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REFRIGERANTES ok.

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Conocimientos para manipular


refrigerantes en máquinas frigoríficas
en instalaciones de climatización

Preparado en colaboración por:


José María Morales Morillo, Director Técnico de AMICYF
José Manuel García Cerezo, Director Técnico de KIMIKAL

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EDITA:
AMICYF y FUNCAIMA
ISBN: 84-88-293-62-8
Depósito Legal: M-48709-2005
IMPRIME:
Industrias Gráficas El Instalador
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PRESENTACIÓN

E
l Reglamento (CE) Nº 2037/2000 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 29 de
junio de 2000, sobre sustancias que agotan la capa de ozono, establece que las acti-
vidades de recuperación, reciclado, regeneración y destrucción de los refrigerantes de
máquinas frigoríficas en instalaciones de climatización, entre otros, sean llevadas a cabo por
personal cualificado.

La presente publicación, que se enmarca dentro de la formación contemplada por la Unión


Europea para proteger la capa de ozono, pretende así mismo, en el caso de los equipos fri-
goríficos de las instalaciones de climatización, contribuir al cumplimiento de los principios
que deben satisfacer dichas instalaciones, tales como los de mantenimiento y protección al
medio ambiente, señalados en el Reglamento de Instalaciones Térmicas en los Edificios.
En este sentido, la Consejería de Economía e Innovación Tecnológica, colabora poniendo a
disposición de los profesionales en el sector una completa información que permitirá la
adquisición de los conocimientos necesarios para efectuar la manipulación de los refrigeran-
tes en las máquinas frigoríficas, teniendo en cuenta aspectos fundamentales, como el impac-
to ambiental de los refrigerantes, la prevención de riesgos y seguridad laboral en la mani-
pulación de los mismos y el mantenimiento de los equipos, sinónimo de eficiencia en la
maquinaria.

Con estos conocimientos se responde a la necesidad planteada por los profesionales de con-
tar con los criterios necesarios para la manipulación de refrigerantes de forma ecológica y
responsable en la Comunidad de Madrid.

Carlos López Jimeno


Director General de Industria,
Energía y Minas

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Índice

Capítulo 1º Sistema de refrigeración por compresión mecánica .................................... 5

• 1.1 Introducción a la refrigeración .................................................................................. 5


• 1.2 Métodos de refrigeración en general ......................................................................... 5
• 1.3 Fundamentos de la refrigeración mecánica................................................................ 6
• 1.4 Descripción del circuito frigorífico ............................................................................. 7
• 1.5 Componentes principales del circuito frigorífico ......................................................... 8
• 1.6 Compresores ........................................................................................................... 8
• 1.7 Componentes principales de los compresores ............................................................ 10
• 1.8 Evaporadores .......................................................................................................... 10
• 1.9 Condensadores ....................................................................................................... 12
• 1.10 Dispositivos de expansión ..................................................................................... 12
• 1.11 Elementos accesorios del circuito frigorífico y sus funciones ...................................... 20
• 1.12 Conceptos termodinámicos de la refrigeración......................................................... 24
• 1.13 Conceptos sobre el comportamiento de los gases .................................................... 25
• 1.14 Aplicación de la termodinámica a los gases ............................................................ 26

Capítulo 2º Refrigerantes .............................................................................................. 28

• 2.1 Nomenclatura. Denominaciones ............................................................................... 28


• 2.2 Tipos de refrigerantes ............................................................................................... 28
• 2.3 Grupos de refrigerantes clasificados por su grado de seguridad.................................. 29
• 2.4 Grupos de seguridad ............................................................................................... 30
• 2.5 Características de los refrigerantes ............................................................................ 31
• 2.6 Aplicaciones de distintos refrigerantes fluorocarbonados ............................................. 33

Capítulo 3º Aceites de lubricación frigoríficos ................................................................ 34

• 3.1 Función y características del aceite en los circuitos frigoríficos ..................................... 34


• 3.2 Tipos de lubricantes y características químicas ........................................................... 34
• 3.3 Polaridad................................................................................................................. 35
• 3.4 Geometría molecular ............................................................................................... 35
• 3.5 Miscibilidad de aceites ............................................................................................. 38
• 3.6 Viscosidad del lubricante .......................................................................................... 38
• 3.7 Circulación del lubricante......................................................................................... 39
• 3.8 Precauciones en la manipulación y almacenamiento de lubricantes. ............................ 39
• 3.9 Carga y extracción................................................................................................... 40

Capítulo 4º Operaciones en los circuitos frigoríficos manipulando refrigerantes.


Mantenimiento ............................................................................................ 41

• 4.1 Problemas por fugas de refrigerante .......................................................................... 41


• 4.2 Síntomas de fugas de refrigerante ............................................................................. 42
• 4.3 Detección de fugas .................................................................................................. 42
• 4.4 Procedimiento para la localización de fugas .............................................................. 43
• 4.5 Limpieza del circuito frigorífico. Eliminación de contaminantes .................................... 44
• 4.6 Bombeo y trasvase de la carga de refrigerante........................................................... 51
• 4.7 Vacío y deshidratación ............................................................................................. 55
• 4.8 Mantenimiento preventivo......................................................................................... 61
• 4.9 Soldadura ............................................................................................................... 61

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Capítulo 5º Impacto ambiental de los refrigerantes ...................................................... 62

• 5.1 Efecto sobre la capa de ozono. Protocolo de Montreal y Normativa Europea .............. 62
• 5.2 Calendario desaparición refrigerantes ...................................................................... 67
• 5.3 Efecto sobre calentamiento global. Efecto invernadero, Protocolo de Kyoto y normativa
Europea ................................................................................................................. 72
• 5.4 Infracciones y sanciones .......................................................................................... 75
• 5.5 Reconversión de instalaciones de CFC a refrigerantes sin CFC .................................. 76

Capítulo 6º Almacenamiento y transporte de los refrigerantes ..................................... 78

• 6.1 Almacenamiento ..................................................................................................... 78


• 6.2 Características de los almacenes............................................................................... 79
• 6.3 Manejo y utilización de botellas ............................................................................... 81
• 6.4 Transporte .............................................................................................................. 82

Capítulo 7º Prevención de Riesgos y Seguridad Laboral en la manipulación de


refrigerantes y en el mantenimiento de las instalaciones frigoríficas de climatización...... 82

• 7.1 Preámbulo............................................................................................................... 82
• 7.2 Factores de riesgo.................................................................................................... 83
• 7.3 Identificación de riesgos ........................................................................................... 84
• 7.4 Equipo de protección individual ................................................................................ 84
• 7.5 Lesiones .................................................................................................................. 87
• 7.6 Plan de emergencia ................................................................................................. 87

Capítulo 8º Gestión de residuos.................................................................................... 87

• 8.1 Requisitos para la recuperación, reutilización y eliminación......................................... 88


• 8.2 Requisitos para los equipos de recuperación.............................................................. 90
• 8.3 Requisitos del equipo de reciclaje.............................................................................. 91
• 8.4 Regeneración .......................................................................................................... 91
• 8.5 Requisitos para el transporte y almacenaje de residuos de refrigerante ........................ 91
• 8.6 Requisitos para la eliminación................................................................................... 91
• 8.7 Documentación requerida ........................................................................................ 91
• 8.8 Infracciones y sanciones ........................................................................................... 92

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1.- SISTEMA DE REFRIGERACIÓN POR un subterráneo o cueva se encuentra más frío


que el de una casa en el verano).
COMPRESIÓN MECÁNICA
- La refrigeración por la fusión del hielo, (nor-
1.1 Introducción a la refrigeración malmente del agua), o de cualquier otra sus-
tancia en general. Al fundirse el hielo, este
Si un cuerpo se encuentra a una temperatura más absorbe calor de los elementos que lo rode-
alta que los cuerpos del espacio que lo rodea, la an, que se enfrían bajando su temperatura.
energía calorífica se transmitirá desde ese cuerpo El hielo de agua funde a 0º C absorbiendo
a los demás cuerpos circundantes, ya que el calor 80 kcal/h por cada kg de hielo que se funde.
pasa siempre desde el punto de más alta tempera- Antiguamente se utilizaba nieve natural
tura al punto de temperatura más baja. El cuerpo guardada en cuevas aisladas, para ser utili-
más caliente se enfría es decir que su temperatura zada paulatinamente en aplicaciones de
disminuye. El cuerpo más frío se calienta y su tem- refrigeración. Otro ejemplo es el hielo utili-
peratura se eleva. Cuando se trata de mantener el zado en los barcos pesqueros pequeños.
cuerpo de más baja temperatura, más frío que los
cuerpos que le rodean, se deberá de extraer conti- - La refrigeración por la evaporación directa
nuamente energía calorífica del mismo, y transpor- del agua, aprovechando el calor que absor-
tarlo a un nivel de mayor temperatura del cuerpo be el agua al pasar a vapor. Existe aplicacio-
más caliente o con mayor energía calorífica. nes para el enfriamiento del aire ambiental
mediante el aire que se enfría cuando atra-
La energía calorífica de un cuerpo es un reflejo viesa una cortina de agua pulverizada, o está
de la movilidad de las moléculas que lo compo- en contacto con superficies húmedas.
ne. Cuando cesa el movimiento de las molécu-
las de un cuerpo a 0 ºK (-273 ºC), su nivel de - La refrigeración indirecta por la evaporación del
energía calorífica es nula, no se le puede extraer agua u otro líquido volátil en un recinto cerrado,
mas energía calorífica y por lo tanto no se le recuperando su vapor o los gases, mediante el
puede bajar más la temperatura. sistema de aspiración-compresión mecánica-
condensación y expansión. Este sistema, es el
La extracción del calor a un cuerpo, sólido, líqui- más extendido actualmente, y comúnmente se
do o gaseoso, se denomina refrigeración. Por los conoce como refrigeración mecánica y que
principios de la termodinámica, la energía no se vamos a tratar en profundidad cuando el pro-
crea ni se destruye, sino que se transforma, y en el ducto que se utiliza para su evaporación, y apro-
caso del calor, se transmite o se transporta. vechar su calor latente de cambio de estado, no
También se dice que la refrigeración es la transfe- es el agua, sino otro producto químico que tiene
rencia de calor de donde es desagradable o inde- que ser reutilizado de forma continua sin perder-
seable a donde no crea un problema. se de ninguna forma.

Existen muchos procedimientos para lograr la - Métodos termoeléctricos, no tienen actualmente


refrigeración, se analizará en profundidad el pro- una aplicación comercial extendida. Su uso es muy
ducido mediante la compresión mecánica por ser especial y restringido, limitándose a algunas apli-
el medio mas extendido para la mayoría de las caciones industriales como técnicas aeroespacia-
aplicaciones y ser la base para la manipulación de les y siempre a potencias relativamente pequeñas.
los refrigerantes, objeto de este manual.
Métodos físico-químicos:
1.2 Métodos de refrigeración en general
- Basados principalmente en la absorción del
Métodos físicos: vapor de cierto producto líquido evaporado
(refrigerante), por otro (absorbente). Los pro-
- Transmisión de calor al aire frío. (Ejemplos: El ductos más utilizados son las mezclas de
aire exterior durante el invierno, está más frío agua/amoniaco y las de agua/solución de
que el aire interior de un edificio. El aire de bromuro de litio.

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1.3 Fundamentos de la refrigeración


mecánica

Se basa en una serie de principios básicos de


la física, que vamos a definir como punto de
partida:

Punto de ebullición: Esta temperatura corres-


ponde al comienzo del cambio de estado de
líquido a vapor en toda su masa. Dicha tempe-
ratura es función de la presión sobre la super-
ficie del líquido. Así por ejemplo, para el agua
tendríamos los siguientes valores:
De la misma forma se comportan otros com- Figura 1. Ejemplo de la ebullición y condensación del agua
puestos químicos puros en estado líquido, que
denominamos refrigerantes tales como el R-22;
R-134a. Vamos a trasladar estos conceptos a un refrige-
rante comercial, de los que se utilizan actual-
Tabla 1 mente, como es el R-134a. Este refrigerante es
el compuesto químico 1,1,1,2 tetrafluoroeta-
Presión absoluta (bar) Temperatura ebullición (ºC)
no, el cual a la temperatura ambiente (por
5 151 ejemplo de 21 ºC) tiene una presión del vapor
1 100 saturado de 6 bar (presión absoluta), la cual es
0,3 68 superior a la atmosférica, y en consecuencia se
0,015 12,7 tiene que utilizar, transportar etc. confinado
0,010 6,7 dentro de un recipiente resistente de acero,
que se denomina botella. Esta botella, dispone
Recalentamiento: Si al vapor conseguido por la de una válvula para poder disponer del refrige-
ebullición, denominado vapor saturado, se le rante a voluntad. Si conectamos a esta válvula
sigue aplicando calor, aumentará su tempera- un manómetro de esfera, la medición del
tura y se denominará entonces, vapor recalen- mismo será de 5 bar. Es decir que el manóme-
tado. tro esta midiendo la presión relativa del interior
de la botella respecto a la presión atmosférica
Condensación: El cambio de líquido a gas es exterior (aproximadamente 1 bar).
un fenómeno reversible; es decir que si le
extraemos el mismo calor al vapor, volverá al Supongamos ahora que a la válvula de la bote-
estado líquido, y a esta transformación se le lla la conectamos además un tubo como si
denomina condensación. El líquido se encon- fuera un serpentín. Si abrimos la válvula de la
traría también a la temperatura de ebullición. Si botella, el refrigerante líquido saldrá por el tubo
se le sigue extrayendo calor al líquido conden- hasta la atmósfera. Es decir que el líquido que
sado, se consigue un líquido subenfriado. se encontraba a 21C y a una presión de satura-
ción de 6 bar (absoluta) pasa a una presión de
Siguiendo con el ejemplo del agua de la 1bar (absoluta) cuyo punto de ebullición es de
siguiente figura 1, en el punto A se encuentra (-26 ºC) según se indica en la tabla 2.
el vapor de agua a 100 ºC y en su paso por
el serpentín, en el punto B el vapor se a con- Se produce la ebullición del refrigerante que, a
densado y es agua líquida a 100 ºC también, la presión atmosférica (1bar), es a la tempera-
como sigue pasado el agua por el serpentín, el tura de (-26 C) y el calor que absorbe del aire
agua saldrá de éste a una temperatura inferior, que rodea el tubo serpentín, para este cambio
por ejemplo 80 ºC, y se dice que el líquido se de estado, es de 217,3 kJ/kg de refrigerante
encuentra subenfriado, por definición. evaporado. Esta situación de enfriamiento del
aire que rodea el tubo, continuará hasta que se

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Tabla 2
solo un coste elevadísimo de uso, sino la con-
Presión absoluta Temperatura
Calor latente taminación medioambiental. La solución está
vaporización en recuperar el refrigerante que sale por el
(bar) ebullición (ºC)
(kJ/kg)
tubo donde se evapora, aspirándolo mediante
1 -26 217,3
una bomba. Si esta bomba comprime el gas
2 -10 206,2
hasta la presión que existe dentro de la botella, se
3 0,7 198,2
le podría introducir y recuperar el gas, pero como
4 9 191,8
interesa recuperar el líquido, que es lo que tiene
5 15,7 186,2
la botella, para que ésta no se vacíe, se tiene que
6 21,5 181,1
realizar también el proceso de cambio de estado
7 27 176,1
que es la condensación. Este procedimiento de
agote el refrigerante contenido en la botella, y refrigeración se puede mantener en funciona-
deje de salir por el tubo. Una vez que se ha miento de forma continua sin gasto de refrigeran-
evaporado todo el refrigerante dentro del tubo, te y se representa en la figura 3
hasta el punto "A", éste se sigue recalentando
hasta (-20ºC) hasta el punto "B" que sale a la 1.4 Descripción del circuito frigorífico
atmósfera (fig.2).
El proceso de un ciclo de funcionamiento es el
Esta forma de producir refrigeración tiene el siguiente:
gran inconveniente que el refrigerante se va
perdiendo a la atmósfera, lo que supondría no 1. El refrigerante líquido, que se encuentra a
una presión de saturación de 7 bar a la
temperatura ambiente, sale de la botella,
de ahora en adelante se le denominará
"recipiente de líquido" y se controlará la
cantidad o caudal de líquido mediante
una válvula.

2. El refrigerante entra en el tubo evapora-


dor, donde cambia del estado líquido a
vapor, absorbiendo calor del medio que
rodea y que está en contacto con el tubo
evaporador.

3. El vapor saturado o recalentado a la sali-


da del evaporador, a la presión de 1 bar
Figura 2. Evaporación libre del R-134 a la atmósfera
por ejemplo, es aspirado por la bomba,
que en adelante ya le denominaremos
"compresor ", por su válvula de aspiración
abierta.

4. El pistón del compresor se desplaza total-


mente llenándose el cilindro de vapor o gas.

5. Cuando el pistón se desplaza en sentido con-


trario se reduce el volumen del gas al mínimo
del cilindro elevándose la presión hasta el
valor que deseamos de 7 bar que existe den-
tro del recipiente de líquido. Se abre la válvu-
la de descarga y sale el gas el cual se encuen-
tra a alta temperatura consecuencia de la
Figura 3. Circuito frigorífico cerrado sin perder el refrigerante energía que se ha aplicado en su compresión.

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6. Este gas a alta presión y temperatura pasa a La relación (por cociente) entre las presiones
otro tubo en contacto con un medio mas frío, absolutas de descarga y de aspiración, se deno-
por ejemplo el ambiente, al que cede calor. mina relación de compresión del compresor. Es
Al enfriarse el vapor, se condensa dentro de importante el valor de este parámetro, porque
este tubo convertido en un intercambiador limita las condiciones de funcionamiento de los
de calor que se le denomina "condensador". distintos tipos de compresores y también condicio-
na sus materiales constructivos.
7. El refrigerante líquido a la temperatura de
saturación 27 ºC correspondiente a la pre- Los principales tipos de compresores son:
sión de 7 bar del recipiente o subenfriado a
la temperatura del aire de 15ºC, se introdu- - Centrífugos
ce en el recipiente de líquido, reponiendo la
cantidad que había salido. El ciclo queda - Alternativos
cerrado, sin perdida de refrigerante, consu-
miendo solo la energía necesaria para el - De tornillo
funcionamiento del compresor.
- Scroll
1.5 Componentes principales del circuito
frigorífico - Rotativos

Una instalación está compuesta esencialmente de En los primeros, de tipo centrifugo, el gas se com-
los siguientes elementos: tabla 3 prime por la acción de la fuerza centrifuga que se
genera con la rotación de la turbina. El gas que
1.6 Compresores entra en la turbina por su parte central, es lanzado
a gran velocidad a la parte periférica, introducién-
Es el elemento del circuito frigorífico que impulsa el dose en el difusor donde transforma su energía
refrigerante a través de todos los componentes del cinética (por la velocidad) en la de presión, y de
mismo, aspirando el gas refrigerante del evapora- esta forma se introduce en el condensador.
dor a baja presión, y una vez le incrementa la pre-
sión lo envía al condensador. El compresor mantie- El resto de los compresores se denominan de des-
ne, durante su funcionamiento, en el evaporador plazamiento positivo, porque se produce una
presión y temperatura bajas para que se produzca reducción del espacio que ocupa el gas aspirado
la evaporación en un nivel útil para la refrigeración. durante su compresión.
Tabla 3

ELEMENTO FUNCIÓN
Reserva de refrigerante permitiendo compensar las posibles
Recipiente variaciones (fugas o demanda de refrigeración). Debe ser
capaz de contener todo el refrigerante de la instalación
Absorbe energía (calor) del ambiente o de un fluido y permi-
Evaporador
te la evaporación del refrigerante.
Compresor Bombea el gas y permite que pase de baja a alta presión
Cede energía (calor) de la instalación al ambiente o a un
Condensador
fluido permitiendo la condensación del refrigerante.
Separa el lado de alta del de baja, permitiendo el paso del
Dispositivo de expansión
refrigerante entre ambos con un caudal regulado.
Elementos accesorios: Permiten un funcionamiento más seguro del sistema

Filtro de refrigerante Elimina la humedad e impurezas del refrigerante


Visor de líquido Permite verificar si no falta carga de refrigerante
Detector de humedad Muestra si el refrigerante tiene humedad
Válvulas de servicio Permiten realizar operaciones de servicio mantenimiento
Válvula de seguridad Elemento de seguridad contra alguna sobrepresión

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Tabla 4

TIPO COMPRESOR VENTAJAS INCONVENIENTES


La avería del motor no afecta al compresor El sello prensa del eje puede presentar fugas
ni al circuito frigorífico de refrigerante.
ABIERTO
Las averías del compresor o del circuito fri- Mayor volumen del motor eléctrico (para
gorífico no afectan al motor. facilitar su refrigeración con el aire)
Se puede garantizar una hermeticidad total Las averías del motor afectan al compresor y
HERMÉTICO ilimitada sin fugas de refrigerante. al circuito frigorífico.
O
SEMIHERMÉTICO Menor volumen del motor (por refrigerarse Las averías del compresor y del circuito frigo-
por los gases fríos de aspiración) rífico afectan al motor

En los compresores alternativos la reducción del mético fig.6 o semihermético fig.4). Los primeros
espacio del gas es mediante un pistón que se des- el motor que acciona el compresor se encuentra
plaza dentro de un cilindro. En los compresores separado existiendo entre ambos un sistema de
de tornillo es por la reducción del espacio que se transmisión por poleas y correas o mediante un
produce entre engrane de los lóbulos de los dos eje común dividido por un acoplamiento elástico.
tornillos, y en los compresores scroll el espacio El compresor hermético o semihermético tiene un
que se reduce es el que se encuentra entre dos motor y un compresor incorporados dentro de una
espirales concéntricas una fija, superior, y la infe- misma envolvente o carcasa. El motor y el com-
rior móvil, accionada por el motor mediante un presor utilizan un eje y cojinetes comunes.
acoplamiento especial tipo Oldman, que tiene un Normalmente el motor se refrigera por el gas que
movimiento orbital dentro de la fija. Finalmente, aspira a través de sus devanados. En este tipo de
el último de ellos, es el compresor rotativo, en el compresor no se necesita prensa estopas en el eje
cual el espacio que se reduce es el que se de transmisión.
encuentra entre un rotor excéntrico giratorio y
una o varias paletas. Estas características generales de estos dos
tipos de compresores, ofrecen ventajas e
Todos los compresores, a su vez, se pueden clasi- inconvenientes que condicionan su aplicación.
ficar por tipo abierto (fig.5) o tipo cerrado (her- (Tabla 4)

Figura 4. Vista seccionada de compresor semihermético


Figura 5. Vista seccionada de compresor abierto

Figura 6. Vista seccionada de compresor hermético


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1.7 Componentes principales de los - Calentador de aceite


compresores - Enfriador de aceite

Centrífugos:
Scroll:
- Turbinas
- Carcasa y envolvente (normalmente hermética)
- Carcasa, voluta y difusor - Juego de espirales
- Engranajes de transmisión para incrementar - Acoplamiento motor - espiral
la velocidad de giro de las turbinas - Motor
- Motor - Bomba de aceite
- Control de capacidad mediante compuerta
Rotativos:
o alabes de restricción de caudal de gas del
refrigerante y su elemento accionador
- Carcasa y envolvente (normalmente hermética)
- Bomba de aceite para engrase a presión, y
- Rotor de giro excéntrico y eje
filtro de aceite
- Paleta(s)
- Ejes y cojinetes
- Motor
- Calentador de aceite
- Refrigerador de aceite
1.8 Evaporadores
Alternativos:
Como es un intercambiador de calor entre el refri-
gerante que está vaporizándose por su ebullición,
- Carcasa y cilindros con o sin camisas recam-
y el fluido que se desea enfriar, el tipo de evapo-
biables
rador, su constitución y construcción dependerá
- Pistones, segmentos bulones, bielas fundamentalmente del tipo del fluido que se
- Plato de válvulas, válvulas de aspiración y des- desea enfriar.
carga
- Cigüeñal - Evaporadores para enfriar aire o gases
- Motor (fig.7). Se denominan baterías, por estar
constituidas por un apilamiento de láminas
- Descargadores de cilindros para el control
metálicas (aletas), atravesadas por múltiples
de capacidad
tubos, especialmente interconectados en cir-
- Bomba de aceite para engrase a presión
- Filtros de aceite y refrigerante
- Cojinetes
- Calentador de aceite

De tornillo:

- Carcasa
- Juego de tornillos o con planetarios
- Motor
- Control de capacidad
- Bomba de aceite para engrase a presión y
cierre
- Cojinetes y rodamientos
- Separador de aceite
- Filtro de aceite y refrigerante Figura 7. Batería de enfriamiento de aire

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cuitos, por los que circula el refrigerante Los evaporadores de placas (fig.9), pertenecen al
para su evaporación. Los materiales construc- grupo de intercambiadores de placas de más
tivos de los tubos y de las aletas son el cobre reciente aparición. Las placas corrugadas por
o el aluminio, por ser los metales de mejor estampación están construidas en acero inoxidable,
transmisión térmica, a un coste aceptable. soldadas entre si para formar el apilamiento, y no
Para favorecer la transmisión térmica entre son desmontables. Las placas tienen 4 perforacio-
ambos elementos de la batería, los tubos nes para configurar los circuitos primario y secun-
están expansionados contra las aletas para dario. Por el primario circula el refrigerante que se
conseguir el mejor contacto entre ambos. va evaporando a medida que avanza por el mismo
Cada fabricante diseña las formas de estam- absorbiendo calor del secundario por el que circu-
pación de las aletas y el número de ellas por la el agua o líquido que se esta enfriando.
unidad de longitud en función de la aplica-
ción y rendimiento deseado para la batería. Las características y con-
dicionantes principales
- Evaporadores para enfriar líquidos con envol- de este tipo de evapora-
vente de acero. Existen varios tipos que se uti- dor son:
lizan en función de las aplicaciones
Alto rendimiento en
Multitubular y envolvente de acero la transmisión tér-
mica entre circuitos
De Placas Reducidas dimensio-
nes y espacio ocupa-
De tubo en tubo do comparativamen-
te a los otros tipos
En los evaporadores multitubulares con envolven- para una misma po-
te de acero (fig.8), el refrigerante circula por el tencia
interior de los tubos donde se evapora, y entre los Reducido conteni-
tubos y la envolvente circula el agua. Estos evapo- do de refrigerante y Figura 9. Evaporador de placas
radores se denominan de tipo seco. Si por el con- agua.
trario, el agua circula por los tubos, y el refrige-
Relativa alta pérdida de carga en la circula-
rante los rodea por el exterior, se les denomina
ción del refrigerante y el líquido
evaporadores de tipo inundado. Estos últimos se
les pueden considerar como un depósito o tanque Facilidad de producirse obstrucciones por
con refrigerante hasta un determinado nivel, den- materiales en suspensión del líquido
tro del cual se encuentran inmersos los tubos por Mayor riesgo de congelación del agua
los que circula el agua. El refrigerante se encuen- Dificultad para su limpieza interior
tra hirviendo en toda su masa, lo que motiva un
excelente rendimiento térmico, y una baja pérdida
- Evaporadores de tubo en tubo, son una variante
de carga para el compresor. Se utilizan, normal-
del primer tipo descrito. Sigue siendo un haz
mente, en plantas frigoríficas con compresores
tubular dentro de una envolvente de tubo de
centrífugos de gran potencia. Los de tipo seco se
acero. En este caso particular el haz tubular tiene
utilizan con los demás tipos de compresores.
pocos tubos pero de mayor longitud, proporcio-
nados para lograr la superficie de intercambio
térmico deseada. Como el conjunto del haz
tubular dentro de la envolvente tiene un diáme-
tro exterior relativamente pequeño, se le puede
enrollar formando un carrete de algunas vueltas
para reducir su tamaño. En estos evaporadores
el refrigerante circula, evaporándose, por los
tubos interiores y el agua u otro líquido rodeán-
dolos por la envolvente.

Figura 8. Vista seccionada de un evaporador para enfriar agua

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1.9 Condensadores acero. El refrigerante descargado dentro del con-


densador rodea los tubos, cuya superficie se
Este siguiente componente del circuito frigorífico, encuentra más fría, y se condensa, goteando al
también es otro intercambiador de calor entre el fondo de la envolvente. El refrigerante acumulado
refrigerante y el fluido, aire o agua con la finali- en el fondo hace que este tipo de condensadores
dad inversa a la del evaporador, es decir que el actúen también como recipientes de líquido. En
refrigerante cede calor. todos los condensadores el agua circula por los
tubos y el refrigerante por su parte exterior.
Los condensadores por aire, (fig. 10) son similares
a los evaporadores que enfrían aire, están consti- Los condensadores de placas y los de tubo en tubo
tuidos por un apilamiento de láminas metálicas de alu- no tienen diferencias constructivas con los mismos
minio o cobre, corrugadas y perforadas por estampa- tipos correspondientes en los evaporadores.
ción, por cuyos
agujeros pas- En los condensadores enfriados por agua, (fig.12)
an tubos de del tipo de envolvente de acero, ésta entra siem-
cobre o aluminio, pre por la parte inferior del condensador, y en los de
expansionados con- tubo en tubo y en los de placas, la circulación
tra las aletas para es a contra
asegurar el contacto entre corriente, es
ambos. decir la entra-
da del agua
Figura 10.
Condesador
El refrigerante circula por los tubos, está del lado
por aire debidamente conectados forman- o lo más
do circuitos, donde se condensa y cerca de la
se subenfría, intercambiando el calor con el aire salida del re-
que pasa entre las aletas de manera forzada por frigerante
ventiladores líquido. Esta
disposición
Los condensadores en los que el fluido para enfriar de la entra- Figura 12. Condensador de tipo “tubo en tubo”
el refrigerante es el agua, también se pueden clasifi- da del agua, es
car como los evaporadores en tres tipos básicos: importante para conseguir el subenfriamiento del
refrigerante líquido, lo cual mejora sustancialmen-
Multitubular y envolvente de acero te el rendimiento del sistema frigorífico y por otra
parte se evita la llegada de burbujas a la válvula
De placas de expansión, que dificultaría el funcionamiento
correcto de ésta.
De tubo en tubo
1.10 Dispositivos de expansión
Los condensadores de haz tubular y envolvente,
(fig.11) están construidos igual que los evapora- En el esquema del circuito frigorífico, (fig.13) se
dores de este tipo, por un haz de tubos por los que diferencian dos zonas, una en la que el refrige-
circula el agua, dentro de una envolvente de rante se encuentra en fase líquida a más presión,
y la otra, en la que el refrigerante está a menor
presión y se evapora. El compresor durante su
funcionamiento mantiene estas diferencias de
presiones, y separa en un punto estas dos partes.
Existe otro punto entre los lados de alta y baja en
los que es necesario intercalar una válvula,
como se mostraba en el citado esquema, para
regular el paso del refrigerante desde el depósi-
to de líquido hasta el evaporador. La finalidad de
Figura 11. Condensador de haz tubular y evolvente
esta válvula es doble:

 12 
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siendo aspirado por el compresor y condensado


en el condensador, ocupando mas lugar en el
mismo. Esto originará una elevación de la presión
de condensación y subenfriamiento del refrigeran-
te. Por una parte el aumento de presión tiende a
aumentar el caudal de refrigerante por el tubo
capilar y por otra el aumento del subenfriamiento
a mejorar el rendimiento. En definitiva el sistema
se "auto-compensa".

Durante la parada del compresor el refrigerante


sigue fluyendo hasta equilibrar las presiones, lo
cual es una ventaja porque el compresor necesita
Figura 13. Situación de la válvula de expansión antes del evaporador menor esfuerzo en el arranque siguiente. Una
variante del tubo capilar es cuando el dispositivo
se reduce a un simple orificio practicado en una
1. Mantener la diferencia de presión entre los pieza de configuración especial intercalada en la
lados de alta y baja para permitir la evapo- tubería de líquido. Este último dispositivo permite
ración del refrigerante a la temperatura adaptarlo mejor a unas condiciones más próximas
deseada. a cada aplicación en particular.

2. Regular el caudal del refrigerante líquido En los circuitos frigoríficos que utilizan tubos capila-
aportado al evaporador en la misma can- res u orificios, la carga de refrigerante es crítica,
tidad que se está evaporando evacuando porque no se pueden instalar recipiente de líquido
en fase gaseosa por el compresor. como reserva de una buena alimentación de refri-
gerante al evaporador, ya que se inundaría éste y el
Esta válvula o dispositivo podría ser, en alguna apli- compresor aspiraría refrigerante en fase líquida y se
cación, de accionamiento y regulación manual. En produciría su avería. Este sistema solo se utiliza nor-
estos casos la válvula sería del tipo de aguja en las malmente en equipos de aire acondicionado
que el caudal se puede ajustar con precisión. Este pequeños o refrigeración doméstica.
sistema tiene el inconveniente que necesita la aten-
ción de una persona para realizar ajustes. Los dispositivos anteriores para la expansión del
refrigerante, tiene las limitaciones indicadas. Para
Otro dispositivo de expansión es un tubo capilar, las aplicaciones, tanto comerciales e industriales
que consiste en un tubo de una determinada lon- de aire acondicionado como de refrigeración, se
gitud y sección interior, instalado en lugar de la utilizan los siguientes dispositivos:
válvula. Al circular el refrigerante por este tubo, de
una sección muy pequeña (0,5 -2mm de diáme- - Válvula de expansión presostática
tro), se produce una caída de presión. Esta es fija
para cada tubo, no se puede regular, por lo que - Válvula de expansión termostática
el caudal de refrigerante es definido para unas
determinadas condiciones: diferencia de presión - Válvula de flotador
entre alta y baja, y la capacidad del compresor.
Un sistema que utilice un tubo capilar, como dis- - Válvula electrónica/eléctrica
positivo de expansión, funcionara con la eficiencia
nominal solo en las condiciones de diseño. Para Válvula de expansión presostática (fig.14)
las demás condiciones de funcionamiento, presio-
nes de condensación y de evaporación, el caudal La válvula de expansión presostática mantiene
de refrigerante, y por lo tanto su eficiencia, pue- automáticamente la presión de evaporación en un
den variar ligeramente dentro de ciertos límites. valor constante deseado. Mantiene la temperatu-
Así por ejemplo cuando la carga térmica aumen- ra de evaporación de saturación del refrigerante
ta, el refrigerante se evapora más rápidamente, dentro del evaporador llenándolo más o menos.

