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LA FUNCIÓN DE LA OFERTA

El lado de la oferta de un mercado se refiere, normalmente, a los términos en los que las empresas
producen y venden sus productos. La oferta de tomate nos dice la cantidad que se venderá a cada
precio. Más concretamente, la función de oferta relaciona la cantidad ofrecida de un bien a su
precio de mercado, si todo lo demás permanece constante. Cuando se analiza la oferta de un bien,
lo que se mantiene constante incluye precios de los insumos, precios de bienes relacionados y
políticas del Estado. La función de la oferta (o curva de la oferta) de un bien muestra la relación
entre su precio de mercado y la cantidad de ese bien que los productores están dispuestos a
producir y vender, manteniendo el resto constante.

CURVA OE LA OFERTA

En la tabla 3-3 se muestra una función hipotética de la oferta de hojuelas de maíz. En la figura 3-5
se presentan estos datos en forma de una curva de oferta, los cuales muestran que al precio de $1
no se producirán hojuelas de maíz en Jo absoluto. A un precio tan bajo, los productores de
cereales prefieren dedicar sus fábricas a la producción de otro tipo de cereal, como las hojuelas de
salvado, que les significará un beneficio mayor que las hojuelas de maíz_ A medida que aumenta
el precio de las hojuelas de maíz, se producirá más de este bien. Cuando el precio sube aún más, a
los productores les resulta rentable contratar más trabajadores y comprar más máquinas
automatizadas para producir y envasar hojuelas de maíz e, incluso, construir más fábricas. Esto
significa que, a precios de mercado más altos, puede aumentar la producción de hojuelas de maíz.
En la figura 3-5 se muestra el caso representativo de la curva de oferta de un bien individual con
pendiente positiva. Una razón importante para tener pendiente positiva es "la ley de rendimientos
decrecientes" (concepto en el! que profundizaremos más adelante). El vino ilustra esta ley. Si la
sociedad desea más 'vino, entonces tendrá que añadirse trabajo adicional a la cantidad limitada de
tierra apta para el cultivo de uvas para, ino. Cada trabajador adicional produce una cantidad cada
vez menor de producto. Por lo tanto, el precio necesario para lograr una procll1ccif,n arlicional de
vino es mayor Al ("](""ar t'l precio de éste, la sociedad puede convencer a los productores de ,ino
de que produzcan y vendan más 'vino; la curva de oferta de vino tiene, por lo tanto, pendiente
positiva. El mismo razonamiento se aplica a otros bienes.

Fuerzas que subyacen a la curva de la oferta Cuando se analizan las fuerzas que determinan la
curva de la oferta, el concepto fundamental que hay que entender es que los productores ofrecen
bienes, no por diversión ni por caridad, sino para obtener un beneficio. Un elemento importante
que se encuentra detrás de la curva de oferta es el coste de producción. Cuando los costes de
producción de un bien son bajos en relación con el precio de mercado, resulta rentable para los
productores ofrecer una mayor cantidad de ese bien. Cuando los costes son altos en relación con
el precio, las empresas producen poco, se dedican a producir otros bienes o, es posible, salt'n de
esa industria. Los costes de produc~ión dependen fundamentalmente de los precios de los
insumas y de los adelantos tecnológicos. Los precios de insumos como el trabajo, la energía o la
maquinaria, tienen obviamente, una influencia muy importante en e! coste para generar un nivel
dado de producción. Por ejemplo, cuando los precios de] petróleo se elevaron vertiginosamente
en la década de los años setenta, subió el precio de la energía para los productores, aumentaron
sus costes de producción y redujeron su oferta. En cambio, como los precios de las computadoras
se redujeron durante las últimas tres décadas, las empresas sustituyeron cada vez algunos de sus
insumos por procesos computarizados, como por ejemplo en la nómina o en las operaciones de
contabilidad, lo cual aumentó su ofel tao Los adelantos tecnológicos son un determinante igua] de
importante que los costes de producción. Éstos consisten en cambios que reducen la cantidad de
insumos necesarios para producir la misma cantidad de producto. Tales adelantos incluyen todo,
desde avances científicos importantes hasta mejores aplicaciones de ]a tecnología existente o,
sencillamente, la reorganización de! flujo de trabajo. Por ejemplo, durante la última década, los
productores han incrementado de manera notable su nivel de eficiencia. Se requieren menos
horas de trabajo para producir un automóvil hoy en día que lo que se requería hace una década.
Este adelanto permite a las empresas producir más automó,iles al mismo coste. Otro ejemplo: si el
comercio por Internet le permite a los compradores comparar más fácilmente 'los precios de los
insumos necesarios, se reducirá el coste de la producción.

