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concepto de salario de subsistencia 2 tiene plena

M
vigencia. “Este enfoque se usaba para analizar las
grandes tendencias seculares de la economía como la
evolución de la tasa de beneficios, los cambios a largo
ERCADO LABORAL plazo en la distribución de la renta o la tendencia hacia el
estado estacionario” (Rodríguez, 2003).
         Por: Armando Gil Ospina 1
El segundo, estaba más centrado en el corto plazo y
  enfatizaba los componentes de oferta y demanda de
Stiglitz evidencia cierta “flexibilidad del mercado de trabajo. En general, la literatura económica reconoce
trabajo” y la “liberalización del insumo capital” que con esta teoría los clásicos se enfrentaron a los
como políticas simétricas, respectivamente problemas reales propios de su entorno: maquinización,
liberalizadoras de los mercados de trabajo y capital; los efectos de las leyes de pobres, la limitación de la
pero acarrean consecuencias muy asimétricas, y jornada laboral, los sindicatos, entre otros (2003).
ambas sirven para acrecentar el bienestar del
capital a expensas de los trabajadores. Con relación a la teoría de la oferta de trabajo, los
(2001) economistas clásicos enfatizaron la dimensión
demográfica. Se interesaron específicamente en la

2
 “Los clásicos, en general, no trataron dicho salario como un 
OFERTA Y DEMANDA DE TRABAJO EN LA mínimo  biológico  sino  que  lo  interpretaron  en  términos 
ECONOMÍA CLÁSICA sociológicos  y  culturales,  con  un  valor  que  dependía  de  los 
usos y costumbres vigentes en cada época y en cada país. Sin 
embargo, cuando describieron el proceso de crecimiento de la 
Los economistas clásicos estudiaron el mercado de economía, tanto Ricardo como su antecesor Smith, recurrieron 
trabajo y analizaron sus principales problemas utilizando a  una  dinámica  malthusiana  bastante  estricta  que  implicaba 
dos enfoques. El primero de largo plazo y basado en un ajustes  fundamentalmente  biológicos.  En  general,  los  clásicos 
modelo de crecimiento muy agregado en el que los no  se  percataron  de  que  el  tipo  de  ajustes  demográficos 
ajustes maltusianos son un elemento clave y en el que el implícitos en la teoría malthusiana de los salarios no tienen un 
sentido  claro  cuando  se  abandona  la  perspectiva  biológica” 
1
Docente de Tiempo Completo del Programa de Economía. UCP.  (Rodríguez, 2003). 

6. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ 7. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ
evolución de la población global. Es así como relacionan desagradable de la tarea y el coste psicológico originado
de forma directa y automática los procesos de evolución por la actividad laboral.
de la población y de la oferta de trabajo; no obstante,
consideraron de manera intuitiva del papel de los salarios 2. “La facilidad, o dificultad, y el mayor o menor coste del
como incentivos al trabajo; es decir, se reconocía que las aprendizaje”. Smith consideró que los individuos ofrecen
variaciones en los salarios pueden hacer que la gente un trabajo de mayor calidad como resultado del
trabaje más o menos. aprendizaje que se logra a través de la formación en un
oficio y a través de la educación en general.

.DIFERENCIAS SALARIALES 3. “La continuidad o eventualidad del empleo”. Según


Smith las profesiones cuya demanda fluctúa en el tiempo
conllevan remuneraciones irregulares; pero estas
Smith 3 articuló sus explicaciones en el marco de análisis remuneraciones son superiores a las que obtienen
de un mercado de trabajo de carácter competitivo; por tal trabajadores de características similares en empleos más
razón, destaca la idea de que la competencia tiende a estables.
igualar las ventajas netas (suma de las remuneraciones
monetarias y no monetarias) entre las distintas 4. “La mayor o menor responsabilidad que se deposite en
ocupaciones y para individuos diferentes. Cuando eso no los trabajadores.” Se refirió de este modo a la
sucede, entonces, pueden justificarse acudiendo a responsabilidad que los distintos puestos de trabajo
alguna de las siguientes situaciones: exigen. Según Smith los puestos que exigen mucha
responsabilidad conllevan salarios más altos. Ello podría
1. “La facilidad o dificultad, la limpieza o suciedad, la deberse a que la responsabilidad es una carga para el
honra o la deshonra que suponga el empleo.” Esto es, la individuo: esa carga aumenta la desutilidad del trabajo y,
desutilidad de los distintos tipos de trabajo. Smith por tanto, justifica un salario más elevado.
entiende por desutilidad del trabajo la fatiga, el carácter
5. “La mayor o menor probabilidad de éxito.” Para Smith
3
 Antes que Smith, Cantillon había señalado que el precio del trabajo  las profesiones de rendimientos extremadamente
era  más  elevado  en  los  oficios  “que  reclaman  más  tiempo  para  variables e impredecibles suelen estar congestionadas
perfeccionarse”,  en  las  ocupaciones  “que  llevan  consigo  ciertos  por lo que los salarios medios de estas ocupaciones
riesgos  y  peligros”  y,  por  último,  en  las  ocupaciones  que  precisan  suelen ser relativamente bajos. En relación con esto
“capacidad y confianza” (Rodríguez, 2003).  Smith parece suponer que los individuos son proclives al
  riesgo (2003).

8. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ 9. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ
En general, desde la visión clásica, la existencia de en su retribución. Quienes antes estén en condiciones de
diferencias salariales son explicadas sólo mediante dos disfrutar de este placer, antes se entusiasmarán con su
argumentos: 1) porque no todos los trabajos son trabajo y adquirirán el hábito de la laboriosidad”
igualmente atractivos; y 2) porque no todos los (Rodríguez, 2003).
trabajadores son perfectamente intercambiables. En
estas dos vías de explicación en cuanto a diferencias En la línea de análisis smithiana, McCulloch pensó que la
salariales, se insertan las cinco razones planteadas por ambición de las personas les permite responder de forma
Smith. positiva a los estímulos salariales, debido a que los
deseos suelen ser ilimitados; por tanto, este hecho
INCENTIVOS SALARIALES Y OFERTA DE TRABAJO induce a las personas a maximizar su oferta de trabajo.
McCulloch se expresaba en los siguientes términos este
pensamiento: “Para que los individuos sean laboriosos -
Los pensadores de la Escuela Clásica no alcanzaron para hacer que abandonen el letargo que adormece sus
desarrollos sistemáticos con respecto de las decisiones facultades en una condición degradada- deben tener
individuales de oferta de trabajo. Sin embargo, lograron gusto por las comodidades, los lujos y los placeres[...]
articular algunas intuiciones importantes. Smith, por Siempre que estos gustos estén generalizados, los
ejemplo, consideró que “Una retribución generosa del deseos de los individuos pueden considerarse ilimitados.
trabajo estimula la reproducción e incrementa la
laboriosidad de la gente del pueblo. Los salarios son el La satisfacción de uno conducirá a la formación de otro.
estímulo de la laboriosidad, que como cualquier otra En las sociedades avanzadas los productos nuevos y las
cualidad humana mejora en proporción al estímulo que nuevas comodidades se presentan constantemente
recibe. Una manutención abundante incrementa la fuerza como motivos para el esfuerzo y como premios del
corporal del trabajador y la esperanza de mejorar su mismo” (2003).
condición y de acabar sus días con desahogo y
tranquilidad le animan a utilizar su fuerza hasta el
máximo” EL MERCADO DE TRABAJO EN LA ESCUELA
NEOCLÁSICA
Smith se separó del enfoque mercantilista en relación
con el salario y los efectos negativos sobre la Los economistas neoclásicos abordaron el análisis del
productividad laboral. Pensaba que en “los oficios mercado de trabajo de igual forma que otros mercados
inferiores” no existía ninguna inclinación al trabajo y del sistema económico: interacción de la oferta y la
señaló que “[...] el placer del trabajo estriba por completo demanda de los distintos tipos de trabajo.

10. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ 11. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ
Desde esta perspectiva neoclásica, la demanda de ingreso; o, será negativa si se da una situación inversa
trabajo, como factor de producción, no posee (2007).
características específicas que la distingan de cualquier
otro factor de producción. En este sentido, de acuerdo a En su elaboración más sencilla, el modelo neoclásico no
los postulados de competencia perfecta, el principio de considera la intervención pública ni la presión sindical,
la maximización de los beneficios por las empresas, como factores determinantes de la fijación de los
conduce a que la demanda sea igual a la productividad salarios. Se supone, además, que existe información
marginal del trabajo multiplicada por el precio del perfecta.
producto. Y, a su vez, la productividad marginal del
trabajo depende del tipo, calidad y cantidad del capital DETERMINACIÓN DE LA DEMANDA DE TRABAJO
fijo, así como del tamaño de la empresa; es decir,
depende de la técnica específica de producción que la Desde la concepción neoclásica, el trabajo es una
empresa utilice. Es de resaltar que la tecnología (y la mercancía como cualquier otra que se transa en el
técnica de producción) se considera como un factor mercado siguiendo las leyes de la oferta y la demanda.
exógeno al mercado de trabajo como tal (Jiménez, 2007).
En este mercado, el precio -salario- y la cantidad -nivel
La oferta de trabajo se analiza desde la teoría de la de empleo- se determinan por la libre acción de las
elección del consumidor, empezando por el supuesto de fuerzas de oferta y demanda, generadas de manera
que es el trabajador quien decide si trabaja y cuánto, o si independiente. La demanda de trabajo se deriva de la
no trabaja. Este comportamiento o conducta es una maximización del beneficio del empresario. El punto
elección entre el disfrute de ocio o el ingreso que obtiene óptimo se logra cuando el valor del producto generado
como remuneración al trabajar…conforme a la teoría por la última unidad de trabajo incorporada a la
neoclásica, si en el mercado de trabajo se incrementa el producción es igual al salario monetario vigente. Esto
salario del trabajador (precio del trabajo), se genera permite afirmar que el salario real debe ser igual a la
entonces un doble efecto: 1) de sustitución de ocio por productividad marginal del trabajo, tanto a nivel
trabajo y 2) un efecto ingreso de consumo de ocio, microeconómico, como a nivel agregado (Aguinaga et al.,
porque al elevarse el salario real y mantenerse la misma 2006).
cantidad de trabajo, aumenta el nivel de ingreso,
haciendo que sea mayor la preferencia por el disfrute de La teoría microeconómica indica que la productividad
más ocio; de este modo, la curva de oferta de trabajo, marginal del trabajo es decreciente; por tanto, una
que resulta de estos dos efectos, será positiva si el elevación de la demanda de trabajadores solo sería
efecto sustitución es más importante que el efecto posible si el salario real desciende. El modelo parte de