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rante del evaporador. Si, por el contrario, disminu-


yese la temperatura del recinto, la presión de eva-
poración sería inferior, abriría la válvula de expan-
sión, y se inundaría el evaporador existiendo el ries-
go que llegase refrigerante líquido al compresor.

Este tipo de válvulas automáticas de presión cons-


tante no se utilizan en los circuitos frigoríficos para
aire acondicionado, en los que la carga térmica, la
temperatura, es muy variable. Su utilización más
extendida es en los sistemas de refrigeración indus-
trial en los que las temperaturas de las cámaras de
conservación o congelación son estables.

Válvula de expansión termostática (fig.15)

Es un dispositivo de expansión del refrigerante que


alimenta el evaporador para mantener constante
el recalentamiento del refrigerante en la aspira-
ción al compresor con independencia de la carga
térmica o de la temperatura de evaporación. Las
fluctuaciones de la temperatura no influyen para
Figura 14. Válvula de expasión presostática
que el evaporador se inunde en exceso, o se vacíe
demasiado como ocurría con las válvulas de
En esta figura se muestra la sección de una válvu- expansión presostáticas.
la presostática. La presión ejercida por debajo del
diafragma es la presión de evaporación que En la siguiente figura se muestra la sección de una
cuado ésta sube tiende a cerrar la válvula y vice- válvula de expansión termostática en la que se
versa, la presión del muelle es antagonista, el cual destacan los siguientes principales componentes:
puede regularse dándole más o menos tensión
con el tornillo. Cuando el compresor está funcio-
nado, la presión en el evaporador baja y la pre-
sión del muelle hace abrir la válvula, hasta que al
entrar más refrigerante recupera la presión y vuel-
ve a cerrar la válvula.

Cuando se para el compresor, la presión en eva-


porador subirá rápidamente, y la válvula de
expansión cerrará herméticamente. Cuando nue-
vamente se arranque el compresor, éste aspirará
los gases del evaporador, evaporando el refrige-
rante líquido acumulando en él, y al bajar la pre-
sión se abrirá la válvula de expansión. Sin embar-
go este tipo de válvula no regula adecuadamente
el flujo de refrigerante, cuando la carga térmica es
variable.

Si sube la temperatura del recinto donde se encuen-


tra el evaporador, aumentará la temperatura de
evaporación y por lo tanto la presión. Esto origina
que la válvula cierre cuando debiera abrir, dando
menos potencia frigorífica y vaciándose el refrige- Figura 15. Vávula de expansión termostática

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- Orificio, asiento y obturador de la válvula razón de la presencia eventual de gotitas de


líquido que perturbarían la información del valor
- Fuelle o diafragma del recalentamiento.

- Elemento termostático, capilar y bulbo - El bulbo no debe situarse en una tubería que
sirva para atrapar al aceite
- Muelle
- El contacto térmico del bulbo con la tubería
- Tornillo de ajuste debe ser excelente (fijación mediante abraza-
dera, tornillos y pasta conductora).
En la válvula actúan tres fuerzas: la presión de
vapor del elemento termostático (P1), cuando - El bulbo, una vez montado en la tubería, se
sube su presión, porque aumenta la temperatura aislará térmicamente con ayuda de un aislan-
de la mezcla de líquido-vapor, tiende a abrir la te no higroscópico para evitar la influencia
válvula, la presión del evaporador (P2), que cuan- del ambiente exterior.
do sube cierra la válvula, y finalmente la presión
(P3) equivalente a la fuerza del muelle de recalen- La elección del tipo de carga (líquido-gas) del ele-
tamiento, que aumentando su tensión la presión mento termostático tiene una gran importancia
tiende a cerrar más la válvula, aumentando el porque influye sobre:
recalentamiento.
- La potencia absorbida por el compresor
El bulbo está situado en la línea de aspiración del durante la puesta en régimen después de una
compresor por lo tanto la mezcla de líquido-vapor parada.
del bulbo tendrá la misma temperatura de los
gases de la aspiración y la presión que ejerce en - La duración de la puesta en régimen después
la válvula es función de esta temperatura. Le elec- de una parada prolongada.
ción del emplazamiento del bulbo es fundamental
para que la válvula de expansión termostática fun- - Los riesgos de aspiración de líquido en el
cione en perfecta armonía con el evaporador arranque del compresor.
(fig.16)
- Las migraciones de fluido en las paradas.
- El bulbo debe fijarse en un tramo horizontal
de la tubería de aspiración, a la salida del - El régimen inestable de una válvula de expan-
evaporador. Si este montaje resultase impo- sión en funcionamiento.
sible, el bulbo podría fijarse verticalmente
sobre un tramo descendente de la tubería de El bulbo puede incluir ya sea una carga de vapor
aspiración. o una carga de líquido o una carga absorbente.

- Según sea el diámetro del tubo, la posición del En el caso de las cargas de vapor, el bulbo podrá
bulbo sobre un tubo horizontal, será diferente en contener, bien sea, el mismo fluido que la instala-
ción, o bien un fluido dife-
rente poseedor de una cur-
va más plana que corte a la
del refrigerante utilizado en
la instalación.

El líquido de la carga esta-


rá totalmente vaporiza-
do cuando su temperatura
sobrepase un valor límite
predeterminado, lo que ten-
Figura 16. Posición del bulbo de la válvula en la línea de aspiración drá por efecto no aumentar,

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prácticamente, la presión en el bulbo, imponien- estabilizarse en las condiciones correctas de fun-


do el cierre de la válvula de expansión si la pre- cionamiento.
sión en el evaporador es demasiada elevada. Es
lo que se denomina MOP de la válvula (máxima Se deberá optar por un valor más reducido del
operación presión). recalentamiento si el evaporador está muy
ampliamente dimensionado (reducidas diferencias
La capacidad de una válvula de expansión debe ele- de temperatura entre la temperatura de vaporiza-
girse en función de las posibles variaciones del funcio- ción del refrigerante y la del fluido enfriado).
namiento y de la potencia frigorífica de la instalación.
Una válvula de expansión muy pequeña conduce a: Se deberá optar por un valor más elevado del
recalentamiento si el evaporador se calcula un
- Una potencia frigorífica insuficiente poco justo y la instalación se inestabiliza.

- Un aumento del recalentamiento, por lo tanto El recalentamiento debe de estar comprendido


dificultades de ajuste entre 2 y 8º C; si no es así, antes de modificar
el ajuste del recalentamiento es indispensable
- Un descenso de la presión de vaporización y verificar que:
riesgo de corte del presostato de baja presión.
1. El bulbo de la válvula se encuentra bien
- Peligro de un retorno inadecuado del aceite. situado.

- Riesgo de acumulación de líquido en el con- 2. El líquido a alta presión llega suficiente-


densador y, en consecuencia, corte del pre- mente subenfriado a la entrada de la vál-
sostato de alta presión (se pone en evidencia vula (subenfriamiento > 3º C).
por el excesivo subenfriamiento del refrige-
rante líquido en el condensador). 3. La presión de condenación no es dema-
siado baja.
Una válvula de expansión demasiado grande con- 4. El evaporador está bien irrigado por el
duce a: fluido exterior, y no existe escarcha o hielo.

- Régimen inestable apertura/cierre de la vál- 5. La capacidad de la válvula de expansión


vula de expansión. es insuficiente.

- Riesgo de golpe de líquido en el compresor Válvulas de flotador (Fig.17)

- Dificulta de ajuste del recalentamiento. Este tipo de válvula de expansión se utiliza fundamen-
talmente con los evaporadores de tipo inundado. La
Determinadas válvulas termostáticas incorporan misión es la de mantener un cierto nivel de refrigeran-
orificios de cartuchos intercambiables, permitiendo te en el evapo-
modificar la capacidad de la válvula de expansión. rador. A medida
que el refrige-
La capacidad de una válvula de expansión es fun- rante se evapora
ción de su tamaño, aunque también es función de y son aspirados
la diferencia de presión existente entre ambos los gases por el
lados de ella, y del subenfriamiento. compresor, el
nivel de refrige-
Las válvulas de expansión termostaticas, en gene- rante va descen-
ral, se suministran por el fabricante preajustadas diendo, y la vál-
en fábrica con un recalentamiento del orden de 4º vula abre lo sufi-
C. Este recalentamiento es válido para la mayoría ciente para re-
de las aplicaciones. Será obligado elegir un reca- poner el nivel
lentamiento diferente si la instalación no llega a establecido.

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Figura 18. Válvula electrónica Figura 19. Despiece de la válvula electrónica

El accionamiento de la válvula se realiza por un El otro cilindro, móvil envolvente, lo acciona un


flotador que detecta el nivel del refrigerante en el motor eléctrico del tipo "paso a paso", mediante
evaporador. En este caso se denomina válvula de una transmisión formado por un vástago roscado
expansión con flotador en baja presión. También el cual con el giro del motor va roscando en el
se puede situar el flotador de la válvula en el con- rotor y desplazándose longitudinalmente.
densador, detectando el nivel del refrigerante en el
evaporador de forma indirecta, por el nivel cre- El lado de baja es la cámara entre el cilindro móvil
ciente de refrigerante en el condensador. y el cuerpo de la válvula.

Válvula de expansión electrónica/eléctrica (fig.18) También se tiene que producir la evaporación de una
porción del refrigerante para pasar de líquido a alta
El control más evolucionado, hasta hace pocos años, presión a líquido de baja presión, pero en este caso
cuyo funcionamiento ha cumplido con los requeri- la cantidad de refrigerante que se tiene que evaporar
mientos básicos, necesarios de la regulación del refri- es mucho menor con relación a las válvulas termos-
gerante en el circuito frigorífico, es la válvula de táticas debido a que la diferencia de presiones entre
expansión termostática. Posteriormente, y gracias a la alta y baja puede ser también mucho menor.
evolución de los controles mediante microprocesa-
dores ha permitido el desarrollo y perfeccionamiento El motor eléctrico "paso a paso" que acciona el
de las válvulas de expansión electrónicas, que funcio- cilindro móvil tiene cuatro bobinados, que reciben
nan por conceptos totalmente diferentes. impulsos eléctricos de onda cuadrada procedente
de un control electrónico. El motor va efectuando
La descripción de las válvulas de expansión eléc- pequeños giros de unos pocos grados con cada
tricas (EXV) es la siguiente (fig.19): impulso.

En las válvulas EXV se ha sustituido el orificio cali- El número de impulsos totales que pueden dar
brado que actúa de restrictor del caudal de refri- depende del diseño de la máquina. Como mínimo
gerante en las válvulas TXV por múltiples ranuras es del orden de 700, pero pueden llega ser mas
mecanizadas longitudinalmente en la pared de un del doble..
cilindro.
En el funcionamiento de las válvulas EXV en un circui-
Externamente a este cilindro, se desplaza longitu- to frigorífico, lo principal que hay que tener en cuen-
dinalmente otro de forma ajustada como una ta es que la válvula sigue las instrucciones de un con-
camisa, abriendo o cerrando la superficie de las trol electrónico de un microprocesador, que tiene un
ranuras del otro cilindro. "software" o programa que dirige su posicionamiento
de acuerdo con un algoritmo en el que intervienen
El cilindro ranurado se encuentra fijo al cuerpo de la los valores de los distintos parámetros del ciclo frigo-
válvula, entrando el refrigerante por la parte interior. rífico y en especial los de la válvula de expansión.

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Estos parámetros son los siguientes: expansión TXV esta mínima diferencia tiene que
ser de 100 a 150 psi (de 7 a 11 kg/cm2)
1º.- Presión de alta (condensación) mediante
una sonda de temperatura o transductor Si el mero control de apertura de la válvula de
de presión en cada circuito del condensa- expansión no fuera suficiente para el funciona-
dor miento con las mínimas diferencias de presión, el
microprocesador actuaría sobre el control de la
2º.- Presión de baja (evaporación) mediante condensación de forma complementaria, pero
una sonda de temperatura o transductor siempre al mínimo indispensable indicado.
de presión en cada circuito del evapora-
dor Adentrándonos más en el funcionamiento de la
3º.- Temperatura de salida del agua enfriada, válvula EXV, cuando ésta se encuentra instalada
mediante sensor en una planta frigorífica multicompresora, ante
una próxima variación de potencia frigorífica por
4º.- Temperatura de entrada de agua al eva- la parada o arranque de compresores, el control
porador, mediante sensor se anticipa, enviando las señales oportunas de
apertura de cierre o apertura de la válvula EXV
5º.- Temperatura de los gases aspirados a la adecuando la alimentación de refrigerante al eva-
entrada a los cilindros del compresor, porador, a la próxima potencia frigorífica.
mediante un sensor interno al compresor
de cada circuito Es importante tener en cuenta que el preciso fun-
cionamiento de la válvula EXV se debe fundamen-
Cuando se inicia la puesta en marcha del sistema talmente a las características de control que ofre-
frigorífico, el microprocesador envía un número ce el microprocesador. Este es: Proporcional +
suficiente de impulsos al motor de la válvula para Integral + Derivativo.
que ésta cierre totalmente. Esta posición la toma el
microprocesador como referencia de ajuste de vál- Es Proporcional, porque la respuesta sobre el ele-
vula cerrada para conocer su futura posición. mento controlado es proporcional a la desviación
Durante los ajustes de apertura o cierre, va contan- del valor de la variable controlada sobre el valor
do el número de impulsos, en un sentido o en otro. de consigna. Por ejemplo: La apertura de la válvu-
la EXV será proporcional a la desviación del reca-
Cuando arranca el compresor, lo hace con válvu- lentamiento real con el teórico, o el número de
la de expansión cerrada, y a continuación el etapas de capacidad que se conectan será pro-
microprocesador envía impulsos a la válvula para porcional a la desviación de la temperatura del
que vaya abriendo. agua enfriada, medida con la sonda instalada en
la salida del fluido del evaporador, con relación al
El primer control que ejerce el microprocesador valor de consigna. Lo mismo con la temperatura
sobre la válvula EXV es la de posicionarla para de condensación, etc.
mantener un recalentamiento de unos 16 ºC de los
gases de aspiración, justo en la misma entrada a Es Integral, porque tiene en cuenta el histórico del
los cilindros, después de pasar por el recalenta- error entre la variable medida o controlada y el
miento que se produce en la refrigeración del motor de su consigna. El control acumula (suma o inte-
eléctrico. Esto, como se ha dicho, se consigue por gra) todos los errores históricos, compensando
la temperatura que detecta un sensor en ese punto. los positivos con los negativos, de forma que la
actuación sobre el elemento de control (Motor de
Para que pueda haber una alimentación adecua- la EXV) es proporcional al valor acumulado.
da de refrigerante al evaporador con las válvulas Como ya se ha indicado, el control conoce la
EXV es suficiente una mínima diferencia de pre- posición del pistón de la válvula EXV, por el
sión de 15 psi * (aproximadamente 1 kg/cm2) entre número de impulsos que ha enviado cerrando o
alta y baja, esto se consigue dejando suficiente abriendo. Cuanto más cerca se encuentra el valor
superficie libre de las ranuras por el desplaza- del recalentamiento medido del valor teórico el
miento del cilindro móvil. En las válvulas de número de impulsos eléctricos correctores de la
*
Unidad de presión en el sistema anglosajón

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posición de la válvula son menos frecuentes. Lo El control del recalentamiento se realiza con los
mismo sucede con las etapas de capacidad frigo- gases de refrigerante a la entrada de los cilindros
rífica o como con las de condensación en que el del compresor. Esto tiene la ventaja del máximo
control conoce las etapas conectadas y ralentiza aprovechamiento de la superficie de intercambio
la conexión o desconexión de la siguiente etapa térmico del evaporador, el recalentamiento de los
según la proximidad con el valor de consigna gases a la salida del evaporador se ha reducido a
cero o como máximo 2 ºC en vez de 6 a 7 ºC que
Es Derivativa, porque el control del microproce- normalmente se ajusta con las válvulas TXV, y por
sador recibe mediciones de las reacciones de otra parte mejor eficacia y control de la
los parámetros controlados ante las correccio- refrigeración del motor del compresor
nes efectuadas. El control manda una señal de
apertura o cierre de la EXV proporcional a la Una diferencia de presión entre alta y baja para
velocidad de cambio del error o diferencia entre la correcta alimentación de refrigerante al eva-
variable medida y consigna. Por ejemplo, si el porador mucho más reducida que con las válvu-
recalentamiento aumenta rápidamente (gran las TXV. Como consecuencia la presión de con-
magnitud en poco tiempo) por encima de su densación es mas baja, la potencia consumida
valor de consigna, el control acelera la apertu- por el compresor es inferior y existe un ahorro
ra de la válvula EXV. Otro ejemplo, el control importante de energía eléctrica.
conoce, mediante la sonda de temperatura
colocada en la entrada de agua al evaporador El control de la temperatura del agua se
(retorno) la velocidad con la que varía la tempe- efectúa en la impulsión, con una mejora
ratura del agua que proviene de la instalación, importante en la precisión de la temperatura
es decir de como varía la carga. Esto le permite del agua medida en la impulsión la cual no
actuar al control con mayor precisión anticipán- sobrepasa el +/- 0,7 ºC de punto de consig-
dose en sus medidas correctoras. Puede actuar na, en comparación con los sistemas con-
simultáneamente tanto sobre las etapas de vencionales en los que el control se efectúa
capacidad como sobre la posición de la apertu- sobre la temperatura en la entrada de agua
ra de la válvula EXV, emitiendo los correspon- al evaporador (retorno), el cual suele pre-
dientes impulsos de apertura o cierre. sentar unas variaciones de temperatura del
agua de salida de unos 3 ºC como mínimo,
Finalmente, cuando se quitan etapas de capaci- con máquinas idénticas
dad, también se anticipa el control cerrando la
válvula en la parte correspondiente a la poten- A carga parcial el control va equilibrando el
cia del compresor que va a desconectar, evitan- número de etapas de cada circuito, lo cual
do una sobrealimentación de refrigerante al significa mejor reparto de mas cargas entre
evaporador. Cuando determina que tiene que todos los intercambiadores de calor, mejor
parar el último compresor del circuito frigorífico, rendimiento, y por tanto ahorro de energía
o se da la orden exterior de parar la máquina, eléctrica
efectúa el "pump-down" del refrigerante del eva-
porador, quedando la válvula cerrada. Se limita la apertura de la válvula EXV cuando
la temperatura del agua fría es superior a 16 º
Podemos resumir las ventajas de las válvulas EXV: C para evitar la sobrecarga del compresor.

El primer compresor del circuito arranca sin También se limita la apertura de la válvula
carga. Como ventaja es la mínima demanda de cuando la temperatura de los gases en la aspi-
consumo eléctrico, y elimina la posibilidad de ración del compresor superan los 13 ºC
arrastre de refrigerante líquido al compresor.
En casos de plantas frigoríficas enfriadoras de
Anticipación de la posición de la válvula a la agua condensadas por aire, pueden trabajar con
siguiente etapa de capacidad. Se consigue temperaturas exteriores tan bajas como (-18 ºC)
mayor estabilidad de la potencia frigorífica y por sin controles adiciones de presión de condensa-
lo tanto de la temperatura del fluido enfriado ción.

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Figura 20. Deshidratador Figura 21. Deshidratador


cerámico de moléculas

Figura 22. Visor de líquido


Los controles electrónicos con un microprocesa- equipo o en el montaje de la instalación. Para evi-
dor son más versátiles, pudiéndose introducir tar las malas consecuencias que se pueden pre-
modificaciones en el control cambiando confi- sentar, se protegen todos los elementos suscepti-
guraciones o en un caso especial el programa. bles de mal funcionamiento o avería por las sucie-
dades sólidas en el refrigerante, mediante filtros
Esta tecnología se encuentra en plena evolu- de malla metálica.
ción, por lo tanto caben diferencias con lo
expuesto tanto en las partes constructivas, como Los contaminantes disueltos en el refrigerante, son
con los programas de funcionamiento, y las fundamentalmente la humedad (agua) y ácidos.
configuraciones de los parámetros controlados, Para retener estos contaminantes se utilizan los fil-
que desarrollan los diferentes fabricantes. tros deshidratadores que contienen sustancias
especiales que retienen el agua y que además
1.11 Elementos accesorios del circuito neutralizan los ácidos.
frigorífico y sus funciones
Visor de líquido (fig.22)
En los circuitos frigoríficos se instalan otros elemen-
tos adicionales a los ya indicados anteriormente, Es un dispositivo intercalado en la línea de líqui-
que no son imprescindibles para constituir el propio do, después del filtro-secador, que dispone de un
circuito frigorífico, pero que sin embargo sirven vidrio para observar el paso del refrigerante por la
para mejorar la fiabilidad, mejorar la seguridad del tubería. Cuando el refrigerante no se encuentra
funcionamiento o facilitar su mantenimiento. contaminado por productos que le cambien de
color y la tubería se encuentra llena de refrigeran-
Filtro de refrigerante (Fig.20 y 21) te, a través del visor no se apreciará nada, estará
totalmente transparente. En ocasiones se puede
Tiene como finalidad la retención de los contaminan- observar en el visor el paso de burbujas, de espu-
tes que puede tener el refrigerante. Estos pueden ser ma, o se encuentra obscurecido, cada una de
sólidos en suspensión o productos disueltos. estas situaciones tiene diferentes interpretaciones
que se tratarán ampliamente en los capítulos
Los primeros pueden dañar las partes móviles de siguientes.
los compresores, de las válvulas de expansión,
obstruir los tubos capilares, etc. El origen de estas Normalmente los visores de líquido, también,
partículas sólidas es, normalmente, restos produ- incorporan en su interior una zona recubierta de
cidos durante el proceso de la fabricación del una sustancia que cambia de color en contacto

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con la humedad. Esto se denomina como "detec-


tor de humedad". Si el refrigerante se encuentra
seco, sin contener agua disuelta en forma de
humedad, el detector toma el color correspon-
diente a seco, coincidente con la indicación en el
mismo visor. Cuando el contenido de humedad en
el refrigerante sobrepasa un determinado nivel;
normalmente muy pequeño, cambia el color del
detector al correspondiente de humedad.

Separador de líquido en aspiración (fig.23)

Figura 23. Separador de gotas El separador de líquido, es un dispositivo cuya


finalidad es evitar que las gotas de refrigerante
líquido, no evaporado en el evaporador, sean
arrastradas hasta el compresor. Se instala en la
línea de aspiración. Consta, como se ve en la
figura, de un cilindro en cuyo interior se recibe el
gas refrigerante, que puede llevar gotas de refri-
gerante y aceite en suspensión, las cuales, por
pérdida de velocidad, se decantan en el fondo. El
gas se aspira por la tubería en "U", y el aceite que
poco a poco se va acumulando en el fondo, se
recupera por un pequeño orificio calibrado prac-
ticado en la parte mas baja de este tubo.
Figura 24. Montaje del separador de aceite
Separador de aceite (fig.24 y 25)

Una pequeña parte del aceite de engrase de los


mecanismos móviles que se friccionan en el compre-
sor, salen en forma de pequeñas gotas con los gases
de refrigerante de la descarga del compresor.
Normalmente esta pequeña cantidad de aceite es
arrastrado por la corriente del refrigerante a lo largo
del recorrido de todo el circuito, en cualquier estado
en que éste se encuentre, tanto en gas como en líqui-
do, y devuelto nuevamente al compresor. Cuando la
cantidad del aceite que sale por las descarga del
compresor es relativamente grande, caso de los
compresores de tornillo, o por las condiciones de
Figura 25. Separador de aceite funcionamiento, no se produce la recuperación
necesaria del aceite al compresor, acumulándose
éste por el circuito, el compresor acabaría sin aceite
y el funcionamiento del sistema frigorífico sería
malo. Para evitar este problema se instala el separa-
dor de aceite en la línea de descarga del compresor.

Válvulas de servicio (fig.26)

Se denominan como válvulas de servicio, aquellas


que son necesarias o facilitan las operaciones de
Figura 26. Válvula manual de servicio mantenimiento o en las reparaciones.

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Las hay de varios tipos como son: de membrana, se aprieta a fondo el cuadradillo de la
de vástago con prensa, de obús, otras, todas ellas maniobra girándolo en el mismo sentido
con distintas aplicaciones. de las agujas del reloj con la llave de
carraca.
Uno de los tipos de válvula más característico para
los circuitos frigoríficos, es la que se utiliza en los c) Conexión del presostato: No se equivo-
compresores tanto en aspiración como en descarga, que de racor de ¼" a nivel de la válvu-
la cual se muestra en el esquema de sección de la la, pues uno de los racores está siempre
figura, constando de los siguientes elementos: en comunicación con la salida del com-
presor y el otro está totalmente cerrado
- Un cuerpo de válvula cuando el cuadradillo de maniobra se
encuentra en posición de máxima aper-
- Un cuadradillo de maniobra accionable tura (por lo tanto aflojado a fondo en el
mediante una llave de carraca sentido inverso de la agujas del reloj).
No será apropiado, así pues, utilizar
- Un capuchón provisto de junta, destinado a este último racor para el presostato,
cubrir el cuadradillo y evitar así las fugas de pues una falsa maniobra de la válvula
refrigerante por el prensa. totalmente abierta impedirá, si fuera
necesario, actuar el presostato.
- Una entrada de vapores, de unión soldada o
de rosca Flare d) Conexión de la toma de presión: La locali-
zación del racor adecuado es sencilla de
- Una salida para enroscar directamente al com- realizar. En el momento de una interven-
presor ción basta, en efecto, abrir el cuadradillo
de maniobra a fondo y aflojar ligeramente
- Una unión macho Flare 1/4", destinada a el tapón del racor ¼" disponible. Si al cabo
recibir un presostato de unos segundos no se produce ninguna
fuga de refrigerante, este racor es el ade-
- Una unión macho Flare ¼", que sirve para la cuado para la toma de presión. La lectura
toma de presión para la conexión de un del manómetro se puede realizar tras el
manómetro, provista de capuchón cierre ½ vuelta el cuadradillo de manio-
bra.
Se pueden realizar las siguientes maniobras con
esta válvula: Otra tipo de válvula de servicio ampliamente utiliza-
da, es la denominada de obús, de funcionamiento
a) Apertura de la válvula principal: Para ello similar a la que se utilizan en lo neumáticos de los
desenrósquese el capuchón y retírese cui- vehículos, como se muestra en la figura 27.
dando que no caiga el sello de la junta. Si
se produce una fuga detrás del cuadradi- Son útiles para la toma de presión de manómetro,
llo, a nivel de prensa-estopa, se puede presostato, pero no se deben de utilizar para conec-
accionar la tuerca del prensa conveniente- tar una bomba de vacío, porque presentan un paso
mente. Con la ayuda de la llave de carraca muy restringido y una alta caída de presión, dificultán-
aflójese el cuadradillo de maniobra varias dose esta operación
vueltas en sentido contrario al de las agujas
del reloj. Esto tiene por efecto comunicar la
entrada del vapor en dirección a la salida
del compresor, por lo tanto sitúa al compre-
sor en la posición de marcha.

b) Cierre de la válvula principal: Esta es la


posición inversa que independiza al com-
presor del circuito frigorífico. Para hacerlo Figura 27. Válvula de obús

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Válvulas eléctricas invertir las funciones respectivas de los


intercambiadores de calor interior y exte-
Su accionamiento rior. En las figuras 29 y 30 se muestran la
es mediante la vista exterior de una válvula reversible típi-
electricidad exci- ca, y los esquemas de las dos posiciones
tando una sole- que ocupa según el régimen de funciona-
noide o energi- miento. En esencia, consiste en un cuerpo
zando un motor colector con cuatro conexiones y una
eléctrico cuya fi- corredera deslizante interior que se despla-
nalidad es el con- za y ocupa una posición distinta según el
trol del fluido (re-fri- ciclo de que se trate, desviando la descar-
gerante) que pasa ga del compresor hacia uno u otro inter-
por la tubería, de cambiador y la aspiración del compresor,
acuerdo con la igualmente, de uno al otro. El movimiento
señal de un regula- de la corredera, está accionado por la pre-
Figura 28. Válvula inversa de ciclo dor o interruptor. sión de descarga del compresor conectada
en la parte central entre los dos pistones.
Cada pistón tiene un pequeño orificio de
En el grupo de las válvulas solenoides aplicadas equilibrado de presiones entre el espacio
en los circuitos frigoríficos, se encuentran: central y los espacios laterales. Los dos
espacios laterales se encuentran conecta-
- Válvula solenoide en la línea de líquido, que dos a una válvula piloto de 3 vías. Según
interrumpe el paso de líquido cuando se la posición de ésta, se comunica la presión
encuentra parado el compresor o se parciali- de aspiración a uno u otro espacio y en
za la capacidad frigorífica consecuencia, la presión del espacio cen-
tral desplaza la corredera hacia uno u otro
- Válvulas solenoides para accionamiento de lado.
los descargadores de cilindros en los compre-
sores. Válvulas de seguridad

- Válvula solenoide de cuatro vías para la Todas tienen como misión la protección contra
inversión del ciclo, (fig.28), en las bombas sobrepresiones peligrosas, del riesgo de ruptura
de calor. La inversión tiene por misión de los recipientes de presión.

Figura 29. Funcionamiento de la válvula inversora en ciclo de calor Figura 30. Funcionamiento de la válvula inversora en ciclo de frío

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Figura 31. Tapón fusible Figura 32. Disco de ruptura Figura 33. Válvula de muelle

Existen de varios tipos: Válvulas de retención (fig.34)

- Tapón fusible. (fig.31) Se utilizan preferente- La función de una válvula de retención es la de


mente en equipos relativamente pequeños, permitir el flujo del refrigerante en un sentido e
que consisten simplemente en un tapón, o impedírselo en el contrario.
pieza de conexión, cuyo taladro se rellena
con una aleación de metal diseñado espe- 1. 12 Conceptos termodinámicos de
cialmente para fundirse a una temperatura la refrigeración
determinada. La temperatura de fusión del
metal, depende de la relación presión-tempe- Con el fin de entender mejor y justificar el funcio-
ratura del refrigerante empleado en la máqui- namiento del ciclo frigorífico de compresión,
na frigorífica. vamos a analizarlo desde los principios y funda-
mentos de la termodinámica.
- Disco de ruptura. (fig.32) La acción protec-
tora, se lleva a cabo por la rotura de una Los principios básicos en los que se fundamenta la
lámina metálica o de carbón, cuya resisten- termodinámica son:
cia es inferior a la de la envolvente del reci-
piente que se está protegiendo - Comenzamos por definir la termodinámica
como el conjunto de leyes que rigen las trans-
- De asiento y muelle.(fig.33) Es propiamente formaciones del trabajo, (energía cinética),
una válvula, porque en el caso de disparo en calor, y recíprocamente.
por sobre presión no se pierde la totalidad
del refrigerante, como en las anteriores, sino - La energía no se crea ni se destruye, se con-
que después de aliviar la presión por debajo serva, manifestándose ésta de diferentas for-
del valor de seguridad se cierra, impidiendo mas: movimiento, presión, calor, etc.
más perdida de gas que el imprescindible.
- Existe una equivalencia de proporcionalidad
entre el trabajo mecánico y el calor en el que
se puede transformar de: 427 kgm = 1 kcal

- Un motor térmico no puede funcionar más


que entre dos focos caloríficos a temperatu-
ras diferentes, y forzosamente toma calor del
foco caliente y lo restituye al foco frío, recí-
procamente la forma de ceder o transportar
energía calorífica a un foco caliente desde un
foco frío es mediante la aportación de ener-
Figura 34. Válvula de seguridad gía mecánica desde el exterior.

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cero absoluto cesa el movimiento


molecular.

- Una transformación de un gas


perfecto (gas real a una tempera-
tura superior a la crítica) a tempe-
ratura constante se rige por la
relación:

P1 x V1 = P2 x V2 = Cte

Representado en unos ejes cartesia-


nos P-V esta relación, sería una
hipérbole. Para cada temperatura
una hipérbole distinta. (fig.35)

La transformación isotérmica, a una


temperatura inferior a la crítica, es decir
para un gas real o vapor, éste compor-
ta en un tramo como gas perfecto
(hipérbole), pero llegado a un punto, se
Figura 35. Curvas características de los gases
observa que al disminuir el volumen
1. 13 Conceptos sobre el comportamiento de ocupado por el gas o vapor no aumen-
los gases ta la presión del gas, observándose desde este punto,
que el gas o vapor empieza a cambiar del estado
- En los gases hay tres parámetros físicos que se gaseoso al estado líquido.
pueden medir: el volumen donde se encuen-
tran confinados, su presión, y la temperatura. Cuando la reducción del volumen del gas es total,
El producto del volumen por la presión y divi- es decir, solo existe el volumen ocupado por el
dido entre su temperatura (absoluta), perma- líquido de todo el gas condensado, ya no se
nece constante en cualquier transformación puede reducir más el volumen por más que se
en la que se produzcan variaciones de ellas, y aumente la presión.
para todos los gases. Es una constante univer-
sal que se denomina K. La temperatura (T) del diagrama es la temperatu-
ra crítica.
PxV
= K
T La línea isoterma que pasa por el punto (T) se
llama isoterma crítica y todas las isotermas
- Esta es la ley de los "gases perfectos" en los que situadas a la derecha de ésta son hipérboles
no se produce el cambio al estado líquido. para gases que se comportan como gases per-
fectos.
- Todos los gases a una temperatura inferior a
la denominada "temperatura crítica" pueden Todas las demás líneas isotermas (situadas a
condensarse a estado líquido. En esta situa- izquierda) para cada gas se obtienen de forma
ción dejan de comportarse como gases per- experimental.
fectos, y en este estado se les denomina
"vapor", o gas real Si se dibuja la línea que unen todos los puntos (A)
en los que se empieza a producir la condensación
- La energía interna que tiene un gas, está del gas y también se unen los puntos (B) en los
representado por la energía cinética media que no existe volumen de gas y todo es líquido, se
de sus moléculas, siendo proporcional a su obtiene una curva con forma (más o menos) de
temperatura absoluta. A la temperatura del campana llamada "curva de saturación".

