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PROCESO DE FLOTACIÓN DE MINERALES

Etapas en el Beneficio - Concentración de Minerales

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La trituración es la primera etapa mecánica en el proceso de conminución en la cual el principal objetivo


es la liberación de los minerales valiosos de la ganga.

Generalmente la trituración es una operación en seco y normalmente se realiza en dos o tres etapas.
Los trozos de mena extraídos de la mina pueden ser tan grandes como 1.5 m y estos son reducidos en
la etapa de trituración primaria hasta un diámetro de entre 10-20 cm en máquinas quebradoras de
trabajo pesado.

La trituración secundaria incluye todas las operaciones para aprovechar el producto de la trituración
primaria desde el almacenamiento de la mena hasta la disposición del producto final de la trituradora el
cual usualmente tiene un diámetro entre 0.5-2 cm.

Para separar la mena al tamaño adecuado que permita su paso al siguiente proceso se utilizan cribas
vibratorias que son colocadas delante de las trituradoras secundarias para remover el material fino o
limpiar la alimentación y aumentar así la capacidad de la etapa de trituración secundaria.

Un diagrama de flujo básico para una planta de trituración se muestra en el siguiente diagrama, el cual
incorpora las dos etapas de trituración secundaria. Es incluida una etapa de lavado, la cual
frecuentemente es necesaria para menas pegajosas que contienen arcilla, lo que provoca que se
atasquen las mismas quebradoras o las cribas.

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DIAGRAMA DE FLUJO BÁSICO - TRITURACIÓN

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Quebradora primaria de mandíbula ó de quijada Quebradora de rodillos (de rolles)

Quebradora de rodillos dentados

QUEBRADORA DE CONO

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Fundamentos del Proceso de Flotación

La definición tradicional de flotación dice que es una técnica de concentración de minerales en húmedo, en la que
se aprovechan las propiedades físico-químicas superficiales de las partículas para efectuar la selección. En otras
palabras, se trata de un proceso de separación de materias de distinto origen que se efectúa desde sus pulpas
acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas.

Según la definición, la flotación contempla la presencia de tres fases: sólida, líquida y gaseosa. La fase sólida está
representada por las materias a separar, la fase líquida es el agua y la fase gas es el aire. Los sólidos finos y
liberados y el agua, antes de la aplicación del proceso, se preparan en forma de pulpa con porcentaje de sólidos
variables pero normalmente no superior a 40% de sólidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el
aire para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se adhieren las partículas sólidas.

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La flotación es una técnica de concentración que aprovecha la diferencia entre las propiedades superficiales o
interfaciales del mineral útil y la ganga. Se basa en la adhesión de algunos sólidos a burbujas de aire, las cuales
transportan los sólidos a la superficie de la celda de flotación, donde son recolectados y recuperados como
concentrado.

La fracción que no se adhiere a las burbujas permanecen en la pulpa y constituyen las colas o relaves. Así, la
condición de flotabilidad es una fuerte adhesión entre las partículas útiles y burbujas, que deben ser capaces de
soportar la agitación y turbulencia de la celda. Estas partículas se dicen hidrofóbicas, y las partículas del relave o
colas son hidrofílicas.

Para lograr una buena concentración se requiere que las especies que constituyen la mena estén separadas o
liberadas. Esto se logra en las etapas previas de chancado y molienda. Para la mayoría de los minerales, se
logra un adecuado grado de liberación moliendo a tamaños cercanos a los 100 micrones (0,1 mm). Al aumentar el
tamaño de la partícula, crecen las posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto que las partículas muy
finas no tienen el suficiente impulso para producir un encuentro efectivo partícula burbuja.

En un proceso de concentración de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con
el componente útil y una cola con los minerales que componen la ganga.

Por su parte, la estabilidad de la burbuja dependerá del espumante agregado.

Densidad de Pulpas

Las pulpas minerales son una mezcla de sólido y agua, cuya proporción se caracterizageneralmente
como Porcentaje de Sólido (% peso).

Se sabe que :

mTotal = msolido + magua


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Mecanismos de Flotación
Para estudiar el mecanismo de la flotación es necesario conocer lo que sucede con la partícula de mineral y una
burbuja de aire para que ellos formen una unión estable.