Sin embargo, los costes cle producción no constituten el único ingrediente que se incorpora en la
curva de oferta. A ésta también le afectan los precios de biene5 relalionados, sobre todo los
bienes que son productos altern;¡tiyoS del proceso de producción. Si sube el precio de 1 slJstituto,
se reducirá la oferta de otro sustituto. Por lIr • ('emplo, es común que las fábricas ele automóú!cs
fabJi- <'nen distintos modelos en la misma planta. Si hay más (¡emanda de un modelo y se eleva su
precio, cambiarán tina parte de sus líneas de ensamble para fabricar ese modelo y se reducirá la
oferta de los demás. O bien, si la dnnanda Y el precio de las camionetas aumentan, toda la Líbrica
se transformará para producirlas y la oferta de automóviles se reducirá. La política gubrrnamental
también tiene un efecto importante en la CUI\-a de oferta. Restricciones ambientales \ de salud
determinan qué tecnologías se pueden utilizar, mientras que los impuestos y las leyes de salario
mínimo pueden elevar significativamente los precios de los insumos. En el mercado local de
electricidad, la regulación del Estado influye tanto en la cantidad de empresas que pueden
competir corno en los precios que cobran. Las políticas comerciales del Estado tienen un efecto
muy importante en la oferta. Por ejemplo, cuando un acuerdo de libre comercio abre el mercado
estadounidense al calzado mexicano, se incrementa la oferta total de calzado en Estados Unidos.
finalmente, algunos jactores especiales también influyen en la curva de oferta. El clima afecta
significativamente a la agricultura y a la industria del esquí. La industria de las computadoras se ha
caracterizado por su const:lI1te innov;Jción, la ellal ha generado lID fil~O continuo de productos
nuevos. La estructura de mercado afecta la oferta. Finalmente, las expectativas sobre los precios
futuros a menudo infiuyen significativamente en las decisiones relacionadas con la oferta. En la
tabla 34 se muestran los determinantes importantes de la oferta, para lo cual se utilizan los
automó"iles como ejemplo.

Desplazamientos de la oferta Las empresas modifican constantemente la combinación de


productos y servicios que ofrecen. ¿Qué hay detrás de estos cambios en el comportamiento de la
oferta? Cuando las variaciones de factores distintos del precio del bien afectan a la cantidad que
se ofrece, estos cambios se denominan desplazamientos de la oferta. La oferta aumenta (o
disminuye) cuando aumen ta (o disminuye) la cantidad ofrecida a caela uno de los precios de
mercado. Cuando varían los precios de los automó"iles, los productores modifican su producción y
la cantidad ofrecida, pero la oferta y la curva de oferta no se desplazan. Por el contraJio, cuando
cambian otras características que afectan a la oferta, ésta se modifica y su curva se desplaza.
Expliquemos los desplazamientos de oferta con el ejemplo del mercado del automóvil. La oferta
aumentaría si la introducción del diseño y la fabricación computarizados que disminuyen costos
redujera el trabajo necesario para fabricar automó"iles, si los trabajadores del sector aceptaran un
recorte salarial, si los costos de producción fueran más bajos en Japón, o si el Estado eliminara
algunas de las regulaciones sobre el ambiente a las que está sometida la industria. Cualquiera de
estos elementos elevaría la oferta de automóviles en Estados Unidos a cada uno de los precios. En
la figura 3--6 se presenta un aumento de la oferta de automóviles. Usted puede comprobar lo que
ha entendido acerca del desplazamiento de oferta si responde las siguientes preguntas: ¿Qué le
sucedería a la curva de oferta mundial de petróleo si una n'volllCión en Arabia Samlita provocara
una reducción de la producción? ¿Qué le pasaría a la oferta de ropa si Estados Unidos impusiera
aranceles sobre las importaciones de ropa provenientes de China? ¿Qué ocurriría con la curva de
oferta de computadoras si Intel introduce un nuevo microprocesador que aumente
dramáticamente la velocidad de procesamiento de información?