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agua, en el diagrama psicométrico de la evolución


del aire del ambiente, o a sustancias que pueden
ser productos químicos puros o mezclas de dos o
mas productos, como los refrigerantes que se utili-
zan en el ciclo de compresión frigorífico.

La entalpía se expresa en diferentes unidades


dependiendo del sistema de unidades empleado:

En el sistema internacional (SI) en kJ/ kg

Sistema métrico en kcal/ kg

Figura 36. Fases de estado liquido-gas


Sistema anglosajón en Btu/lb

La evolución termodinámica de una sustancia se


Todos los gases o vapores: vapor de agua, buta- puede, entonces, representar en unos ejes cartesianos
no, CO2, freones, nitrógeno, etc. tienen el mismo Presión-Entalpía. En la figura 36 se indican las fases
comportamiento, y curvas similares. del estado de la sustancia en la dicha evolución.

En los tramos GA de las isotermas solo exis- En este diagrama Presión - Entalpía en los que se
te gas dibujan las líneas de evolución termodinámica de un
producto, se introduce otro concepto que es el de
En los tramos AB, de liquefacción, en las iso- entropía; que se define, de una forma simple, como
termas coexisten el gas y el líquido. el calor total (energía) aplicado en la transformación
termodinámica de una sustancia por cada º K de
En los tramos BL solo existe líquido variación su temperatura en dicha evolución.

1.14 Aplicación de la termodinámica En las evoluciones de las transformaciones termo-


a los gases dinámicas de las sustancias se pueden definir las
siguientes transformaciones:
La energía mecánica que se ha aplicado al gas para
variar su volumen, se ha traducido, por una parte en - Isotérmicas, como aquellas en las que la
un aumento de su presión, pero cuando no existe el temperatura de la sustancia permanece
cambio de presión porque se está produciendo la constante a lo largo de transformación.
liquefacción del gas, la energía aplicada se absorbe
en el cambio de estado de fase gaseosa a fase líqui- - Isobaras, como aquellas en las que perma-
da. La energía comunicada en el cambio de fase se nece constante la presión.
denomina "energía o calor latente".
- Isocoras, como aquellas en las que perma-
Se denomina "entalpía" a esta cantidad total de nece constante el volumen de la sustancia
energía que se aplica, por unidad de masa, al gas durante la transformación
que está evolucionando en la transformación.
- Adiabáticas, aquellas en las que no existe
Por lo tanto la entalpía se puede definir a efectos intercambio energético con el exterior, es
prácticos como, la cantidad total de calor por uni- decir no cede o recibe calor, ni trabajo
dad de masa de una sustancia calculada desde una mecánico con el exterior.
temperatura base aceptada. Esta temperatura base
depende de la sustancia, para el agua es la 0º C. - Isoentrópicas, aquellas que durante la trans-
formación de la sustancia, la entropía, según
También se puede aplicar el concepto de entalpía a el concepto matemático antes indicado, per-
mezclas de sustancias como por ejemplo aire- manece constante.

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Figura 37. Transformaciones termodinámicas de un gas licuable Figura 38. Transformaciones termodinámicas en el ciclo frigorífico de compresión

En la figura 37 se identifican estas transformacio- calor cedido por el refrigerante en el condensa-


nes en el diagrama de ejes Presión - Entalpía. dor. En este calor se encuentra incluido no solo el
calor extraído en el evaporador (Qf), sino también
En la evolución del ciclo frigorífico de compresión el equivalente calórico de la energía (W) suminis-
se producen las siguientes transformaciones teóri- trada al motor que acciona el compresor.
cas en el refrigerante (fig38).
En las máquinas de refrigeración, el calor útil
- Compresión. Es una transformación isoentró- absorbido es el indicado (Qf), en las bombas de
pica, y se representa por el tramo 1-2 del calor reversibles, el calor útil cedido por el con-
ciclo termodinámico de la figura. densador al ambiente interior es el del segmento
(Qc). Se observa que el valor (Qc) es siempre
- Condensación. Es una transformación isobá- mayor que el valor (Qf).
rica, y se representa por el tramo 2-3.
Los rendimientos expresados como coeficientes de
- Expansión. Es una transformación adiabática, eficiencia energética o COP, se determinan de la
y se representa por el tramo 3-4. siguiente forma:
- Evaporación. Es una transformación adia- a) Caso de máquina frigorífica
bática.
COP = (calor retirado) / (energía emple-
Además en este diagrama se representan los valo- ada) = Qf / W
res del recalentamiento y del subenfriamiento por
la diferencia de temperaturas de las isotermas que
b) Caso de bomba de calor
pasan por los puntos correspondientes.
COP = (calor obtenido) / (energía
El valor del segmento Qf es la diferencia de
empleada) = QC / W
entalpías del refrigerante a la entrada del evapo-
rador (i4) menos el de la salida (i1). Es decir es el
c) Caso de una máquina de recuperación de
calor absorbido en el evaporador o efecto frigo- calor (en la que es útil tanto el calor reti-
rífico útil rado en el evaporador como el obtenido
en el condensador)
El valor del segmento Qc que es la diferencia de
entalpías del refrigerante a la entrada del conden- COP = Qf + QC / W
sador (i2) menos el de su salida (i4). Es decir el

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2. REFRIGERANTES mayúscula a la izquierda del número del refri-


gerante.
2.1 Nomenclatura, denominaciones.
- En los compuestos isómeros, el más simétrico
Los refrigerantes se clasifican en grupos de acuer- (en pesos atómicos) se indica sin letra alguna a
do con sus efectos sobre la salud y la seguridad continuación de los números. Al aumentar la
asimetría, se colocarán las letras a, b, c, etc.
De acuerdo con lo que establece el artículo 12 del
Reglamento de Seguridad para Instalaciones - Los compuestos no saturados seguirán las
Frigoríficas, los refrigerantes se denominarán o reglas anteriores, anteponiendo el número1
expresarán por su fórmula o por su denominación como cuarta cifra, contada desde la derecha.
química, o si procede, por su denominación sim- - Los azeótropos o mezclas determinadas de refri-
bólico numérica, no siendo suficiente, en ningún gerantes se expresarán mediante las denomina-
caso, su nombre comercial. ciones de sus componentes, intercalando, entre
paréntesis, el porcentaje en peso correspondien-
Los refrigerantes podrán expresarse, en lugar de te de cada uno y enumerándolos en orden cre-
hacerlo por su fórmula o por su denominación ciente de su temperatura de ebullición a la pre-
química, mediante la denominación simbólica sión de 1,013 bar a (absolutos). Los azeótropos
numérica adoptada internacionalmente y que se también pueden designarse por un número de la
detalla seguidamente. serie 500 completamente arbitrario.

La denominación simbólica numérica de un refrige- - Las mezclas zeotrópicas determinadas de


rante se establecerá a partir de su fórmula química, refrigerantes se expresarán mediante la deno-
consistiendo en una expresión numérica en la que: minación de sus componentes, intercalando,
entre paréntesis, el porcentaje en peso
- El primer carácter empezando por la izquier- correspondiente de cada uno y enumerándo-
da es una R de Refrigerante, ejemplo: R134a. los en orden creciente de su temperatura de
ebullición a la presión de 1,013 bar a (abso-
- La primera cifra de la derecha, en los com- lutos). También puede designarse por un
puestos que carezcan de bromo, indicará el número de la serie 400 completamente arbi-
número de átomos de flúor de su molécula. trario. Cuando dos o más mezclas zeotrópi-
cas están compuestas por los mismos compo-
- A la izquierda de la anterior se indicará, con nentes en diferentes proporciones, se utiliza-
otra cifra, el número de átomos de hidróge- rán las letras A, B, C, etc. ... para distinguir-
no de su molécula más uno. las entre ellas.

- A la izquierda de la anterior se indicará, con - Los números de identificación de los refrige-


otra cifra, el número de átomos de carbono rantes de los compuestos .
de su molécula menos uno.
- Cuando dos o más refrigerantes inorgánicos
Si resulta un cero no se indicará. tienen los mismos pesos moleculares se utili-
zarán las letras A, B, C, etc.… para distinguir-
- El resto de los enlaces se completará con áto- los entre ellos.
mos de cloro.
2.2 Tipos de refrigerantes.
- Si la molécula contiene átomos de bromo se
procederá de la manera indicada hasta aquí, Refrigerantes fluorocarbonados.
añadiendo luego a la derecha una B mayús-
cula, seguida del número de dichos átomos. Refrigerantes CFC (Clorofuorocarbonos).

- Los derivados cíclicos se expresarán según la Los CFC son moléculas alifática saturada conte-
regla general, encabezándolos con una C niendo átomos de Carbono (C), flúor (F) y cloro

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(Cl). Los CFC mas conocidos son el CFC-11 sando la evaporación la composición del líqui-
(CCl3F) y el CFC-12 (CCl2F2). Usados como refri- do en ebullición cambia. Este cambio en com-
gerantes, y anteriormente también como propelen- posición esta asociado con un cambio en el
tes de aerosoles, disolventes, agentes expansio- punto de ebullición a una presión dada. De
nantes de plásticos, debido a su alta estabilidad y este modo, durante el proceso de evaporación
otras propiedades únicas. Los CFC han sido iden- de estos refrigerantes, a presión constante, hay
tificados como dañinos para la capa de ozono. un incremento de temperatura. Este incremen-
to es llamado deslizamiento de temperatura en
Refrigerantes HCFC el evaporador (GLIDE).
(Hidrogenoclorofluorocarbonos).
De forma inversa, durante la condensación,
Son similares químicamente a los CFC, pero con según va descendiendo el titulo de vapor, hay
la diferencia importante de contener uno o mas un descenso en la temperatura de equilibrio de
átomos de Hidrógeno (H). La presencia de estos condensación para una presión constante
átomos de hidrógeno hacen las moléculas de dada (deslizamiento de temperatura en el con-
CFC menos estables en la atmósfera que los CFC, densador).
y por consecuencia menos dañinos a la capa de
ozono, aunque no totalmente inocuos. Estos deslizamientos de temperatura son diferentes
para cada refrigerante: y el deslizamiento en el
El HCFC mas conocido es el HCFC-22 (CHClF2). evaporador a menudo solo muestra una pequeña
diferencia del valor obtenido para el condensador
Refrigerantes HFC (Hidrogenofluorocarbonos). en un refrigerante dado.

Moléculas alifáticas saturadas conteniendo carbono Las tablas de saturación para estos refrigerantes
(C), fluor (F) e hidrógeno (H). Concretamente los HFC no-azeótropos son ligeramente diferentes. Tienen
no contienen ni cloro ni cualquier otro halógeno dis- dos curvas de saturación presión-temperatura dife-
tinto del fluor, con lo que no tiene efecto sobre la capa rentes: una para líquido saturado, también llama-
de ozono. Tienen ODP cero. El HFC mas Conocido da punto de burbuja, y otra para el vapor satura-
es el HFC-134a (CH2F-CF3). do llamada punto de rocío.

Dentro de estos tipos de refrigerantes fluorocarbo- HC (Hidrocarburos).


nados nos encontramos con:
Contiene solo carbono e Hidrógeno y son por
a) Refrigerantes azeotrópicos o simples. consiguiente, altamente inflamables y explosivos.
Tanto los refrigerantes mono-componentes Ejemplo el HC-290 (propano C3H8).
(simples) como los verdaderos azeótropos se
comportan de la misma forma. El vapor Inorgánicos.
saturado tiene la misma composición que su
fase liquida. Hierven, y también condensan, No contiene átomos de carbono en su formulación
a una temperatura constante para una pre- química se clasifican dentro de la serie R-700 un
sión dada. Tiene un diagrama entalpía pre- ejemplo es el R-717 (amoniaco NH3), este refrige-
sión simple. rante es inflamable, explosivo y extremadamente
toxico.
b) Refrigerantes no azeotrópicos.
Los refrigerantes no-azeotrópicos son 2. 3 Grupos de refrigerantes clasificados por
mezclas que se comportan en cierto su grado de seguridad.
modo, grupo se incluyen en la serie R-
400 de ASHRAE. A efectos de lo dispuesto en el artículo 13 del
Reglamento de Seguridad para Instalaciones
Para estos refrigerantes, la composición del Frigoríficas, los refrigerantes se clasifican en gru-
vapor saturado es diferente de la del líquido pos de acuerdo con sus efectos sobre la salud y la
saturado. Esto significa que según va progre- seguridad que se detallan en el Apéndice 1

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El Ministerio de Industria Turismo y Comercio podrá Los límites inferiores de inflamabilidad se determi-
autorizar a petición de parte interesada la utilización nan de acuerdo con la correspondiente norma,
de otros refrigerantes, o sus mezclas, no incluidos en por ejemplo, ANSI /ASTM E 681.
el Apéndice 1, previa determinación de cuantas
características de prueba y uso sean precisos según lo Clasificación en función de la toxicidad.
requerido en las prescripciones establecidas en el
Reglamento de Seguridad para Instalaciones Los refrigerantes deben incluirse dentro de uno
Frigoríficas y en las Instrucciones Complementarias de los dos grupos A y B basándose en su toxici-
que lo desarrollan. dad:

Clasificación en función de sus efectos sobre la GRUPO A: Refrigerantes cuya concentración


salud y seguridad. media en el tiempo no tiene efectos adversos
para la mayoría de los trabajadores que pue-
Los refrigerantes se clasifican dé acuerdo con su den estar expuestos al refrigerantes durante
inflamabilidad y su toxicidad. una jornada laboral de 8 horas diarias y 40
horas semanales y cuyo valor es igual o supe-
Clasificación en función de su inflamabilidad. rior a una concentración media de 400 ml/m3
[400 p.p.m. (V/V)].
Los refrigerantes deben incluirse dentro de uno de
los tres grupos, 1, 2 y 3 basándose en el límite infe- GRUPO B: Refrigerantes cuya concentración
rior de inflamabilidad a presión atmosférica y tem- media en el tiempo no tiene efectos adversos para
peratura ambiente: la mayoría de los trabajadores que puedan estar
expuestos al refrigerante durante una jornada
GRUPO 1: Refrigerantes no inflamables en laboral de 8 horas diarias y 40 horas semanales
estado de vapor a cualquier concentración en y cuyo valor es inferior a una concentración
el aire. media de 400 cm3/m3 [400 p.p.m. (V/V)].

GRUPO 2: Refrigerantes cuyo límite inferior de Bajo ciertas condiciones se pueden producir com-
inflamabilidad, cuando forman una mezcla con puestos tóxicos de descomposición por contacto
el aire, es igual o superior al 3,5% en volumen con llamas o superficies calientes. Los principales
(V/V). productos de descomposición del grupo de refri-
gerantes del grupo L1 (A1), con excepción del dió-
GRUPO 3: Refrigerantes cuyo límite inferior xido de carbono, son los ácidos clorhídricos y
de inflamabilidad, cuando forman una mez- fluorhídricos. Si bien son tóxicos, delatan automá-
cla con el aire, es inferior al 3,5% en volu- ticamente su presencia debido a su olor extrema-
men (V/V). damente irritante incluso a bajas concentraciones.

2. 4 Grupos de
GRUPO DE SEGURIDAD
seguridad.
Altamente
Inflamabilidad creciente

A3 B3
Inflamable Los refrigerantes se clasifi-
Ligeramente can por grupos de seguri-
A2 B2 dad de acuerdo con la
Inflamable
tabla 1.
No inflamable A1 B1
Baja Alta Para el propósito de esta
Toxicidad Toxicidad norma se agrupan de
forma simplificada como
Toxicidad creciente sigue:

Tabla 5. Grupos de seguridad y su determinación en función de la inflamabilidad y toxicidad Grupo L1 de máxima


seguridad = A1;

 30 
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Grupo L2 de media seguridad = A2, B1, B2; 2 .5 Características de los refrigerantes.

Grupo L3 de baja seguridad = A3, B3; Las propiedades exigibles a un fluido frigorígeno
dependen de las condiciones de funcionamiento y la
Cuando existan dudas sobre el grupo al que per- relación de sus propiedades físicas, termodinámicas,
tenece un refrigerante éste se debe clasificar en el químicas y de seguridad. Debido a la amplia gama
más exigente de ellos. de condiciones de funcionamiento no existe el refri-
gerante que cumpla todas las exigencias y su idonei-
Clasificación de las mezclas de los refrigerantes dad dependerá del grado en que sus propiedades se
en función de sus efectos sobre la salud y la acerquen a las exigencias concretas de utilización.
seguridad.
Características físicas.
A las mezclas de refrigerantes, cuya inflamabi-
lidad o toxicidad pueden variar debida a cam- - Tensión de vapor.
bios de composición por fraccionamiento, se
les debe asignar una doble clasificación de La curva de tensión de vapor refleja el equilibrio entre
grupo de seguridad separada por una barra el fluido frigorígeno liquido y gaseoso y proporciona
oblicua (/). La primera clasificación registrada información sobre la forma en que evolucionan las
debe ser la clasificación de la composición ori- distintas magnitudes frente a los cambios de estado
ginal de la mezcla. La segunda registrada en las condiciones de utilización. Podemos destacar:
deberá ser la de la composición de la mezcla
en el "caso del fraccionamiento más desfavora- Presión de evaporación: debe ser superior a la
ble". Cada característica deberá considerarse presión atmosférica para evitar introducción de
independientemente. aire y aporte de humedad.

Ambas clasificaciones deben determinarse utili- Presión de condensación: no debe ser muy eleva-
zando los mismos criterios que si fuera un refrige- da y permitir el empleo de elementos de menor
rante con un único componente. resistencia mecánica; además no debe ser próxi-
ma a la presión critica del refrigerante, con el fin
En cuanto a su toxicidad, "el caso del fraccio- de facilitar la condensación.
namiento más desfavorable" debe definirse
como la composición que resulta de la concen- Temperatura de solidificación: debe ser muy inferior a
tración más alta del (de los) componente(s) en la temperatura mínima de trabajo.
fase líquida o vapor. La toxicidad de una mez-
cla especifica debe establecerse sobre la base - Relación de compresión.
de sus componentes considerados individual-
mente. Debe ser pequeña en las condiciones de funciona-
miento pues la eficacia volumétrica varia inversamen-
Puesto que el fraccionamiento puede ocurrir como te con la relación de compresión.
resultado de una fuga en el sistema de refrigera-
ción cuando se determina "el caso de fracciona- - Calor latente de vaporización.
miento más desfavorable" deben considerarse la
composición de la mezcla que queda en el siste- Con la excepción de los sistemas de potencia reduci-
ma y la de la fuga. El "caso del fraccionamiento da, es recomendable un alto valor de calor latente,
más desfavorable" puede ser o bien la composi- pues será mayor la producción frigorífica especifica,
ción inicial o una composición generada durante menor el caudal másico a circular y permite utilizar
el fraccionamiento. equipo mas pequeño y compacto y reduce la poten-
cia consumida.
El caso del fraccionamiento más desfavorable" en
lo referente a la toxicidad podría o no coincidir - Calor específico.
con "el caso del fraccionamiento más desfavora-
ble" respecto a la inflamabilidad. En el líquido el calor específico debe ser bajo, y en el

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vapor debe ser alto, pues esta característica aumenta c) El agua no contribuye directamente a la
el rendimiento del refrigerante. descomposición del refrigerante, pero su
presencia multiplica el efecto dañino de
Características termodinámicas. ácidos formados en la reacción lubricante-
refrigerante.
Estas magnitudes nos permiten comparar el
comportamiento termodinámico de los refrige- No hay ningún nivel seguro, en todos los casos
rantes, y de acuerdo con los diagramas entró- debe estar debajo del limite de solubilidad.
pico y de Mollier se analiza la importancia de
los valores siguientes: El agua puede entrar en una instalación con el
refrigerante, el aceite, o con las tuberías y com-
Producción frigorífica específica. ponentes.

Cantidad de calor que absorbe 1 kg de refrigerante - Comportamiento frente a los materiales.


en el evaporador.
De acuerdo con lo dispuesto en el Reglamento
Producción frigorífica volumétrica. de Seguridad de Plantas e Instalaciones
Frigoríficas cualquier material empleado en los
Cantidad de calor que absorbe 1 m3 de refrigerante equipos frigoríficos debe ser resistente a la
aspirado por el compresor. acción de las materia con las que entre en con-
tacto. Los refrigerantes no atacan a los mate-
Potencia frigorífica especifíca. riales utilizados en las instalaciones; sin embar-
go como hemos indicado en el apartado ante-
Cantidad de calor que teóricamente absorbe el refri- rior, la presencia de agua los hace corrosivos
gerante, por unidad de trabajo del compresor. en determinadas condiciones; por ello, la
Instrucción MI-IF-005 establece una relación
Al comparar estas magnitudes, observamos que la de requisitos y prohibiciones.
potencia requerida por unidad de capacidad del
refrigerante es similar para todos los fluidos frigo- - Relación refrigerante - aceite.
rígenos por lo que no son factores decisivos en su
elección. Los refrigerantes, bajo las condiciones nor-
males de trabajo se muestran suficiente-
Características químicas. mente estables frente a los aceites lubrican-
tes; sin embargo, debido, a la presencia de
El refrigerante no debe sufrir transformaciones aire y humedad, las reacciones entre refri-
químicas en las condiciones de utilización del sis- gerante y aceite son mas intensas pudiendo
tema frigorífico, y debe ser inerte frente al acei- conducir a la descomposición del aceite,
te, materiales de la instalación y a la presencia formación de lodos y ácido, corrosión de
de agua en el circuito. superficies metálicas y depósitos de cobre.
Para reducir o eliminar estos inconvenientes
- Comportamiento frente a la humedad es necesario emplear aceites de alta cali-
dad, evitar la presencia de aire y agua y
Demasiada agua en un equipo frigorífico puede proyectar el sistema de manera que la tem-
conducir a los siguientes efectos: peratura de descarga sea razonablemente
baja.
a) La formación de hielo en la válvula de expan-
sión o tubo capilar pueden provocar restriccio- La problemática del grado de miscibilidad del
nes en el paso de refrigerante o, en caso seve- aceite con el refrigerante, nos permite separar
ros, impedir totalmente el paso. estos en tres grupos:

b) Deterioro general de la instalación: herrum- a) Son totalmente miscibles en las condicio-


bre, corrosión, lodos en el aceite. nes del circuito frigorífico.

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b) Miscibles en el condensador pero reducen res en que exista refrigerante liquido; en estos
el grado de mezcla en el evaporador. casos es recomendable la instalación de separa-
dores de aceite en las líneas de descarga para
c) No son miscibles. reducir la circulación de aceite por el circuito fri-
gorífico. Sin embargo, como los separadores no
Con los refrigerantes del primer grupo, el acei- son totalmente eficaces es necesario facilitar y
te reduce su viscosidad disminuyendo sus cua- asegurar el retorno del aceite hasta el compresor
lidades lubricantes, y afecta al fluido frigoríge- mediante líneas de retorno o acumuladores de
no reduciendo la eficiencia y la capacidad del aceite en las zonas en que sea mayor la separa-
sistema, pues en estas condiciones una frac- ción.
ción del fluido que circula por el sistema no
corresponde a refrigerante, y el aceite al 2.6 Aplicaciones de distintos refrigerantes
impregnar las superficies internas del conden- fluorocarbonados.
sador y evaporador reduce su capacidad de
intercambio. La elección del refrigerante adecuado dependerá
tanto de la aplicación como de los CFCs / HCFCs
Con los refrigerantes que presentan una mayor o a sustituir. Se enumera aquí una lista de aplicacio-
menor miscibilidad, el aceite tenderá a separarse nes típicas de refrigeración y climatización, con el
en las zonas frías, en el evaporador y en los luga- refrigerante recomendado:
Tabla 6

Esta lista intenta ser una guía para cubrir las situaciones mas comunes. El usuario o propietario del equipo puede requerir el uso de un refrige-
rante HFC de largo plazo en un equipo existente para asegurarse el ODP mas bajo.

Refrigerante Refrigerantes HCFC - HFC


Aplicación CFC / HCFC Reconversión Nuevos equipos
R-11 R-123 R-123
Aire Acondicionado (A/A) en edificios y control de
R-12 R- 134a R- 134a
temperatura industrial
R-22 No es necesario R-407C
R-410A
Equipos de aire acondicionado R-22 No es necesario
R-407C
Equipos de A/A marinos y de aviación R-114 R-124 R-124
A/A Automóvil R-12 R- 134a R- 134a
Almacenaje frigorífico de alimentos frescos, R-401A
R-12 R- 134a
sobre 0 ºC R-409A
Frigoríficos domésticos, dispensadores de bebidas,
R-401A
almacenamiento frigorífico de alimentos frescos R-22 R- 134a
R-409A
(no congelados) en restaurantes, frío comercial.
Refrigeración comercial ligera R-22 No es necesario R-407C
R-402A
Almacenamiento de alimentos congelados por R-404A
R-502 R-402B
debajo de -18 ºC R-507
R-408
Transporte frigorífico R-12 R-401B R- 134a
Transporte a baja temperatura R-502 R-402A R-404A
R-401A
Refrigeración comercial a media temperatura R-12, R-500 R-401B R- 134a
R-409A
Refrigeración comercial de media a baja tempera- R-404A
R-22 No es necesario
tura R-507
R-13B1 R-410A R-410A
Muy baja temperatura R-13 R-23 R-23
R-503 R-508B R-508B

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3. ACEITES DE LUBRICACIÓN - Estabilidad química.


FRIGORÍFICOS. - Solubilidad en el refrigerante.

3.1 Función y características del aceite en los - Bajo punto de floculación


circuitos frigoríficos.
3.2 Tipos de lubricantes y características
La lubricación es el factor más importante que químicas.
afecta a la operación de un compresor.
Aceites minerales
Los elementos a lubricar varían según el tipo de
compresor (alternativo, rotativo, de tornillo, centrí- Un lubricante mineral se compone fundamental-
fugo, etc.), pero invariablemente existen superfi- mente de una mezcla de muchas clases de hidro-
cies deslizantes que requieren lubricación, sin la carburos, tanto saturados como no saturados, y
cual aparecería la fricción. algunas sustancias con heteroátomos (átomos dis-
tintos al Carbono e Hidrógeno: oxigeno,
La función de un lubricante consiste en servir de Nitrógeno, Azufre...), que son eliminadas casi
almohadilla entre las superficies en movimiento, por totalmente durante el proceso de refino.
un lado, y sellar las camisas de los cilindros por otro.
Para poder tipificarlos, al ser su composición tan
Adicionalmente los aceites lubricantes incluyen variable y distinta, se habla de tres fracciones bási-
funciones distintas de la lubricación, tales como la cas: fracción parafínica, nafténica y aromática.
evacuación del calor generado por las superficies Del contenido total en carbono de un lubricante,
en fricción en cojinetes, camisas de cilindro-pisto- se determina que porcentaje corresponde a cada
nes, etc. .., el sellado mediante la película de tipo.
aceite en cierres mecánicos y la protección de las
superficies metálicas frente a la corrosión. Las fracciones nafténica y aromática (sobre todo la
aromática) presentan características favorables y des-
Cada compresor dispone de un sistema de lubri- favorables:
cación adecuado a sus características de diseño y
aplicación y puede esperarse un buen resultado si - favorables: mejor solubilidad que las parafi-
se siguen las instrucciones del fabricante en cuan- nas, sus características para mezclarse con el
to al tipo de aceite a utilizar, cambios periódicos y refrigerante liquido es mayor, así como la
el seguimiento del estado del aceite, mediante capacidad de disolver refrigerante gaseoso.
análisis de la acidez y contenido de residuos.
- Desfavorables: menor índice de viscosidad, el
El lubricante debe ser capaz de circular libre- aceite pierde viscosidad con la temperatura.
mente por la instalación: debe quedar fluido a
bajas temperaturas y no acumularse en el evapo-
rador. Al mismo tiempo, debe ser suficientemen-
te viscoso como para lubricar y hacer su función
de sello a las temperaturas relativamente altas
del compresor. La estabilidad es esencial, porque
el aceite permanece constantemente en la insta-
lación donde esta en contacto continúo con
componentes de diferentes materiales, y con el
refrigerante.

Las características esenciales de un lubricante fri-


gorífico son:

- Lubricación adecuada. Figura 39. Composición típica de los aceites

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Un lubricante con alto contenido en naftenos y aro- Carbono ( C ) y el Hidrógeno ( H ). Cuando se for-
máticos, tendrá buena miscibilidad en estado liqui- man moléculas de átomos de ( H ) y ( C ), éstas
do, pero bajara proporcionalmente mas su viscosi- son apolares, es decir que los hidrocarburos son
dad con la temperatura que un aceite de base para- todos apolares.
finica. El aceite parafinico, en cambio, mejora el
engrase limite en el sistema. Cuando hay diferencias significativas, un elemento
" tira " más que otro de la nube electrónica, hay más
La introducción de la nueva generación de refrige- masa negativa por su lado, y, por lo tanto, más
rantes HFC, ha supuesto un cambio considerable masa positiva en el otro. En esto consiste que una
respecto a los aceites de refrigeración, dado que molécula sea polar.
los aceites minerales tienen deficientes caracterís-
ticas de miscibilidad con los refrigerantes HFC, lo Las fuerzas que mantienen unidas las moléculas
que ha dado lugar a introducir nuevos tipos de de una misma sustancia se denominan fuerzas
lubricantes sintéticos y semi-sintéticos. intermoleculares, que son de dos tipos.

3.3 Polaridad - Atracción gravitacional, que son proporcio-


nales a la masa y al volumen molecular.
Este es un concepto que es necesario para justifi- Cuanto mayor es su peso molecular, en una
car las distintas propiedades que tienen los aceites familia de moléculas, también aumentan los
para disolver el agua o humedad, los refrigeran- puntos de fusión y de ebullición.
tes y otros aceites entre si.
- Atracción electrostática, debidas a la polaridad.
Los átomos que constituyen las moléculas de los refri- Tiene un efecto similar. Una molécula fuertemen-
gerantes, así como los de las moléculas de los acei- te polar, tiene un punto de ebullición más alto
tes, se mantienen unidos por enlaces, que se deno- que un molécula similar de mayor peso molecu-
minan, covalentes. Este enlace se puede explicar lar pero apolar.
como la "compartición" de unos átomos con otros
Sirve como ejemplo el caso del agua y del sulfuro
Si dos átomos iguales (de la misma electronegati- de hidrógeno (tabla 7):
vidad o capacidad de atracción de sus cargas)
forman una molécula mediante uniones covalen- Hace falta mucha más energía para romper la
tes, esta molécula es apolar (no tiene polaridad), cohesión entre las moléculas de agua, al ser ésta
por ejemplo las moléculas de hidrógeno (H2), oxí- fuertemente polar.
geno (O2). Los dos átomos de estas moléculas "
tiran " lo mismo. Hay átomos diferentes que se 3.4 Geometría molecular
comportan de forma similar como por ejemplo en
Tabla 7 Volviendo a los refrigerantes; no solo
interviene la diferencia de elecronegati-
vidad, sino la geometría molecular, que
Peso Diferencia Temperatura de tiene que favorecer una resultante. Si
Fórmula
Molecular Electronegatividad ebullición los " tirones " (representados en las figu-
H2O ras por un vector dirigido hacia el lado
18 1,4 (O-H) 100 ºC
con exceso negativo) se compensan, el
H2S 34 0,4 (S-H) < 0 ºC resultado es una molécula apolar, por
muy polares que sean los enlaces.
Tabla 8
En todas las sustancias que nos ocupan
Peso Temperatura de (lubricantes y refrigerantes) la geometría
Sustancia Fórmula
Molecular ebullición del carbono es tetraédrica.(Fig.40)
R-22 HClF2C 86,5 -40,8 ºC
Comparación entre el R-22 y el
R-14 CF4 88 -128,8 ºC R14(tabla 8)

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Figura 40. Geometría molecular de R-22 y R-14 Figura 41. Geometría molecular del R-134a

Dos productos del mismo peso molecular difie- Higroscopicidad: El agua es una sustancia
ren en mucho en la cohesión entre sus molécu- fuertemente polar. Cuanto mayor sea el
las grado de polaridad de un producto, mayor
su tendencia a absorber agua. Este produci-
El HFC-134 a también presenta polaridad (fig. rá efectos destructivos dentro del sistema fri-
41), como todos lo halocarbonados derivados del gorífico.
etano por los halógenos distribuidos de forma no
simétrica. La cercanía de propiedades termodiná- Falta de miscibilidad con los lubricantes: En
micas con el CFC-12, a pesar de tener menos este caso, cuanto mayor sea el grado de
peso molecular, nos dá un indicio que se ve com- polaridad de un refrigerante, más problemas
probado con la geometría que presenta esta de miscibilidad se tendrán. Sobre todo, en
molécula. el evaporador, al ser zona de más baja tem-
peratura del sistema (el problema existe si el
Comparación entre el peso molecular y tempera- punto composición / Ta de evaporación caen
tura de ebullición con la geometría molecular bajo la temperatura crítica).
(tabla 9):
Alquilbencénicos.
Problemas que presenta la existencia de polaridad
Un alquilbenceno es un núcleo bencénico al
Esta polaridad del R-134a va a originar dos pro- que se le ha añadido una cadena lineal o rami-
blemas graves en las instalaciones frigoríficas ficada de parafina. Con esto, se consigue un
Tabla 9 lubricante con alto contenido en carbono para-
finico y que aumenta el conteni-
do en carbono aromático. Este
Peso Temperatura último mejora la miscibilidad
Producto Formula
Molecular Ebullición con los refrigerantes mas pro-
R-152 a CH3-CHF2 66 -24,7 blemáticos, y el contenido en
carbono parafinico mejora la
R-134 a CH2-FCF3 102 -26,50 perdida de viscosidad y/o lubri-
R-12 CCl2-F2 120,90 -29,79 cidad que nos implicaría el aro-
mático.