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una función de producción con rendimientos marginales β es la elasticidad capital del producto y
decrecientes, y se consideran los factores productivos (1−β) es la elasticidad empleo del producto.
capital y el trabajo:
Los empresarios maximizan una función de beneficio
dada por:

maxG = PQ−WT − F

donde ,

W designa la tasa de salario nominal,


donde, P el nivel general de precios,
PQ es la producción expresada en valor,
Q simboliza el producto real, WT los costos salariales y
K representa el capital disponible y F representa los demás costos, supuestamente fijos.
T la fuerza de trabajo.
La maximización del beneficio del empleador exige que
Un aumento en el nivel de empleo es directamente la primera derivada se iguale a cero:
proporcional al nivel de producto, pero en forma
decreciente: la proporción a la que aumenta la δG / δT = P ( δQ / δT) – W = 0
producción, como resultado del aumento en el empleo, W / P = ( δQ / δT)
sería cada vez menor.
Por lo tanto, el empresario contrata trabajadores hasta el
Las investigaciones económicas suelen utilizar este punto en que se igualen el producto marginal del trabajo
modelo e implementan funciones tipo “Cobb Douglas”: y el salario real. Debido a que el producto marginal del
trabajo es decreciente, entonces, la demanda de trabajo
Q = ΑK βT (1-β) (Td) será una función de pendiente negativa:

donde,
Td = f (w / P):
A simboliza la productividad total de los factores,

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δ Td / δ (w / P) < 0 Entonces:

  Ts = f (W / P);

DETERMINACIÓN DE LA OFERTA DE TRABAJO δTs / δ(W / P)> 0

Se parte de la hipótesis que la cantidad de trabajo que se EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRABAJO


ofrece está directa y positivamente relacionada con el
salario real. Los trabajadores enfrentan dos opciones Cuando se da la igualdad entre oferta y demanda de
para utilizar su tiempo disponible: 1) el trabajo, que trabajo, se garantiza el pleno empleo del factor trabajo,
genera ingresos y 2) el ocio, que produce placer y no en el sentido en que, dado un salario real, todos aquellos
genera ingresos. En caso que se prefiera emplear que desean trabajar encuentran empleo. Por tanto, dado
ociosamente el tiempo disponible, entonces, a mayor un salario real, el número de puestos vacantes
salario real, más ingreso se sacrifica; es decir, un salario (demanda) es igual al número de personas que están
real mayor encarece el ocio. Por ser éste un bien normal, buscando trabajo (oferta):
al aumentar su precio disminuye su demanda o, lo que
es lo mismo, aumenta la oferta de trabajo. Con estos OFERTA Y DEMANDA DE TRABAJO
antecedentes, se puede afirmar que los trabajadores
maximizarán una función de utilidad que tiene como En presencia de precios flexibles, incluidos los salarios,
determinantes el ingreso real (Y) y el ocio (O): la economía permanece en una situación de pleno
empleo (T0). Todas las personas que desean trabajar,
U = f (Y , O) ; dado un salario real (W/P0), encuentran empleo. Aquellas
personas que no trabajan estarían voluntariamente
δT/δY>0 desempleadas, es decir, no tendrían disponsición a
emplearse a cambio del salario real vigente (1996).
δ T / δ O => 0
En este modelo, si el el gobierno establece un salario
donde, “mínimo”, o si los sindicatos presionan por alzas
superiores al salario de equilibrio, el nivel de ocupación
Y = W/P, la función de oferta de trabajo, de la mano de obra bajaría de T0 a T1 (Gráfico 1).
Ts es la cantidad de trabajo ofrecida,

16. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ 17. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ
Td = Ts REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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Markov Switching Regime Model. Revista Banco de la Estudiantes del Programa de Economía 2011-1. Los
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Revista Banco de la República. Bogotá. Colombia. 4
Docente de Tiempo Completo del Programa de Economía. UCP.

20. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ 21. GENTE, GENTE DE BIEN Y PROFESIONALMENTE CAPAZ