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Le retour de la Chine au centre

François Gipouloux

To cite this version:


François Gipouloux. Le retour de la Chine au centre. Grands Dossiers Des Sciences Humaines,
Sciences Humaines, 2011, Septembre-octobre-novembre (24), pp.66-71. <halshs-00653870>

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Province du Guangdong,
mai 2010.

dentales, avec un spectaculaire retour entre la Chine et l’Europe au cours du Il apparaît clairement que la question de
de la Chine au centre ? xviiie siècle. La question de la divergence la divergence – et par extension celle du
Revenons sur quelques-uns des débats posée par les historiens Kenneth Pome- retour de la Chine au centre, aujourd’hui –
qui ont marqué l’interprétation de la ranz et Li Bozhong sortait du cadre ne peut se réduire à la mesure de diffé-
dynamique de l’économie chinoise sur eurocentrique et de la vulgate marxiste rences dans les niveaux de revenus ou de
la longue durée. Le premier concer- pour s’attacher à discerner les éléments productivité per capita. Elle doit prendre
nait les « germes du capitalisme ». Il fut endogènes de la croissance chinoise. en compte la différente trajectoire des
posé par les historiens chinois. Ceux-ci Elle s’appuyait sur des données quan- institutions économiques apparues dans
souhaitaient inscrire la Chine dans la titatives pour fonder une comparaison, des environnements politico-juridiques
trame marxiste déterminant l’histoire très avantageuse pour la Chine, entre très contrastés. Par institutions écono-
des sociétés, marquée par la succession le bassin du Bas-Yangzi et l’Europe du miques, entendons ici des instruments
d’étapes historiquement nécessaires, Nord-Ouest. L’Occident, selon K. Pome- qui ont donné forme entre autres au
du féodalisme au socialisme en pas- ranz, ne marque alors sa différence que développement du commerce interna-
sant par le capitalisme. Ils exploraient grâce à des facteurs contingents, en tional, et qui en retour ont facilité l’essor
donc l’histoire économique chinoise des l’occurrence un accès à des ressources de l’économie intérieure. Les investis-
xvie-xviiie siècles à la recherche d’indices spécifiques : la présence de gisements sements conjoints dans des opérations
la rendant « précapitaliste », tels que de charbon en Europe occidentale, et commerciales, les procédures de vente
l’établissement de relations salariales des transferts massifs de produits agri- aux enchères, les instruments de crédit,
à grande échelle dans l’artisanat, et de coles du Nouveau Monde évitant à l’Eu- l’assurance maritime, etc., sont autant
façon moins visible, dans le commerce rope une érosion de ses sols. d’institutions qui ont façonné le paysage
maritime. Pénétré de la vision téléolo- Cette analyse a été récemment soumise économique, juridique et comptable.
gique du marxisme, ce débat supposait à la critique. L’économiste Ma Debin Mais ne nous arrêtons pas à la des-
une caractérisation dogmatique de l’éco- montre par exemple, à partir d’une cription d’instruments – souvent sem-
nomie de la Chine prémoderne. Il a obligé étude sur les rémunérations dans le blables – qui apparaissent à une période
les historiens chinois à d’aberrantes bassin du Bas-Yangzi au xviiie siècle, que donnée en Europe et en Chine. Insis-
contorsions intellectuelles, dictées par les salaires réels n’y sont pas sensible- tons plutôt sur la comparaison des tra-
l’idéologie marxiste alors omniprésente ment plus élevés que ceux de Pékin ou jectoires respectives de la Chine et de
dans leur pays. de Canton, et que les villes chinoises à l’Europe, autour de trois thématiques : les

Bobby Yip/Reuters
Ce cadre d’interprétation a été considé- cette époque ressemblent à celles de conditions d’émergence du capitalisme ;
rablement renouvelée par l’analyse de l’Italie, très loin derrière Londres ou les conceptions de la richesse ; les insti-
la grande divergence qui s’est produite Amsterdam. tutions économiques. n

