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Proceso kárstico

La roca caliza experimenta un singular proceso de alteración química por la


acción del agua de lluvia. El ácido carbónico formado disuelve la roca tanto en
al superficie como en el subsuelo dando lugar a un paisaje muy peculiar
conocido como paisaje kárstico.

En el subsuelo podemos comprobar como el agua al infiltrarse por pequeñas


fisuras y simas van profundizando su erosión llegando a crear una red
subterránea de galerías por donde circula el agua a distintos niveles y donde
se forman las estalactitas y las estalagmitas. El grado de erosión del agua
puede llegar a tal grado que derrumbe la superficie.
El paisaje kárstico en superficie se distingue por los cañones tan profundos y
verticales de los ríos, los terrenos hundidos de distinto tamaño
(poljés, uvalas o dolinas/torcas), por las formas caprichosas de la erosión del
agua creando rocas inestables y los surcos conocidos como lapiaz.
El agua se acumula en las líneas de debilidad de la roca caliza y disuelve el
carbonato cálcico.

Las calizas son rocas compuestas de carbonato de calcio (CaCO 3) y se


caracterizan por:

* Ser impermeables, aunque dejan pasar el agua con facilidad cuando


están agrietadas a través de sus fracturas.

* Ser insolubles en agua, aunque sí solubles cuando el agua va cargada de


CO2, dando lugar a bicarbonatos según la siguiente reacción.

CO2 + H2O ----------> H2CO3 (ácido carbónico)

Este ácido ataca a la caliza formando bicarbonato cálcico.

Ácido carbónico + caliza ---> bicarbonato cálcico


H2CO3 + CaCO3 ---> Ca(HCO3)2

Este proceso se llama carbonatación y de esta manera la caliza es


arrastrada en disolución.

Si la disolución de la caliza se inicia en la superficie da lugar a formaciones


exocársticas, pero el agua infiltrada por las grietas y fisuras continúa la
disolución en el interior, originando una serie de formaciones llamadas
endocársticas.

Las principales formas exocársticas son:

a) Lapiaz o Lenar: conjunto de canales, surcos y oquedades producidos


por el ensanchamiento de las fisuras de la caliza.

b) Simas: Son conductos verticales que se abren en la superficie, que


tienen su origen a partir de una grieta que se ensancha por la disolución de
la caliza. Generalmente desembocan en una gruta. Suelen ser sumideros
de las corrientes superficiales. Cuando un río se precipita por una sima, se
llama sumidero cárstico y el punto donde el río sale otra vez a la superficie
se llama surgencia cárstica.

c) Dolinas: Son depresiones en forma de embudo. Pueden formarse por


disolución de la caliza o por el hundimiento o colapso del techo de una
gruta. Pueden llegar a tener desde varias docenas de metros hasta varios
kilómetros de diámetro y 200 metros de profundidad. Su fondo está
ocupado por arcillas, recubiertas de vegetación o bien puede estar
ocupado por el agua formando lagunas.

Si se produce la unión de varias dolinas dan lugar a una depresión mayor


llamada uvala, y la unión de uvalas forma poljes, que son depresiones que
pueden tener varios km2 de extensión.

d) Cañones cársticos: Son valles de paredes verticales.

Las formas endocársticas son:

a) Galerías: Conductos horizontales originados por el ensanchamiento de


grietas.

b) Cuevas: Ensanchamiento de las galerías en las regiones donde se


cortan dos o más grietas o galerías. También se denominan grutas o
cavernas.

c) Estalactitas y estalagmitas: El agua que gotea del techo de la gruta,


así como la que cae al suelo, lleva bicarbonato disuelto. Al evaporarse el
agua éste precipita en forma de carbonato cálcico originando estructuras
columnares que cuelgan del techo (estalactitas) o surgen verticales desde
el suelo (estalagmitas). Ambas estructuras se pueden unir formando
columnas.