El proceso de flotación está basado sobre las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de los sólidos a separar. Se
trata fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de sólidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de
los sólidos. Los metales nativos, súlfuros de metales o especies tales como grafito, carbón bituminoso, talco y
otros, son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofóbicos. Por otra parte, los minerales que son
óxidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidrofílicos, o sea, mojables por el agua. Se puede observar
además que los minerales hidrofóbicos son aerofílicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire,
mientras que los minerales hidrofílicos son aerofóbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.

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En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrófoba en las partículas minerales de una pulpa para
facilitar la flotabilidad. Esto se efectúa con los reactivos llamados colectores, que son generalmente compuestos
orgánicos de carácter heteropolar, o sea, una parte de la molécula es un compuesto evidentemente apolar
(hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con las propiedades iónicas, es decir, con carga eléctrica definida.

La partícula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie por medio de su parte polar,
proporcionándole con la parte polar propiedades hidrofóbicas.

El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formación de burbujas de tamaño y calidad adecuada
para el proceso. Pues bien, el contacto entre las partículas y las burbujas requiere que las primeras estén en
constante agitación, la cual la otorga el rotor de la máquina de flotación, de modo que para realizar la unión con
las burbujas son necesarios: a) su encuentro y b) condiciones favorables para formar el agregado.

El contacto partícula-burbuja se acerca hasta el punto en que la película de agua que las separa es muy fina. En
este momento para que la partícula pueda acercarse más a la burbuja tiene que superar lo que se considera una
barrera energética . Para las partículas hidrofílicas, en que la asociación de la partícula con las moléculas de agua
es muy firme, esta barrera nunca se supera y las partículas no flotan. Para las partículas hidrofóbicas, la barrera
queda repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un contacto trifásico (sólido-líquido-gas).

CELDAS DE FLOTACION

Funciones
1. Mantener todas las partículas en suspensión dentro de las pulpas en forma efectiva, con el fin de
prevenir la sedimentación de éstas.
2. Producir una buena aireación, que permita la diseminación de
burbujas de aire a través de la celda.
3. Promover las colisiones y adhesiones de partícula-burbuja.
4. Mantener quietud en la pulpa inmediatamente bajo la columna de espuma.
5. Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda, del concentrado y del relave.
6. Proveer un mecanismo de control de la altura de la pulpa y de la espuma, la aireación de la pulpa y
del grado de agitación.
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Características

1.Facilidad para la alimentación de la pulpa en formas continúa.

2. Mantener la pulpa en estado de suspensión.

3. No debe ocurrir la sedimentación de las partículas.

4. Separación adecuada del concentrado y del relave.

Eficiencia

La eficiencia de una celda de flotación se determina por los siguientes aspectos :

1. Tonelaje que se puede tratar por unidad de volumen.


2. Calidad de los productos obtenidos y recuperaciones.
3. Consumo de energía eléctrica, reactivos, espumantes y otros reactivos, con el fin de obtener los
resultados óptimos.
4. Gastos de operación y mantención por tonelada de mineral tratado.

CELDAS DE FLOTACIÓN MECÁNICAS

Las celdas de flotación mecánicas tienen tres zonas típicas :

• La zona de agitación es aquella donde se produce la adhesión partícula-burbuja. En esta zona deben
existir condiciones hidrodinámicas y fisicoquímicas que favorezcan este contacto.

La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma, lo que favorece la migración de las
burbujas hacia la superficie de la celda.

• La zona superior corresponde a la fase acuosa, formada por burbujas. La espuma descarga por
rebalse natural, o con ayuda de paletas mecánicas. Cuando la turbulencia en la interfase pulpa -espuma
es alta se produce contaminación del concentrado debido al arrastre significativo de pulpa hacia la
espuma.

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Variables Operacionales Relevantes en el Proceso

Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotación son:

Granulometría: Adquiere gran importancia dado que la flotación requiere que las especies minerales útiles tengan
un grado de liberación adecuado para su concentración.

Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores, espumantes y modificadores. La eficiencia
del proceso dependerá de la selección de la mejor fórmula de reactivos.

Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso dependerá de las pruebas metalúrgicas
preliminares y del balance económico desprendido de la evaluación de los consumos.

Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de sólidos óptimo para el proceso que tiene influencia en el tiempo de
residencia del mineral en los circuitos.

Aereación: La aireación permitirá aumentar o retardar la flotación en beneficio de la recuperación o de la ley,


respectivamente. El aire es uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de flotación, junto con el
mineral y el agua.

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Regulación del pH: La flotación es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de flotación
selectiva. Cada fórmula de reactivos tiene un pH óptimo ambiente en el cual se obtendría el mejor resultado
operacional.

Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia dependerá de la cinética de flotación de los minerales de la


cinética de acción de reactivos, del volumen de las celdas, del porcentaje de sólidos de las pulpas en las celdas y
de las cargas circulantes.

Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un problema. Normalmente se utiliza el agua de
recirculación de espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y sólidos en suspensión, con las
consecuencias respectivas derivadas por este flujo de recirculación.

REACTIVOS DE FLOTACIÓN

Los Reactivos para la Flotación, se dividen en :

 Espumantes
 Colectores
 Modificadores
 Promotores
 Activadores
 Depresores
 Reguladores de Ph
 Dispersantes de lamas

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Los colectores y espumantes se emplean generalmente en cantidades del orden de 0,5 a 1000 g/ton.
Químicamente son clasificados como surfactantes, es decir, molécula de carácter doble, consistiendo de
un grupo polar y un grupo no polar. El grupo polar posee un momento de dipolo permanente y
representa la parte hidrofílica de la molécula, mientras que, el grupo no polar no posee dipolo
permanente y representa la parte hidrofóbica de la molécula.

Colector. Compuesto orgánico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie de las
partículas, haciendo que estas se vuelvan hidrófobas (aerófilas). Ejemplo: xantatos que se utilizan en la
flotación de sulfuros.

Los colectores usados con mayor frecuencia son los xantatos y los aerofloats. Sin los colectores los
sulfuros no podrían pegarse a las burbujas y éstas subirían a la superficie sin los minerales y los sulfuros
valiosos se irían a las colas.
Una cantidad excesiva de colector haría que flotarán incluso los materiales no deseados (piritas y rocas)
o los sulfuros que deberían flotar en circuitos siguientes. Así por ejemplo, en el caso de la flotación de
minerales de plomo-zinc-pirita, en el circuito de plomo se mantiene deprimido el zinc, para flotarlo
posteriormente en su respectivo circuito; pero un exceso de colector podría hacer flotar el zinc junto con
el plomo. Una cosa similar sucedería en el circuito de zinc con un exceso de colector, haciendo flotar la
pirita que se encuentra deprimida por el efecto de la cal adicionada.

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Espumante . Son agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de :

1. Estabilizar la espuma

2. Disminuir la tensión superficial del agua

3. Mejorar la cinética de interacción burbuja – partícula

4. Disminuir el fenómeno de unión de dos o más burbujas

Los modificadores son empleados en cantidades que generalmente varían entre 20 a 1000 g/ton.

Los surfactantes (tensoactivo –que reduce la tensión superficial) tienen dos papeles fundamentales en la
flotación. Primero, se adsorben en la interfase sólido/líquido tornando hidrofóbicala superficie de los
minerales, actuando como colectores. Segundo, influyen en la cinética de la adhesión burbuja/mineral,
actuando como espumantes.

Modificadores. Estos reactivos pueden ser de tres tipos: modificadores de pH, activadores y
depresores.

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Modificadores de pH. El pH indica el grado de acidez o de alcalinidad de la pulpa. El pH 7 es neutro


(ni alcalino ni ácido) y corresponde al agua pura. De 0 a 6 es ácido y de 8 a 14 es alcalino. El pH se mide
con un aparato llamado potenciómetro o con un papel tornasol.

Cada sulfuro tiene su propio pH de flotación, donde puede flotar mejor. Esta propiedad varía según el
mineral y su procedencia.

Los reguladores de pH tienen la misión de dar a cada pulpa el pH más adecuado para una flotación
óptima.

La cal es un reactivo apropiado para regular el pH, pues deprime las gangas y precipita las sales
disueltas en el agua. La cal se puede alimentar a la entrada del molino a bolas.