Le retour de la Chine 1 - Les conditions d’émergence du capitalisme

au centre
À étudier la seule genèse du capita- et permet une concurrence entre juri- antérieure. Une classe d’investisseurs
lisme, il semble que la divergence entre dictions qui est source d’innovation. D’où – dont le philosophe John Locke sera
l’Europe et la Chine s’est produite beau- les innovations économico-juridiques qui l’un des principaux hérauts – qui joue sur
coup plus tôt qu’au xviiie siècle. Déjà très se produisent dans les villes du Nord de le « crédit public » émerge alors. Cette
prononcée à l’époque médiévale, elle se l’Italie à la fin de l’époque médiévale, à mutation n’a jamais pu se produire en
déploie dans deux domaines au moins : l’origine par exemple de nos sociétés par Chine, restée probablement trop centra-
les premières formes d’organisation des action. La confiance entre l’investisseur lisée pour cela.
Au xviiie siècle, la Chine semblait Surpassant le Japon en 2011, la Chine soutien appuyé au plan de sauvetage entreprises, et la formalisation du droit (le détenteur de capitaux) et l’entrepre- Le capitalisme ne peut donc être réduit à
est devenue la deuxième économie de l’euro, qui conforte la montée en privé. La dissociation de l’économique neur est au cœur du processus de créa- la révolution industrielle. Il prend racine
bien placée pour occuper mondiale. Son objectif : dépasser les puissance de la monnaie chinoise ; et et du politique s’est opérée très tôt en tion et d’accumulation du capital. Cette beaucoup plus tôt, dans des micro-inno-
la première place États-Unis, se hisser au rang de pre- pourtant, les banques d’État chinoises Europe. Sans nul doute, parce que le alchimie subtile qui permet à l’épargne vations juridiques et comptables qui vont
mière puissance mondiale. Son ascen- ne sont pas capables de financer le pouvoir y est hétérogène. Le pluralisme de se transformer en capitaux longs placer l’entrepreneur au centre du pro-
dans l’économie mondiale. sion dans les hautes technologies et la développement d’un très dynamique institutionnel du Moyen Âge européen repose sur la mise au point d’instru- cessus de développement économique.
Comment expliquer finance se confirme… secteur privé. fragmente le pouvoir politique, au plus ments financiers négociables. Dans un système instable, parce qu’il
Relevons toutefois deux paradoxes, liés haut niveau avec les deux grands rivaux Mais il faut aussi au capitalisme une repose sur l’innovation et que le risque
qu’elle ait alors pris un tel retard ? à la récente actualité économique. La Aux sources que sonnt le Saint-Empire romain ger- classe d’entrepreneurs. Des acteurs éco- y est inhérent, les instruments progres-
Chine dispose de la moitié du réseau de la grande divergence manique et la papauté, mais aussi à tous nomiques autrement dit, dont la richesse sivement mis au point pour la gestion
ferré à grande vitesse au monde, elle les degrés inférieurs, de par sa kyrielle ne repose pas seulement sur le foncier. du risque joueront ici un rôle essentiel.
François Gipouloux projette d’exporter sa technologie aux La Chine se réapproprie-t-elle la place d’institutions de taille plus réduite, prin- C’est en somme ce qui se produit en Le système qui fonde la grande diver-
Directeur de recherche CNRS, Centre Chine Corée États-Unis…, et ne peut empêcher l’ac- qui était la sienne au xviiie siècle, alors cipautés, comtés, duchés, baronnies, Angleterre durant la seconde moitié du gence entre Europe et Chine à la fin du
cumulation de pannes et un accident qu’elle pesait aussi lourd dans l’éco- monastères, évêchés… Aucun de ces xviiie siècle, et qui culmine avec la Glo- xviiie siècle ne repose pas sur l’addition
Japon (EHESS), auteur notamment de La Méditerranée
majeur à Wenzhou qui a fait plusieurs nomie mondiale que l’Europe ? Après pouvoirs ne peut prétendre à une autorité rieuse Révolution de 1688. La fusion de la de la machine à vapeur et du chemin de
asiatique. Villes portuaires et réseaux marchands en
dizaines de victimes le 23 juillet. Second la « grande divergence » qui s’est opé- absolue sur un territoire donné. bourgeoisie de négoce et de la noblesse fer, mais sur la conjonction, unique et
Chine, au Japon et en Asie du Sud-Est, xvie-xxie siècle, paradoxe : la récente tournée du Pre- rée après le xviiie siècle, assiste-t-on L’hétéronomie de l’autorité est au cœur whig, opposée à l’absolutisme royal, crée très ancienne, entre la fragmentation du
CNRS Éd., 2009. mier Ministre Wen Jiabao en Europe, aujourd’hui à une « grande conver- de l’époque médiévale en Europe. Elle une nouvelle classe qui évincera, sans système politique et le développement
en juin 2011, s’est accompagnée d’un gence » des économies chinoise et occi- empêche la concentration des pouvoirs effusions de sang, la noblesse terrienne du droit privé. n
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2 - Les conceptions de la richesse