Esta topografía cárstica presenta formas variadas del terreno, entre las
que etenemos:
a. Rocas Acarriladas:

Son rocas que se caracterizan por presentar una serie de surcos en la


superficie, cuya profundidad varía de unos milímetros hasta cerca de un metro,
lo que puede ser aproximadamente paralelos o desordenados por completo. Se
originan cuando el agua al penetrar en los poros o en las pequeñas fisuras,
disuelve, corroe y transporta el material en disolución

b. Sumidero:

Sumidero Son depresiones del terreno de forma variable, tienen apariencia de


un embudo y con frecuencia en su fondo existen pozos de infiltración, que
conducen a profundidad a las aguas superficiales como ríos o arroyos. 1
Generalmente se forma en suelos de piedra caliza, donde se filtra agua
ligeramente ácida que poco a poco carcome el subsuelo hasta que se forma
una cueva subterránea y el agua que se sigue filtrando provoca el derrumbe del
techo de dichas cuevas hasta que se forma un sumidero. Los sumideros
alimentan el caudal de ríos subterráneosque a su vez suelen
alimentar acuíferos que son importantes fuentes de agua, tanto para los
humanos como para ciertos hábitats.

c. Pozos de Infiltración:

Son conductos verticales por donde las aguas superficiales se introducen a


profundidad. Se originan en los lugares de intersección de grandes grietas.

d. Caverna:

Una cueva o caverna es una cavidad natural del terreno causada por algún
tipo de erosión de corrientes de agua, hielo o lava, o menos común, una
combinación de varios de estos factores. En el más común de los casos, las
cuevas se forman por la disolución de la roca caliza por parte del agua
ligeramente ácida. A veces es apta para servir de cobijo a animales y seres
humanos, pudiendo ser acondicionada para vivienda en forma de casas
cueva y otros usos antrópicos.

e. Puentes Naturales:

Se originan cuando el techo de un túnel se derrumba y deja porciones de


rocas que se mantienen firmes, uniendo ambas paredes.

MATERIALES DEPOSITADOS POR LAS AGUAS SUBTERRÁNEAS

Depositación por Manantiales:

El agua de los manantiales al emerger a la superficie, se encuentra un medio


físico-químico diferente, por lo que deposita su carga de materiales disueltos.
Al material calcáreo así depositado, se le conoce como “travertino” y en el caso
de ser poroso, como “toba calcárea”. Si alrededor de materiales termales se
deposita material silicio, se forma la “toba silicia”.

Depositación en Cavernas:

Las aguas cargadas de CaCO3, al gotear en forma continua producen


eventualmente depósitos en forma de agujas de dimensiones variables y que
dependen de los techos, llamados “Estalactitas”. Las “Estalagmitas” son
montículos del mismo material formados el piso de una caverna. Algunas veces
ambas se unen y forman las llamadas “Columnas”.

Cementación:

Se denomina cementación al proceso por el cual durante


la diagénesis precipitan las sales disueltas en el agua situada en los poros de
los sedimentos;1 las partículas constituyentes de estos (clastos, cantos...)
quedan unidas entre sí. La cementación, junto con la compactación, producen
la litificación.2 El precipitado que se forma se denomina cemento,3 y su
composición puede ser muy variada, si bien abundan la sílice, el carbonato y
los óxidos de hierro.4

Reemplazamiento:

Reemplazamiento Término ampliamente usado en Geología para describir los


procesos por el que un constituyente en un sistema es progresivamente
sustituido por otro. Los ejemplos siguientes clarificarán su sentido.

(1) El reemplazamiento de un ión por otro en una red atómica, p. ej. Al"' puede
reemplazar al Si"" en los silicatos. (Geoquímica.)

(2) El reemplazamiento de un cristal por otro. (Pseudomorfo).

(3) El reemplazamiento de un material esquelético de fósiles por otro material.


(Fósiles).

(4) El reemplazamiento de un cuerpo de roca, p. ej., reemplazamiento de caliza


por chert.