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ENVASES Y EMPAQUES desarrollando estos métodos, es

INTELIGENTES eliminar, o al menos minimizar, la


degradación de la calidad de los
Bruno Díaz Delgado, ingeniería alimentos que se produce con el proceso
Agroindustrial 7 ciclo térmico. Los alimentos pueden ser
I. INTRODUCCIÓN procesados por tratamientos no térmicos
utilizando presiones hidrostáticas,
Uno de los mayores retos de la industria campos magnéticos oscilantes, campos
de los alimentos es la conservación de eléctricos pulsantes de alta intensidad,
los mismos, es decir, evitar que sean pulsos luminosos intensos, irradiación,
atacados por microorganismos que los métodos químicos, bioquímicos y
descompongan acarreando pérdidas métodos combinados. Aunque estas
económicas y daños graves a la salud de tecnologías se han usado durante mucho
los consumidores. tiempo para inactivar los
microorganismos y conservar
Innovadores son aquellos envases y alimentos, es en los últimos años cuando
empaques que por medio de la ciencia, el han alcanzado interés (Instituto de
arte y la tecnología son más avanzados, Tecnología Medellín, 2004).
novedosos y con otros aspectos a los
envases comunes. Al igual que se Actualmente, los envases son esenciales
mencionara sus ventajas y desventajas. Se para la comercialización de los
nombraran también las empresas que alimentos, ya que además de ofrecer una
fabrican estos envases, el material de que mejor conservación, mayor tiempo de
están hechos, en que consiste la tecnología vida de anaquel y seguridad e
de dicho material y para finalizar a que información para el consumidor, deben
sector de la producción están dirigidos, generar un impacto visual que los
entre otros aspectos. diferencie de productos similares para
lograr la preferencia de los
consumidores a quienes va dirigido el
producto (Cruz, 2006).
Los procesos de conservación que la
industria demanda deben permitir
II. OBJETIVO GENERAL
obtener productos de excelente calidad,
 Conocer la importancia y
a un precio razonable y que, por encima
aplicación de los empaques y el
de todo, sean seguros. Así, se busca que
envase innovadores.
los nuevos métodos de tratamiento y
conservación, sean menos agresivos con
III. ENVASES Y EMPAQUES
el alimento, con un menor consumo
INNOVADORES
energético y más eficaz contra enzimas
y microorganismos alterantes patógenos Un envase inteligente se define como un
(Anónimo, 2006). sistema que monitoriza las condiciones
En los últimos tiempos, el consumidor del producto envasado, siendo capaz de
valora no solo la vida útil, sino también registrar y aportar información sobre la
la calidad de los alimentos, la cual ha calidad del producto o el estado del
llevado al nacimiento del concepto de envase, poniendo en evidencia las
conservación utilizando tratamientos no posibles prácticas “anormales” que haya
térmicos. El objetivo con el que se están sufrido el alimento o el envase durante
toda la cadena de suministro, como lo es envases que aportan información y
el transporte o el almacenamiento facilitan el consumo final. La
(García, 2008). información que aportan debe dividirse
Es importante destacar la diferencia que en dos tipos:
existe entre envase activo y envase
inteligente, mientras que el envase activo 1. La información pasiva es la que
interacciona con el producto o con su se incorpora en forma escrita o
entorno para mejorar uno o más aspectos a través de símbolos en el
de su calidad o seguridad, el envase envase, y que constituye la base
inteligente es capaz de registrar y informativa mínima que el
suministrar información relativa al estado envase deberá entregar al
del envase y/o producto. El envase consumidor, y es la
inteligente se basa en una tecnología información ya sabida al
emergente que usa la función momento de que el contenido
“comunicación” del envase para mejorar la es envasado como, por
calidad y seguridad de los productos que ejemplo, fecha de vencimiento,
contiene, ya que es un sistema de embalaje contenido nutricional, máximo
capaz de llevar a cabo las funciones apilamiento, peligro y
inteligentes como detectar, sentir,grabar, precauciones, etc.
trazar, comunicar y/o aplicar lógica
inteligente con el fin de aumentar la vida 2. La información activa es la que
útil, la seguridad, mejorar la calidad, se incorpora al envase en
informar y evitar posibles problemas. etapas posteriores al envasado,
Dentro del sistema global de embalaje, el al ir recorriendo las distintas
envase inteligente es el encargado de etapas de la distribución,
recoger y procesar la información transporte, acopio y/o
procedente del entorno con la finalidad de manipulación. Según ocurran o