Les doctrines économiques chinoises, la corruption des fonctionnaires locaux, nelles des grands négociants. Qu’il
loin d’être monolithiques, légitiment du répertoire des stratégies rationnelles puisse faciliter à long terme l’accu-
cependant des pratiques très différen- du petit marchand pour que ses affaires mulation du capital est douteux. Si
ciées. De grandes pulsations traversent puissent se poursuivre. l’élargissement de l’influence familiale
l’histoire économique chinoise. Elles Pourquoi de telles associations ne par- va toujours de pair avec la recherche
nous sont restituées par la Controverse viennent pas à imposer leur dynamique du profit, il est plus facile d’accéder à la
sur le sel et le fer, qui porte sur la rivalité propre, et donner lieu à des arrange- richesse en manipulant les institutions
entre l’exercice de monopoles comme ments institutionnels qui s’inscriraient gouvernementales au niveau local
instrument économique renflouant le dans la durée ? Peu de chercheurs se qu’en améliorant la compétitivité de
Trésor public, et l’économie de marché, sont posé la question. La pérennité son entreprise.
en 81 av. J.-C. Ou encore au milieu du des dispositifs facilitant les affaires Fu Yiling, le grand historien de l’écono-
xvie siècle, sur le commerce et la guerre, semblent pourtant être une des clés, en mie chinoise, reconnaît le haut degré
dans la relation tendue que la dynastie Europe, de l’influence des marchands de sophistication de l’économie mar-
Ming entretient avec les nomades de et de leur constitution en une couche chande sous les Ming, mais ne dis-
la steppe, au nord, et avec les pirates sociale autonome. cerne pas de forces susceptibles de
japonais sur les côtes du Sud-Est. Elles Dans ce contexte, la question de l’in- transformer le mode de production
refont surface, sous une forme diffé- fluence politique des grandes familles agraire en Chine.
rente, lors de l’ouverture chinoise à la fin marchandes auprès de la cour de Pékin
des années 1970 et la remise en cause mérite une attention particulière. Les L’obsession
de la stratégie maoïste, et au début des récentes études menées sur les com- de l’argent rapide
années 2000 lors de l’entrée de la Chine munautés de négociants de Huizhou
dans l’Organisation mondiale du com- insistent sur la capacité d’influence C’est ce paradoxe qui mobilise les his-
merce (OMC). des grandes familles de marchands de toriens japonais dans les années 1950.
l’Anhui sur l’administration impériale, Terada Takanobu suggère que le capi-
Prospérité, connivence dans la mesure où, grâce à l’entrée de tal marchand sous les Ming et au début
et corruption leurs fils dans la carrière mandarinale, de la dynastie suivante, celle des Qing,