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Poli - Alquil - Glicoles (PAG) (fig. 42).

Este tipo de aceite fue el primero que se utilizó


con los refrigerantes HFC.

La viscosidad de estos aceites se obtiene alargan-


do la cadena, en cuanto a su polaridad esta apa-
rece en los enlaces con los oxígenos intermedios,
angulares, con superávit negativo sobre el oxige-
no. Las terminaciones también juegan un papel
importante, pues no son lo mismo terminaciones
con (-OH) o terminaciones éster (por ejemplo), al
ser los primeros altamente higroscópicos.

Este tipo de lubricante presenta problemas de


higroscopicidad y miscibilidad parcial con los
aceites minerales usados en el ensamblaje de
los compresores herméticos. Junto a estos pro-
blemas se suma la baja resistencia eléctrica com- Figura 42. Estructura de los aceites sintéticos
parada con la de los aceites mine-
rales. Esta propiedad es importante
en los compresores herméticos. La
baja resistividad eléctrica ocurre
debido a la humedad absorbida,
y/o oxidación de los PAG cuando
se exponen al aire. Por ejemplo
dejando una cámara de aire en la
garrafa donde se almacena el acei-
te, este se empieza a descomponer
antes de ser utilizado en la instala-
ción Esta exposición resulta en la
formación de peróxidos y acidez en
los PAG, que acusan una disminu-
ción en la resistividad eléctrica. Los
peróxidos y la acidez no son un
grave problema en los PAG, ya que
su formación puede prevenirse con
Figura 43. Curvas de miscibilidad del aceite/refrigerante
la adición de una pequeña canti-
dad de antioxidante BHT (butil -
hidroxi - tolueno).
Tabla 10 Por otra parte la humedad que absorbe
el aceite, en las zonas de alta tempe-
Comparación de solubilidad del agua en los refrigerantes ratura y presión del circuito, el aceite
se puede hidrolizar, lo cual favorece el
cobreado de las superficies de acero
Solubilidad
del compresor.
Producto Fórmula agua a 25 ºC
en peso Los equipos transformados para utilizar
R-12 CL2F2 0,009 % R-134a como sustitución del R-12 por
la similitud de sus propiedades temodi-
R-134ª CH2F-CF3 0,11 % námicas, al utilizar el aceite PAG, la

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eliminación de los restos de aceites minerales Su propiedad más sobresaliente es la de tener


anteriores es larga, complicada y costosa. capacidad de mezclarse y disolver a los CFC,
HCFC, HFC y a los aceites minerales empleados
Poliol - esteres. (fig. 44) en refrigeración. Esto nos proporciona un arma
muy poderosa para cambiar una instalación que
Estos lubricantes se han considerado de "segunda funciona con CFC/ aceite mineral a HFC / poliol
generación", desarrollados originariamente para - éster.
su empleo en el aire acondicionado en automo-
ción . Las ventajas que tiene frente a los PAG son:

En las aplicaciones de refrigeración los ésteres - Mucha menor higroscopicidad: solo cuatro
empleados son derivados del neopentilo tetra- grupos polares por molécula (los grupos
hidroxilado (Pentaeritriol), al que eterificamos éster)
con cuatro ácidos grasos saturados de cadena
larga. La longitud de las cadenas carbonadas - No forman peróxidos ni acidez por exposición
determinara la viscosidad y el resto de las pro- accidental al aire.
piedades físicas del aceite. En parte su empleo
es por su buena miscibilidad con los refrigeran- - Son totalmente miscibles con los aceites
tes comparados con otros esteres. minerales.

La presencia de los grupos esteres nos dan la - Son compatibles con los residuos clorados de
polaridad necesaria para "disolver a" y "disolverse refrigerante que encontramos ocasionalmen-
con". Las cadenas saturadas largas nos dan el te en compresores herméticos y semiherméti-
carácter untuoso, necesario para la lubricación. cos.

La reacción de esterificación es reversible. Un 3.5 Miscibilidad de los aceites


alcohol y un ácido orgánico nos dan un ester y
agua. Agua con ester nos devolverán el alcohol y Los aceites Alquilbencénicos (AB) y Minerales
el ácido orgánico. Por tanto, han de ser preserva- (MO) son miscibles entre sí, por lo que residuos de
dos de la humedad (y del aire, que siempre tiene aceite (MO) el circuitos con mezclas de refrigeran-
un porcentaje de humedad) con todas las precau- tes HCFC y HFC son tolerados hasta un 50%.
ciones necesarias.
Los restos de aceites (MO) con
aceites Poliolester (POE) no debe
de sobrepasar el 5%.

3.6 Viscosidad del lubricante.

Es necesario distinguir entre la


viscosidad estándar de un aceite,
empleada para identificarlo, y la
viscosidad real de un aceite den-
tro de la instalación frigorífica.

Viscosidad estándar.

Esta viscosidad se mide a 40 ºC y


se expresa en centistokes (cSt). En
refrigeración se emplean desde 15
a 170 cSt, aunque los más frecuen-
tes son 32 o 68 cSt. Las viscosida-
Figura 44. Estructura de los lubricantes sintéticos des más pequeñas se usan en

 38 
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pequeños compresores herméticos, y las mayores En un equipo frigorífico, un lubricante inmiscible


(como 100 cSt, por ejemplo) en grandes compre- con el refrigerante formará una fase aparte que se
sores. Los fabricantes de compresores especifican va almacenando en el evaporador y/o puntos
el tipo de lubricante a usar en sus compresores, en bajos y sifones de la instalación.
principio clasificados por su viscosidad.
3.7 Circulación del lubricante.
En EE.UU, la viscosidad se mide a 100 ºF (37,8 ºC)
por un método diferente, y el resultado se da en En una instalación normalmente todo el lubrican-
Segundos Saibolt Universales (SSU ó SUS). Las dos te que deja el compresor se mueve a lo largo del
escalas no corresponden exactamente, pero para circuito con el refrigerante, y retorna al compresor,
las viscosidades empleadas más frecuentemente donde actuará de nuevo como lubricante.
una conversión aproximada puede ser:
Esto no sucede siempre, y el aceite puede acu-
150 SUS = 32 cSt mularse en el circuito. Los dos efectos principa-
les de esto son la falta de aceite en el compre-
300 SUS = 68 cSt sor, que puede ocasionar problemas de lubrica-
ción, y la obstrucción del circuito frigorífico, con
450 SUS = 100 cSt la siguiente perdida de eficiencia.

Viscosidad en una instalación frigorífica. Una posible razón para un bajo retorno de aceite
puede ser el empleo de un lubricante de viscosi-
El lubricante dentro de una instalación frigorífica dad demasiado alta.
se expone a grandes variaciones de temperatura.
Como el evaporador es el punto mas frío del
Además del efecto de la temperatura sobre la vis- circuito, podría decirse que la viscosidad del
cosidad, también le afecta el refrigerante. Al disol- lubricante es la más alta allí. Esto no es cierto
verse el refrigerante en el aceite, la mezcla refrige- siempre. Debido al efecto de dilución por el
rante - aceite tiene menor viscosidad que el acei- refrigerante disuelto, las viscosidades mas altas
te solo. La cantidad de refrigerante disuelto en el se encuentran en la línea de aspiración, en el
aceite para un punto dado de la instalación punto donde el recalentamiento es sobre 20 -
depende de: 25 ºC.

El tipo de refrigerante. La geometría y las velocidades por tubería pue-


den ayudar a mover físicamente el aceite a tra-
El lubricante. vés de la instalación y devolverlo al compresor.

La temperatura: se disolverá más refrigeran- La línea de succión deberá tener suficiente veloci-
te en el aceite a temperaturas más bajas. dad de paso de gas. Las velocidades recomenda-
Conforme aumenta la temperatura del acei- das son de aproximadamente de 3,5 m/s (200
te el refrigerante se evaporará de la disolu- m/min) en líneas horizontales y 7,5 m/s en verti-
ción. cales. La velocidad no debe superar los 15 m/s
para reducir el ruido y para evitar excesiva caída
La presión: una alta presión contrarrestará el de presión. Un buen diseño de tuberías en insta-
efecto de la temperatura forzando al refrige- laciones extensas incluye inclinar la aspiración
rante a permanecer en la disolución. hacia el compresor.

La viscosidad de la mezcla refrigerante / lubri- 3.8 Precauciones en la manipulación y


cante afecta a la facilidad de retorno al com- almacenamiento de lubricantes.
presor del lubricante. La solubilidad del refrige-
rante en el lubricante ayuda a reducir la visco- Si el aceite no se manipula correctamente, la
sidad del lubricante haciéndole más fácil fluir a humedad y el aire pueden entrar en la instalación,
lo largo de la instalación. ya sea directamente o en el lubricante.

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Deben mantenerse los envases de aceites sella- poco de vapor, solo el suficiente para
dos hasta el momento de su utilización. En la tener presión positiva, y cerrar de
medida de lo posible, deben comprobarse los nuevo.
envases adecuados a cada aplicación. Nunca
volcar un recipiente abierto en otro. Abrir la válvula de la manguera para
purgar aire, abrir el envase de aceite,
La carga del lubricante al compresor puede hacer- cerrar la válvula de la manguera e intro-
se por los métodos indicado mas adelante, o ducirla en el aceite.
equivalentes recomendados por el fabricante del
compresor. Arrancar de nuevo la bomba de vacío.
Cuando la presión en el compresor este
Cuando se extraiga lubricante usado de un com- ligeramente por debajo de la atmosférica,
presor, es recomendable emplear protección ocu- abrir la válvula de corte cuidadosamente.
lar y guantes de goma, neopreno o equivalente. Llenar el lubricante hasta el nivel correcto,
Un lubricante degradado puede contener sustan- y cerrar entonces la válvula de corte.
cias ácidas.
Parar la bomba de vacío, abrirla válvu-
3.9 Carga y extracción. la de servicio de aspiración hasta tener
una presión ligeramente positiva y desco-
Equipo requerido. nectar la manguera de carga, colocando
el tornillo de acceso a cárter en su sitio.
Bomba de vacío.
Equipo necesario.
Manguera de carga, equipada con vál-
vula de corte y conexión de rosca ade- Bomba de vacío.
cuada para la conexión existente en el
compresor para llenado de aceite. Manguera de conexión.

Manómetro, no es imprescindible, pero Envase para lubricante a extraer.


sí muy útil.
Tubo de cobre de un diámetro suscepti-
Procedimiento de carga. ble de ser introducido a través del torni-
llo de llenado de cárter y alcanzar el
Recoger el refrigerante en el calderín fondo de este.
para minimizar las perdidas. Aislar el
compresor con sus válvulas de servicio Material de plástico para sellado.
de alta y baja.
Procedimiento de extracción.
Conectar la bomba de vacío a una de
las dos válvulas de servicio. Sellar la tubería de cobre, y la de vacío,
en lo alto del envase receptor usando el
Reducir la presión en el compresor material de plástico de sellar.
hasta una presión ligeramente positiva
aproximadamente 0,1 bar y parar la Cerrar válvulas de servicio para aislar el
bomba. compresor.

Desenroscar el tornillo de acceso a cár- Arrancar la bomba de vacío. Haciendo


ter y roscar la manguera de carga con vacío del envase para el aceite, extrae-
la válvula cerrada. rá el aceite fuera del compresor hasta el
envase.
Abrir cuidadosamente la válvula de ser-
vicio de aspiración. Dejar entrar un

 40 
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4. OPERACIONES EN LOS CIRCUITOS de cobre se deben de realizar bajo corriente


de nitrógeno, con el aporte de varillas que
FRIGORÍFICOS MANIPULANDO tengan un contenido superior al 40% de
REFRIGERANTES: MANTENIMIENTO plata. El personal debe de estar cualificado,
realizando las operaciones de limpieza pre-
4.1 Problemas por fugas de refrigerante vias, la aplicación correcta del calor con el
soplete, el uso del decapante, y la limpieza
Las fugas del fluido frigorígeno representan todavía la final retirando los restos de soldadura y deca-
mayor parte de las averías de los circuitos frigoríficos pante. Se debe de aplicar una pintura protec-
y una parte muy importante del consumo global del tora sobre las soldaduras para evitar las ulte-
refrigerante. Por lo tanto veamos en primer lugar las riores corrosiones locales futuras fugas, des-
reglas y consejos a tener en cuenta para evitar que se pués de haber efectuado la correspondiente
produzcan las fugas, es decir la fase preventiva: comprobación de estanqueidad.

- Las fugas en los tramos donde el fluido se - Tratar de evitar las uniones roscadas median-
encuentra en fase líquida a alta presión, son te el abocardamiento cónico del tubo de
las más graves porque conducen a una pér- cobre. Este tipo de uniones tienden a aflojar-
dida muy importante y muy rápida del fluido se con las vibraciones, a agrietarse el tubo
de la instalación. por debilitamiento del material. Son preferi-
bles las uniones roscadas utilizando a tres
- Las fugas de refrigerante pueden provenir de: piezas con casquillo intermedio bicónico. O
junta tórica.
Defectos de unión
- Vigilar y sustituir los prensaestopas de las vál-
De mala elección de componentes vulas de servicio. No olvidar nunca de colo-
De mal mantenimiento car los capuchones y la junta bien apretados.
Son preferibles los capuchones metálicos con
De errores accidentales cuando se efec- junta metálica a los de plástico y junta de
túan intervenciones goma que se suele aflojar

Del empleo de personal insuficiente- - Las tomas de presión mediante las válvulas
mente cualificado de obús deben de tener siempre un tapón,
preferiblemente metálico con cierre estanco
De la apertura de la válvula de seguri- metal-metal. Lo tapones de plástico de apre-
dad tado manual con cierre de junta de goma se
suenen aflojar y fugan. Comprobar siempre
De roturas debidas a vibraciones o a las la ausencia de fuga en la válvula de obús,
tensiones térmicas comprobar el apretado del obús.

Falta de respecto en la normativa vigen- - Las válvulas de seguridad de los recipientes


te sobre la recuperación de los refrige- no son siempre perfectamente estancas, en
rantes. parte por las vibraciones del equipo, y sobre
todo cuando han disparado alguna vez, el
- Tratar de suprimir los accesos inútiles al cir- cierre posterior no lo efectúa herméticamen-
cuito frigorífico, reducir al máximo el núme- te.
ro de empalmes soldados de la tubería. Los
tramos rectos de tubería cuanto más largos - Las causas más frecuentes de las fugas en
mejor. Más vale un tubo curvado que dos tuberías, lo son por los esfuerzos y las consi-
tubos rectos soldados a un codo. guientes fatigas del material por vibraciones,
o frecuentes variaciones grandes de tempera-
- Las uniones soldadas tiene menos fugas que tura. Para paliar estos problemas se instalan
las roscadas. Las uniones soldadas de tubos elementos flexibles como liras de dilatación,

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antivibradores flexibles que absorben los 4.3 Detección de fugas


esfuerzos.
Cuando se tienen indicios fundados que existe
Otra de las causas son las corrosiones por una posible fuga de refrigerante, o como opera-
agentes exteriores agresivos. ción de mantenimiento preventivo se precisa la
certeza de la estanqueidad del circuito frigorífico,
4.2 Síntomas de fugas de refrigerante se tiene que someter al circuito frigorífico a un
proceso de localización de fugas.
Los síntomas más frecuentes de que existen posi-
bles fugas de refrigerante son. En primer lugar se debe de tener en cuenta que la
fuga será más fácilmente detectable, incluyendo
- Manchas de aceite en el exterior del circuito las más pequeñas, cuanto mayor sea la presión
frigorífico. Los lugares más frecuentes donde del circuito frigorífico en la zona donde se está
se encuentran las manchas de aceite son en efectuando la comprobación. Por lo tanto como el
las uniones roscadas, embridadas, capucho- lado de alta del circuito frigorífico estará a más
nes de válvulas y tomas de presión, fuelles de presión durante su funcionamiento que estando
controles presostáticos, todas las soldaduras, parado, se debe hacer la comprobación en esta
tubos capilares, prensa en el eje del compre- parte durante el funcionamiento, si fuera posible.
sor abierto, válvulas de seguridad. Sin embargo en el lado de baja presión sucede lo
contrario, es mejor realizar la prueba durante la
- Las fugas de refrigerante, se pueden producir parada
en un intercambiador de calor entre los dos
fluidos, como por ejemplo en un evaporador Cuando la cantidad de refrigerante que permane-
para enfriar agua o un condensador de ce en el circuito frigorífico, es insuficiente para el
agua. En estos casos se puede observar la funcionamiento, o su presión resulte insuficiente
presencia de gases de refrigerante en el cir- para que la emisión de refrigerante sea detecta-
cuito del agua, si la presión del agua en el ble, se debe de proceder a la sobrepresión del cir-
lugar de la fuga es inferior a la del refrigeran- cuito frigorífico con nitrógeno, recuperando pre-
te, o si fuera al revés la presencia de agua o viamente el refrigerante residual que pudiera que-
humedad en el circuito frigorífico. Se debe de dar en el circuito. Cuanto mayor sea la sobrepre-
observar la indicación del detector de hume- sión generada en el circuito frigorífico, más fácil
dad del visor de líquido. será la localización de las fugas. No utilizar
nunca, el oxígeno, el acetileno, ni el aire compri-
- Con independencia del tipo de fuga, su ubicación, mido como gases para elevar la presión dentro de
y las señales que puede originar, ésta tiene que los circuitos porque se puede producir una fuerte
provocar, con el tiempo, los síntomas de funciona- explosión por las mezclas con el aceite que existe
miento defectuoso del sistema frigorífico como en el interior de los circuitos frigoríficos.
consecuencia de una baja carga de refrigerante.
Lo primero que se debe de hacer antes de conec-
Disminución de la capacidad frigorífica, tar la botella de nitrógeno es regular la presión del
se sube la temperatura del medio que manoreductor a la presión máxima admitida en la
se está enfriando parte del circuito que se va a sobrepresionar. Si
fuera todo el circuito se deben de comprobar las
Presión de condensación disminuye máximas presiones de funcionamiento o de prue-
ba de todos los componentes y no sobrepasar la
Disminuye el subenfriamieno del refri- mínima de ellas. Es muy importante tener en cuen-
gerante en el condensador ta las indicaciones de presión en las placas de tim-
bre de los distintos componentes considerados,
La presión de baja disminuye individualmente, como recipientes a presión como
son el condensador, el compresor, el evaporador
Las temperaturas del motor y del carter etc. A continuación, y siguiendo con las medidas
del compresor aumentan de seguridad, se debe de conectar un manómetro,

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de escala adecuada al valor de la sobrepresión la toma de aire del


para la prueba de fugas, en la conexión de entra- mechero Bunsen de la
da del nitrógeno al circuito. Una vez alcanzada la lámpara. Este tipo de
presión deseada, se cierran las válvulas de servi- detector está casi en
cio del circuito y la de la botella de nitrógeno, des- desuso, porque actual-
conectándose la manguera utilizada en ésta ope- mente los refrigerantes
ración. que contienen cloro en
su composición, se
4.4 Procedimientos para la localización de encuentran en un pro-
fugas ceso de eliminación
total por su acción
Una vez que el circuito, o la parte de él, se destructora de la capa
encuentre bajo una presión relativamente eleva- de ozono.
da, se estará produciendo la fuga del nitrógeno,
lo cual posibilitará, por lo tanto, localizarla. Los productos CFC Figura 46. Detector de fugas de
están totalmente pro- llama
Agua jabonosa: Es el procedimiento más antiguo, hibidos tanto en su
y muy eficaz, con fugas relativamente grandes fabricación como en su uso y manipulación. Sin
(fig.45). Consiste en embadurnar con agua jabo- embargo los productos HCFC que aunque contienen
nosa o con aerosoles específicos, que formen cloro en su composición, lo es en pequeña propor-
fácilmente espuma, todas las zonas propensas a ción, y su regulación para su total desaparición lo
poder presentar fugas. Este método tiene la venta- será para el año 2010. Todavía se pueden utilizar en
ja de poderse utilizar en la intemperie, con viento, las maquinas que actualmente están operativas, y en
que no le afectan. Tiene el inconveniente que no las actividades de servicio.
detecta microfugas. En estos casos se debe de uti-
lizar posteriormente algunos de los siguientes La lámpara halógena, puede aún utilizar como
métodos en los cuales además del nitrógeno, gas trazador el R-22 mezclado, en pequeña pro-
debe de introducirse un gas o fluido rastreador, el porción, con el nitrógeno. La precisión es aún
cual al fugar con el nitrógeno, sea detectado con baja, se pueden detectar fugas de unos 100
mínimas concentraciones. g/año de refrigerante.

Los detectores electrónicos (fig47), disponen


de un pequeño aspirador que es capaz de
tomar las muestras de aire por las zonas
donde existe la posibilidad de que haya
fugas de nitrógeno con el gas trazador. En
este caso la célula sensible es específica
para el gas trazador utilizado, o refrigeran-

Figura 45. Localización de fugas mediante el uso de espuma

Lámpara halógena: Cuando se utilizan refrigeran-


tes en los que en su composición se encuentran
átomos de cloro, si una pequeña cantidad de este
elemento pasa por una llama normal de butano
(fig46), y en presencia de un hilo de cobre como
catalizador, ésta toma una coloración claramente
verde. En este detector de llama, el gas trazador
fugado con el nitrógeno de la sobrepresión lo aspi-
ra un tubo de goma que se encuentra conectado a Figura 47. Detector de fugas electrónico

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te de la instalación. Los detectores electrónicos circuito frigorífico, se distribuye por todo él. Con la
para HCFC como el R-22, no sirven para ser uti- ayuda de una lámpara UV la fuga se pone de
lizado con los nuevos refrigerantes HFC como, manifiesto rápidamente por la fluorescencia que
por ejemplo, el R-134a. se produce en el lugar de la fuga. Este sistema
puede detectar fugas de 7 g/año.
La precisión de este tipo de detectores es bastan-
te más alta, llega a ser de 0,1 a 0,5 g/año para Una vez corregida la fuga se debe de llevar a
equipos fijos en talleres, y a una sensibilidad de cabo una limpieza extrema del producto fluores-
10 a 15 g/año para aparatos portátiles en obra. cente fugado, de lo contrario, toda la instalación
acabaría siendo una mancha fluorescente, sin uti-
La concentración del gas trazador mezclado con lidad para este método.
el nitrógeno, dependerá de la sensibilidad del
detector utilizado, y se deben de seguir las instruc- 4.5 Limpieza del circuito frigorífico,
ciones del fabricante del mismo. Cuanto mayor eliminación de contaminantes
sea la concentración del gas trazador, mejor
detectará las fugas más pequeñas. Dentro de un circuito frigorífico, el único pro-
ducto que debiera existir es el refrigerante.
Es requisito importante, tanto con la lámpara Todos los demás productos se tienen que consi-
halógena como con los detectores electrónicos, derar como contaminantes, incluido el aceite de
que no exista en el ambiente circundante a la lubricación de los compresores. Este es tolerado
zona de exploración de gases similares con el que en pequeña proporción circulando por el circui-
esta sirviendo de trazador, porque el detector esta- to, no obstante, cuando su proporción es relati-
ría señalando la presencia del gas contaminante vamente grande, empieza a producir los
en el ambiente. siguientes trastornos en el correcto funciona-
miento del sistema:
Detección m ediante a ditivos f luorescentes:
(fig.48) Con este método el producto trazador, - Desplaza al refrigerante, el aceite ocupa un
no es un refrigerante como en casos anteriores, cierto espacio que no tiene efecto frigorífico
sino que es un producto fluorescente, el cual
debe ser compatible e inocuo con el refrigerante - Forma película en la superficie de los inter-
y aceite utilizados en la instalación, y además cambiadores de calor disminuyendo la trans-
soluble en ellos. Normalmente se introduce este misión térmica
trazador en la instalación cuando se tiene la
necesidad de efectuar la localización de las - No se evapora. Cuando retorna al compresor
fugas pequeñas en lugares poco accesibles, y en en forma líquida puede provocar golpes de
instalaciones relativamente grandes y además la líquido
detección hay que efectuarla durante el funciona-
miento de la misma. - Transporta un exceso de refrigerante disuelto
Una vez que se ha introducido el producto en el que formas espumas en el carter del compre-
sor.

- Se carboniza con las temperaturas altas de


las válvulas de descarga, y produce otros
contaminantes.

- Produce obstrucciones en los tubos capilares


de los presostatos

La eliminación de exceso de aceite del circuito fri-


gorífico, precisa como primera medida, investigar
la causa de la presencia del exceso de aceite en
Figura 48. Detector de fugas mediante lámpara de luz ultravioleta el circuito.

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- Investigar el motivo de haber efectuado del circuito frigorífico, se tiene que haber
recargas de aceite al cárter compresor. investigado la causa de la entrada del agua y
Posibles fugas de aceite del compresor por haber corregido el problema. Especial grave-
holguras mecánicas dad se presenta cuando se ha producido la
rotura o perforación de un tubo del condensa-
- Comprobar si existe un separador de aceite en la dor o del evaporador, (por congelación, por
descarga del compresor y su correcto funciona- corrosiones, por daños en la limpieza mecáni-
miento ca etc.) originándose una posible inundación
completa del circuito.
- Pozos de trampas de aceite con acumula-
ción excesiva en las líneas de refrigerante Tanto el refrigerante como el aceite tienen una
mal diseñadas capacidad máxima de absorber o disolver agua.
Cuando se supera ésta, el agua queda en fase
- Aceite inadecuado, mezclas de distintos tipos líquida dentro del circuito.
de aceites incompatibles entre sí.
Los efectos del agua o humedad dentro del circui-
Con independencia de la causa y una vez to tienen graves consecuencias:
corregida ésta, el exceso de aceite hay que eli-
minarlo. Normalmente se efectúa por el tapón - Corrosiones en los materiales férreos del
del cárter del compresor, hasta restablecer el compresor y los intercambiadores de calor
nivel correcto en el visor. Esta operación se
puede repetir cuantas veces sea necesario - Hidrólisis del refrigerante. Su descomposi-
hasta eliminar todo el exceso de aceite reparti- ción y formación de ácidos, que atacan al
do por el circuito. cobre de los tubos, bobinados del motor del
compresor, etc.
El aceite que se recupera por este procedi-
miento, se entiende que no se encuentra des- - Debilitamiento de la rigidez dieléctrica del
compuesto o contaminado, es simplemente, es aislamiento eléctrico de los bobinados del
exceso de aceite aportado al compresor. En motor eléctrico del compresor hermético o
estas condiciones, el aceite se podría guardar semihermético. Posible quemado del motor
para ser utilizado posteriormente en esta
misma instalación cuando fuese necesario. - Desplazamiento electrolítico del cobre de los
Con los aceites minerales sería aconsejable tubos depositándose en zonas de férreas del
realizar un análisis completo de posibles con- compresor.
taminantes como humedad, sólidos en suspen-
sión, acidez, oxidación. Con los aceites sintéti- - Obstrucciones de la válvula de expansión
cos alkil-bencénico, poliol-ester etc., como son por la formación de hielo
muy higrocópicos, mucho más que los minera-
les, no se deben de almacenar un vez abierto - Formación de lodos y residuos sólidos de la
el envase original. corrosión, produciendo obstrucciones generali-
zadas.
Normalmente el aceite que se extrae, es un resi-
duo contaminante del medio ambiente, y como tal - Descomposición del aceite de engrase.
se ha se seguir los procedimientos normativos Averías de cojinetes del compresor.
para su eliminación.
Es de suma importancia la deshidratación com-
En los casos que el compresor sea hermético sin pleta del circuito frigorífico así como del refrige-
acceso posible al cárter, se seguirá el procedimien- rante y el aceite.
to para la limpieza de circuitos contaminados.
Las operaciones que se tiene que llevar a cabo
Eliminación de agua en el circuito frigorífico. para la eliminación del agua, hasta la total deshi-
Antes de proceder a la eliminación del agua dratación del sistema son las siguientes.

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A. Recuperar o trasegar la carga de refrige- agua. Es aconsejable la deshidratación


rante al depósito o envases, mediante el del bobinado, mediante estufa de secado
uso del equipo de recuperación corres- y vacío. En algunos casos es aconsejable
pondiente. Durante la operación de la la aplicación de un barnizado adicional,
recuperación puede existir el peligro de de la calidad adecuada para este tipo de
la congelación del agua contenido en los motores, y el secado en estufa. Toda la
intercambiadores de calor, principalmen- corrosión formada se tiene que eliminar
te el condensador y el evaporador. Una por el procedimiento mas adecuado para
medida preventiva sería la circulación del cada componente (cepillado, decapan-
agua con las bombas; si no se puede tes, chorro de granalla, etc.) y aplicación
hacer circular el agua con las bombas, es de aceite protector para evitar ulteriores
imprescindible vaciar totalmente el agua deterioros hasta su montaje.
de los intercambiadores. Puede suceder
que se haya perdido todo el refrigerante F Se procederá a la limpieza y secado del
y todo el circuito estar inundado de agua. resto de los componentes desmontados del
circuito frigorífico, en todas las partes acce-
B. Corregir la fuga del agua, y se confirma- sibles. Se desecharán los filtros, secadores,
rá mediante las pruebas adecuadas que y visores afectados por el agua, para insta-
no va a existir más entrada de agua al cir- lar otros nuevos.
cuito frigorífico.
G. Se montan nuevamente todos los compo-
C. Identificación de posibles pozos o zonas de nentes del circuito frigorífico, y se reconstru-
acumulación de agua en fase líquida en el yen los cortes o perforaciones efectuadas,
circuito frigorífico. para lograr un circuito estanco.

D. Por el procedimiento más adecuado para H. Se efectuará una comprobación de fugas


cada caso, como puede ser: por el procedimiento establecido.

- Apertura de una válvula de drenaje en la I. Se efectuará la deshidratación mediante el


parte inferior del intercambiador de calor vacío con bomba, según el procedimiento
(condensador, evaporador, etc.). específico.

- Taladrado de un orificio o abertura del J. El refrigerante contaminado recuperado de


tamaño y situación adecuados para la sali- la carga, no se puede volver a utilizar hasta
da del agua. que no haya sido reciclado correctamente.

- Desmontaje de las uniones o cortes de tra- K. Se procederá a la carga de aceite y refrige-


mos de las líneas frigoríficas para seccionar rante siguiendo los procedimientos específi-
el circuito frigorífico en sus componentes cos, y las siguiente puesta en marcha. Antes
principales. de la puesta en marcha se comprobará que
la rigidez dieléctrica de los bobinados del
Se vaciara y eliminará todo el agua retenida den- motor eléctrico del compresor es la que
tro del circuito en cualquier de sus componentes. recomienda el fabricante del mismo.

E. Desmontaje total de los compresores El aceite mezclado con el agua extraída del sis-
afectados por la entrada de agua, para tema, se tienen que decantar y separar para eli-
la limpieza, secado y engrase de todos minarse como residuo; no se puede eliminar por
sus componentes. Especial atención se el alcantarillado público.
debe de prestar al motor, si se tratase de
un compresor semihermético, el cual se La eliminación de contaminantes procedentes del
tiene que comprobar que los aislamien- cortocircuito del motor eléctrico de un compresor
tos no han quedado dañados por el hermético o semihermético es la consecuencia de

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una avería bastante frecuente en los sistemas fri- Sea cual sea el origen del cortocircuito en el
goríficos. Estos motores, además de estar someti- bobinado del motor, se producen una serie de
dos a las posibles averías procedentes del sumi- residuos que afectan a la gravedad de la avería
nistro eléctrico, o a las mecánicas por la carga según la cantidad de los contaminantes despren-
que accionan, (agarrotamiento de las partes didos, su agresividad y la dispersión en el circui-
móviles del compresor, rotura de pistones, de bie- to frigorífico.
las, de válvulas, etc.), todas ellas son típicas de
los motores eléctricos en general, y sobre los que Veamos los contaminantes que se producen en
existen medios de protección y prevención, pero esta avería que se encontrarán dentro del circuito
también están sujetos a la influencia del gas que frigorífico:
los atraviesa para su refrigeración. Esta influencia
tiene dos consecuencias, una física y otra química, - Ácidos de alta agresividad, (clorhídrico, fluor-
como vamos a ver: hídrico) por la descomposición de la molécu-
la del refrigerante halogenado por la acción
a) Físicas: Una excesiva temperatura del gas de la alta temperatura desarrollada en los
o un caudal insuficiente, para eliminar el bobinados del motor en el cortocircuito, o el
calor desarrollado en el motor, conducirá roce el rotor con las chapas del estator.
a una elevación de su temperatura de una
forma continua, hasta hacer fallar el aisla- - Residuos carbonosos, breas, por la descom-
miento eléctrico de los conductores del posición a alta temperatura de los aislamien-
bobinado, y el consiguiente cortocircuito, tos del bobinado del motor, (barniz, cartón,
chispazo, quemado general. Existen plásticos, etc.) y del aceite.
medios de protección contra estas anoma-
lías de funcionamiento que acaban en la - Residuos sólidos procedentes de las averías
avería inexorable del motor. mecánicas del compresor, (trozos de válvulas,
metal antifricción de los cojinetes, otras partí-
b) Químicas: La composición química de refrige- culas metálicas de la roturas de bielas, pisto-
rante o del aceite puede ser agresivo con el nes etc.
aislamiento eléctrico del bobinado, o lo que
es más frecuente que estos se descompongan - Trozos de cartón y elastómeros de las juntas.
en productos agresivos por efecto de la tem-
peratura o de la humedad. Por otra parte la - Restos de las oxidaciones y corrosiones de las
propia presencia de agua o humedad en el partes metálicas del circuito, que una parte
circuito frigorífico también provoca la dismi- aún están adheridas a las superficies y otra ya
nución de la rigidez dieléctrica del aislamien- desprendida formando depósitos de lodos,
to de los bobinados. Contra estas eventuali- polvo o escamas.
dades no existen medios de protección que no
sean el mantenimiento adecuado del sistema. - Agua o humedad.