Es importante usar dosificadores automáticos para estar seguros de la cantidad de reactivo dosificado a
las pulpas. Hay reactivos sólidos y líquidos.

Activadores. Son reactivos químicos orgánicos o inorgánicos que ayudan al colector a adsorberse en
la superficie del mineral a flotar . Sulfato de Cobre (CuSO4): El CuSO4 5 H2O, sulfato de cobre con 5
moléculas de agua, forma cristales azules brillantes asimétricos del sistema triclínico con una densidad
de 2.28 g/ml. Es un activador de la esfalerita, también pirita, calcopirita, pirotita, arsenopirita y cuarzo.

Depresores. Son reactivos químicos orgánicos o inorgánicos que impiden la acción del colector en la
superficie del mineral.

Cianuro de Sodio (NaCN). Son cristales en forma de pellets ó almohadillas de color blanquecino, se
usan para el recubrimiento y depresión de minerales sulfurados de fierro, cobre y zinc.

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Bisulfito de Sodio (NaHSO3). Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. Se usa en reemplazo del
cianuro de sodio particularmente en minerales con contenido de plata, la adición del agente reductor
sulfito de sodio o bisulfito de sodio previene la oxidación y por consiguiente, la activación resultante de la
esfalerita.

Sulfato de Zinc (ZnSO4). El ZnSO4 7 H20, son cristales incoloros; es uno de los reactivos reguladores
principales de acción depresoras, utilizada para la flotación selectiva de minerales de cobre y plomo de
la esfalerita.
Los surfactantes más importantes en flotación son :

 Tio-compuestos, que actúan como colectores de súlfuros metálicos.


 Compuestos ionizables no-tio, que pueden actuar como colectores o espumantes y se utilizan en
la flotación de minerales no súlfuros.
 Compuestos no iónicos, que actúan principalmente como espumantes.

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BURBUJA DE AIRE Y PARTÍCULAS DE CALCOPIRITA

COLECTOR Y ESPUMANTE

TIO-COMPUESTOS

El grupo polar de los tio-compuestos contiene átomos de azufre no ligados al oxígeno. Los grupos no
polares de los reactivos tio-compuestos son generalmente radicales de hidrocarburos (cadena
hidrocarburada) de cadena corta.
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Entre los colectores del tipo tio-compuestos sobresalen los xantatospor ser de uso muy generalizado en
la flotación de súlfuros. Algunos de estos xantatos son :

 Etilxantatode sodio, etilxantato de potasio, isopropil


 xantato de sodio, butil xantato de sodio, amilxantatode sodio, etc.
 Los tio-compuestos utilizados en flotación son : xantatos, ditiofosfatos, ditiocarbamatos,
mercaptanos, mercaptobenzotiazol.

AGENTES MODIFICADORES : ACTIVADORES Y DEPRESORES

AGENTES ACTIVADORES

 Sulfato de cobre : Activador en la flotación de esfalerita.


 Nitrato o acetato de plomo : Activador de estibnitay para reactivar súlfurode cobre depresadocon
cianuro. También son activadores de silicatos y carbonatos.
 Súlfurode sodio : Activador de minerales oxidados.
 Súlfurode hidrógeno : Para precipitar cobre en solución y permitir su recuperación

AGENTES DEPRESORES

 Cianuro de sodio : Es un fuerte depresor de pirita, pirrotita, marcasita y arsenopirita.Tiene un


menor efecto depresor en calcopirita, enargita, bornita, y en la mayoría de los minerales sulfuros,
con la posible excepción de galena.
 Cal : Es usada para depresar la pirita, así como otros sulfuros de hierro, galena y algunos
minerales de cobre.
 Sulfato de cinc : Se usa en conjunto con cianuro, o solo, para la depresión de esfalerita, mientras
se flota plomo y minerales de cobre.
 Permanganatos : Se usa para la depresión selectiva de pirrotitay arsenopirita en la presencia de
pirita.
 Ferrocianuro : Empleado en la depresión de sulfuros de cobre, en la separación cobre/molibdeno.