Collection Baines/LIbrary of Congress, Washington DC


ils étaient capables de peser sur l’admi- reste confiné dans la sphère de la cir-
La prospérité est en Chine pensée nistration ou du moins de la sensibiliser culation et n’a pas d’impact sur la pro-
comme un empilement de richesses, à la culture marchande, et de contre- duction. En fait ce sont les modalités
sans que l’on se soucie d’en assurer les carrer par conséquent ainsi l’idéologie d’extraction du profit qui sont révéla-
fondations. Le processus d’enrichisse- confucianiste. trices de l’économie Ming. Le profit est
ment est en lui-même prospérité. Mais en effet réalisé en jouant sur les dif-
qui s’enrichit sous les Ming (1368-1664, Assurer la continuité férentiels de prix dus à la distance ou
article p. 26) ? Les marchands de sel, les des affaires aux variations saisonnières. Le capital
fournisseurs des armées, bref les négo- ne s’accroît pas parce qu’il investit la
ciants à qui l’administration impériale Pourtant, que les marchands de sphère de la production, mais plutôt
a conféré un monopole. Aujourd’hui ce Huizhou (Anhui) produisent aux xviie et en raison de mesures préférentielles
Groupe de mendiants dans une rue de Pékin, vers 1900.
sont les dirigeants des grandes entre- xviiie siècles un nombre très élevé de (la concession de monopoles, obtenue
prises d’État et les promoteurs immobi- lettrés n’est que le signe d’un com- en cultivant des relations très étroites
liers. Sans relations avec l’administra- portement éminemment rationnel : avec l’administration, et la corruption capitaux auxquels il peut avoir accès. étroitement liée à la fin des privilèges En matière de production de droit privé,
tion, il n’est pas d’affaires possibles. En protéger leur statut, assurer la conti- de la bureaucratie locale), ou encore Les mécanismes du marché fonc- conférés par la vente et la distribution la profusion de règles informelles
Chine, ce n’est pas le marché, en tant nuité de leurs affaires. Mais les grandes de la fraude. tionnent avec une grande efficacité au du sel résultant de la réforme du sel des (règlements des familles et des clans,
que processus, qui rend possible l’accès familles de marchands se battent-elles L’extraordinaire efflorescence de l’éco- niveau local. Mais dès qu’une entre- années 1830. des guildes) a été perçue comme un
aux ressources, mais les connivences et pour obtenir une concurrence libérée nomie marchande en Chine à la fin prise prospère et veut se développer, De manière générale, le rôle des insti- substitut tout aussi efficace au droit
la corruption. des interférences de la bureaucra- de la dynastie Ming, et au début de elle se heurte à un plafond de verre. tutions est peu étudié dans les écrits de commercial formel. Il existe certes un
Le marchand dans la Chine impériale tie ? Autrement dit, souhaitent-elles un la dynastie Qing, ne signifie pas que Des pans entiers des secteurs les plus l’école californienne, dont K. Pomeranz droit privé en Chine, et l’importance des
tardive a toutefois besoin de protection, environnement des affaires caractérisé la logique de l’accumulation puisse dynamiques de l’économie chinoise et Li Bozhong sont les plus éminents contrats a été maintes fois soulignée.
car il opère dans un univers où règne la par des règles claires – si l’expression s’enclencher. L’existence de très riches ne peuvent aujourd’hui prospérer qu’à représentants. Elle fait l’hypothèse que Alors que le rôle du système juridique
défiance et le risque politique. Il peut n’était pas anachronique, nous serions marchands a engendré une illusion l’ombre de puissantes tutelles bureau- les institutions et le cadre juridique relève plutôt de l’intermédiation – on
facilement être accusé par l’admi- tenté de dire par un cadre juridique d’optique qui a fait confondre richesse cratiques. Du jour au lendemain, des fonctionnent en Chine prémoderne de préfère la pétition au recours juridique –
nistration de se livrer à des activités stable et transparent ? Cela ne semble et capital, et fait oublier l’effet stérili- secteurs « gris » sont qualifiés de zones façon différente, mais tout aussi efficace la « conciliation didactique » joue plus
illégales, tant la frontière entre ce qui pas être le cas. Les marchands pré- sant de l’obsession de l’argent rapide interdites, leurs dirigeants jetés en pri- que celles de l’Europe occidentale. Cette que la décision judiciaire.
est licite et la contrebande est floue fèrent toujours contrôler l’administra- – conséquence de l’incertitude majeure son ou contraints à l’exil. Reste que interprétation optimiste laisse plusieurs La loi est codifiée avec un degré de flou
et ténue. Il lui faut donc s’assurer de tion locale grâce à une corruption ciblée qui règne au niveau politique. l’insécurité de la propriété ne dérive pas questions sans réponse : comment les qui donne aux échelons locaux une
solides protections, qu’il recherchera et donc s’impliquer dans le pouvoir Et si les marchés ont atteint dans cer- tant, dans la Chine prémoderne, des contrats sont-ils exécutés ? Quelles marge de manœuvre importante. C’est