Es necesario eliminar todos estos con-


taminantes completamente, y cuanto
antes mejor, para evitar la posible con-
tinuidad en su acción destructiva.

Cuanto más localizada esté la acumu-


lación de los contaminantes, menor
será la gravedad de la avería, ya que
la tarea de limpieza, que es necesaria
realizar será más sencilla. Y viceversa,
si los contaminantes se encuentran
esparcidos por todo el circuito frigorí-
Figura 49. Aspecto del quemado de un motor de compresor semihermético
fico, la gravedad es máxima. Aunque

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el origen de la avería puede que sea único, los cartuchos de los fil-
daños finales originados, serán normalmente tros, hasta alcanzar
varios por la acumulación de todos los contami- la situación correc-
nantes anteriores generados en cadena. ta.

Es imprescindible investigar y localizar la causa Si en el transcurso de


inicial que ha producido la avería y sus conse- la comprobación ini-
cuencias concatenadas, para corregirla. De no cial, tanto el aceite
hacerlo es probable que se repita el problema. Por como la instalación
otra parte es, necesario eliminar los contaminan- desprendieran un
tes y limpiar adecuadamente el circuito. Una repa- olor penetrante irri-
ración no puede darse por terminada definitiva- tante que recuerda al
mente si no se ha verificado que el proceso de de un aislamiento
limpieza ha resultado ser eficaz, no quedando eléctrico quemado y Figura 50. Analizado de acidez en
tampoco rastros de acidez ni de humedad. el aceite presentase el aceite
una coloración oscu-
Antes de decidir sobre el procedimiento de limpie- ra, quiere decir que la contaminación del circuito fri-
za y reparación, se debe de comprobar el grado gorífico es total.
de ensuciamiento que ha sufrido el circuito. Este
control debe efectuarse en todas las zonas accesi- Generalmente este nivel de quemado puede sub-
bles del circuito, particularmente en el propio dividirse en cuatro grados:
compresor, comprobando el estado del aceite de
la máquina, en especial, en función de olor, color a) En el primer grado el aceite del compresor
y aspecto se oscurece, adquiriendo una coloración
que va desde el marrón claro al negro
Si no se percibe ningún olor especial característi- oscuro; no se aprecian depósitos sólidos.
co dentro del circuito (en la descarga y aspiración
del compresor), y el aceite tampoco tiene un olor b) En el segundo grado la descomposición
y aspecto anormal, posiblemente el cortocircuito del aceite da lugar a sedimentos que se
en el motor se ha producido de forma súbita y ha depositan en las partes bajas del circuito,
sido detectado con inmediatez o únicamente se ha sobretodo en el cárter del compresor.
producido una derivación; no ha dado tiempo
para que se hayan formado cantidades aprecia- c) El tercer grado se caracteriza por la for-
bles de productos de descomposición, ni para que mación de hollín seco, que se deposita en
estos se propaguen por todo el circuito. En com- las partes de mayor volumen del circuito,
presores semiherméticos es importante la observa- intercambiadores de calor, depósito de
ción directa del bobinado del motor. En este caso, líquido, y sobretodo en el cárter del com-
normalmente, es suficiente sustituir el compresor presor.
averiado por otro nuevo o reparado, y utilizar una
cargas nuevas de aceite y refrigerante. d) El cuarto grado se alcanza cuando llega a
Se recomienda instalar un filtro deshidratador- quemarse el hollín. En este grado, la agre-
antiácido en la línea de líquido, o la sustitución de sión es muy severa, el aceite reacciona
los cartuchos del filtro existente. con el barniz del aislamiento eléctrico,
debido a la elevada temperatura que ha
Transcurridos unas pocas horas de funciona- adquirido el motor, y se producen residuos
miento de la máquina reparada, deberán verifi- muy viscosos (breas) que se adhieren a
carse sus condiciones de funcionamiento y efec- distintas partes del sistema, sobre todo a
tuar un test. de acidez del aceite (fig.50). Si su aquellas zonas donde el refrigerante circu-
estado es correcto (< 0,05 p.p.m.) puede con- la a menor velocidad.
siderarse finalizada la reparación. Si se detectan
trazas de humedad o de acidez, se deben de En todos estos niveles, el típico olor ácido que se
repetir sucesivamente cambios de aceite y los percibe en mayor o menor intensidad, denota la

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presencia de sustancias tóxicas para las personas, cárter del compresor y en el separador de aceite,
por lo que deben tomarse todas las medidas de cuando existe. La otra parte se encuentra reparti-
prevención de riesgos laborales necesarias como: da por el resto del circuito, disuelto o no en el
la ventilación de locales donde se desprenden refrigerante también contaminado.
estos residuos, la utilización de guantes de goma,
gafas protectoras y mascarillas, para evitar el La parte del aceite que se encuentra en el cárter
contacto directo con la piel y mucosas con los y en el separador de aceite, se pueden recoger
productos de descomposición y limitar su inhala- por la correspondiente válvula, o tapón de vacia-
ción. do. Aunque se haya vaciado el aceite del com-
presor averiado, éste al desmontarlo, tendrá un
El nivel de contaminación elevado es síntoma resto del aceite contaminado que lo impregna,
de que la máquina ha estado bastante tiempo que será motivo de un tratamiento particular por
sometida a condiciones de trabajo penosas, y los residuos que genera este componente.
que el compresor no ha sufrido un cortocircui-
to súbito. El bobinado se fue calentando gra- El resto del aceite contaminado del circuito frigo-
dualmente hasta alcanzar una temperatura en rífico estará por una parte disuelto en el refrige-
la que el aislamiento eléctrico no ha sido sufi- rante, y se elimina con éste mediante un equipo y
ciente y ha permitido la comunicación entre procedimiento de recuperación de refrigerante. La
bobinas. Entretanto, se han ido formando pro- otra y otros residuos del quemado están impreg-
ductos de la descomposición y se ha degrada- nando las paredes de los tubos, recipientes, inter-
do el aceite con el consiguiente cambio de cambiadores etc. siendo necesario seguir el pro-
color. Como durante este tiempo, que ha podi- cedimiento siguiente para su limpieza:
do ser muy largo, la máquina se ha mantenido
en funcionamiento, las sustancias contaminan- Limpieza del circuito frigorífico de los contaminan-
tes arrastradas por el flujo de refrigerante han tes depositados por el quemado del motor del
invadido todo el circuito. Lo cual puede com- compresor. Por estar adheridos o impregnados
probarse extrayendo una muestra de aceite y estos contaminantes a las paredes de los compo-
refrigerante en otro punto de él, por ejemplo, nentes del circuito frigorífico, es necesario utilizar
en la línea de líquido y comprobar su olor y un producto disolvente de los mismos, para lo
acidez. cual se deberán tener presente los siguientes con-
dicionantes:
La extracción de los productos contaminados
(refrigerante y aceite), requieren precauciones a) El producto debe ser un buen disolvente
especiales, no solo por la prevención de los ries- del aceite y del resto de los contaminantes
gos personales, sino por las limitaciones regula- descritos anteriormente, y no ser corrosivo
das por la normativa vigente sobre las "Sustancias
que Agotan la Capa de Ozono", y las correspon- b) No debe de ser inflamable, tóxico para las
dientes sobre la protección medioambiental por personas u otros riesgos similares del
emisión de gases a la atmósfera. mismo nivel de importancia.

En cualquier caso, no se puede eliminar ningún tipo c) No ser un producto CFC, los cuales
de gas a la atmósfera, (contaminado o no), ni la eli- están prohibidos su utilización por la
minación del aceite a los cauces públicos de alcan- normativa que regulan las sustancias
tarillado. Por lo tanto los fluidos contenidos en los cir- que deterioran la capa de ozono en caso
cuitos frigoríficos (refrigerante, aceite, filtros y resi- de su escape a la atmósfera.
duos) se deben de recuperar, para su eliminación a
través de un gestor autorizado de residuos. d) Su punto de ebullición debe de ser lo sufi-
cientemente bajo, como para que pueda
Recuperación del aceite del circuito frigorífico ser vaporizado y eliminado sin dificultades
contaminado por el quemado del motor del com- del circuito frigorífico, sin dejar restos de
presor hermético. Normalmente la mayor parte difícil eliminación en la evacuación del sis-
del aceite del circuito frigorífico se encuentra en el tema.

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e) Su utilización debe de ser en circuito cantidad de refrigerante circulante, y así


cerrado, debiéndose recuperar, y reciclar como la eliminación de elementos, como
o destruir de forma autorizada, cuando válvulas, filtros etc., que pudieran restringir
sus propiedades limpiadoras se pierdan. el flujo del refrigerante
No es admisible la utilización de produc-
tos limpiadores emitiendo sus vapores Cuando el refrigerante utilizado en el siste-
contaminantes a la atmósfera. ma tiene una capacidad limpiadora baja, se
puede sustituir por otro HCF, o de momento
El cumplimiento de todos estos condicionantes por un HCFC, de mejores cualidades lim-
ineludibles, es difícil, por lo que se han desarrolla- piadoras.
do procedimientos como los que se indican a con- Este sistema de limpieza es muy eficaz, y se
tinuación: ha desarrollado comercialmente con equi-
pos que de forma automática, controlan
1. La limpieza del circuito mediante la sucesiva todo el proceso, sirviendo también estos
y frecuente cambio de la carga de aceite del mismos para recuperar tanto la carga del
compresor a medida que se va contaminan- refrigerante inicial como el que se utiliza en
do durante el funcionamiento arrastrando la limpieza (fig.51).
los contaminantes del sistema.
Simultáneamente a los cambios de aceite,
se efectúan cambios de los cartuchos del fil-
tro del refrigerante en la línea de líquido. Si
no tuviera filtro, seria necesario su instala-
ción. También es aconsejable, en los casos
mayor gravedad en la contaminación, la
instalación temporal de un filtro especial de
limpieza en la aspiración del compresor,
para la protección del motor eléctrico. Este
procedimiento presenta un cierto riesgo
para el compresor nuevo o reparado, que
pudiera dañarse también por los contami-
nantes agresivos antes de haber finalizado
el proceso de limpieza, para lo cual se exige
una vigilancia extrema del proceso,
mediante análisis del aceite y la observación
de los contaminantes retenidos en los filtros Figura 51. Equipo para limpieza de circuitos frigorificos
para ser eliminados inmediatamente antes
que pudieran provocar los daños mencio- Como medida de seguridad, siempre que
nados se está bombeando refrigerante a una bote-
lla o recipiente, es necesario controlar la
2. Utilizar el mismo refrigerante del sistema, cantidad máxima de carga de la botella la
bombeándolo mediante un equipo exterior, cual se indica en la placa de la misma para
que es capaz de aspirar el refrigerante del cada refrigerante con el fin de no sobrecar-
circuito contaminado, y recircularlo. El refri- garla, ya que existiría riesgo de su rotura.
gerante que lleva disuelto el aceite y los Este control se efectúa mediante el pesaje
contaminantes es filtrado, separándose el del recipiente o botella en una báscula.
aceite para su eliminación, y la limpieza del
refrigerante en un proceso de destilación. 3. Circulación con una bomba, en circuito
Una vez licuado éste, es nuevamente bom- cerrado, de un producto de limpieza. Es difí-
beado al circuito para continuar el lavado y cil encontrar un producto de limpieza espe-
limpieza. Para facilitar la operación de lim- cífico que reúna las condiciones enumera-
pieza es usual seccionar el sistema en com- das anteriormente. De momento, está
ponentes más pequeños para disminuir la bastante extendido el uso del R-141b que

 50 
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paulatinamente se está dejando de utilizar I. Los refrigerantes CFC-11; CFC-113 cuyas


por presentar los siguientes inconvenientes: presiones a 50 ºC son respectivamente infe-
riores a 2,4 bar y 1 bar no se les considera
- La capacidad de limpieza es bastante gases licuados en el sentido reglamentario y
inferior a la del CFC -11 (actualmente en consecuencia los recipientes que los con-
prohibido su uso) tienen están exentos del Reglamento de
Recipientes a Presión. Estos recipientes son
- Es un producto HCFC, es decir que con- bidones de diversas capacidades de 20, 60
tiene cloro y por lo tanto destruye la ó 230 litros. El único requisito que deben de
capa de ozono. Se están restringiendo su cumplir es que no se encuentren deteriora-
uso en circuito abierto que se pierden dos por corrosiones, ni presenten fugas y
vapores a la atmósfera. que cierren con un tapón roscado con junta
hermética.
- No es fácil su destilación para su reutili-
zación. Normalmente no se reutiliza y su II. Los refrigerantes con presión máxima de
eliminación es la destrucción por medio servicio inferior a 25 bar entre los que
de un proceso autorizado, el cual es están, R-12, R-500, R502, todos estos son
caro. CFC, R-22 (HCFC) y R-134A, R407C,
(HFC) entre los actuales. Todos estos se
- Su temperatura de ebullición es exce- consideran a efectos reglamentarios como
sivamente alta, 32 ºC a la presión gases licuados y por lo tanto los envases
atmosférica, (el CFC-11 es de 24 ºC). que los contienen se les denomina botellas
Esto significa una mayor dificultad, en o botellones, sujetos a la normativa del
ocasiones imposibilidad, de eliminar Reglamento de Recipientes a Presión.
sus restos del circuito frigorífico
mediante la simple evacuación. III. Los refrigerantes con presión máxima de
servicio superior a 25 bar. como por ejem-
4.6 Bombeo y transvase de la carga de plo el R-410, tienen una presión de satura-
refrigerante ción a la temperatura de 50 ºC más eleva-
da y por lo tanto se utilizan botellas más
Esta operación consiste en el trasiego de la carga resistentes, con una pared más gruesa y
de refrigerante existente en un circuito frigorífico a peso en vacío del envase superior, que
recipientes con una determinada finalidad: habrá que tener en cuenta. Por supuesto
que también son Recipientes a Presión suje-
- Recuperar el refrigerante CFC para su des- tos a la Normativa.
trucción (por normativa, no se permite su reu-
tilización) Antes de utilizar las botellas para recuperar el
refrigerante, hay que inspeccionarlas y comprobar
- Recuperar un refrigerante HCFC o HFC para lo siguiente:
su reciclado o destrucción
- Si la fecha de la presión de prueba grabada
- Recuperar el refrigerante para posibilitar ope- se encuentra dentro del plazo de validez
raciones de mantenimiento o reparación, y su
posterior reutilización en la recarga del circui- - Si la botella se encuentra autorizada para el
to. refrigerante que se va a recuperar

El recipiente de recuperación, es lo primero que se - Si la botella tiene instalada válvula de seguri-


debe de tener en cuenta. Las características del dad
recipiente dependen fundamentalmente de la pre-
sión del refrigerante que va a contener, por lo - Comprobar el peso máximo del refrigeran-
cual, los vamos a clasificar en tres categorías de te que se va a recuperar que admite la
acuerdo con la normativa aplicable: botella.

 51 
REFRIGERANTES ok.qxd 24/02/2006 13:56 PÆgina 52

- No utilizar botellas, con deformaciones, con cuenta su tara. Cuando alcanza el nivel máxi-
fugas en la válvula de cierre u otras señales mo, un disparador eléctrico detiene el siste-
de daños. ma de llenado.

- En el caso que el refrigerante bombeado sea - La válvula doble; (fig.53) es el otro dispositivo
para ser reutilizado nuevamente en el mismo montado en la botella de recuperación. Esta
sistema, debe de asegurarse que la botella válvula está equipada con dos tubos. Uno de
no contiene ningún refrigerante anterior, y se ellos es una sonda que llega hasta el fondo de
encuentra libre de contaminación en su inte- la botella, el cual permite rellenarla o vaciar-
rior. la en fase líquida.

- Si el refrigerante que se recupera es para


reciclar o destruir utilizar las botellas indica-
das para este uso suministradas por el prove-
edor gestor de residuos. En cualquier caso no
utilizar las botellas que contienen refrigeran-
tes nuevos para recuperar el refrigerante de
los sistemas.

Prevención del sobre-lllenado. Como consecuen-


cia de la incertidumbre sobre la densidad del pro-
ducto recuperado debido a la presencia de aceite
y a las variaciones de la temperatura ambiente, Figura 53. Válvula doble
los recipientes de recuperación no deben de relle-
narse más del 80% de su volumen; de no hacerse El otro tubo más corto llega hasta el 80% de lle-
así, se correría el riesgo de una posible rotura de nado de la botella. A la válvula que abre y cierra
la botella originado por la fuerza de la dilatación este tubo se conecta un capilar que conecta con
del líquido, por no tener un colchón de gas que el tubo de aspiración de la botella al compresor.
lo absorbiera.
Cuando el nivel de líquido en la botella alcance el
Existen al menos dos dispositivos que permiten del tubo del 80% empezará a pasar refrigerante
controlar el nivel de llenado: líquido por el tubo capilar expansionándose a su
salida y enfriándose. La baja temperatura en la
- La balanza con nivel; (fig.52) una balanza aspiración del compresor es detectada por un ter-
puede ajustase a un nivel de peso máximo. mostato cuyo contacto detiene el compresor del
Este ajuste debe efectuarse por el operario equipo de trasiego.
para cada recipiente utilizado, teniendo en
Siempre que sea posible, se debe de
comenzar el transvase del refrigerante de
un sistema frigorífico en fase líquida, por-
que la masa transportada será mayor en
el mismo periodo de tiempo.

Vamos a describir los procedimientos de


uso más frecuente. Todos ellos se basan
en mantener una diferencia de presión
entre el circuito frigorífico y la botella de
recogida.

Sobrepresión con nitrógeno (fig.54) del cir-


cuito frigorífico en el volumen gaseoso del
Figura 52. Sistema de recuperación de refrigerantes con balanza recipiente que contiene el líquido del mismo.

 52 
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aprovechando el efecto que proporciona el peso


de la columna de líquido, haciendo sifón o no.

El caudal del refrigerante que se transvasa, depen-


de de la diferencia de los niveles, la longitud y diá-
metro de las mangueras de conexión y de las pér-
didas de carga de las válvulas.
El refrigerante remanente en fase gaseosa se
podrá extraer por los métodos específicos des-
arrollados más adelante.

El transvase térmico; es bastante usual, principal-


mente práctico con circuitos de bajo contenido de
Figura 54. Recuperación de refrigerante por sobrepresión refrigerante. Se enfría previamente la botella de
recogida y se conecta la manguera en la fase de
La sobrepresión permite vaciar la fase líquida del líquido. La presión se saturación del refrigerante
refrigerante, empujándolo hacia el recipiente de en la botella es inferior a la del circuito, por lo
recuperación. Se precisa que el circuito disponga en tanto se transvasará todo el líquido. Si se mantie-
sus puntos más bajos de conexiones de vaciado. ne enfriada la botella, también se transferirá
parte del gas del circuito por su condensación en
Una vez que se ha recuperado casi la totalidad del la botella. El gas remanente del circuito se podrá
refrigerante líquido, queda un cierto remanente de extraer por otros métodos específicos de la fase
líquido, y de refrigerante en fase gaseosa mezcla- gaseosa.
do con el nitrógeno, que ya no se pueden recupe-
rar por este procedimiento tan simple. En grandes Cuando se realiza el transvase sin equipo, es
instalaciones la pérdida que genera este método decir, aprovechando el frío producido por el refri-
puede llegar a ser grande, como del 15 al 20% de gerante al expansionarse a muy baja temperatura
la masa total. Por lo tanto no puede recomendar- dentro del vacío de la botella de recogida, Hay un
se como el más optimo. momento en el que se igualan las presiones entre
el circuito y la botella, y deja de fluir el refrigeran-
Este método ha sido el más frecuente para los te. Es grande la tentación de abrir al aire libre la
refrigerantes de baja tensión de vapor como el R- válvula de gas de la botella a fin de disminuir
11 y R-113 y en los casos que se utilicen líquidos momentáneamente su presión, y así ir facilitando
de limpieza como R-141B. la entrada del refrigerante desde el circuito. Este
método debe de proscribirse, pues origina emisio-
Transvase por gravedad; (fig.55) es otro sistema nes voluntarias contaminantes, de fluido a la
de transvasar el líquido de un recipiente a otro atmósfera. Es posible conseguir un transvase efi-
caz mediante los equipos y procedimien-
tos adecuados.

El transvase por bomba centrífuga; (fig.56)


es bastante usual para grandes cantidades
de refrigerante, según un montaje como el
que se muestra en la figura siguiente.

Transvase por compresor evaporando el


líquido; Es un procedimiento relativamente
lento porque depende de la capacidad de
bombeo del compresor utilizado en el
equipo, aunque presenta la ventaja de lle-
var a cabo una cierta limpieza del refrige-
Figura 55. Recuperación de refrigerante por gravedad rante al pasar por un filtro y un separador

 53 
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to, y la de la botella irá disminuyendo, y el líquido


pasará de uno al otro. Algo de líquido y gas que-
darán en el circuito frigorífico los cuales podrán ser
extraídos por el trasvase en fase gaseosa.

Trasvase de la fase gaseosa del refrigerante en el


circuito; es el proceso final de cualquiera de los
métodos en los que se ha recuperado el refrige-
rante en su fase líquida, quedando aún una cier-
ta cantidad de refrigerante en fase gaseosa e
incluso en ocasiones nitrógeno mezclado con el
refrigerante utilizado en la sobrepresión para
empujar el refrigerante líquido. También es posi-
ble que queden bolsas de refrigerante líquido en
zonas no drenadas. Estas bolsas de refrigerante
líquido se tienen que evaporar y por lo tanto pue-
den alargar la operación de la recuperación del
refrigerante en fase gaseosa. Este refrigerante que
Figura 56. Transvase de refrigerante mediante bomba se evapora lo realizará a muy baja temperatura, lo
cual se pondrá de manifiesto por la formación de
escarcha o incluso hielo en las bolsas de acumu-
lación del refrigerante líquido. Si estas bolsas de
refrigerante están en contacto con bolsas de agua
dentro de los intercambiadores de calor, (conden-
sadores, evaporadores, etc.) existe el riesgo de la
congelación del agua y posible rotura de tubos.
Se tienen que tomas las medidas oportunas como,
drenado total del agua, o circulación del agua,
etc., para evitar una avería adicional de muy gra-
ves consecuencias.

El esquema del circuito frigorífico del equipo que


realiza esta operación se representa en esta figu-
ra anterior. Se tiene que tener la seguridad que no
se está aspirando refrigerante líquido del circuito
Figura 57. Recuperación y reciclado del refrigerante del circuito ya que esta circunstancia dañaría el compresor
frigorífico
del equipo de trasvase que se está utilizando.
de aceite. Para mejorar el rendimiento del equipo,
el aire caliente que sale del condensador impulsa- Cuando existen gases incondensables, como el
do por un ventilador pasa por el evaporador, lo nitrógeno, mezclado con el refrigerante, se tiene
cual acelera la evaporación y reduce el tiempo. que añadir al condensador un depósito separa-
dor-acumulador, para separar estos incondensa-
Transvase por compresor empujando el líquido; bles y purgarlos periódicamente a la atmósfera. El
es un método muy eficaz y rápido que no precisa refrigerante en estado líquido llegará a la botella
de un compresor de mucha potencia. El circuito libre del nitrógeno utilizado en la sobrepresión del
frigorífico precisa dos accesos al refrigerante, uno circuito.
en la fase líquida y otro en la fase gaseosa.
La presión absoluta a la que puede llegar a bajar
El compresor aspira gas por la válvula R1 de la el circuito frigorífico por la aspiración del compre-
botella de recuperación, y el gas comprimido se sor del equipo de trasiego puede ser del orden de
descarga por la conexión de gas del circuito frigo- 0,1 bar, la cual es aceptable a los efectos de la
rífico. La presión el circuito frigorífico irá en aumen- recuperación y que la cantidad, pequeñísima, aún

 54 
REFRIGERANTES ok.qxd 24/02/2006 13:56 PÆgina 55

tar (consultar las placas de timbrado de la


presión de prueba).

- No utilizar oxigeno o aire comprimido para


sobrepresionar circuitos frigoríficos.

- No aliviar o purgar refrigerante a la atmósfe-


ra. No utilizar los refrigerantes para la limpie-
za de herramientas o piezas

- Utilizar envases y botellas aprobados para el


almacenamiento de los refrigerantes que se
van a recuperar.

- Utilizar la herramienta apropiada de frigoris-


Figura 58. Transvase de la fase gaseosa del refrigerante
ta.

residual de refrigerante ya no tiene efecto conta- - Todos los refrigerantes contaminados, aceites
minante para el ambiente. y otros residuos se tienen que eliminar a tra-
vés de un gestor de residuos autorizado.
Las medidas de prevención; que se tienen que
adoptar para controlar los riesgos que pueden 4.7 Vacío y deshidratación
conducir a los accidentes tanto personales,
medioambientales como materiales, se podrían Conceptos básicos de presión y vacío: unidades.
resumir en las siguientes: Se define la presión como la relación entre la fuer-
za y la superficie sobre la que se ejerce.
- Utilización del equipo de protección indivi-
dual especificado: guantes de goma y/o de Presión = Fuerza / Superficie
cuero, gafas de seguridad, mascarilla o equi-
po de respiración, todos ellos en concordan- La presión atmosférica es el peso de la columna
cia de las condiciones de contaminación del de aire en un determinado lugar soportada en una
refrigerante y de ventilación de la instalación. superficie de 1 cm2.

- Ventilación del local La presión atmosférica normal es por definición


la que equivale a una columna de mercurio de
- Control de llenado máximo de las botellas de 760mm a 0 ºC al nivel del mar y latitud 45 º.
recogida del refrigerante.

- Efectuar el vacío máximo a la botella de recu-


peración previamente a la operación de
recogida.

- Enfriando la botella se acelera el transvase, y


enfriando los bidones para los refrigerantes de
baja presión se evita la evaporación a la
atmósfera.

- Cuando se utilice nitrógeno, en botella, para


sobrepresionar o purgar la suciedad de un
circuito, instalar siempre el equipo mano-
reductor, (fig.59) regulado a la presión ade-
Figura 59. Montaje del manoreductor en una botella de nitrógeno
cuada para el circuito al que se va a conec- comprimido

 55 
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La presión de 1 atmósfera es igual a la expresión La relación entre las distintas unidades se encuen-
de 760mm de columna de mercurio, que multipli- tra en la siguiente tabla 11 de conversión:
cado por el peso específico del mercurio, equiva-
le a 1,033 kg/cm2. La presión que existe en el interior de un recinto
cerrado hermético (recipiente) es una magnitud
La presión se puede expresar en distintas unidades macroscópica que mide la fuerza media por uni-
según el Sistema de Unidades de la física, que se dad de superficie ejercida sobre las paredes del
haya adoptado: mismo por los choques debidos al movimiento
normalmente desordenado de las moléculas del
- Sistema Técnico: 1 kg / m2 gas. A esta presión se la denomina Presión
Absoluta. La presión que existe dentro del reci-
- Sistema piente cerrado, se la puede relacionar con la
Internacional 1 Pascal (Pa) = 1 Newton / m2 presión atmosférica que le rodea y a esta pre-
sión se la denomina Presión relativa, o lo que
- Sistema CGS 1 Baria (bar)= 1 Dina / cm2 comúnmente se denomina Presión. Así, por
ejemplo cuando una botella de un gas se ha uti-
Se utilizan múltiplos para algunas aplicaciones lizado todo su contenido, su presión relativa
que resultan más prácticos: medida con un manómetro de esfera es cero,
sin embargo su presión absoluta es la de 1 atm
- 1 Baria (bar) = 105 Pa = 1000 mbar o 760 mm hg.

- 1 m bar = 100 Pa Si a este recipiente se le conecta una bomba de


vacío, su presión absoluta será inferior a la
- La presión atmosférica se mide en meteorolo- atmosférica. Por ejemplo si la presión absoluta la
gía en mbar. La presión atmosférica normal medimos con un manovacuómetro de mercurio y
de 760 mm equivale a 1013 m bar. resulta ser de 350 mm de Hg, su presión relativa
Tabla 11

 56 
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respecto a la atmosférica o simplemente presión La milésima parte de Torr es un Micrón.


será, (760 - 350 = 410 mm de Hg). Como la
presión atmosférica no es constante, sino que La exigencia de vacío de un recipiente se clasifica
depende del lugar, altura y meteorología, la pre- en los siguientes grados de presión absoluta:
sión (relativa) de un recipiente varía con ésta.
Esta circunstancia es importante tenerlo en cuen- 1) Vacío grueso o
ta cuando se utilizan manómetros de presión bajo vacío de 760 a 1 Torr
relativa, normalmente los mecánicos tipo
Bourdon, y algunos electrónicos. 2) Vacío medio: de 1 a 1 / 1000 Torr

Cuando se mide el vacío de un recipiente o de un 3) Alto vacío: de 1 /1000 a 10-7 Torr


circuito frigorífico con un manovacuómetro, lo que
realmente se está midiendo es la presión absoluta. Normalmente el vacío que se realiza en los circuitos
Este "vacío" o presión absoluta se puede expresar frigoríficos se encuentra entre la presión absoluta más
en cualquier unidad de las indicadas anteriormen- baja del primer grupo y la parte alta del segundo.
te, menos en atmósferas. Normalmente se expre-
san en mm de Hg, y que en honor a Torricheli se La tabla 12 relaciona la presión absoluta con el
denomina a esta unidad: Torr. porcentaje del vacío realizado, y se puede obser-
var la dificultad creciente para lograr presiones
1 Torr = 1 mm de Hg absolutas más bajas.

Tabla 12

 57 
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El proceso para obtener el vacío necesario de un


circuito frigorífico, es la operación final en el cual
previamente se han llevado a cabo los trabajos
antes indicados, limpieza, eliminación de conta-
minantes etc. y una vez que ya se han efectuado
las comprobaciones de fugas y asegurado que el
circuito es hermético, es necesario el vacío del cir-
cuito y la consiguiente deshidratación de cualquier
rastro de humedad.

Es importante insistir que no vale la pena iniciar el


proceso del vacío final si no se ha comprobado
que el circuito frigorífico es completamente estan- Figura 60. Montaje típico de una bomba de vacío
co.

Ya se ha indicado anteriormente que tanto el aire - Un juego de mangueras de sección adecua-


como la humedad son contaminantes para un cir- da perfectamente estancas.
cuito frigorífico. Ya se han descrito los efectos y
consecuencias de la humedad en el circuito frigo- Se puede efectuar el vacío por la conexión que
rífico. El aire que pudiera haber dentro del circui- sirve para la carga del fluido, ya sea en aspira-
to, ocuparía un cierto volumen, desplazando al ción o en descarga, pero para crear el vacío
refrigerante lo que motiva la disminución de la más rápidamente, se debe realizar la operación
superficie de contacto de los intercambiadores de a partir de varias tomas, por ejemplo en la aspi-
calor con el refrigerante, y por otra parte también ración y en la descarga del compresor.
la disminución del volumen de bombeo de refri-
gerante por el compresor. Las consecuencias son De manera general, la presión del circuito en el
fácilmente detectables por los parámetros de fun- vaciado final debe llegar a ser inferior a la presión
cionamiento presión, temperatura y rendimiento. de saturación del agua que corresponda a la tem-
peratura mas baja de cualquier punto del circuito
Para crear el vacío es necesario disponer (fig.60): frigorífico.

- Una bomba de vacío que posea prestaciones Observando la tabla13 se deduce que es con-
suficientes veniente mantener el conjunto del sistema a la
mayor temperatura posible, compatible con los
- Un manovacuómetro (manómetro de vacío), materiales utilizados, superior a 20 ºC.
de mercurio o electrónico Cuando la temperatura es inferior a 10 ºC es
muy difícil y lenta la deshidratación del circuito
- Un puente de manómetros de alta y baja frigorífico.
* Sublimación si la temperatura < 0 ºC.

