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Presa de las Tres Gargantas

Presa de las Tres Gargantas

Localización
País China

Río Yangtsé
30°49′42″N
Coordenadas 111°00′35″ECoordenadas:
30°49′42″N 111°00′35″E (mapa)

Datos generales
Propietario China

Uso Hidroeléctrico
14 de diciembre de 1994-4 de julio
Obras
de 2012

Datos de la presa
Altura 185 m

Long. de
2335 m
coronación
Datos de la central
Potencia
22 500 MW
instalada
Datos del embalse
Capacidad
39 300 hm³
total

[editar datos en Wikidata]


Esclusas de la presa de las Tres Gargantas en mayo de 2004.

Ubicación.

Mapa de la presa.

La presa desde el espacio.

La presa de las Tres Gargantas es una planta hidroeléctrica situada en el curso del río
Yangtsé en China. Es la planta hidroeléctrica más grande del mundo, superando
holgadamente a la de Itaipú sobre el río Paraná (la cual quedó relegada al segundo
lugar) y a la del embalse de Guri, en Venezuela (en tercer lugar).1

Índice
 1 Historia
 2 Características
 3 Las Tres Gargantas, la mayor presa del mundo
 4 Controversias
o 4.1 Pérdidas culturales
o 4.2 Pérdidas medioambientales
o 4.3 Funcionamiento y diseño
 5 Referencias
 6 Enlaces externos
Historia
La construcción de la presa comenzó el 15 de diciembre de 1994,2 y se estimó que se
prolongaría a lo largo de 17 años. El 9 de noviembre de 2001 se logró abrir el curso del
río y en 2003 comenzó a operar el primer grupo de generadores. A partir de 2004 se
instalaron un total de 4 grupos de generadores por año hasta completar la obra.

El 6 de junio de 2006 fue demolido el último muro de contención de la presa, con


explosivos suficientes para derribar 400 edificios de 10 plantas. Tardó 12 segundos en
caer.3 4 Se terminó el 30 de octubre de 2010. Entre 1,2 y 2 millones de personas fueron
realojadas, principalmente en nuevos barrios construidos en la ciudad de Chongqing.5

Características
La presa se levanta a orillas de la ciudad de Yichang, en la provincia de Hubei, en el
centro de China. El futuro embalse llevará el nombre de "Gorotkia", y podrá almacenar
39 300 hm3. Contará con 32 turbinas de 700 MW cada una, 14 instaladas en el lado
norte de la presa, 12 en el lado sur y seis más subterráneas, totalizando una potencia de
24 000 MW.

En los planes originales esta sola presa tendría la capacidad de proveer el 10 % de la


demanda de energía eléctrica China. Sin embargo, el crecimiento de la demanda ha sido
mayor del esperado y si estuviera completamente operativa hoy solo sería capaz de
proveer de energía al 3 % del consumo interno chino.6

Esta monumental obra dejó bajo el nivel de las aguas 19 ciudades y 322 pueblos,
afectando a casi 2 millones de personas y sumergiendo unos 630 km2 de superficie del
territorio chino.7

Las Tres Gargantas, la mayor presa del mundo


La presa mide 2309 metros de longitud y 185 metros de altura, e incluye una esclusa
capaz de manipular barcos de hasta 3000 toneladas. Desde tiempos inmemoriales, el río
sufría inundaciones masivas de sus orillas cada diez años, y solo en el siglo XX, según
las autoridades chinas, murieron unas 300 000 personas por culpa de este fenómeno. La
presa está diseñada para evitar estos sucesos y mejorar el control del cauce del río, así
como para proteger a los más de 15 millones de personas que viven en sus márgenes.

La presa de las Tres Gargantas, en la actualidad, ostenta el título de "la mayor represa
en estructura y potencia instalada en el mundo", y no así en producción de energía, ya
que la represa de Itaipú sigue siendo la mayor productora de energía del
planeta[cita requerida]. La presa china hoy genera energía mediante la utilización de 26
turbinas, más 8 unidades en construcción (6 × 700 MW, 2 × 50 MW); cada una de las
unidades operativas actuales tiene una capacidad de 700 MW, sumando una capacidad
instalada total de 18 200 MW. Sin embargo, la represa de Itaipú cuenta con 20 turbinas
y una potencia instalada de 14 000 MW. Dos factores hacen que Itaipú supere a Tres
Gargantas; en primer lugar el clima subtropical no permite que los ríos ni los lagos se
congelen, a diferencia de la presa Tres Gargantas, cuyo lago queda totalmente
congelado en invierno. Por lo tanto, no puede generar energía a su máxima capacidad,
como Itaipú sí hace. En segundo lugar, en Sudamérica Itaipú cuenta con el río Paraná,
que es el séptimo río más caudaloso del mundo, y estos dos factores hacen que Itaipú
siga ostentando el título de "mayor productora de energía del planeta".

Controversias
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acreditada. Este aviso fue puesto el 25 de julio de 2015.
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Pérdidas culturales

La inundación de las tierras provocó, también, grandes pérdidas de reliquias ubicadas en


las cercanías del río.[cita requerida] Elementos de la era paleolítica, restos ABP que eran
muy importantes para la gente de la zona,[cita requerida] sitios del Neolítico, entierros
ancestrales, tumbas aristocráticas y obras de las dinastías Ming y Qing, quedarán por
debajo de la línea de almacenamiento. Por ello, a partir de 1995 se inició una carrera
contrarreloj a fin de rescatar la mayor cantidad posible de estos elementos.[cita requerida]

Pérdidas medioambientales

Las consecuencias medioambientales en el lugar han sido devastadoras.[cita requerida] Un


ejemplo es la reciente extinción del baiji o delfín chino, una especie endémica del río
Yangtzé, que llevaba en peligro crítico de extinción desde hacía décadas. La
construcción de esta presa ha llevado al límite las condiciones que esta especie de delfín
podía soportar, y finalmente, en 2008, tras haberse realizado exhaustivas búsquedas, el
baiji fue declarado oficialmente extinto. A pesar de esto se estima que existen menos de
7 ejemplares.

Funcionamiento y diseño

Algunos críticos[¿quién?] dicen que el río llevará al embalse 53 000 millones de toneladas
de desechos que podrían acumularse en la pared de la presa, tapando las entradas a las
turbinas.[cita requerida] La acumulación de sedimentos es un problema característico de los
embalses; esto disminuye la capacidad de producción y además recorta la vida útil de
los sistemas.

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