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Reactivos de Flotación utilizados en laboratorio

Colector SF - 323 (Isopropil Etil Tionocarbamato)


Propiedades Químicas :

El SF - 323 es un reactivo relativamente estable en medios ácidos, a pH alcalino presenta una


buena estabilidad en los rangos normales usados en los procesos de flotación.

Usos :
El SF-323 es un colector fuerte, más selectivo que los Xantatos y ampliamente usado en la flotación de
minerales sulfurados de cobre en medio alcalino o neutro.

Su uso de debe normalmente debido a que su selectividad lo hace adecuado para la flotación de
sulfuros de cobre en presencia de pirita y oro libre a pH alto; 10 a 11.5.

El reactivo requiere de un tiempo de acondicionamiento, por lo que se recomienda su dosificación a la


molienda.

Las dosificaciones normales de SF-323 varían de 10 a 40 g/t de mena alimentada al circuito.

Precauciones de Manejo :

Durante su manejo se deben tomar precauciones para evitar el contacto prolongado, mediante el uso de
anteojos y guantes de neopreno o PVC.

Puede ser almacenado al aire libre cuidando que la protección contra la oxidación y corrosión de los
envases sea adecuada.

Se recomienda que los envases permanezcan cerrados.

Debido a su naturaleza inflamable debe ser almacenado y manejado lejos de calores excesivos a llamas
abiertas. En caso de inflamación debe ser usado un extintor tipo B o C.
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Colector XAP ó Xantato amílico de potasio

Propiedades químicas y usos

Es un producto que se aplica generalmente en aquellas operaciones que requieren el más alto grado de
poder colector. Se usa en la flotación de minerales sulfurosos de cobre. Los xantatos tienden a
descomponerse en soluciones con un pH inferior a 6.0.

Se aplica con especial éxito en la flotación de la pirita que contiene oro.

Precauciones de Manejo

Los xantatos son estables durante largos períodos de tiempo, siempre y cuando se almacenen en un
lugar seco y fresco. Las personas que manejan las xantatos deben tomar ciertas precauciones. Debe
evitarse la llama viva o el fuego, puesto que las xantatos y algunas de sus productos de
descomposición son combustibles.

Los xantatos, en términos generales, deben manipularse con el mismo grado de precaución que se
aconseja para otros productos químicos orgánicos.

Espumante MIBC (Metil-isobutil carbinol)


Descripción

El MIBC, es usado ampliamente como espumante en la flotación de minerales sulfurados de cobre y en


la flotación de oro y plata. Se utiliza también una mezcla con otros espumantes cuando se requiere de
una espumación más resistentes.

La velocidad de espumación del MIBC es mayor que la obtenida con otros espumantes. Esta menor
persistencia es ventajosa en aquellos casos en que desea obtener un manejo adecuado de los
concentrados en instalaciones en las cuales un exceso de espumación no es recomendable.
El MIBC permite un excelente control del proceso de flotación por que no tiene características
colectoras.

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Precauciones de manejo
El MIBC debe ser manejado con los cuidados que requiere un producto inflamable y deben tomarse las
precauciones pertinentes. En caso de inflamación debe ser utilizado un extintor tipo B ó C. La práctica
usual recomienda una dosificación entre 30 y 70 g/ton de mineral alimentado al circuito.

Aplicaciones de la Cal en Flotación

Las plantas de procesamiento de minerales, usan cal como modificador de pH.

El objeto de adicionar la cal en los procesos de flotación es para ajustar el pH, cambiando las
propiedades electroquímicas de la pulpa, y así lograr una mejor acción de los reactivos espumantes y
colectores, mejorando la interacción del colector con la superficie de mineral útil.

El ambiente alcalino favorece la depresión de ciertas especies como la pirita.

La cal puede ser adicionada en forma sólida - como cal hidratada - o en forma de lechada de cal. Su
dosificación depende del aumento de pH requerido, a partir del pH natural de la pulpa, y el contenido de
CaO hidrolizable de la cal.

Así, cada sistema de flotación tendrá un consumo de cal particular, el cual debe de ser determinado
experimentalmente.