transmitirla al consumidor / usuario de ese no ciertas situaciones o
envase (Aguirre, et al, S/F). condiciones en la distribución,
los envases inteligentes tienen
Las finalidades de los envases la capacidad de “registrar”
inteligentes son diferentes, y ello estos eventos, por lo que
justifica su separación con una incorporan información al
designación especial. Su acción envase, necesaria para dar
posibilita un sueño en las pretensiones cuenta de la correcta
del consumidor del mundo moderno, conservación de los atributos
siendo el envase mismo el que habla de de calidad de los contenidos,
su calidad o de los sucesos que han así entonces, las principales
marcado su procesado, actuando como consideraciones funcionales de
indicador de posible mal estado o este tipo de envases se
degradación, así como de un describen en la Figura 2
mantenimiento, transporte o (Freidinger, et al, S/F).
distribución inadecuada (Hernández,
2006).
Los Envases Inteligentes responden y
comunican cambios en la condición del
Los envase inteligentes, son de rigor,
producto como lo son:
IV. TENDENCIA DE UN ENVASE
 Temperatura O EMPAQUE INNOVADOR
 Tiempo-temperatura
 Oxígeno / CO2 Las próximas tendencias en un envase o
 Crecimiento microbiano empaque innovador se resumen en los
o pH
siguientes puntos:
o Detección de metabolitos  Los envases evocarán cada vez más
(CO2, NH4, H2S, etc.) emociones y experiencias. Las
 Autenticidad (hologramas, DNA, novedades se encuentran
etc.) íntimamente relacionadas con las
 Integridad del empaque estrategias de posicionamiento de
 Localización / trazabilidad cada producto y las necesidades del
(RFID) consumidor.
 Patógenos  La búsqueda de equilibrio entre el
o Inmunológicos, diseño estructural y el gráfico será
o E. coli O157 / toxinas cada vez mayor.
 Cuida, controla e informa de la  Nos encontraremos con envases
evolución de las condiciones inteligentes, interesantes y
en las cuales los productos han convenientes. Los formatos
sido envasados y conservados pequeños, transportables e
 Reaccionan a las condiciones del individuales continuarán ganando
entorno a que son sometidos los terreno en nuevas categorías.
envases  Los niños seguirán demandando
 Evidencian información sobre envases con colores llamativos,
historia de calidad de los alegres, en los que sus personajes o
productos contenidos en etapas dibujos de moda cobran
post envasado protagonismo, incluso superior al
 Facilitan el uso y/o consumo de de la propia marca.
los productos contenidos  Las amas de casa se inclinarán por
(Fridinger, et al, S/F). envases con diseños atractivos, en
colores frescos, que demuestren
novedad, buen gusto y practicidad.
 Los jóvenes se verán atraídos por
Un buen envase o empaque innovador envases ergonómicos. Que reflejen
es quizás el elemento que hace más dinamismo y su estilo de vida.
perdurable la imagen de marca de un Envases innovadores que agreguen
determinado producto. Aspectos como lo diversión a sus vidas.
funcional, lo reutilizable que sea y que su  Diseños universales. Creados para
diseño sea atractivo son esenciales para incluir a personas con
que el envase se convierta en un valioso discapacidades motoras y/o
añadido al producto final. sensoriales y llegar a la mayor
audiencia posible, más allá de las
Este es el momento de establecer una
necesidades y habilidades de un
comunicación directa con el consumidor,
adulto promedio saludable.
de mandarle un mensaje que le ayude a
 Diseños gráficos adaptados a la
decidir en el instante crucial.
realidad de las personas mayores
de 60 años. Fáciles de reconocer,
que transmitan sensación de gran
calidad, que la información sea
visible, con fotos reales del
producto o que su contenido pueda
verse. Con colores que les sugieran
jovialidad, que los animen y les
hagan sentirse más felices.
 Diseños retro. Por ejemplo, en
Japón se han reportado productos
que emulan el sabor y el diseño de
los envases del pasado, a fin de que  Agencia JWT (J. Walter
los mayores de 30 años puedan Thompson): JWT fue la primera
revivir su infancia a través de agencia de publicidad internacional
sabores que despierten sus para establecer una sucursal en
recuerdos. Brasil. Para lanzar la nueva
 Diseños estacionales y ediciones fórmula de los sabores de Smirnoff
limitadas; para mantener una Caipiroska, basada en la bebida
presencia cambiante en las brasileña más popular a nivel
góndolas y dar una imagen mundial, la agencia JWT diseñó
innovadora y dinámica. una botella con la textura de las
frutas según los distintos sabores:
V. EMPRESAS QUE FABRICAN limón, la fruta de la pasión y bayas.
EMPAQUES O ENVASES Pero no se quedaron solo con esa
INNOVADORES idea creativa, lograron una