Tabla 13
Temperatura del punto Presión absoluta Presión absoluta del vacío
más frío del circuito de ebullición * del agua aconsejado
ºC mbar kPa mm Hg mbar mm Hg
100 1013 101,3 760 10 7,5
30 44 4,4 33 10 7,5
20 23 2,3 17,2 10 7,5
10 12 1,2 9 8 6
0 6 0,6 4,5 3 2,2
-10 2,6 0,26 2 1 0,7
-20 1 0,1 1,7 0,5 0,4

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Cuando existe agua en pequeña cantidad (como Efectuando los cálculos pertinentes, el conteni-
gotas, paredes húmedas, etc.), y se efectúa una do de humedad al final sería del orden del
disminución muy rápida de presión (por el uso de 0,0008% del inicial.
una bomba muy potente), se puede producir la
congelación del agua por su rápida evaporación a Este porcentaje ínfimo de humedad residual se
muy baja temperatura, y la extracción de la hume- puede considerar aceptable, el cual además, se
dad sería por la sublimación del hielo formado, lo podrá eliminar por medio del filtro secador.
cual resulta ser muy lento. Esta situación se puede
detectar, observando la subida de la presión del En el pasado este procedimiento de eliminación
circuito frigorífico, después de un cierto tiempo de humedad por el triple vaciado, se utilizaba
después de haber parado la bomba de vacío. como gas de dilución, el mismo refrigerante que
Para la eliminación de la humedad, en estos utilizaba el sistema, lográndose en consecuencia
casos, puede ser recomendables seguir el méto- la eliminación en el mismo porcentaje de los
do del triple o múltiples vacíos, que consiste en gases no condensables como aire o nitrógeno.
el siguiente proceso. Se conecta la bomba de Actualmente por razones de contaminación
vacío al mayor número de puntos del sistema medioambientales no sería aceptable, salvo que
para facilitar la evacuación de la humedad. Se de la descarga de gases de la bomba de vacío se
abren todas las válvulas del sistema y se pone recuperara el refrigerante, como se indica en el
en marcha la bomba de vacío. Para controlar el esquema de la figura 61.
vacío que se alcanza en el circuito se debe de
conectar el manovacuometro de mercurio o
electrónico (no los manómetros de frigorista), en
el punto mas alejado posible de las conexiones
de la bomba de vacío al circuito frigorífico.
Cuando se ha alcanzado un vacío correspon-
diente al valor de la presión absoluta interior de
2 kPa, se detiene la bomba de vacío, y se cie-
rran las válvulas correspondientes. A continua-
ción se introduce nitrógeno seco en el circuito
frigorífico hasta alcanzar la presión atmosférica
(100 kPa). El nitrógeno seco, que posee una
capacidad grande de absorber humedad, se
Figura 61. Recuperación del refrigerante en la descarga de la bomba
mezcla en el interior con los residuos de la de vacío
humedad, y remueve además el aceite que
esconde las gotitas de agua. Para que el nitró- El tipo y capacidad de bomba de vacío, depende
geno se mezcle mejor con la humedad, se debe de la aplicación y utilización que se la vaya a dar.
mantener el equipo en estas condiciones, como En la actividad del mantenimiento y reparaciones
unos 30 minutos, y a ser posible elevando su en los circuitos frigoríficos, se suele utilizar las
temperatura o la del ambiente antes de seguir denominadas rotativas de paletas con sello de
con el proceso. aceite, de simple o doble efecto. En la figura
siguiente se muestra el principio de funcionamien-
En el caso de no existir agua en estado líquido to de la que es de simple efecto, las etapas de la
dentro del circuito, ésta operación se debe de aspiración, compresión y expulsión (fig.62).
repetir dos veces más, y alcanzando en la últi-
ma vez el máximo vacío que permite la bomba.
Con los equipos normales para este sector, se
puede alcanzar la presión absoluta de 77 Pa
(500 micrones de Hg). Esto significa que en
cada evacuación llegando hasta esta presión
estamos obteniendo de un 98 % a un 99% del
vacío, es decir que en cada evacuación deja-
mos entre el 1% y el 2% de humedad residual. Figura 62. Bomba de vacío rotativa

 59 
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Cuando es de doble efecto es como dos bombas - Tener una tensión de su vapor muy baja
de simple efecto, (fig. 63) en la primera que aspi-
ra del circuito, descarga en la aspiración de la - Capacidad muy baja de absorber humedad o
segunda, la cual ya descarga al exterior. Se repre- retener agua.
senta en la figura de al lado. Estas alcanzan un
vacío muy superior a las de simple efecto. Un elemento que suelen tener las bombas para la
aplicación en los circuitos frigoríficos es el
"Ballast", que es una entrada de aire para ventilar
el aceite de la bomba y permitir la evacuación de
los gases que se pueden acumular en el mismo,
como humedad, refrigerante, y otros. Esta entrada
de aire se encuentra bloqueada por una válvula
manual que puede ser abierta y regulada según
convenga. Una aplicación típica es cuando se
está realizando la eliminación de agua de un cir-
cuito, evaporándola por vacío, se debe de tener
abierto el "Ballast" un una cierta proporción para
ir eliminando el agua que se condensa en el cár-
ter de aceite de la bomba. Esto tiene en contra-
Figura 63. Bomba de doble efecto partida que se pierde parte de la capacidad de
vacío final de la bomba.
Dentro de las características que definen las bom-
bas, como mínimo se deben de conocer dos fun- En la figura 64 se muestra el diagrama del ciclo
damentales: velocidad de bombeo y presión lími- de funcionamiento de la bomba rotativa de pale-
te, suponiendo, que siempre se descarga a la tas de simple efecto con el "Ballast" incluido.
atmósfera.
Al efectuar el vacío de un circuito frigorífico de
La velocidad de bombeo puede expresarse en l/s deben tener en cuenta las siguientes recomenda-
(o l/h o m3/h) referido siempre a la presión de ciones.
760 mm de Hg en la aspiración de la bomba. A
medida que la presión del recipiente va disminu- - Conectar con mangueras de la mayor sec-
yendo, también va disminuyendo la velocidad de ción posible, o bien varias mangueras en
bombeo hasta hacerse nula en la presión límite. paralelo

Las características de las bombas que normalmen- - Conectar con varias mangueras a distintos
te se utilizan en esta aplicación son: puntos distantes del circuito frigorífico

- Velocidad de bombeo: de 50 l/h a 16 m3/h

- Vacío final simple efecto: de 5 a 100 micro-


nes

- Vacío final doble efecto: de 0,5 a 50 micro-


nes

Las bombas utilizan normalmente aceite. Este por


una parte tiene una función lubricante de los ele-
mentos móviles, y por otra, muy importante, el
sellado del vacío, y de los retenes. Por este motivo
el aceite de las bombas, no es un aceite lubrican-
te normal, sino que tiene las siguientes caracterís-
ticas: Figura 64. Ciclo de aspiración de la bomba rotativa de vacío

 60 
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- Las mangueras que sean de la menor longi- lación del refrigerante, o acceso al interior del cir-
tud posible. cuito frigorífico son:

- Las mangueras se encuentren en buenas con- - Test de fugas de refrigerante. Estanqueidad del
diciones, y sin fugas, con juntas correctas sistema

- Las mangueras no tengan ninguna restricción - Inspección de estado y apriete de tapones y


como el empujador de la válvula de obús, caperuzas, reconexiones frigoríficas y valvas de
por ejemplo. servicio.

- Efectuar vacío al circuito por las conexiones - Recarga y cambio de aceite del cárter de los
de mayor diámetro posible. compresores

- Evitar que existan restricciones en el circuito - Toma de muestras de aceite para su análisis
frigorífico, válvulas de expansión, capilares,
solenoides, etc. que puedan restringir el paso - Verificación de limpieza del filtro de aceite del
de los gases hacia la aspiración de la bomba. engrase compresor y su limpieza o cambio

- Antes de arrancar la bomba asegurarse que - Verificación de la humedad del refrigerante


tenga el aceite adecuado, y comprobar que del circuito
gira en el sentido correcto.
- Comprobación de aire en el circuito: purga-
- Conectar el manovacuometro para medir el do
nivel de vacío logrado, lo más alejado posi-
ble de las conexiones de aspiración de la - Comprobación de la carga de refrigerante y
bomba de vacío. Repetir la medición del su ajuste
vacío al cabo un cierto tiempo de haber esta-
do parada la bomba para verificar que se - Inspección del filtro de refrigerante, y su
mantiene el mismo valor. potencial sustitución

- Antes de parar una bomba hay que cerrar las - Verificación del ajuste de la válvula de expan-
válvulas de las conexiones, de lo contrario, sión. Posible sustitución
existe el riesgo que pase aceite de la bomba
al circuito frigorífico. 4.9 Soldadura

- Cuando existan el peligro de la parada Una forma habitual y eficaz de construir y conec-
incontrolada de la bomba, por ejemplo corte tar los distintos componentes del circuito frigorífi-
de suministro eléctrico, se debe de instalar cos, como las tuberías, es la soldadura.
una válvula eléctrica especial, de baja pérdi-
da de carga, en la aspiración de la bomba, o Las soldaduras que hay que efectuar, una veces
una trampa de aceite. los componentes no han estado en contacto con
el aceite y el refrigerante o por el contrario ya han
4.8 Mantenimiento preventivo estado en contacto. En ambos casos se deben de
seguir unas determinadas recomendaciones,
Las tareas de mantenimiento preventivo que se específicas para circuitos frigoríficos.
realizan en los circuitos frigoríficos, se encuentran
incluidas el Documento Reconocido que acompa- 1º Recomendaciones en el proceso de soldadura
ña al RITE, denominado "Mantenimiento de las en el caso de elementos que no han estado en
Instalaciones Térmicas de los Edificios", como contacto con el aceite y el refrigerante.
parte de los equipos de enfriamiento del aire o del
agua, utilizados en la climatización de los edifi- - En las tuberías de cobre tanto rígida como semi-
cios. Estas tareas en que puede existir la manipu- rígida, se debe de utilizar la denominada solda-

 61 
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dura dura cuyo material de aporte son aleacio- soplete. Podría existir peligro de incendio.
nes de plata. No se deben de utilizar materiales Gases tóxicos. Contaminación importante del
de soldadura blanda cuyas bases son el estaño y circuito frigorífico
el plomo, porque no ofrecen la suficiente seguri-
dad de resistencia para las presiones de trabajo - Eliminar totalmente el ambiente interior de
de los actuales refrigerantes. refrigerante. Se producen gases muy tóxi-
cos para las personas, ácidos muy agresi-
- Con los otros componentes del circuito fri- vos y contaminantes para el circuito frigorí-
gorífico en los que intervienen otros mate- fico.
riales como el acero y latón, principalmen-
te, también admiten el material base de
plata, aunque también se utiliza la varilla 5. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS
de latón. REFRIGERANTES.

- Las superficies interiores de los tubos que se 5.1 Efecto sobre la capa de ozono: Protocolo
están soldando, deben de protegerse de la oxi- de Montreal y Normativa Europea.
dación durante la aplicación del calor, mante-
niendo una atmósfera inerte mediante la circu- La Capa de ozono.
lación de una leve corriente de nitrógeno que
desplace el aire. De esta forma se evita que se La capa de ozono es una banda de una concen-
forme óxido, el cual posteriormente formará tración relativa muy alta de ozono (O3), de hasta
residuos y suciedad que obstruyen el filtro. 10 partes por millón (ppm), que se encuentra a
una altura entre 15 a 35 km. de la superficie
- Se debe de extremar la precaución que no entre terrestre (fig.65). Este ozono se forma de manera
suciedad, dentro de los tubos, verificar que están natural por la acción de la luz del sol sobre el oxi-
perfectamente limpios, libres de residuos de acei- geno normal (O2) y se forma y destruye constan-
tes, grasas etc. Los tubos no se deben de cortar temente por reacciones químicas que tienen lugar
con sierra, que genera virutas o limaduras, sino el de forma natural en la estratosfera. Hay grandes
cortador de rueda y hacer el desbarbado con cambios en la concentración de ozono en la
cuchilla, no con lima o lija. capa: por ejemplo una diferencia del 25% entre
invierno y verano sobre la mayor parte de
- Cuando se suelden accesorios del circuito frigorí- Europa.
fico, se debe de tomar la precaución de desmon-
tar, si fuera posible, las partes sensibles al calor de La importancia de la Capa de Ozono es que filtra
los mismos que se pudieran deteriorar, o mante- cierta cantidad de la radiación ultravioleta que de
nerlas enfriadas con un paño mojado con agua otra forma alcanzaría la superficie terrestre. La
o sustancia absorbente del calor. En cualquier parte de esta radiación con una longitud de onda
caso la operación de la soldadura debe de efec-
tuarse en un plazo breve de tiempo.

2º Las recomendaciones en el proceso de solda-


dura en el caso de elementos que sí están en con-
tacto con el aceite y el refrigerante

- Además de tener en cuenta las anteriores

- Aliviar totalmente la posible presión existente


dentro del circuito en la zona a efectuar la
soldadura.

- Eliminar totalmente la presencia de aceite en la


zona que puede recibir el calor de la llama del Figura 65. Capas de la atmósfera normal

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entre 280 y 320 nanómetros se denomina como bajos costos, pero esto cambia cuando a fines de
radiación "UV-B" (Ultra-Violeta-B). Hay también los años sesenta el químico británico, James
una UV-A, que es inocua, y una UV-C que es muy Lovelock, desarrolló un aparato para detectar
dañina, pero afortunadamente llega solo en CFC transportados por el aire, el cual detecto en
pequeñas cantidades. Un incremento significativo el hemisferio sur rastros de estas sustancias muy
de la radiación UV-B podría ser adverso y dañino lejos de cualquier punto de descarga. (fig.66 y
con efectos sobre los seres humanos, los animales 67). Este descubrimiento produjo a principio de
y las plantas. La vida creció evidentemente en este los años 70, una preocupación en la comunidad
planeta con ese filtro en su lugar: una reducción o científica, lo cual dio como resultado un mayor
destrucción de la Capa de Ozono tendría serias interés sobre la incidencia de estas sustancias quí-
consecuencias. Esto incluiría daños a los cultivos y micas, hechas por el hombre, estuvieran erosio-
la vida acuática, un aumento de los casos de cata- nando la capa de ozono de la estratosfera.
ratas tanto en las personas como en los animales,
y también de ciertos canceres de piel en personas.

Figura 67. Acción destructora de los CFC sobre el ozono


Figura 66. Acción de los CFC en la atmósfera

La degradación de la de ozono y su impacto Muy poco tiempo después en 1974, los científicos
ambiental norteamericanos Rowland y Molina informaron
que los CFC se estaban acumulando en la atmós-
Para tener una visión más amplia sobre el fenóme- fera cada vez en mayores cantidades.
no de la degradación de la capa de ozono, es Comprendiendo en seguida que estaban frente a
materia obligada mencionar a los un problema ambiental de una potencia devasta-
Clorofluorcarbonados (CFC), que tienen una alta dora.
carga de responsabilidad en el surgimiento de
este problema ambiental. La naturaleza de los El uso desmedido y poco controlado de estos pro-
CFC, como sustancias químicas, hizo que por ductos es continuo, pero desde que aparecieron
mucho tiempo se consideraran completamente los primeros informes científicos que denotaban
seguros debido a su estabilidad, no toxicidad, no una reducción visible de la capa de ozono,
inflamabilidad y no corrosividad. Su uso continua- comenzaron las acciones para limitar el uso de los
do en aerosoles, refrigeración, envases, retardan- CFC.
tes del fuego....etc. ampliaba el espectro de posi-
bilidades de su emanación a la atmósfera. Es importante señalar, que actualmente existen
Aunado a esto tenemos que sus bajos precios los pruebas de daños en la capa de ozono sobre el
hicieron, desde los años treinta, muy atractivos hemisferio norte. Un estudio llevado a cabo en
para su uso y consumo. Marzo de 1988, en el que mas de 100 científicos
de los Estados Unidos y Agencias de Naciones
Para la industria los CFC fueron, por mucho tiem- Unidas examinaron los datos sobre el ozono reco-
po, sustancias ideales con multiplicidad de usos y gidos vía satélite e instrumentos colocados en tie-

 63 
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rra, se encontró que el ozono atmosférico entre 30 culo tiene en cuenta todos los efectos potencia-
y 60 grados latitud norte ha disminuido entre 1,7 les sobre el ozono estratosférico del compuesto a
y 3,0% en los últimos 17 años. evaluar durante todo el tiempo que las trazas de
dicho compuesto podrían permanecer en la
Ante tales hallazgos, la comunidad científico inter- atmósfera. El potencial total, o posibilidad, de
nacional se enfrenta ante un problema global que ese compuesto destruya la Capa de Ozono.
ambiental, que ha requerido del esfuerzo y del
compromiso de los sectores involucrados para la Los ODP de los CFC son altos comparado con
búsqueda de soluciones, que nos permitan, en un otras sustancias: al nivel de destrucción del CFC-
futuro, disminuir las emisiones de agentes nocivos 11 que es conocido, se le asigna el valor "1,0".
a la atmósfera, y así evitar de una forma eficiente No hay unidades de medida del ODP, solo esca-
el aumento del deterioro, no solo de la capa de las comparativas.
ozono sino de la vida en general, aunque, como
hemos visto, los CFC se estaban produciendo La capa de ozono de la estratosfera, es un filtro
desde la década de los treinta y no es sino hasta atmosférico esencial para contener la radiación
los setenta cuando se tienen datos científicos ultravioleta. Los efectos que causan en la salud el
sobre el efecto nocivo de estas sustancias en una aumento de la exposición a la radiación ultravio-
parte del ozono estratosférico. Este proceso que se leta, produce daños al sistema inmunológico del
ha ido gestando ha sido, en parte, el principal ser humano y una mayor incidencia de cáncer en
causante de la aparición del "agujero" de la capa la piel, además de sus consecuencias negativas
de ozono, pero no solo existe la tesis de que los para la vida de la flora y fauna, tanto terrestre
CFC sean las únicas sustancias letales, ya que como acuática.
también están los llamados Halones y, más recien-
temente, las sustancias de bromuro. La supresión del sistema inmunológico por la
luz ultravioleta puede predisponer a poblacio-
Consecuencias y factores de la depleción de la nes vulnerables a sufrir de enfermedades infec-
capa de ozono. ciosas, particularmente si se encuentra en un
medio sanitariamente pobre, con exceso de
Los científicos norteamericanos Mario Molina y población y malnutrición, las cuales pueden ir
Sherwood Rowland, comprobaron que, en tanto de un término medio hasta un nivel fatal. De
que una parte importante de los gases de la acti- ahí la importancia de la preservación de la
vidad industrial vierte al aire se elimina por acción capa de ozono, lo cual constituye un importan-
de la lluvia o bien se disuelve en el agua de mar, te reto para la comunidad internacional, requi-
algunos CFC, al ser insolubles en agua, permane- riendo de la complicidad de los sujetos implica-
cen en la estratosfera, descomponiéndose por las dos, para llegar a alcanzar compromisos inter-
radiaciones solares ultravioletas, liberando áto- nacionales específicos que aporten soluciones
mos de Cloro que en poco tiempo destruyen positivas y concretas aplicables mediante una
millones de molécula de ozono. cooperación estatal a gran escala.

El Potencial de Destrucción del Ozono (ODP) es Hoy en día la capa de ozono se halla amenazada
la cantidad calculada de ozono destruido por la por un rápido incremento de determinadas sus-
liberación de una cantidad dada, por ejemplo 1 tancia químicas, como alguna clases de CFC, el
kg., del compuesto considerado comparado con metano, el oxido nitroso, HCFC, .... en los que
el efecto de la misma masa de CFC-11. El cál- inciden actividades necesarias para el progreso
2 x Cl+
CCl2F2 Radiación CF2
+ = Radicales +
CFC-1
12 UV Inestable
Cloro
Cl+ ClO
O3 O2
Radicales + = + Monóxido
Ozono Oxígeno
Cloro de Cloro
O3 2 x O2
ClO + = Cl+ +
Ozono

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humano como las industriales, las agrícolas, e ozono en la atmósfera, y conociendo los posibles
incluso la utilización de vehículos y aeronaves. efectos climáticos de las emisiones de estas sustan-
cias, se reúnen en Montreal, donde el 16 de
Los Hidroclorofluorocarbonados (HCFC) tiene un Septiembre de 1987 se firma el llamado "Protocolo
potencial de destrucción del ozono mucho menor de Montreal relativo a las sustancias que agotan la
que las otras sustancias, si bien deben emplearse capa de ozono", que España ratifico por
con la debida prudencia por sus repercusiones en Instrumento de 15/12/1988. La Comunidad
la capa de ozono. Europea se adhirió al Convenio de Viena y al
Protocolo de Montreal mediante la Decisión
Protocolo de Montreal y Normativa Europea. 88/540/CEE del Consejo de 14/10/1988.

Como se sabe, la emisión en todo el mundo de Con el fin de proteger la capa de ozono se adop-
ciertas sustancias, puede reducir considerable- tan medidas preventivas para controlar equitativa-
mente y modificar la capa de ozono en la atmós- mente las emisiones mundiales totales de sustan-
fera de tal manera que podría tener repercusiones cias que la agotan, con el objetivo final de elimi-
nocivas en la salud y el medio ambiente. narlas, basándose en los conocimientos científicos
y teniendo en cuentas aspectos técnicos y econó-
Hay que tener presente que las medidas para pro- micos.
teger la capa de ozono requieren acción y coope-
ración internacionales y deberían basarse en las En el anexo A del protocolo de Montreal se define el
consideraciones científicas y técnicas pertinentes, concepto de las llamadas "Sustancias Reguladas" y
con la necesidad de una mayor investigación y se enumeran, comprendiendo en el grupo I los CFC
observación sistemática con el fin de aumentar el y en el grupo II los Halones. Con posterioridad,
nivel de conocimientos científicos sobre la capa de mediante la enmienda firmada en Londres en 1990
ozono, así como los posibles efectos adversos de se redefine el concepto de sustancia controlada
su modificación. Al mismo tiempo se deberían como "una sustancia que figura en el anexo A o en
promover la investigación y tecnología con el con- el anexo B de este Protocolo, bien se presente aisla-
trol y la reducción de las emisiones de las sustan- damente o en una mezcla. Incluye los isómeros de
cias que agotan la capa de ozono, teniendo pre- cualquiera de estas sustancias, con excepción de lo
sente las necesidades de los países en desarrollo. señalado específicamente en el anexo pertinente,
pero excluye toda sustancia o mezcla controlada
Basándose en los principios del derecho interna- que se encuentre en un producto manufacturado,
cional según los cuales los Estados tienen el dere- salvo si se trata de un recipiente utilizado para el
cho soberano de explotar sus propios recursos en transporte o almacenamiento de esta sustancia". La
aplicación de su propia política ambiental y la Enmienda de 1992 añade los anexos C y E en la
obligación de asegurar que las actividades que se definición.
lleven a cabo bajo su jurisdicción o control no
perjudiquen el medio de otros Estados o de zonas La Enmienda de 1990 amplia las sustancias
situadas fuera de toda jurisdicción nacional y para mediante el anexo B en el que se encuentran en el
proteger la salud humana y el medio ambiente de grupo I otros CFC totalmente halogenados, en el
los efectos adversos de las modificaciones de la grupo II el Tetracloruro de Carbono y en el grupo
capa de ozono, el 22 de Marzo de 1985 se firmo III el 1,1,1,- Tricloroetano (metilcloroformo).
el "Convenio de Viena para la protección de la También incorpora el anexo C, relativo a las sus-
capa de ozono", al que España se adhirió por tancias de transición con las mismas especificacio-
Instrumento el 13 de Julio de 1988. nes que las sustancias controladas. Este anexo fue
sustituido por la Enmienda de 1992, que incluyo
Los países que forman parte del Convenio de los HCFC y los HBrFC (hidrobromofluorocarbona-
Viena y que tienen la obligación de tomar las dos), pasando las sustancias de transición a deno-
medidas adecuadas para proteger la salud huma- minarse también sustancias controladas.
na y el medio ambiente, sabiendo que la emisión
en todo el mundo de ciertas sustancias puede Estas modificaciones y ampliaciones del Protocolo
reducir considerablemente y modificar la capa de son consecuencia del fruto de investigaciones

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científicas que indican que, a fin de proteger de de España al Convenio de Viena para la
manera adecuada la capa de ozono, es necesaria protección de la capa de ozono, hecho
una reducción más importante de las sustancias en Viena el 22/03/1985.
que la agotan.
- Instrumento de 15/12/1988 (Jefatu-
La tercera Reunión de las Partes, celebrada en ra del Estado. B.O.E. 17/03/1989).
Nairobi, en Junio de 1991, aprobó el anexo D del Ratificación del Protocolo de Montreal
Protocolo de Montreal, que contiene la lista de relativo a las sustancias que agotan la
productos que contienen sustancias controladas capa de ozono, hecho en Montreal el
especificas en el Anexo A, "aunque no cuando se 16/09/1987.
transportan en expediciones de efectos personales
o domésticos, o en situaciones similares sin carác- - Decisión de 05/05/1989 (M. Asunt. Ext.
ter comercial normalmente eximidas de tramite BB.OO.E. 15/11/1989, rect 28/-
aduanero", España incorporo dicho anexo a su 02/1990). Modifica el anexo A del
normativa mediante el Anuncio de 21/03/1994. Protocolo de Montreal.

Fruto de posteriores investigaciones, en la cuarta - Anuncio de 28/01/1991 (M. Asunt. Ext.,


Reunión de las Partes, celebrada en Copenhague B.O.E. 02/02/1991). Ajustes del
en 1992, se aprobaron ajustes del Protocolo y una Protocolo de Montreal.
nueva Enmienda por la que se incluyen los HCFC,
los HBrFC, que figuran en el Anexo C, y se incor- - Instrumento de 19/04/1992 (Jef.
pora el Anexo E que comprende el Bromuro de Estado, B.O.E. 14/07/1992). Acep-
Metilo. tación de la Enmienda del Protocolo de
Montreal, adoptada en Londres el
Esta segunda Enmienda de 1992 se incorpora a 29/06/1990.
la Legislación Española mediante el Instrumento
de 19/05/1995 y a la Legislación Comunitaria - Anuncio de 21/03/1994 (M. Asunt. Ext
por la Decisión del Consejo 94/68/CE. B.O.E. 29/03/1994). Ajustes del Proto-
colo de Montreal.
En Diciembre de 1995, tuvo lugar en Viena la
correspondiente reunión del programa de Medio - Instrumento de 19/05/1995 (Jef Estado,
Ambiente de la ONU con la participación de 110 B.O.E. 15/09/1995). Aceptación de
países alcanzándose un nuevo acuerdo que España de la Enmienda del Protocolo de
refuerza lo pactado en el Protocolo de Montreal. Montreal en la Cuarta Reunión de las Partes
del Protocolo de Montreal, celebrada en
El consejo de la Unión Europea adopto el Copenhague del 23 al 25/11/1992.
Reglamento (CE) nº 3093/1994, de 15/12/1994
relativo a las sustancias que agotan la capa de Legislación Comunitaria.
ozono, derogando los reglamentos anteriores
sobre la materia. El Reglamento es directamente - 88/540/CEE. Decisión del consejo, de
aplicable en los países comunitarios sin necesidad 14/10/1988, relativa a la celebración
de mayor tramite y entró en vigor el 23/12/1994. del convenio de Viena para la protección
de la capa de ozono y del Protocolo de
Disposiciones legales. Montreal relativo a las sustancias que
agotan la capa de ozono. DOCE, L 297,
Disposiciones legales relacionadas con el 31/10/1988.
Convenio de Viena y el Protocolo de Montreal.
- 91/690/CEE. Decisión del Consejo, de
Legislación española. 12/12/1991, sobre la aprobación de la
enmienda del Protocolo de Montreal
- Instrumento de 13/07/1988 (Jef. relativa a la sustancias que agotan la
Estado. B.O.E. 16/11/1988). Adhesión capa de ozono, adoptada en Londres en

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Junio de 1990 por las partes del cos aprobados por las Partes y menos la cantidad
Protocolo. DOCE, L 377, 31/12/1991. utilizada completamente como materia prima en
la fabricación de otros productos químicos. Las
- 94/68/CE. Decisión del Consejo, de cantidades recuperadas y regeneradas no se con-
02/02/1993, sobre la aprobación de la sideraran "producción".
enmienda al Protocolo de Montreal
relativa a las sustancias que agotan la Potencial de agotamiento de ozono.
capa de ozono. DOCE, L 33,
07/02/1994. La cifra que representa el efecto potencial de cada
sustancia regulada sobre la capa de ozono y que
- Reglamento (CE) Nº 3093/1994 del se refleja en la última columna de la Tabla 14.
Consejo, de 15/12/1994, relativo a las
sustancias que agotan la capa de ozono. (1) Estos potenciales de agotamiento del ozono se
DOCE L 333, 22/12/1994. han calculado con la información científica exis-
tente y se revisarán y modificarán periódicamente
5.2 Calendario desaparición refrigerantes. según las decisiones que tomen las partes en
Protocolo de Montreal relativo a las sustancias
Reglamento Europeo 3093/1994. que agotan la capa de ozono.

Según el articulo 1 del capitulo I, el reglamento se (2) Define la sustancia de mayor posibilidad de
aplica a la producción, importación, exportación, comercialización según se indica en el Protocolo.
suministro, uso y recuperación de los CFC, otros
clorofluorocarbonos totalmente halogenados, los Nivel Calculado.
halones, el Tetracloruro de carbono, el 1,1,1-
Tricloroetano, el bromuro de metilo, los HBrFC y Se calcula multiplicando la cantidad de cada sus-
los HCFC. También se aplica a la comunicación tancia regulada por su potencial de agotamiento
de datos de dichas sustancias. de la capa de ozono especificado en el Anexo I.
Para cada grupo de sustancias que figura en
Sustancias reguladas. dicho Anexo se obtiene el nivel calculado median-
te la suma de los niveles calculados para cada
Los CFC, otros clorofluorocarbonos totalmente sustancia del grupo.
halogenados, los halones, el Tetracloruro de car-
bono, el 1,1,1- Tricloroetano, el bromuro de El capitulo II trata del programa de eliminación,
metilo, los HBrFC y los HCFC, ya sea solos o en que comprende los artículos:3 control de la pro-
mezcla. Esta definición no incluirá ninguna sus- ducción de sustancias reguladas; 4. Control del
tancia regulada que se encuentre en un produc- suministro de sustancias reguladas, y 5. Control
to manufacturado, salvo la que se halle en un de la utilización de los HCFC. Sin perjuicio de lo
recipiente utilizado para el transporte o el alma- dispuesto en los apartados 8 a 12 del artículo 3 y
cenamiento de esa sustancia, ni cantidades el apartado 10 del articulo 4, para cada grupo de
insignificantes de cualquier sustancia regulada sustancias que se relaciona a continuación debe-
producida de modo casual o accidental durante rán cumplirse las limitaciones que se indican.
un proceso de fabricación a partir de una mate-
ria prima que no haya reaccionado, o producida Clorofluorocarburos (Grupo I del Anexo I)
al utilizarla como agente de un proceso presente
en forma de impurezas traza en las sustancias Cada productor garantizará que no produce
químicas, o bien producida durante la fabrica- Clorofluorocarburos después del 31 de
ción o la manipulación de un producto. Diciembre de 1995, ni los comercializara, ni
utiliza por cuenta propia después del 31 de
Producción. Diciembre de 1995.

La cantidad de sustancias reguladas producidas, Clorofluorocarburos totalmente halogena-


menos la cantidad destruida por los medios técni- dos (Grupo II del Anexo I).

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GRUPO SUSTANCIA POTENCIAL AGOTAMIENTO C3H2F2Br4 2,1


DE OZONO (1) C3H2F3Br3 5,6
GRUPO I CFC-11 1,0 C3H2F4Br2 7,5
CFC-12 1,0 C3H2F5Br 1,4
CFC-113 0,8 C3H3FBr4 1,9
CFC-114 1,0 C3H3F2Br3 3,1
CFC-115 0,6 C3H3F3Br2 2,5
C3H3F4Br 4,4
GRUPO II CFC-13 1,0 C3H4FBr3 0,3
CFC-111 1,0 C3H4F2Br2 1,0
CFC-112 1,0 C3H4F3Br 0,8
CFC-211 1,0 C3H5FBr2 0,4
CFC-212 1,0 C3H5F2Br 0,8
CFC-213 1,0 C3H6FBr 0,7
CFC-214 1,0
CFC-215 1,0 GRUPO VIII HCFC-21 0,040
CFC-216 1,0 HCFC-22 0,055
CFC-217 1,0 HCFC-31 0,020
HCFC-121 0,040
GRUPO III Halón-1211 3,0 HCFC-122 0,080
Halón-1301 10,0 HCFC-123(2) 0,020
Halón-2402 6,0 HCFC-124(2) 0,022
HCFC-131 0,050
GRUPO IV Tetracloruro HCFC-132 0,050
de Carbono 1,1 HCFC-133 0,060
HCFC-141 0,07
GRUPO V HCFC-141b(2) 0,110
1,1,1-
HCFC-142 0,07
Tricloroetano 0,1
HCFC-142b(2) 0,065
HCFC-151 0,005
GRUPO VI Bromuro de
HCFC-221 0,070
Metilo 0,7
HCFC-222 0,090
HCFC-223 0,080
GRUPO VII CHFBr2 1,0
HCFC-224 0,090
CHF2Br 0,74
HCFC-225 0,07
CH2FBr 0,73
HCFC-225ca(2) 0,025
C2HFBr4 0,8
HCFC-225cb(2) 0,033
C2HF2Br3 1,8
HCFC-226 0,100
HCFC-231 0,090
C2HF3Br2 1,6 HCFC-232 0,100
C2HF4Br 1,2 HCFC-233 0,230
C2H2FBr3 1,1 HCFC-234 0,280
C2H2F2Br2 1,5 HCFC-235 0,520
C2H2F3Br 1,6 HCFC-241 0,090
C2H3FBr2 1,7 HCFC-242 0,130
C2H3F2Br 1,1 HCFC-243 0,120
C2H4FBr 0,1 HCFC-244 0,140
C3HFBr6 1,5 HCFC-251 0,010
C3HF2Br5 1,9 HCFC-252 0,040
C3HF3Br4 1,8 HCFC-253 0,030
C3HF4Br3 2,2 HCFC-261 0,020
C3HF5Br2 2,0 HCFC-262 0,020
C3HF6Br 3,3 HCFC-271 0,030
C3H2FBr5 1,9
Tabla 14: Sustancias incluidas en el reglamento.

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Cada productor garantizará que no produce, Hidrobromofluorocarburos después del 31 de


comercializa ni utiliza por cuenta propia otros diciembre de 1995.
clorofluorocarburos totalmente halogenados
después del 31 de Diciembre de 1994. Hidroclorofluorocarburos (Grupo VIII del
Anexo I).
Halones (Grupo III del Anexo I).
Sin perjuicio de lo dispuesto en el apartado
Cada productor garantizará que no produce, 10 del articulo 4, el nivel calculado de los
comercializa ni utiliza por cuenta propia halo- Hidroclorofluorocarburos que los productores
nes después del 31 de Diciembre de 1993. o importadores comercialicen o utilicen por
cuenta propia en el periodo comprendido
Tetracloruro de Carbono (Grupo IV del entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de
Anexo I). 1995 y en cada periodo siguiente de 12
meses no sobrepasara la suma de:
Cada productor garantizará que no produce,
comercializa ni utiliza por cuenta propia a. El 2,6% del nivel calculado de Cloro-
Tetracloruro de Carbono después del 31 de fluorocarburos que los productores o
Diciembre de 1994. importadores hubieran comercializado o
Bromuro de Metilo (Grupo VI del Anexo I). utilizado por cuenta propia en 1989.