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En el siguiente diagrama podemos ver las etapas en las que se va adicionando los reactivos a la pulpa
en un circuito de molienda :

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Metalurgia Extractiva Básica para Cobre (Cu), Plomo (Pb) y Zinc (Zn)

EL COBRE (Cu)

· PRINCIPALES MINERALES DE COBRE: Fue uno de los primeros metalesempleados por el hombre
por encontrarse en su estado nativo. Actualmente lacproducción de cobre se obtiene de minerales en
forma de sulfuros: Calcopirita (CuFeS2), Chalcocita (Cu2S), Covelita (CuS), y minerales oxidados, como
la cuprita(Cu2O), la tenorita (CuO), etc.

· OBTENCION DEL COBRE A PARTIR DE SUS OXIDOS: Si se trata de una mena oxidada, la cuprita
(Cu2O) o la Tenorita (CuO) se le acondiciona en una pila (montículo de mineral) donde se le rocía con
una solución de ácido sulfúrico, en el proceso denominado de lixiviación, obteniéndose en esta etapa la
llamada solución rica o preñada que consiste en agua, sulfato de cobre e impurezas. En la siguiente
etapa, denominada de purificación, se somete, la solución rica, a la acción de solventes orgánicos,
dejando en la solución ácido sulfúrico regenerado e impurezas, los que son retornados a las pilas. El
electrolito cargado pasa a las celdas de electrodeposición, den donde el electrolito se descompone por
acción de la corriente eléctrica, depositándose el cobre en el cátodo de la celda, y obteniéndose un
cobre de alta pureza (99.999%). El electrolito estéril vuelve a unirse al solvente cargado
para tomar el cobre y renovar el ciclo.

· OBTENCION DE COBRE A PARTIR DE LOS SULFUROS: Se realizan múltiples etapas con los
minerales como chancado, molienda y flotación obteniendo concentrados de cobre que luego ingresan a
procesos de tostacion, fundición y refinación hasta obtener un cobre de pureza 99.99%.

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EL ZINC (Zn)

· MINERALES DE ZINC: El zinc se encuentra en la naturaleza en su mayor parte en forma de sulfuro


(ZnS), a veces (Zn,Cd)S mineral denominado blenda o esfalerita, de color caramelo y marmatita
(Zn,Fe)S de color negruzco por la presencia de hierro, el procesode obtención es el siguiente:

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· EXTRACCION DEL ZINC. El proceso se inicia con la concentración por flotación del mineral de zinc,
luego este concentrado es transportado a una fundición y refinería. El concentrado es oxidado a la forma
de (ZnO) en hornos de tostacion y el producto se denomina calcina. La calcina es luego lixiviada o
disuelta mediante ácido sulfúrico para formar una solución de sulfato de zinc (ZnSO4), esta solución
pasa a la etapa de purificación donde el sulfato de zinc en solución es separado de otros elementos no
deseables precipitándolos como sulfatos insolubles.

La solución purificada se somete a una electro deposición, en que al suministrase corriente directa los
iones zinc se adhieren al cátodo, que es una plancha de acero inoxidable formando una lamina de zinc
de alta pureza. Estas láminas se retiran, funden y moldean en lingote para su comercialización.

EL PLOMO (Pb)

· MINERALES DE PLOMO: Los principales minerales de plomo son los siguientes en orden de
importancia: Galena (PbS), Cerusita (PbCO3), Anglesita (PbSO4).

· EXTRACCION DEL PLOMO: Luego de extraído el mineral o mena de la mina se le somete a una
operación de flotación diferencial para separar la mena del plomo (PbS). El concentrado se lleva luego a
la fundición en donde se realiza una operación de tostado aglomerante (sintering) que sirve para agrupar
las partículas finas. Posteriormente en el horno de fundición se mezclan los trozos aglomerados o sinter
con una cantidad de coque, que sirve como reductor a la vez como combustible, y de fundentes como
sílice y carbonato de calcio. El plomo corre hacia abajo y los fundentes forman la escoria con las
impurezas que flotan sobre el plomo líquido. El plomo es luego moldeado formando los ánodos de plomo
impuro listo a ser refinado. En la etapa de refinación, el plomo se separa electrolíticamente del cobre,
zinc, arsénico y otros elementos, que quedan en la celda como lodos anódicos. Estos se refinan luego,
puesto que pueden contener otros metales importantes como oro, plata, selenio y telurio.

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