auprès de l’administration locale (en la régional. taines régions un haut degré d’intégra- empiètements de l’administration que sont les garanties dont bénéficient les l’administration qui règle les problèmes
corrompant) ou auprès de puissantes Cet « entreprenariat politique » dont il tion, la question centrale reste celle du de l’accusation contre les détenteurs investisseurs ? Comment sont distin- juridiques, ou la coutume, mais un droit
bandes de pirates. La recherche du faudrait cerner les modalités et l’effica- rôle de l’entrepreneur, la façon dont il d’un bien, de la violation d’une loi ou guées les responsabilités juridiques du privé formalisé, écrit, n’apparaît pas
patronage de grands marchands, ou de cité, fait partie, hier comme aujourd’hui, peut opérer, les garanties juridiques d’un règlement. Le déclin de la prépon- détenteur de capitaux et de l’opérateur comme un facilitateur du développe-
pirates, fait partie, tout comme celle de de la panoplie des stratégies ration- dont il peut bénéficier, l’ampleur des dérance des marchands de Huizhou est commercial ? ment économique. n
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P o u r a l l e r p l u s loin…
3 - Les institutions économiques • La Méditerranée asiatique • Quand la Chine s’éveillera… • The Ming Maritime Trade
Villes portuaires et réseaux Le monde tremblera Policy in Transition
En Chine, la formalisation de l’entre- mentions de partenariats de commerce mercent entre le Siam et la Chine sont
marchands en Chine, Alain Peyrefitte, Fayard, 1973. 1368 to 1567
prise, en tant qu’institution-clé du ultramarin parmi les marchands de l’An- appelées « navires à proue blanche »
développement économique, se déploie hui, une province pourtant dépourvue de (bai tou chuan). Leurs propriétaires sont au Japon et en Asie du Sud-Est, • L’Empire immobile Li Kangying,
selon une trajectoire singulière. Elle va façade maritime. Là encore, la mobilisa- des Chinois établis à Bangkok, ou des xvie-xxie siècle Ou le Choc des mondes Harrassowitz Verlag, 2010.
des premiers partenariats commerciaux tion des capitaux repose exclusivement nobles siamois. Ces derniers s’assurent François Gipouloux, Alain Peyrefitte, Fayard, 1989.
répertoriés sous les Song (au xiie siècle) sur les liens familiaux et claniques. des parents de la personne qu’ils nom- CNRS Éd., 2009. • La Tragédie chinoise • The Uniqueness
jusqu’à la fondation de la China Mer- La plupart du temps, les marchands ment subrécargue, représentant à bord Alain Peyrefitte, Fayard, 1990. of Western Civilisation
chants’ Steamship Navigation Company font partie du voyage. Parents et amis du navire du propriétaire de la cargai- • Une grande divergence • La Chine s’est éveillée Ricardo Duchesne, Brill, 2011.
en 1872. La dynastie des Qing, proche de des membres de l’équipage avancent son, de l’armateur ou de l’affréteur. Les La Chine, l’Europe Carnets de route
sa fin, entérine alors le partage des res- également une partie des fonds et en subrécargues des armateurs chinois et la construction de l’ère Deng Xiaoping • La Chine dans le monde :
ponsabilités entre les fonctionnaires et attendent un profit. sont généralement un de leurs parents, de l’économie mondiale Alain Peyrefitte, Fayard, 1996. panorama d’une ascension
les marchands. Elle se prolonge ensuite, Comment ont évolué ces formes d’asso- un homme jeune qui a épousé une de
Kenneth Pomeranz, 2000, Relations internationales
par la formalisation de la première ciations ? À Xiamen, au xviiie siècle, le leurs filles. Si la jonque fait naufrage, ou
Loi sur les entreprises en 1904, accor- capital assemblé pour une expédition qu’elle est capturée par des pirates, les
trad. fr. Nora Wang, • L’Extrême-Orient de 1949 à nos jours
dant une reconnaissance juridique à la porte tout simplement le nom du navire garants, tenus pour responsables, sont
Albin Michel, 2010. L’invention d’une histoire Carine Pina-Guerassimoff,
constitution des sociétés commerciales affrété, auquel on ajoute souvent le jetés en prison. et d’une géographie Ellipses, 2011.
et à la responsabilité limitée. Elle est caractère hao. À l’inverse de la com- • Capitalismes Philippe Pelletier, Gallimard, 2011.
profondément différente de celle que menda de la Méditerranée médiévale, Absence de mécanismes et capitalistes en Chine • La Chine et le Monde chinois
connaît l’Europe. Comment expliquer dotée d’un statut juridique particulier, et de transfert du risque Des origines à nos jours • La Chine m’inquiète Une géopolitique des territoires
une telle divergence ? en quelque sorte autonome, les partena- Marie-Claire Bergère, Jean-Luc Domenach, Perrin, 2008, Thierry Sanjuan et Pierre Trolliet,
riats commerciaux ne renvoient jamais, À la date à laquelle a été rédigé ce Perrin, 2007. rééd. 2009. Armand Colin, 2010.
Liens familiaux en Chine, à une entité dotée d’une per- document (1832), et alors que le com-
et claniques sonnalité juridique. Ils sont toujours merce ultramarin bénéficie d’une
liée aux personnes, ou au navire. Loin expérience de près d’un millénaire, il
Des associations de détenteurs de capi- d’être inefficaces, ces différentes formes n’existe pas de mécanismes qui per-
taux sont attestées, nous l’avons vu, d’associations ne débouchent pas sur mettent le transfert du risque. Il n’y a