Cada Productor garantizará que la produc- b. El nivel calculado de clorofluorocarburos


ción, comercialización y utilización por cuen- que los productores o importadores hubie-
ta propia de bromuro de metilo se ajustará a ran comercializado o utilizado por cuenta
lo siguiente: propia en 1989.

a. El nivel calculado de producción, comer- Con este fin, la Comisión, con arreglo al proce-
cialización y utilización de bromuro de dimiento establecido en el articulo 16, atribuirá
metilo en el periodo comprendido entre el una cuota a cada productor o importador, cuan-
1 de enero y el 31 de diciembre de 1995 do la cantidad total que los productores o impor-
y posteriormente en cada periodo de 12 tadores hubieren comercializado o utilizado por
meses, no sobrepasa el nivel calculado de cuenta propia alcance el 80% de la cantidad
su producción en 1991. definida por la suma citada o, a mas tardar el 1
de enero de 2000, si no se alcanza el 80%.
b. El nivel calculado de producción de bro-
muro de metilo en el periodo comprendi- El nivel calculado que un productor o impor-
do entre el 1 de enero y el 31 de diciem- tador comercialice o utilice por cuenta propia
bre de 1998 y en el periodo de 12 meses será según los periodos siguientes:
siguiente no sobrepasa el 75% del nivel
calculado en 1991. a. Entre el 1 de enero y el 31 de diciembre
de 2004 y en cada uno de los periodos
c. El nivel calculado de comercialización y siguientes de 12 meses no sobrepasará el
utilización del bromuro de metilo en el 65% de la cuota atribuida.
periodo comprendido entre 1 de enero y
el 31 de diciembre de 1998 y en cada b. Entre el 1 de enero y el 31 de diciembre
periodo siguiente de 12 meses no sobre- de 2007 y en cada uno de los periodos
pase el 75% del nivel calculado en 1991. siguientes de 12 meses no sobrepasará el
40% de la cuota atribuida.
Hidrobromofluorocarburos (Grupo VII del
Anexo I). c. Entre el 1 de enero y el 31 de diciembre
de 2010 y en cada uno de los periodos
Cada productor garantizará que no produce, siguiente de 12 meses no sobrepasará el,
comercializa ni utiliza por cuenta propia, 20% de la cuota atribuida.

 69 
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d. Entre el 1 de enero y el 31 de diciembre El reglamento CE 3093/1994 debe ser modifica-


de 2013 y en cada uno de los periodos do de forma sustancial. En aras de la claridad y
siguientes de 12 meses no sobrepasará el transparencia es preciso revisar completamente
5% de la cuota atribuida. dicho Reglamento. En dicho Reglamento se preve-
ía el control de la producción de todas las sustan-
e. A partir del 31 de diciembre de 2014 cias que agotan la capa de ozono pero no esta-
ningún productor ni importador comer- blecía controles con respecto a la producción de
cializará ni utilizará por cuenta propia HCFC .
hidrofluorocarburos.
El Reglamento 2037/2000 se aplica a la produc-
Reglamento europeo 2037/2000 sobre sustan- ción, importación, exportación, puesta en el mer-
cias que agotan la capa de ozono. cado, uso, recuperación, reciclado, regeneración
y eliminación de los Clorofluorocarburos, otros
Se ha comprobado que las emisiones continua- clorofluorocarburos totalmente halogenados, los
das, a los niveles actuales, de sustancias que ago- halones, el Tetracloruro de carbono, el 1,1,1,-tri-
tan la capa el ozono deteriorarán considerable- cloroetano, el bromuro de metilo los
mente la capa del ozono; la destrucción del ozono Hidrobromofluorocarburos y los hidroclorocarbu-
en el hemisferio sur alcanzó en 1998 niveles sin ros. También se aplicará a la comunicación de
precedentes. datos sobre dichas sustancias, así como a la
importación, exportación, puesta en el mercado y
En tres de las cuatro últimas primaveras se ha uso de productos y aparatos que contengan esas
producido un agotamiento grave del ozono en sustancias.
la región ártica. El aumento de las radiaciones
UVB ocasionado por el agotamiento de la Sustancias reguladas.
capa de ozono constituye una amenaza consi-
derable para la salud y el medio ambiente. Por Los Clorofluorocarburos, otros clorofluorocarburos
consiguiente, es necesario adoptar medidas totalmente halogenados, los halones, el
adicionales para garantizar una protección Tetracloruro de carbono, el 1,1,1,-tricloroetano, el
suficiente de la salud humana y del medio bromuro de metilo los Hidrobromofluorocarburos y
ambiente de los efectos nocivos de dichas emi- los hidroclorocarburos ya sea solos o en mezcla e
siones. independientemente de que sean sustancias
puras, recuperadas, recicladas o regeneradas.
Habida cuenta de sus responsabilidades en mate- Esta definición no incluirá ninguna sustancia regu-
ria de medio ambiente y comercio la Comunidad, lada que se encuentre en un producto manufactu-
en virtud de la Decisión 88/540/CEE, ha pasado rado, salvo la que se halle en un recipiente utiliza-
a ser parte en el Convenio de Viena para la pro- do para el transporte o el almacenamiento de esa
tección de la capa de ozono y en el Protocolo de sustancia, ni cantidades insignificantes de cual-
Montreal relativo a las sustancias que agotan la quier sustancia regulada producida de modo
capa de ozono en su versión modificada en la II casual o accidental durante un proceso de fabri-
Conferencia de las Partes en el Protocolo de cación, derivada de una materia prima que no
Montreal celebrada en Londres y en IV haya reaccionado, o producida al utilizarla como
Conferencia de las Partes celebrada en agente de transformación presente en forma de
Copenhague. impurezas traza en las sustancias químicas o bien
producida durante la fabricación o la manipula-
Habida cuenta de la disponibilidad antes de lo ción de un producto.
previsto de tecnologías de sustitución de sustan-
cias que agotan la capa de ozono, procede en El cumplimiento de los compromisos asumidos
algunos casos establecer medidas de control mas por la Comunidad con arreglo al Convenio de
estrictas que las fijadas en el Reglamento (CE) Nº Viena y a las ultimas enmiendas y adaptaciones
3093/1994 del Consejo, de 15 de Diciembre de del Protocolo de Montreal exige la adopción de
1994, relativo a las sustancias que agotan la capa medidas a nivel comunitario, en particular a fin de
de ozono y en el Protocolo de Montreal. eliminar la producción y la puesta en mercado de

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Tabla 15

Periodo del HCFC


Referencia:
1/1 al 31/12 Puesto mercado.

Cantidad máxima disponible (CAP I):


1999
HCFC 1999+2,6% CFC 1989, en toneladas de ODP.

2000 CAP I
2001 100% CAP II: HCFC 1999+2,0% CFC 1989
2002 85% % de CAP II
2003 45% % de CAP II
2004 30% % de CAP II
2005 30% % de CAP II
2006 30% % de CAP II
2007 30% % de CAP II
2008 25% % de CAP II
2009 25% % de CAP II
2010 0%

CFC, HCFC ...por ello a través del Reglamento - Se prohíbe la utilización de los HCFC en los
CE 2037/2000 sobre sustancias que agotan la siguientes casos:
capa de ozono:
Como disolventes:
- Se prohíbe el USO y la PUESTA EN EL MER-
CADO de los CFC y otros CFC totalmente • En sistemas no confinados, aparatos de
halogenados. limpieza sin zona fría.

- Se establece un control de la puesta en el


• A partir del 1/1/2000, en todos los usos
mercado y uso HCFC según se indica en la
tabla 15. como disolventes.

Tabla 16

Prohibición Equipos fabricados


Usos / equipos
a partir de a partir de
Sistema no confinados de evaporación directa.
Refrigeradores y congelados domésticos
1/10/001 31/12/1995
Aire acondicionado de vehículos a motor
Instalaciones de Aire Acondicionado en transporte público por carretera
1/10/001 31/12/1997 Equipos de aire acondicionado ferroviarios
Almacenes o depósitos frigoríficos públicos y de distribución
1/1/001 31/12/1999
Aparatos de 150 kW o más de potencia al eje

Todas las instalaciones de refrigeración, y aparatos de aire acondicionado excepto


1/1/01 31/12/2000
los menores de 100 kW de potencia frigorífica y las bombas de calor reversibles.

Aparatos de aire acondicionado y refrigeración de todas las capacidades. No se


1/7/02 30/6/2002
incluyen las bombas de calor reversibles
1/1/04 31/12/2003 Aparatos de aire acondicionado - bomba de calor REVERSIBLES
1/1/10 Prohibición de uso para HCFC PUROS en mantenimiento de los equipos existentes
1/1/15 Prohibición de uso para los HCFC en todos los casos

1
Ya estaba incluida en el anterior Reglamento, 3093/1994/CEE.

 71 
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Como refrigerantes: Prohibición de uso en comparación con el CFC-11, que tiene un tiempo
los casos que se enumeran en la tabla 16. finito de vida atmosférica de 55 años, es práctica.
Se ha designado para esto un HGWP, Potencial de
5.3 Efecto sobre calentamiento global: Efecto Calentamiento Global de Halocarbonados. Los
invernadero, Protocolo de Kyoto y GWP se utilizan para periodos específicos de
normativa Europea. tiempo.

El problema del Calentamiento Global. TEWI.

El Calentamiento Global (GWP) es una cuestión El TEWÍ (Impacto Global sobre el Calentamiento)
que afecta a todo el clima de la tierra con graves es un método de aproximación al GWP de un
consecuencias. Un aumento del calentamiento ten- compuesto cuando se emplea, en nuestro caso
dría serias consecuencias sociales. El cambio climá- como refrigerante. El TEWÍ tiene en cuenta el efec-
tico afectaría a los rendimientos en los cultivos, y la to directo del refrigerante emitido a la atmósfera
posible fusión de los casquetes polares amenaza a según su GWP.
las áreas costeras (subida del nivel del mar).
Por otro lado, tiene en cuenta también el efecto
La radiación solar se convierte en energía calorífi- indirecto de las emisiones de Dióxido de Carbono
ca en contacto con la atmósfera y la superficie de causadas en la generación de la energía requeri-
la tierra. Una parte sustancial de esa energía calo- da para el funcionamiento del equipo durante su
rífica se irradia de nuevo hacia el espacio, pero tiempo de vida.
otra pequeña se queda atrapada en la atmósfera
por varios gases. Este tipo de gases son los deno- El Efecto Invernadero.
minados Gases de Efecto Invernadero, por que
absorben y retienen parte de la energía calorífica La atmósfera de la tierra esta compuesta de
circulante, un efecto análogo al de un invernade- muchos gases. Los mas abundantes son el nitró-
ro. El Calentamiento Global consiste en este geno y el oxigeno. El resto, menos de una centé-
aumento en la temperatura de la superficie terres- sima parte, son gases llamados "de Invernadero".
tre causado por estos gases. En pequeñas concentraciones, los gases de inver-
nadero son vitales para nuestra supervivencia.
El gas invernadero más importante es el Dióxido Cuando la luz solar llega a la tierra (Etapa 1), un
de Carbono, que está presente y se emite a la poco de esta energía se refleja en las nubes; el
atmósfera en grandes cantidades. Otros gases, resto atraviesa la atmósfera y llega al suelo (Etapa
incluyendo los CFC y muchos de sus sustitutos, 2). Gracias a esta energía, por ejemplo las plan-
son también gases de invernadero. tas pueden crecer y desarrollarse.

La comparación del Potencial de Calentamiento Pero no toda la energía del sol es aprovechada en
Global (GWP) de diferentes gases es más compli- la tierra; una parte es "devuelta" al espacio (Etapa
cada que la comparación de sus ODP. Además de 3). Como la tierra es mucho mas fría que el sol,
las propiedades inherentes del gas (absorción de no puede devolver la energía en forma de luz y
energía infrarroja), es esencial tener en cuenta el calor. Por eso envía la energía de una forma dife-
periodo de tiempo promedio antes de que el gas rente, llamada infrarroja.
sea emitido a la atmósfera. Hay un rango muy
amplio: el Dióxido de Carbono permanece en la Los gases de invernadero absorben esta energía
atmósfera mas de 500 años, mientras el HCFC- infrarroja como una esponja, calentando tanto la
123 y HFC-152a tienen unos Tiempos Estimados superficie de la tierra como el aire que la rodea
de Vida en la atmósfera menores de dos años. (Etapa 4). Si no existieran los gases de invernade-
ro, el planeta seria, cerca de 30 grados más frío
Aunque el Dióxido de Carbono es la verdadera de lo que es ahora.
base para la medida, no puede compararse total-
mente con otros gases de invernadero porque no En lo que respecta al efecto invernadero, se está
tiene un tiempo finito de vida en la atmósfera. Su produciendo un incremento espectacular del con-

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tenido en Dióxido de Carbono en la atmósfera a xibles (Comercio de Emisiones, el Desarrollo


causa de la quema de combustibles fósiles, como Limpio y la Aplicación Conjunta), así como conta-
el carbono y la gasolina. Así desde el comienzo de bilizar el carbono absorbido por los llamados
la Revolución Industrial, el contenido en Dióxido sumideros como los bosques o las tierras de culti-
de Carbono de la atmósfera se ha incrementado vo. Se impondrán sanciones a aquellos países que
aproximadamente en un 20%. La consecuencia no cumplan sus objetivos.
previsible de esto es el aumento de la temperatu-
ra media de la superficie de la tierra, con un cam- El Protocolo de Kyoto representa un importante
bio global del clima. paso hacia delante en la lucha contra el calenta-
miento del planeta, ya que contiene objetivos obli-
Los gases que producen el efecto invernadero pro- gatorios y cuantificados de limitación y reducción
vocan que la radiación infrarroja del sol se reten- de gases de efecto invernaderos.
ga en el ambiente. Esto ocasiona que se caliente
la superficie de la tierra y la parte inferior de la Globalmente, las partes del Anexo I de la
atmósfera. (fig.68) Convención Marco se comprometen a reducir sus
emisiones de gas de efecto invernadero en al
menos un 5% con respecto al nivel de 1990
durante el periodo 2008-2012. el Anexo del
Protocolo contiene los compromisos cuantificados
suscritos por las Partes.

Para el periodo anterior a 2008, las Partes se


comprometen a realizar progresos en el cumpli-
miento de sus compromisos a más tardar en el
año 2005 y a poder facilitar las pruebas corres-
pondientes.

El año 1995 puede considerarse el año de refe-


rencia para las Partes que lo deseen en lo que res-
pecta a las emisiones de HFC, PFC y SF6.

Para alcanzar estos objetivos, el Protocolo propo-


ne una serie de medios:

Reforzar o establecer políticas nacionales de


Figura 68. Efecto invernadero reducción de las emisiones (incremento de la
eficiencia energética, fomento de las formas
de agricultura sostenibles, desarrollo de
Protocolo de Kyoto y normativa Europea. fuentes de energías renovables, etc.)

El Protocolo de Kyoto se inscribe dentro del Cooperar con las demás Partes contratantes
Convenio Marco de la ONU sobre Cambio (intercambio de experiencias o datos, coor-
Climático. Pide que los países industrializados - dinación de las políticas nacionales en un
excepto EE.UU., que no participan - reduzcan sus afán de eficacia mediante mecanismos de
emisiones de gases que contribuyen al calenta- cooperación, como el permiso de emisión,
miento del globo. la aplicación conjunta y el mecanismo de
desarrollo limpio).
Los países adoptaron diferentes porcentajes obje-
tivo dentro de este compromiso general. Permite El garantizar un acuerdo sobre el Protocolo de
que los participantes en el Protocolo de Kyoto Kyoto ha significado una larga y difícil serie de
reduzcan las emisiones en sus países de origen negociaciones, debido principalmente a la oposi-
y/o beneficiarse de los llamados mecanismos fle- ción bien fundada de las industrias del Carbón,

 73 
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petroleras y de automoción que consideran sus 1997. 11 de diciembre. Los gobiernos en la


intereses comerciales amenazados. Los que se COP3, en Kyoto (Japón), adoptan el texto
oponen a emprender acciones contra el cambio del Protocolo.
climático están preocupados porque las medidas
para acabar con la contaminación causante del 1998. 16 de marzo: se abre el texto de
calentamiento del planeta pasan por un uso más Protocolo de Kyoto para su firma en la sede
eficaz de la energía y unos combustibles menos de la ONU en Nueva York.
contaminantes, lo que se convertiría en un obstá-
culo para sus actuales operaciones. 2001. 14 de junio: la cumbre UE - EE.UU.
finaliza con el acuerdo de los líderes de la
Cronología de negociaciones: UE para seguir adelante con Kyoto, con la
ausencia de EE.UU. que acuerdan no impe-
1990. Agosto: primer informe de Evaluación dirlo.
del Panel Intergubernamental sobre el
Cambio Climático (IPCC) de los impactos y 2001. 23 de julio: 180 países firman el
las respuestas de la ciencia y la política al Acuerdo de Bonn, abriendo una puerta para
cambio climático. Sirve como base para la completar detalles legales del Protocolo de
negociación del Convenio Marco de las Kyoto.
Naciones Unidas sobre el Cambio
Climático. 2001. 10 de noviembre: los gobiernos fina-
lizan los detalles y de funcionamiento del
1992. 9 de Mayo: se adopta el Convenio Protocolo en Marrakech, abriendo una puer-
Marco de la ONU sobre el cambio climático ta hacia la ratificación.
en la sede de la ONU en Nueva York.
2002. El Protocolo de Kyoto entra en vigor.
1992. 4 de Junio: se abre el Convenio para
su firma en la cumbre de la tierra celebrada 2005. El protocolo necesita que los gobier-
en Río de Janeiro. Los líderes políticos mun- nos demuestren que están haciendo "progre-
diales acuerdan fijar el objetivo de volver a sos demostrables" hacia la consecución de
los niveles de emisión de CO2 de 1990 para los objetivos de Kyoto.
2000.
Disposiciones Legales
1994. 21 de Marzo: el convenio entra en
vigor. Su "objetivo final" (articulo 2) es evitar - 93/389/CEE: Decisión del Consejo, de 24
que una "interferencia" peligrosa con el siste- de junio de 1993, relativa a un mecanismo
ma climático amenace la naturaleza, la de seguimiento de las emisiones de CO2 y de
seguridad alimentaría y el desarrollo econó- otros gases de efecto invernadero en la
mico. Comunidad.

1995. el IPCC finaliza su segundo infor- - 96/69/CEE del Parlamento Europeo y del
me de evaluación. Los gobiernos se reú- Consejo de 8 de octubre de 1996 por la que
nen para la primera conferencia del con- se modifica la directiva 70/220/CEE relativa
venio de participantes (COP1), en Berlín. a la aproximación de las legislaciones de los
El Convenio les obliga a considerar si el Estados miembros en materia de medidas
acuerdo alcanzado por los líderes mun- contra la contaminación.
diales en Río es el adecuado para evitar
el peligroso cambio climático. Concluyen - 97/101/CE: Decisión del Consejo de 27 de
con la necesidad de emprender más enero de 1997 por la que se establece un
acciones. En vez de acordar objetivos más intercambio reciproco de información y datos
duros, crean un nuevo mandato para dos de las redes y estaciones aisladas de medidas
años con más debates sobre lo que va a de la contaminación atmosférica en los esta-
ser el Protocolo de Kyoto. dos miembros.

 74 
REFRIGERANTES ok.qxd 24/02/2006 13:57 PÆgina 75

- Directiva 2001/27/CE de la comisión de 10 necesarias aplicables a las infracciones en esos


de abril de 2001, por al que se adapta al Reglamentos, y de las medidas nacionales necesa-
progreso técnico la Directiva 88/77/CEE del rias para su ejecución. Los estados miembros noti-
Consejo relativa a la aproximación de las ficarán las disposiciones sancionadoras a la
legislaciones de los Estados miembros sobre Comisión.
las medidas que deben adoptarse contra la
emisión de gases y partículas contaminantes No se debe de olvidar que los Reglamentos de la
procedentes de motores de encendido por CE son de aplicación directa en todos los países
compresión destinados a la propulsión de integrantes, sin necesidad de normativa específica
vehículos y la emisión de gases contaminan- en cada país.
tes procedentes de motores de encendido por
chispa alimentados con gas natural o gas Con fecha 4 de marzo de 1998 de publica la Ley
licuado del petróleo destinados a la propul- 4/1998, por la que se establece el régimen san-
sión de vehículos. cionador previsto en el Reglamento 3093/94 de
la CE.
- Decisión nº 1753/2000/CE del Parlamento
Europeo y del Consejo, de 22 de junio de Se destacan los puntos siguientes que están direc-
2000, por la que se establece un plan de tamente relacionados con la manipulación de los
seguimiento de la media de las emisiones refrigerantes y de los circuitos frigoríficos:
especificadas de CO2 de los turismos nue-
vos. Se considera falta muy grave:

- 1994: Decisión del Consejo de 15 de diciem- La comercialización o utilización por cuenta
bre de 1993 relativa a la celebración de la propia de CFC
Convención marco sobre el cambio climáti-
co. La utilización de HCFC salvo en aplicaciones
permitidas para cada uno de los plazos
- 2002: Decisión del Consejo, de 25 de abril señalados en su gradual eliminación.
de 2002, relativa a la aprobación, en nom-
bre de la Comunidad Europea, del Protocolo Estas infracciones muy graves se sancionan con
de Kyoto de la Convención Marco de las multas de 300.000 E a 1.200.000 E
Naciones Unidas sobre el cambio climático y
al cumplimiento conjunto de los compromi- Adicionalmente se pueden clausurar las insta-
sos contraídos con arreglo al mismo. laciones temporal o definitivamente, así
como, sin perjuicio de las responsabilidades
- 2002: Dictamen del comité de las Regiones civiles o penales que haya podido incurrir el
sobre la "Propuesta de Decisión del Consejo infractor.
relativa a la aprobación, en nombre de la
Comunidad Europea, del Protocolo de Kyoto Se considera falta grave:
de la Convención Marco de las Naciones
Unidas sobre el cambio climático y al cumpli- No recuperar cuando sea factible las sustan-
miento conjunto de los compromisos contraí- cias reguladas contenidas en los aparatos de
dos con arreglo al mismo". refrigeración y aire acondicionado, tanto
comerciales como industriales, y mediante
5.4 Infracciones y sanciones las técnicas disponibles y aceptables para su
reciclado, regeneración o destrucción
Los Reglamentos de la Comunidad Europea Nº durante las operaciones revisión y manteni-
3093/94 de 15 de diciembre de 1994 y miento de los equipos, antes de su desmon-
20037/2000 de junio de 2000, relativos a las te o destrucción.
sustancias que agotan la capa de ozono, estable-
cen en sus artículos 19 y 21 respectivamente, que No tomar las medidas de prevención contra
los estados miembros determinarán las sanciones escapes de sustancias reguladas.

 75 
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Estas infracciones graves se sancionan con multas - Compatibilidad del refrigerante y aceite
de 6.000 E a 60.000 E lubricante con los materiales existentes en la
instalación (juntas, aislamiento del devana-
Se considera falta leve: do motor, sellos, etc...).

No cumplir los requisitos mínimos exigidos - Miscibilidad del lubricante y refrigerante.
de cualificación del personal de manteni-
miento a que se refieren los reglamentos - Química y humedad residual y su impacto
para la manipulación de refrigerantes. sobre el lubricante y materiales del sistema.

5.5 Reconversión de instalaciones de CFC a - Almacenamiento y manipulación de lubrican-


refrigerantes sin CFC tes y refrigerantes y su influencia por higrosco-
picidad.
Selección de refrigerantes.
- Requerimientos de rediseño del compresor y
El primer paso es encontrar que refrigerante se otros componentes.
empleo previamente. Si no hay etiquetas ni placas
en la instalación que nos indiquen datos como el - Pruebas de campo y fiabilidad.
tipo de refrigerante, la cantidad cargada, y el
lubricante, el técnico frigorista deberá averiguar- - Los refrigerantes deben seleccionarse con el
los antes de empezar a trabajar sobre el equipo. valor GWP tan bajo como sea razonablemen-
te posible y siempre que se mantenga al mismo
El propietario de la instalación debe tener un libro tiempo una buena eficiencia energética
de registro de la instalación.
- Los refrigerantes se deben elegir con un valor
Por otro lado, la presión y/o un análisis químico ODP tan bajo como sea razonablemente
nos indicarán el tipo de refrigerante que hay en posible. Los refrigerantes deben seleccionarse
la instalación. de tal forma que su posible impacto sobre la
salud y la seguridad (inflamabilidad / toxici-
Debido a la prohibición según el reglamento dad) sea mínimo.
2037/2000 de la utilización de CFC en caso que el
propietario de la instalación decide mantenerla en Legales.
servicio reconvirtiéndola, hay dos opciones a tomar:
- Normativa CE y local.
Reconvertir la instalación a un refrigerante
de servicio. - Eficiencia energética del sistema con el refrige-
rante actual y la estimada con el nuevo refrige-
Reconvertir la instalación a un refrigerante rante (conforme al criterio del fabricante).
de largo plazo HFC.
- Formación del personal de operación y man-
Los refrigerantes autorizados se encuentran en las tenimiento.
tablas del reglamento de Seguridad de Plantas e
Instalaciones Frigoríficas vigente. - Plan de gestión del refrigerante en la instala-
ción.
Para elegir el refrigerante adecuado por el pro-
fesional el frigorista debe asegurarse de facto- Con relación a estas cuestiones se debe optimizar el
res tales como: refrigerante adecuado considerando por un lado el
respeto al medio ambiente y por otro lado el coste
Técnicos. económico de la sustitución.

- Presiones, temperaturas, prestaciones y capa- Se trata básicamente de utilizar refrigerantes del tipo
cidad frigorífica de la instalación. HCFC o mezclas del tipo HCFC con HFC, que

 76 
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resultan refrigerantes medioambientalmente acepta- Componentes a sustituir.


bles, con seguridad en su empleo, nivel de presta-
ciones semejantes a los productos a sustituir y que Filtro secador.
por poseer moléculas del tipo CFC mantengan una
mínima miscibilidad/solubilidad con los aceites El filtro secador, o su cartucho o contenido, debe
minerales empleados en las instalaciones existentes ser sustituido por uno con tamiz molecular com-
que utilizan CFC. patible con los refrigerantes de servicio. Cierto fil-
tro secadores contienen solamente rellenos gra-
Compatibilidad con lubricantes. nulares, algunos tipos de "cartucho sólido" con-
tienen una mezcla de varios desecantes.
Lubricantes para HCFC:
Refrigerante.
Debido a la falta de miscibilidad de los HCFCs con
los aceites minerales a baja temperatura, se utilizan Al ser los refrigerantes de servicio refrigerantes no
los lubricantes alquilbencenicos manteniendo las azeotrópicos, es esencial cargarlos exclusiva-
buenas propiedades de los lubricantes, y con mejor mente en fase liquida.
miscibilidad y solubilidad. Esto significa un mejor
retorno de aceite de la zona de baja temperatura, Otros componentes.
sin perder propiedades lubricantes.
Generalmente, no es necesario cambiar la válvula
Lubricantes para HFC: de expansión, manómetros, u otros componentes de
la instalación.
Los nuevos refrigerantes seleccionados tienen una
clara diferencia con respecto a los CFC "su pola- Equipos necesarios para la reconversión.
ridad". Al no mezclarse con lubricantes apolares
(minerales y alquilbencenicos), ha sido necesario Use las botellas de recuperación suministradas
el desarrollo de lubricantes sintéticos que aúnen por su gestor de residuos. Indique claramente el
las propiedades de lubricidad y polarizad adecua- refrigerante que quiere recoger cuando se piden
das. las botellas, para estar seguros de emplear las
adecuadas. No sobrellenar las botellas, ni mezclar
Lubricantes PAG. refrigerantes.

Polímero de oxido de etileno y/o propileno: Poli - Equipo necesario.


AlquilGlicol. Actualmente se han reducido gran
parte de sus problemas de gran higroscopicidad - Equipo de protección personal (protección
y facilidad de degradación por el oxigeno atmos- ocular, guantes, zapatos de seguridad...)
férico. Este es el lubricante mas comúnmente
empleado en A/A del automóvil. - Unidad de recuperación para extraer el refri-
gerante de la instalación y minimizar las emi-
Lubricantes POE. siones atmosféricas.

Los Poli - Oil - Ester son lubricantes sintéticos - Botella de recuperación.


del orden de 1/20 menos higroscópicos que
los PAG. Su principal ventaja respecto a estos - Bomba de vacío, de capacidad adecuada.
es su capacidad de disolver, disolverse y mez-
clarse con todos los lubricantes y refrigeran- - Puente de manómetros, con llaves de paso.
tes.
- Línea de carga de lubricantes.
Este lubricante es él mas extendido en todas las
aplicaciones de frío y A/A industrial, comercial y - Detector de fugas para comprobar la instala-
domestico, con las viscosidades convenientes ción tras la carga con el refrigerante de servi-
para cada aplicación. cio.

