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HEMEROTECA

Articulo Geografía Problemas


ambientales
MIGUEL ÁNGEL CRIADO
29 OCT 2018 - 20:00 CET periódico
El País

Haití se está quedando sin bosques


Las selvas vírgenes ocupan apenas el 0,32% de la isla lo que
amenaza con una extinción masiva.
Haití se está quedando sin bosques y, sin árboles, el resto de la vida salvaje
está condenada. Son las dos principales conclusiones a la que ha llegado
un grupo de científicos tras revisar imágenes por satélite de la isla desde
finales del siglo pasado y visitar los últimos reductos de selva. La cobertura
forestal, ya escasa tras siglos de deforestación, se ha reducido a una
cantidad exigua: apenas queda el 0,32% de sus bosques primarios. El
porcentaje, según el estudio, hace inviable la supervivencia de muchas de
las especies que ya eran endémicas de Haití. Sin embargo, otros
investigadores consideran exageradas las cifras.

Los bosques primarios o primigenios están de retirada en todo el planeta.


Tras ellos quedan, en el mejor de los casos, paisajes tan alterados que,
aunque haya árboles, la biodiversidad es más reducida en cantidad y
variedad de especies. Haití quizá sea el extremo. Por posición geográfica y
clima (llueve un 30% más que en la húmeda Galicia) debería ser tan verde
como Cuba, Puerto rico y otras islas del Caribe.
Solo ocho de las 50 montañas más altas conservan parte del
bosque originario
Sin embargo, el trabajo, publicado en PNAS, estima que los bosques
primarios ocupaban apenas el 4,4% de Haití en 1988. Tres décadas más
tarde, en 2016, último año analizado, la superficie se había reducido al
0,32%. En términos absolutos, un país con un área de 27.750 km2, conserva
solo unos 85 km2 de su bosque original. Y hay cifras que muestran además
la fragilidad del estado de la parte occidental de la isla La Española: Hasta
el 75% del bosque de los dos parques nacionales haitianos, Pic Macaya y
La Visite, ha desaparecido desde que fueran protegidos, hace solo 35 años.

"Los bosques más bajos de la isla fueron los primeros en ser cortados (por
su mayor accesibilidad), hace cientos de años, así que no queda nada en
las llanuras", comenta en un correo el principal autor del estudio, el biólogo
de la Universidad Temple (EE UU) Blair Hedges. Así que analizaron las
montañas: de las 50 cumbres más altas que conservaban selvas vírgenes
en 1988, solo quedan ocho con una cubierta vegetal significativa. Tres
únicas montañas conservan un tercio del bosque primario (ver fotografía). Al
ritmo actual, los autores del estudio estiman que en 2036 ya no habrá
bosques primigenios en Haití. Esto no significa que no haya árboles en la
isla, pero ya no cumplen su función original, casi son decorado.

"No hemos examinado específicamente la composición de los bosques no


primarios, pero nuestros datos muestran que están degradados, siendo en
su mayoría dosel muy abierto, más cerca del 10% que del 70% [de
porcentaje de cobertura forestal] y, por tanto, más seco y mucho menos
capaz de soportar la biodiversidad original", explica Hedges. Lo
comprobaron realizando trabajo de campo en una decena de montañas,
tanto con bosque como deforestadas. En estas observaron un 83% de
reducción en la riqueza de especies de anfibios y reptiles, los dos grupos de
vertebrados analizados.

puede moderarse invirtiendo sustancialmente en educación de las niñas y


en programas de planificación familiar que proporcionen anticonceptivos.