ent
Actuellem E
sous les dynasties Song et Yuan, du des formes d’organisations stables ni pas davantage de distinction entre la
xe au xive siècle, puis du xvie au xixe siècle. élaborées. responsabilité juridique de l’armateur
I
EN LIBRAIR
Marchands, mais aussi fonctionnaires Le Chinese repository, un périodique et celle du chargeur. Là encore, les
locaux s’associent pour acheter une publié à Canton entre 1832 et 1851, mécanismes juridiques mis au point

« GUIDE
faire
jonque et se lancer dans une expédition fournit de précieuses informations sur dans l’Europe médiévale avec la com- auToriTé
commerciale outre-mer. Les partena- les formes d’organisation du commerce menda sont très évocateurs des avan-

Le nouveau
riats se forment entre frères, oncles, maritime chinois durant la première cées dans la conduite des affaires per- S’informer
neveux, bref, à l’intérieur du cercle de moitié du xixe siècle. Construites au mises par un environnement juridique
famille ou du clan. On peut trouver des Siam, les jonques chinoises qui com- spécifique. n TranSmeTTre

Carences institutionnelles et monolithisme du pouvoir Guide Gérer

«
Sa CLaSSe

L’économie chinoise se présente du développement économique. Un lithique du pouvoir politique. Cette


de l’enseignant du
évaLuer

aujourd’hui comme une formation droit commercial privé formalisé peut intuition forte nous renvoie à la phi-

est arrivé !
orienTer
hybride, mêlant des éléments tradition- être considéré comme plus efficace losophie politique européenne. Chez

jeune
nels aux influences étrangères héri- que les relations personnelles (guanxi) John Locke, la critique de l’absolutisme
innover
tées du xixe siècle, que viennent encore lorsqu’il s’agit de développer un mar- ne portait pas seulement sur les dom-
transformer en profondeur trois décen- ché national. mages que ce dernier faisait subir à la

enseignant
nies de réforme et d’ouverture avec Reste que les institutions dévelop- liberté. Elle englobait aussi la menace
l’irruption massive du capital étranger. pées par la Chine au cours de son qu’il faisait peser sur la propriété. Ce
On peut estimer que les institutions histoire sont loin d’être inefficaces. Et double caractère du despotisme nous
économiques de la Chine prémoderne que les formes d’organisation écono- invite à replacer la question de l’origine fabrice Hervieu-Wane
n’étaient pas favorables à un dévelop- mique inventées par les marchands de la divergence économique entre
pement de type capitaliste, mais après dans le contexte d’une haute instabilité Europe et en Chine dans l’ordre poli-
collège

tout, ce n’était pas leur objectif. La


finalité du système chinois n’était pas
des affaires témoignent d’une remar-
quable cohérence avec leurs objectifs
tique et juridique. n
cc
éollège
ole école

l’accumulation du capital ni la produc- économiques. ccc


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tion de richesses sur une échelle illimi- Les sinologues japonais de l’école de cc
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est la stabilité, l’harmonie, il est inutile mique comparables à celles de l’Occi- et le sinologue Jean-Luc Domenach, animée par Laurent
de la juger à l’aune de notre conception dent en raison de la structure mono- Testot, elle prolongera les thématiques évoquées ci-dessus.