 77 
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Procedimiento de conversión. no azeotrópico. La carga óptima de la insta-


lación dependerá de las condiciones de tra-
Antes de comenzar la conversión al refrige- bajo y del diseño aplicado.
rante de servicio, recoja todos los paráme-
tros de operación de la instalación (particu- Rearranque la instalación y deje que alcance
larmente la temperatura de aspiración y el el régimen.
subenfriamiento en condiciones normales).
Optimice las prestaciones de la instalación com-
Si esta instalada, conecte la resistencia de cár- pletando la carga del refrigerante de servicio, a
ter, a ser posible varias horas antes de la con- través de la válvula de aspiración del compresor
versión, para asegurarse de que el lubricante - con precaución - hasta que las condiciones de
esta completamente desgasificado. operación sean similares a las que presentaba
con el refrigerante sustituido (temperatura de
Empleando la unidad de recuperación, extrai- aspiración, subenfriamiento liquido...). Emplee
ga el refrigerante de la instalación a las bote- para esta operación el puente de manómetros y
llas de recuperación y envíeselas a un gestor la mirilla de la línea de líquido.
autorizado.
No sobrecargue la instalación. Controlando
Compruebe que el compresor no arrancara el subenfriamiento de liquido y el recalenta-
accidentalmente, desconectando los fusibles miento del vapor en la aspiración.
o la alimentación. Compruebe también que la
resistencia de cárter esta ya desconectada. Ajuste los presostatos de alta y baja, si fuese
necesario.
Extraiga el aceite del cárter del compresor y
separador, recipiente de aceite, etc.: de todos Lleve a cabo una búsqueda de fugas completa.
los dispositivos que contengan aceite, todo lo
que sea posible y envíelo a destruir a un ges- Complete el informe de reconversión con los
tor autorizado. datos actuales de funcionamiento en el libro
correspondiente.
Cargue el nuevo lubricante en el compresor,
el mismo volumen que extrajo ó hasta que NOTA: cualquier operación de soldadura, debe llevar-
tenga el nivel adecuado. se a cabo bajo atmósfera inerte (Nitrógeno), para elimi-
nar cualquier riesgo de formación de carbón u oxido.
Sustituya el filtro deshidratador por uno com-
patible con el refrigerante de servicio.
6. ALMACENAMIENTO Y TRANSPORTE
Haga vacío completo de la instalación. Siga los DE LOS REFRIGERANTES
procedimientos habituales para eliminar el aire
y otros incondensables del circuito (3 a 5 mbar). 6.1 Almacenamiento

Cargue la instalación con el refrigerante de El presente capitulo tiene por objeto establecer las
servicio exclusivamente en fase liquida si es condiciones de seguridad de las instalaciones de
Tabla 17

Cantidad Nm3 Cantidad en kg. tomando como referencia la equivalencia en


Categoría
(Newton metro cúbico) Nm3 del refrigerante más desfavorable
1 -------- 200
2 Mas de 200 hasta 1000 Mas de 200 hasta 3860
3 Mas de 1000 hasta 2400 Mas de 3860 hasta 9230
4 Mas de 2400 hasta 8000 Mas de 9230 hasta 30769
5 Mas de 8000 Mas de 30769

 78 
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almacenamiento, carga, descarga y trasiego de g) Se identificara el contenido de las botellas,


refrigerantes en aplicación del R.D 379/2001 de se protegerán contra cualquier tipo de pro-
Almacenamientos de Productos Químicos. yecciones incandescentes, se evitara todo
tipo de agresión mecánica que pueda
Categorías de los almacenes. dañarlas y no se permitirá que choquen
entre si ni contra superficies duras.
Los almacenes se clasifican, de acuerdo con las
cantidades de productos de cada clase, en las h) Las botellas se almacenaran siempre en
categorías incluidas en la tabla 17. posición vertical, y debidamente protegi-
das para evitar su caída, excepto cuando
6.2 Características de los almacenes. estén contenidas en algún tipo de blo-
ques, contenedores, baterías o estructuras
Características generales. adecuadas.

a) Estará prohibida la ubicación en locales i) Las botellas almacenadas, incluso las


subterráneos o en lugares con comunica- vacías, se mantendrán siempre con las
ción directa con sótanos, así como en válvulas cerradas y provistas de su caperu-
huecos de escaleras y de ascensores, pasi- za o protector.
llo, túneles bajo escaleras exteriores, en
vías de escape especialmente señalizadas j) Para la carga / descarga de botellas esta
y en aparcamientos. No estará permitido prohibido emplear cualquier elemento de
el almacenamiento de las categorías 3,4 y elevación de tipo magnético o el uso de
5 en edificios de viviendas o de uso de ter- cuerdas, cadenas eslingas si no están
ceros. equipadas de elementos para permitir su
izado con tales medios
b) Las áreas de almacenamiento la ventila-
ción será suficiente y permanente, para lo k) Las botellas llenas y vacías se almacena-
cual se deberá disponer de aberturas o ran en grupos separados.
huecos con comunicación directa al exte-
rior, distribuidos convenientemente en l) Las zonas de almacenamiento de botellas
zonas altas y bajas. La superficie total de deben tener indicados los tipos de gases
estos no deberá ser inferior a 1/18 de la almacenados, de acuerdo con la clasifica-
superficie total del suelo del área de alma- ción que establece la ITC MIE-AP-7 del
cenamiento. Reglamento de Aparatos a Presión, así
como la prohibición de fumar o encender
c) La instalación eléctrica se atendrá a lo fuegos.
previsto en los vigentes Reglamentos
Eléctricos de Alta y Baja Tensión que les m) Los almacenes dispondrán de un suminis-
afecten. tro permanente de agua y en cantidad
d) Los almacenamientos estarán provistos suficiente para poder enfriar las botellas y
como mínimo de los equipos de lucha recipientes en caso de verse sometidas al
contra incendios que se indican para cate- calor de un incendio, de tal manera que
goría. todos los recipientes del almacén alcan-
cen a ser enfriados por el agua.
e) Cuando los almacenamientos se dediquen a
contener gases inertes, solo serán exigibles Específicas por categoría:
los extintores portátiles especificados en la
categoría I. a) Categoría 1.

f) Se recomienda para la manipulación de Se deberá de disponer como mínimo de 2


botellas el uso de calzado de seguridad y extintores cada uno con eficacia 89B. Si
guantes adecuados. en el almacén existen también botellas de

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gases inflamables estas deben permane- miento en áreas cerradas o abiertas, así
cer como mínimo a 6 metros de las de los mismo, no se podrá albergar en su interior
gases refrigerantes o bien separadas por otra actividad distinta del almacenamiento
un muro RF-30 con una altura mínima de de botellas (tabla19).
2 m que deberá sobrepasar en 0,5 m a las
botellas almacenadas tanto en proyección La distancia a actividades clasificadas con
horizontal como en vertical. riesgo de incendio y explosión, en áreas
cerradas no serán exigibles si los muros son
b) Categoría 2. continuos sin huecos y en área abierta si exis-
ten muros continuos sin huecos de RF-180
Tendrá que disponer como mínimo de 3 con una altura mínima de 2 m y 0,5 m por
extintores cada uno con eficacia 89B.Así encima de las botellas y prolongados 2 m en
mismo se deben cumplir las siguientes proyección horizontal por sus dos extremos
distancias en proyección horizontal para Si en el almacén existen también botellas de
el almacenamiento en áreas cerradas o gases inflamables estas deben permanecer
abiertas (tabla18). como mínimo a 6 metros de las de los gases
refrigerantes o bien separadas por un muro
Estas distancias, en áreas cerradas no RF-60 de 2 m de altura mínima y 0,5 m por
serán exigibles si los muros son continuos encima de las botellas que sobrepase en pro-
sin huecos y en áreas abiertas, si existen yección horizontal 1 m a las botellas almace-
muros continuos sin huecos de RF-180 nadas
con una altura mínima de 2 m y 0,5 m por
encima de las botellas y prolongados 2 m d) Categoría 4.
en proyección horizontal por sus dos extre-
mos. Si en el almacén existen también Se deberá de disponer como mínimo de 5
botellas de gases inflamables estas deben extintores cada uno con eficacia 144B y 2
permanecer como mínimo a 6 metros de bocas de incendio (BIE) además de cum-
las de los gases refrigerantes o bien sepa- plir con las siguientes distancias en pro-
radas por un muro RF-30 con una altura yección horizontal para el almacenamien-
mínima de 2 m que deberá sobrepasar en to en áreas cerradas o abiertas (tabla20).
0,5 m a las botellas almacenadas tanto en
proyección horizontal como en vertical.. La distancia a actividades clasificadas con
riesgo de incendio y explosión, en áreas
c) Categoría 3. cerradas no serán exigibles si los muros
son continuos sin huecos y en área abier-
Se deberá de disponer como mínimo de 4 ta si existen muros continuos sin huecos de
extintores cada uno con eficacia 89B y RF-180 con una altura mínima de 2 m y
cumplir con las siguientes distancias en 0,5 m por encima de las botellas y prolon-
proyección horizontal para el almacena- gados 2 m en proyección horizontal por
Tabla 18

Área Cerrada Área Abierta


A vía publica 2m 4m
A edificios habitados o terceros 3m 6m
A actividades clasificadas de riesgo de incendio o explosión 3m 6m

Tabla 19

Área Cerrada Área Abierta


A vía publica 3m 6m
A edificios habitados o terceros 6m 8m
A actividades clasificadas de riesgo de incendio o explosión 6m 8m

 80 
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sus dos extremos. No se podrá albergar extremos No se podrá albergar en su inte-


en su interior otra actividad distinta del rior otra actividad distinta del almacena-
almacenamiento de botellas. Si en el miento de botellas. Si en el almacén existen
almacén existen también botellas de gases también botellas de gases inflamables estas
inflamables estas deben permanecer deben permanecer como mínimo a 6
como mínimo a 6 metros de las de los metros de las de los gases refrigerantes o
gases refrigerantes o bien separadas por bien separadas por un muro RF-60 de 2 m
un muro RF-60 de 2 m de altura mínima y de altura mínima y 0,5 m por encima de
0,5 m por encima de las botellas que las botellas que sobrepase en proyección 
sobrepase en proyección horizontal 1,5 m horizontal 2 m a las botellas almacenadas.
a las botellas almacenadas.
6.3 Manejo y utilización de botellas
e) Categoría 5.
a) El usuario es responsable del manejo de
Se deberá de disponer como mínimo de 5 las botellas y del buen estado y manteni-
extintores cada uno con eficacia 144B y miento de los accesorios necesarios para
bocas de incendio (BIE) cuyo numero se su utilización, así como del correcto
calculara en base a la siguiente formula empleo del gas que contienen.

Nº BIE= 2 + (Q-2000)/2000. b) Antes de poner en servicio cualquier bote-


lla deberá eliminarse todo lo que dificulte
Q = Nm3 de gas Combustible almace- su identificación y se leerán las etiquetas y
nado marcas existentes en aquella.

además de cumplir con las siguientes c) Si el contenido de una botellas no esta


distancias en proyección horizontal para identificado, deberá devolverse a su pro-
el almacenamiento en áreas cerradas o veedor sin utilizarla.
abiertas (tabla 21).
d) Si existen dudas de cuanto al manejo
La distancia a actividades clasificadas con apropiado de las botellas o de su conteni-
riesgo de incendio y explosión, en áreas do, deberá consultarse al fabricante o
cerradas no serán exigibles si los muros son proveedor.
continuos sin huecos y en área abierta si
existen muros continuos sin huecos de RF- e) Las botellas deben ser manejadas solo por
180 con una altura mínima de 2 m y 0,5 m personas experimentadas y previamente
por encima de las botellas y prolongados 2 informadas, debiendo existir en los lugares
m en proyección horizontal por sus dos de utilización las instrucciones oportunas.
Tabla 20

Área Cerrada Área Abierta


A vía publica 4m 8m
A edificios habitados o terceros 8m 10 m
A actividades clasificadas de riesgo de incendio o explosión 8m 10 m
A servicios internos del almacén 2m 2m

Tabla 21

Área Cerrada Área Abierta


A vía publica 6m 10 m
A edificios habitados o terceros 10 m 15 m
A actividades clasificadas de riesgo de incendio o explosión 10 m 15 m
A servicios internos del almacén 6m 6m

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f) Los acoplamientos para la conexión del p) Se notificará al proveedor de la botella


regulador a la válvula de la botella deben cualquier posible introducción accidental
ser los reglamentados en la ITC MIE-AP-7 de sustancias extrañas en ella y en la vál-
del Reglamento de Aparatos a Presión. vula.

g) Antes de usar una botella hay que asegu- q) No se cambiará ni se quitará cualquier
rarse que esté bien sujeta para evitar su marca, etiqueta o calcomanía empleada
caída. para la identificación del contenido de la
botella y que haya sido colocada por el
h) Si existe peligro de que la botella pueda proveedor del gas.
contaminarse por retroceso de otros
gases o líquidos, deberá disponerse de r) El repintado de la botella se realizará úni-
una válvula o dispositivo de retención camente por el fabricante o el distribuidor
adecuado. del gas.

i) El usuario deberá establecer un plan de s) Las botellas no deben someterse a bajas


mantenimiento preventivo de las instala- temperaturas sin el consentimiento del
ciones y de todos los accesorios necesa- suministrador.
rios para la correcta utilización de los
gases contenidos en las botellas. t) Se recomienda para la manipulación de
botellas el uso de calzado de seguridad y
j) Todos los equipos, canalizaciones y acce- guantes adecuados.
sorios (manorreductores, manómetros,
válvulas antirretorno, mangueras, sople- 6.4 Transporte.
tes, etc.) deberán ser los adecuados para
la presión y el gas a utilizar en cada apli- Se atenderá a lo dispuesto en Acuerdo Europeo
cación. sobre Transporte Internacional de Mercancías
Peligrosas por Carretera (ADR)
k) Hay que asegurarse que los acoplamien-
tos en las conexiones del regulador con la 7. PREVENCIÓN DE RIESGOS Y
válvula de la botella sean coincidentes.
No se forzaran nunca las conexiones que SEGURIDAD LABORAL EN LA
no ajusten bien, ni se utilizaran piezas MANIPULACIÓN DE REFIGERANTES Y
intermedias, salvo las aprobadas por el EN EL MANTENIMIENTO DE LAS
fabricante del gas.
INSTALACIONES FRIGORÍFICAS DE
l) La válvula de la botella se abrirá lenta- CLIMATIZACIÓN
mente.
7.1 Preámbulo
m) No se emplearan llamas para detectar
fugas, debiendo usarse los medios ade- Los riesgos que se van a encontrar los trabajado-
cuados a cada gas; si existiera una fuga res que realicen tareas de mantenimiento y repa-
en la válvula se cerrará y se avisar al sumi- ración en las instalaciones de climatización son
nistrador. complejos. Incluyen, incluso, aquellos que son
característicos de otros sectores como:
n) Si durante el servicio en la botella existe
una fuga y esta no puede contenerse, se - Construcción, (trabajos en alturas, caídas de
tomarán las medidas indicadas por el objetos, etc.)
suministrador.
- Transporte, (desplazamientos con materia-
o) Las botellas se mantendrán alejadas de les a las instalaciones, conducción de
cualquier fuente de calor, hornos..etc. vehículos, etc.)

 82 
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- Energético, (trabajos con electricidad, gas, y en el mantenimiento de los sistemas frigoríficos


gasóleo, etc.), el Metalúrgico, (soldadura, de climatización sería:
tuberías, etc.)
- Electricidad (la mayoría de los sistemas frigo-
- Servicios; (trabajos en las instalaciones, etc.) ríficos funcionan con electricidad )

- Refrigeración Industrial, (manipulación de - Trabajos en altura (escaleras, andamios, for-


refrigerantes, maquinaria para enfriar aire o jados, cornisas, caídas de objetos, etc.)
agua, etc.).
- Trabajos a la intemperie, (equipos situados en
Todos estos factores de riesgo y otros que se terrazas, "stress" térmico, etc.)
indicarán mas adelante, no se presentan de una
forma continua y en su grado más importante - Presencia de altas temperaturas, (llama del
como puede suceder en las actividades propias soplete de soldar, tubería de descarga de un
de ellos, sino que dependerá, en este sector, de compresor, etc.)
la tarea que vaya a realizar.
- Presencia de muy bajas temperaturas, (fugas
Otras particularidades que caracterizan esta acti- de refrigerantes, etc.)
vidad son:
- Desplazamiento por lugares no seguros, (sue-
- El puesto de trabajo está en la instalación de los mojados, resbaladizos, agujeros, obstácu-
cada cliente los, etc.)

- Frecuentemente no se conoce, con antela- - Trabajos en recintos confinados, (falsos


ción, como está realizada la instalación hasta techos, conductos, buhardillas, fosos, etc.)
que no se llega a misma.
- Químico, (manipulación de detergentes,
- Pueden existir peligros ocultos en la instala- refrigerantes, aceites, contaminación de cir-
ción, que no conoce el cliente cuito frigoríficos, etc.)

- El número de operarios que atienden el servi- - Movimiento de cargas pesadas, (botellas de


cio a la instalación es reducido al máximo, refrigerantes, compresores, manejo de poli-
frecuentemente es uno solo. pastos, caídas de objetos, etc.)
- Deben analizar los riesgos los mismos traba-
jadores y tomar las decisiones sobre la pre- - Recipientes presurizados, (botellas con gases
vención que deben de adoptar. comprimidos o licuados, circuitos frigoríficos, etc.)

- Están sujetos, frecuentemente, a presiones - Utilización de herramientas y útiles de trabajo


por parte del cliente o de la empresa sobre el portátil, (bomba de vacío, equipo de recupe-
tiempo para la terminación del trabajo. ración de refrigerante y de limpieza de circui-
tos, etc.)
La primera consecuencia que se deduce de este - Ruido, (en sala de máquinas, etc.)
preámbulo es la necesidad de incluir un plan de
información y de formación adecuado a los traba- - Gases combustibles o explosivos, (para la
jadores teniendo en cuentas las circunstancias en soldadura, etc.)
la que van a trabajar.
- Conducción de vehículos, (desplazamiento a las
7.2 Factores de Riesgo instalaciones, transporte equipo de trabajo, etc.)

Los factores de riesgo más frecuentes, que se pre- Esta lista de los riesgos, de trabajo posibles, no es
sentan al realizar los trabajos en esta actividad exhaustiva, simplemente son los más frecuentes
específica, de la manipulación de los refrigerantes con mayor repercusión en los accidentes.

 83 
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7.3 Identificación de Riesgos No se ha incluido las calificaciones de la evalua-


ción, porque dependen de varios factores en los
La identificación de riesgos, o de peligros de acci- que no entramos.
dente, se encuentra ligada a cada una de las tare-
as individuales que se realizan en los distintos pro- Tampoco se han incluido los factores de riesgo de
cesos de esta actividad. Confeccionar una lista tipo general (trabajos en alturas, recintos confina-
completa de las mismas, no es simple, pero si dos etc.) los cuales dependen, principalmente, de
además se tienen que identificar todos los riesgos la propia instalación. Estos también se tendrán
involucrados en virtud de los diferentes factores de que tener en cuenta en el Plan de Prevención de
riesgo que intervienen, resulta algo que sobrepa- la empresa, que se desarrolle.
sa el objeto de este capítulo, pero que, sin embar-
go, se ha de realizar en el Plan de Prevención de 7.4 Equipo de protección individual
la empresa, que se recogerá en el correspondien-
te Manual de Prevención. En el orden de actuaciones para la protección del
trabajador contra los riesgos que pueden provocar-
Como ejemplo, vamos a relacionar en la tabla 22 le un accidente, se encuentra el uso de los Equipos
las tareas individuales de algunas de las operacio- de Protección Individual (EPI´s). Para la mayoría de
nes que se incluyen en esta guía, para cada factor ellos está establecido que su uso es siempre obliga-
de riesgo, peligro identificado, evaluación del torio aunque, además, se tomen otras medidas de
riesgo, y la medida preventiva correspondiente. prevención contra el mismo riesgo.
Tabla 22

COMPROBACIÓN DE FUGAS CON SOBREPRESIÓN DE NITRÓGENO

EVALUALCION MEDIDAS DE
FACTOR DE PELIGRO O RIESGO
TAREA PREVENCION
RIESGO IDENTIFICADO
Probabilidad Severidad Grado riesgo ESPECIFICA
Recuperación Recipiente o Botella no adecuada, y Uso de botella
de la carga Botella sobrellenado Adecuada
Presurizado rotura, explosión Báscula de pesar
Botella

Ídem Muy baja Contacto con fugas de Uso de guantes de


Temperatura Refrigerante líquido, trabajo, gafas o
mangueras máscara de
Proyección gotas cara protección

Detección Químico Productos espumantes Uso de guantes de


Aceite trabajo y gafas de
Productos fluorescentes seguridad

Ídem Electricidad Detector electrónico Conexión protegida con


diferencial

Eliminación del Químico Acumulación de gases Ventilación del local


N2 y gas en el ambiente No producir llamas
trazador

Vaciado del Químico Acumulación de gases Ventilación del local


sistema en el ambiente

Ídem Eléctrico Utilización de la bomba Conexión protegida


de vacío eléctrica con diferencial

Manejo de Cargas Sobreesfuerzos Uso de carretilla


botellas pesadas Ayuda
Botellas menores

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Rotura de una botella de refrigerante como consecuencia del sobrelle-


nado

Operación de la recuperación del refrigerante de un circuito frigorífico Transporte de botellas de refrigerante con mínimo esfuerzo

Tabla 23

LIMPIEZA DEL CIRCUITO FRIGORÍFICO POR QUEMADO DEL MOTOR DEL COMPRESOR

FACTOR PELIGRO O EVALUALCION MEDIDAS DE


TAREA DE RIESGO PREVENCION
RIESGO IDENTIFICADO Probabilidad Severidad Grado riesgo ESPECIFICA
Transvase del Recipiente o Botella no adecuada Uso de botella correcta
Refrigerante botella Sobrellenado Báscula de pesar
líquido presurizado Rotura o explosión botellas
contaminado
sobrepresionan
d con equipo y
Recuperación
del gas
Ídem Químico Refrigerante, contaminantes Utilización de
en el refrigerante y aceite Guantes de trabajo
Quemadura en la mano Utilización de gafas o
Proyección a la cara y ojos máscara facial
Emisión de contaminantes a Uso de mascarilla o
la atmósfera equipo de respiración
Respiración de gases tóxicos Ventilación del local
Ídem Eléctrico Equipo de accionamiento Conexión eléctrica
eléctrico, protegida con
Cables de conexión, diferencial y toma
tomas de tierra. de tierra
Descarga eléctrica

 85 
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Figura 69 Figura 70
Figura 71

El motivo es que
para cada riesgo Protección de
se deben de oídos: Cascos
tomar todas las
medidas preventi- Protección de
vas posibles, manos contra ries-
dejando al EPI en go mecánico:
la última posición Guante de cuero
de actuación en la suave o serraje
protección, para fuerte, de kevlar Figura 74

el caso que las


medidas previas Protector contra el
fallasen. (fig 69, choque eléctrico:
70, 71, 72 y 73) Relé diferencial por-
tátil (fig. 74 y 75)
Protección de
cabeza: Casco Protección de los
pies: Calzado de
Protección contra seguridad para
caídas: Arnés o productos quími- Figura 75
cinturón de seguri- cos, agua, golpes,
dad, con la línea etc. según el caso
de vida (Fig.76 y 77)

Protección de ojos Figura 72 Según la normati-


y cara: Máscara, va laboral, los
gafas de seguri- EPI´s tienen que
dad, antiparras estar homologa-
dos y dentro de la
Protección quími- fecha de caduci-
Figura 76
ca de manos: dad indicada en el
Guantes de mismo para que
goma, nitrilo, sea efectiva su uti-
neopreno lización. Por otra
parte también se
Protección de vías deben de disponer
respiratorias: de las instruccio-
Mascarilla respira- nes de uso y con-
dor Figura 73 servación. Figura 77

 86 
REFRIGERANTES ok.qxd 24/02/2006 13:57 PÆgina 87

Los EPI´s se han de guardar de forma que no se Hay accidentes que, aunque son poco frecuentes,
deterioren, y se conserven en las correctas de efi- cuado suceden las consecuencias son normal-
cacia para la protección a la que están destina- mente graves:
dos.
- Explosiones de recipientes a presión
Un EPI dañado o con la fecha de vigencia caduca-
da debe de sustituirse. No se deben efectuar repara- - Explosiones de gases combustibles
ciones por el propio trabajador.
- Agarrotamiento por choque eléctrico
7.5 Lesiones
- Caídas desde gran altura
Las lesiones más frecuentes, con distinto pronósti-
co en cuanto a su gravedad, relacionadas con los - Intoxicaciones o asfixia por gran concentra-
trabajos descritos anteriormente, son: ción de gases en local con mala ventilación.

- Quemaduras por frío al entrar en contacto con Es aconsejable que los trabajadores tengan cono-
refrigerante que se evapora a una temperatu- cimientos de primeros auxilios, con la finalidad de
ra muy baja, como por ejemplo, purgando poder acudir a la primera ayuda de otra persona
una manguera. en caso de accidente.

- Quemaduras por calor al entrar en contac- 7.6 Plan de emergencia


to, por ejemplo, con la llama del soplete
durante la soldadura, con la pieza soldada Es frecuente que el puesto de trabajo se encuentre
muy caliente, con el tubo de descarga de un situado en un lugar que sea difícil su acceso, se
compresor en funcionamiento. precise iluminación, se encuentre aislado, se
pueda quedar encerrado, sea un recinto confina-
- Quemaduras por contacto, chispazo, o do, es decir, un lugar, que en caso de necesitar
fogonazo de un cortocircuito eléctrico. salir inmediatamente, por un accidente, o cual-
quier emergencia. No lo pueda realizar. El traba-
- Lesiones en los ojos por proyección de de jador debe comprobar a la llegada a su puesto de
líquidos o sólidos, por ejemplo, gotas de trabajo la forma de escapar en cualquier situación
refrigerante, aceite, espumas, partículas de de emergencia, e informarse de las vías de eva-
una esmeriladora. cuación.

- Lesiones en los ojos por las radiaciones y


gases desprendidos en la soldaduras 8. GESTIÓN DE RESIDUOS.

- Lesiones traumáticas músculo-esqueléticas La problemática de la destrucción de la capa de


por esfuerzos o posturales al mover o trans- ozono debida a las emisiones de CFC´s y
portar, por ejemplo, botellas grandes de HCFC´s es por todos conocida, y se ha tratado de
gases, equipo de trasiego o de limpieza, resolver con un enfoque conjunto a nivel interna-
bomba de vacío, compresores etc. cional mediante el Protocolo de Montreal del año
1997, promoviendo la eliminación de la produc-
- Lesiones traumáticas por golpes, cortes y ción y consumo de sustancias que agotan la capa
laceraciones en el manejo de la herra- de ozono, entre las que se destacan los refrigeran-
mienta manual y equipos con bordes cor- tes basados en CFC´s y HCFC´s
tantes o punzantes, etc.
Por otro lado, debido a la contribución al cambio
- Lesiones por caídas al mismo o distinto nivel climático de los gases fluorados en general, los
por transito por lugares con obstáculos, con HFC´s han sido incluidos entre los gases a contro-
mala iluminación, trabajos en plataformas, lar por el Protocolo de Kyoto. Este Protocolo a
escaleras manuales, andamios etc. diferencia del Protocolo de Montreal, no pretende

 87 
REFRIGERANTES ok.qxd 24/02/2006 13:57 PÆgina 88

la eliminación final del uso de estas sustancias, claramente el marco normativo de la gestión de
sino el control de sus emisiones. todos estos gases refrigerantes, al calificarlos
como residuos peligrosos, ya que están incluidos
Es muy importante la prevención de estas emisio- con el código 140601 en la lista europea de resi-
nes en el sector de la refrigeración y climatización, duos.
lo cual se aborda principalmente mediante dos
vías: 8.1 Requisitos para la recuperación,
reutilización y eliminación.
Minimizando las emisiones durante la vida
del aparato o instalación, para lo cual es Las únicas empresas autorizadas para realizar la
muy importante una buena instalación y un manipulación de refrigerantes son las Empresas
correcto mantenimiento. Mantenedoras y las Empresas Instaladoras
Registradas.
Recuperando los refrigerantes durante las
operaciones de mantenimiento y al final de Por lo tanto la comercialización de refrigerantes
la vida útil del aparato o instalación y entre- deberá ser efectuada a través de Empresas
gándoselas a un gestor de residuos autoriza- Mantenedoras o Instaladoras Registradas como
do. agentes últimos, con objeto de asegurar el control
de emisiones perjudiciales para el medio ambien-
Estas medidas promovidas a raíz de los citados te.
acuerdos internacionales, no son sin embargo
directamente aplicables, sino que deben ser des- La recuperación debe efectuarse únicamente por
arrolladas en nuestro caso mediante Reglamentos personal cualificado de una Empresa Mantene-
Europeos que son de obligado cumplimiento en dora Registrada o de una Empresa Instaladora
nuestro país sin necesidad de transposición. El Registrada.
Protocolo de Montreal se implementa a nivel euro-
peo por el reglamento 2037/2000 sobre sustan- La regeneración, reciclaje y eliminación deberá
cias que agotan la capa de ozono. realizarse por un Gestor Autorizado con los
medios y equipos apropiados según el R.D.
Las medidas que implementan el Protocolo de 833/1988 y la Ley 10/1998. véase Fig. 78.
Kyoto se ven recogidas en el Reglamento de gases
fluorados. La Ley 10/1998 de residuos, recoge En el caso de que haya un cambio del refrigeran-

Figura 78. Gestión de refrigerante

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te por una reconversión del equipo por una perdi- Todos los elementos de los sistemas de refrige-
da de propiedades del mismo se deben observar ración, es decir: refrigerante, aceite, fluido fri-
los puntos siguientes: gorífero, filtro deshidratador, material aislante
térmico, deberán ser debidamente recupera-
a) Póngase especial atención al contenido dos y reciclados, regenerados y/o eliminados
de los envases de gas para asegurarse mediante Gestor Autorizado.
que el refrigerante que se carga es el ade-
cuado. Según el caso, el refrigerante recuperado seguirá
alguno de los caminos indicados en la siguiente
b) Compruébese que todos los materiales figura. Véase Fig. 79.
utilizados en el sistema de refrigeración
son compatibles con el nuevo tipo de refri- Recuperación para la reutilización general.
gerante.
Para la reutilización general, los refrigerantes
c) Considérese la posibilidad de que pueda recuperados deben ser regenerados y cumplir con
sobrepasarse la presión máxima admisi- las especificaciones correspondientes a los refrige-
ble. rantes nuevos (en el caso de HCFC y HFC den
cumplir con la Norma ARI700).
d) Verifíquese que el nuevo tipo de refrige-
rante puede ser utilizado sin tener que Para la reutilización en el mismo sistema.
retimbrar los recipientes a presión.
En el caso de un refrigerante un HCFC o un HFC
e) Verifíquese la potencia del motor. , se deberá realizar diversa pruebas de acuerdo a
la Norma ARI700 si es otro tipo de refrigerante el
f) Considérese la clasificación del refrigerante. análisis que se realice deberá cumplir con las
especificaciones del Anexo Informativo B de la
g) Sustitúyanse o reajústense, si es necesario, Norma UNE EN 378-4:2000.
los dispositivos de control y de seguridad.
El refrigerante recuperado de un sistema de refri-
h) Verifíquese el contenido del recipiente de geración (por ejemplo, el extraído por exceso de
liquido. carga, o debido al mantenimiento del sistema,
reparación local no contaminante, reparación
i) Evítense las mezclas con residuos de refri- general o sustitución de algún componente),
gerante y de aceite que pueden quedar en puede normalmente ser reintroducido en el mismo
el circuito. sistema.

j) Cámbiense todas las indicaciones relati- Cuando un sistema queda fuera de servicio debi-
vas al tipo de refrigerante usado. do a una elevada contaminación del refrigerante
o por haberse quemado el motor (compresor her-
k) Actualícense los libros de registro y la mético o semihermético) el refrigerante debe ser
documentación incluida la ficha técnica regenerado o eliminado mediante Gestor
del equipo. Autorizado.

l) Si el refrigerante recuperado de una insta- Reutilización en un sistema similar.


lación no se puede volver a reutilizar por
la perdida de sus propiedades iniciales El uso de un refrigerante reciclado en un sistema
debido a una posible contaminación, ten- de refrigeración de similares características y com-
drá la consideración de residuo toxico ponentes, deberá cumplir los requisitos siguientes:
peligroso y como tal se procederá a su eli-
minación o reciclaje mediante entrega a a) El Historial del refrigerante y del sistema
un Gestor Autorizado según el R.D. de refrigeración deberá abarcar desde la
833/1988. fecha de la puesta en servicio.

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b) La persona o empresa cualificada deberá 8.2 Requisitos para los equipos de


informar a la propiedad o usuario si el recuperación.
refrigerante utilizado es reciclado, así
como de su procedencia y de los resulta- El equipo de recuperación debe ser un sistema
dos de las pruebas o en su caso análisis estanco y debe extraer el refrigerante / aceite del
practicados. sistema de refrigeración trasvasándolo de manera
segura a un envase.
Si el refrigerante no cumple cualquiera de las con-
diciones antes indicadas o el historial del refrigeran- Este equipo suele ser un sistema de tipo mecánico
te indica una contaminación elevada del mismo, compuesto por un compresor, un separador de
motor quemados. Por ejemplo, el refrigerante aceite, un condensador y los componentes auxilia-
deberá ser regenerado o eliminado de forma ade- res.
cuada mediante su entrega a un Gestor Autorizado.
El equipo de recuperación debe ser utilizado de
Nota- Cualquier refrigerante reciclado debe cum- manera que los riesgos de emisiones de refrige-
plir con las especificaciones del Anexo Informativo rante o aceite al medio ambiente se reduzcan al
B de la UNE EN 378-4:2000 (Norma ARI700 en máximo.
el caso de Flurorocarbonados).

Figura 79. Proceso de gestión del refrigerante

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A una temperatura correspondiente a 20 ºC, el 8.5 Requisitos para el transporte y


equipo de recuperación debe ser capaz de funcio- almacenaje de residuos de refrigerante.
nar hasta alcanzar una presión final de:
Los residuos de refrigerantes se transportan de
0,6 bar (absoluto) en sistemas de refrigera- forma segura. Se deberá observar todos los requi-
ción cuyo volumen interior sea igual o meno sitos legales, incluyendo su registro, autorización
que 0,2 m3. como Gestor Transportista, obtención de permi-
sos, etc.
0,3 bar (absoluto) en sistemas de refrigera-
ción cuyo volumen interior sea mayor que Estos residuos se almacenaran de forma segura y
0,2 m3. perfectamente identificados durante un máximo
de seis meses según el R.D. 833/1988. Con el fin
El funcionamiento y mantenimiento del equipo de de minimizar la corrosión en los envases de refri-
recuperación y de los filtros secadores se realiza- gerantes el lugar de almacenaje deberá ser seco y
ran según las instrucciones dadas por el fabrican- estar protegido de la intemperie.
te del mismo.
8.6 Requisitos para la eliminación.
Para sustituir los cartuchos de los filtros seca-
dores del equipo de recuperación, y antes de Refrigerantes rechazados para su reutilización.
abrir el cuerpo de estos, se deberá aislar el
tramo de circuito donde se encuentran los fil- El refrigerante usado que no se destine a ser reu-
tros y trasvasar el refrigerante a un recipiente tilizado será tratado como residuos y entregado a
adecuado. un Gestor Autorizado para su eliminación
mediante un proceso seguro. No deberá realizar-
El aire que hubiese entrado en el circuito durante se ninguna emisión al medio ambiente.
el cambio de los cartuchos deberá ser extraído
mediante vacío y no por purgado o barrido con Aceite de maquinas frigoríficas.
refrigerante.
El aceite usado extraído de un sistema de refrige-
8.3 Requisitos del equipo de reciclaje. ración que no pueda se regenerado, se almace-
nara en un recipiente independiente adecuado y
Los equipos para reciclaje deberán ser inspec- será tratado como residuo entregándose a un
cionados regularmente con el fin de garanti- Gestor autorizado.
zar el buen estado de conservación de los
mismos y sus instrumentos. Los componentes Otros componentes.
e instrumentos serán sometidos periódica-
mente a una prueba de funcionamiento y Se asegurará la correcta eliminación de otros
recalibración. componentes desechable del sistema de refrigera-
ción que contenga refrigerante y aceite. En caso
8.4 Regeneración. necesario, se deberá consultar con personal espe-
cializado en la eliminación de refrigerante y acei-
Cualquier refrigerante previsto para ser regenera- te.
do deberá ser analizado según su normativa apli-
cable y posteriormente, regenerado o eliminado 8.7 Documentación requerida.
de forma adecuada.
Cada operación de recuperación de refrigerante
El refrigerante regenerado deberá cumplir con las así como el origen de este deberá anotarse en el
especificaciones del refrigerante nuevo. Los refri- libro de registro del sistema de refrigeración.
gerantes regenerados podrán ser utilizados como Asimismo a la hora de gestionar un residuo de
nuevos. El equipo para regeneración de refrige- refrigerante, el trámite a seguir se realizara
rantes halocarbonados deberá cumplir con la siguiendo la legislación aplicable en la gestión de
legislación o norma equivalente. residuos peligrosos.

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8.8 Infracciones y sanciones Las infracciones muy graves se sancionan con


multas hasta de 1.200.000 e
En esta Ley 10/1998 de Residuos también se defi-
nen las infracciones y el régimen sancionador. Se califican como infracciones graves, entre
otras:
Se califican como infracciones muy graves, entre
otros: El abandono, vertido o eliminación incon-
trolado de cualquier tipo de residuo no
El abandono, vertido o eliminación incon- peligroso sin que haya producido daño…
trolados de residuos peligrosos
La falta de etiquetado o el etiquetado inco-
El abandono, vertido o eliminación incon- rrecto de los envases que contengan resi-
trolado de cualquier otro tipo de residuos, duos peligrosos
siempre que haya producido daño…..
Las infracciones graves se sancionan con multas
La entrega, venta o cesión de residuos peli- hasta de 300.000 e
grosos a personas físicas o jurídicas distin-
tas de las señaladas en esta ley...

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