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Horno Cuba

Introducción

Un horno de cuba o cubilote es un horno vertical que funciona con combustibles sólidos
circulando en contracorriente con los gases de combustión. En este tipo de equipo la carga, el
combustible y el comburente están en contacto. Este contacto permite un intercambio de calor
directo lo que incrementa la eficiencia de los procesos (hasta un 50 a 60%). En un horno cuba
la altura predomina sobre cualquiera de sus otras dimensiones dependiendo del proceso. Este
horno toma su nombre por su forma que es estrecha en la entrada misma que se ensancha
conforme el material desciende hasta su centro en donde vuelve a estrecharse.

El horno cuba primitivo se empezó a utilizar desde 1540 en Italia. En 1709, Abraham Darby
desarrolló un método para fundir hierro en un horno de cuba lo que permitió incrementar la
producción de hierro hasta 30 000 toneladas por año, un valor que difícilmente se alcanzaba con
procesos convencionales. A pesar del paso del tiempo, la estructura de este tipo de hornos ha
pasado casi inalterable, aunque su aplicación se ha incrementado a varios campos de la industria
metalúrgica.

Un horno actual alcanza temperaturas superiores a 1500°C. El material ingresa en forma de


capas, mismas que se alternan con carbón para permitir que el proceso sea continuo. A la salida
se encuentran aberturas que permiten recuperar el material fundido y la escoria.

Partes de un horno cuba

Coraza o torre

Es una envoltura cilíndrica de eje vertical en chapas de hierro soldado.

Revestimiento
La estructura de un horno de cuba se construye con material refractario que pueda soportar las
altas temperaturas. Entre el revestimiento y la envoltura se deja un intersticio de 3 a 5 cm que
se rellena con arena seca para facilitar la dilatación de los materiales.

Chimenea

Prolongación de la coraza por donde salen los gases de combustión

Abertura de carga

Lugar por donde se introducen los materiales que componen la carga

Caja o cámara de viento

Rodea el cuerpo del horno en su parte baja. Recibe y distribuye el aire desde la tubería principal.
El flujo de gas entra tangencialmente al equipo.

Toberas

Aberturas que se abren paso a través de la coraza y del material refractario. Conducen el aire
desde la cámara de viento hacia el interior del horno

Orificio de escoriado

Se encuentra ubicado en la parte baja de la tobera y permite retirar todo el material no fundido
del proceso.

Orificio de sangrado

Se encuentra ubicado en la parte baja de la tobera, al lado contrario del orificio de escoriado,
que permite retirar todo el material fundido del proceso.

Canal de colada

Canal con una inclinación aproximada de 10° que permite retirar el material fundido y se ubica
fuera del orificio de sangrado

Solera o fondo del cubilote

Se fabrica a partir de arena de fundición. Tiene una cierta inclinación hacia el orificio de
sangrado.

Crisol

Parte inferior del cubilote que se encuentra comprendida entre la solera y el plano de las
toberas. En este lugar se acumula el metal en estado líquido.

Aplicaciones

Se utilizan para la reducción de óxidos a metales, matificación (formación de una solución de


Cu2S y FeS) por fusión de metales sulfurosos y para la descomposición de carbonatos
(calcinación). Este horno puede trabajar en varios tipos de atmósferas

Atmósfera Aplicación
Oxidante Fusiones pirítica de sulfuros de cobre
Neutra Mata de cobre o de cobre niquel
Ligeramente reductora Obtención de plomo
Medianamente reductora Obtención de niquel, ferroníquel, cobalto,
estaño
Medianamente reductora Volatilización de zinc
Muy reductora Obtención de arrabio.

La aplicación más conocida es la fusión de minerales de hierro y su posterior transformación


química (reducción) en una fundición rica en hierro conocida como arrabio. Para este proceso
se utiliza generalmente chatarra que contiene hierro, coque y material fundente (CaO y MgO).
La temperatura se debe mantener superior a 1500°C para obtener buenos resultados.

Video https://www.youtube.com/watch?v=WerjnkrTqI0

Ventajas

Tiene un bajo costo inicial, bajo costo de operación y además es muy versátil.

Desventajas

Utiliza carbón mineral lo que incrementa las emisiones contaminantes de CO y SO2 mismas que
deben ser tratadas antes de ser liberadas al ambiente.