You are on page 1of 3

Sostenibilidad de la minería

4.1.1 El concepto de reservas minerales

La minería es una de las actividades económicas más antiguas de la humanidad. No es

por nada, que se clasifica las épocas prehistóricas de la humanidad según los minerales

utilizados (edad de piedra, edad de bronce, edad de hierro).

Desde que en los años ’70 se publicó el estudio "The Limits to Growth" (21) existe una

confusión profunda referente a la sostenibilidad de la minería. El estudio en mención

pronosticó en el año ’72, que las reservas mundiales de varios recursos minerales

estaban en camino de agotarse en un futuro cercano (ejemplos: oro en 9 años, estaño en

15 años, petróleo en 20 años, etc.). La realidad actual nos muestra claramente, que esto

no fue así. Sin embargo, de ahí nació en principio el concepto de que la minería es una

actividad no sostenible.

Para entender mejor la sostenibilidad de la minería es necesario, de definir unos

términos (22, 23):

 Materia prima: Materia prima se define como cualquier materia orgánica o

inorgánica, que durante un proceso de producción se transforma o que entra en

forma directa o indirecta en el producto. Según la etapa de producción la materia

prima puede ser constituida por recursos naturales o por productos de etapas

anteriores de producción.

 Recursos minerales: Los recursos minerales se definen como todos los metales,

minerales, rocas, e hidrocarburos, que pueden ser utilizados por el hombre y que

existen en el suelo y subsuelo.


 Los yacimientos minerales son cuerpos geológicos, que contienen recursos

minerales en una concentración muy superior a la de la corteza terrestre en

general y por lo tanto son de interés económico.

 Los recursos minerales que se encuentran en yacimientos se consideran

como reservas minerales.

La Ilustración 5 demuestra la hipótesis comúnmente aceptada sobre la distribución de

los recursos minerales en la corteza terrestre. Esta ilustración nos indica, que aunque la

cantidad a nivel global de un recurso mineral puede ser grande o inmensa, existe un

límite de lo que podemos considerar como reserva (recurso explotable). Existe una gran

cantidad de rocas con contenidos mínimos de un cierto mineral, y en comparación con

ellos existen cantidades muy limitadas con contenidos altos.

ILUSTRACIÓN 5

CONCEPTO DE RESERVAS, RECURSOS POTENCIALES Y RECURSOS

HIPOTÉTICOS
Si analizamos la situación del oro, podemos decir: prácticamente todas las rocas

contienen oro en trazas (ley promedia: "valor clarke" = 0.0035 gr/ton)(24), pero como

yacimiento se entiende solamente aquellos cuerpos geológicos, cuya ley está encima de

un cierto valor (ley crítica). Esta cantidad -las reservas- sin embargo, está sujeta a

cambios a lo largo del tiempo, de acuerdo a: nuevos descubrimientos geológicos,

avances tecnológicos en el procesamiento, variaciones del precio en el mercado, etc.

Así, los recursos potenciales pueden convertirse poco a poco en reservas, a medida que

progresa la tecnología minera o metalúrgica, o que la situación económica y la demanda

hagan rentable el aprovechamiento de aquellos recursos que anteriormente no lo eran.

Recursos y reservas

Los recursos son bienes (materias primas, formas de energía) que la humanidad

obtiene de la naturaleza para satisfacer sus necesidades físicas básicas o sus

apetencias.

De todos los recursos, solo una pequeña proporción se aprovecha, o puede ser

aprovechada, por el ser humano, son las llamadas reservas.

Las reservas representan el conjunto de recursos realmente disponibles y

económicamente viables con la tecnología actual para satisfacer las necesidades

humanas o llevar a cabo una actividad.