 Envases y empaques innovadores


S.A.S: es una compañía
perteneciente a Holding
Compresores De Colombia, con
una trayectoria de 5 años en el
mercado nacional, dedicada a la
producción y comercialización de divertida e interesante innovación
envases y empaques innovadores, de modo que los consumidores
amigables con el medio ambiente podrían sentir la experiencia única
con conciencia ecológica y 100% de pelar una bebida a base de fruta.
biodegradables.

 Wolfe tree: Es una empresa de


envases de la República
Dominicana.
Brillante solución e innovador queso untable, una vez que nos
ejemplo donde se sustrajo el envase comimos todo el contenido. Se le
totalmente. Siendo posteriormente saca fácilmente la etiqueta y el
el coco mismo parte de la solución. frasco se reúsa como vaso.
Hoy en día está siendo usado en
varias industrias al igual que el
bambú y una de sus características
es ser biodegradable, eco amigo, no
invasivo y reusable.

 Tetra Pak: Es una empresa


multinacional fundada en Suecia,
 Vino Cole & Weber: Es una que diseña y produce soluciones de
agencia fabricante de vinos y de sus envasado de cartón y
procesamiento para la Industria
alimentaria.

empaques. Tomaron troncos de


pino fresco y lo moldearon para
que quepa una botella de vino y una
caja de fósforos. Dentro del
paquete, una nota de felices fiestas
personalizada e instrucciones sobre
cómo disfrutar de los dos regalos
correctamente. No sólo crearon un  Plastipak Packaging, con sede en
innovador paquete para el vino, el Plymouth, Michigan, Estados
paquete era la excusa para una Unidos, presentó un revolucionario
experiencia que durase más allá de concepto de diseño y manufactura
su apertura. de botellas para llenado en caliente.

 Conaprole: Empresa Uruguaya


fabricante de envases innovadores
para queso espeso. Tuvo en cuenta
un uso para el packaging de este
indicadores de fuga (Leak- indicators-LI),
indicadores de grado de frescura o
indicadores de autenticidad del envase
(Coma, 2006).

 Indicadores tiempo-temperatura

Un indicador tiempo-temperatura se
puede definir como un dispositivo
pequeño, simple y barato, en forma de
adhesivo, que muestra una
dependencia tiempo-temperatura
fácilmente medible, correlacionando
 PTI, Plastics Technologies Inc., un cambio irreversible en el
que trabajó junto con Emergent dispositivo con un cambio de calidad
de un producto alimenticio que es
sometido a un exceso de temperatura.

Estos indicadores son una parte del


desarrollo en envases activos que
ofrecen al consumidor la información
que éste requiere, como la estimación
de la calidad, integridad y autenticidad
del producto (Hernández, 2006).

Technologies LLC, otra empresa


estadounidense, en la creación de
un recipiente fabricado por
inyección-soplado que tiene dos
compartimentos, uno dentro del
otro

 Indicadores de fuga (Leak


VI. TIPOS DE ENVASES
Indicators-LI)
INTELIGENTES

Como envases inteligentes se Estos indicadores permiten detectar


clasificarían aquellos que utilizan bien perforaciones y soldaduras no
propiedades, o componentes del herméticas en el envase siendo
alimento o de algún material del envase, especialmente útiles en el caso de
como indicadores del historial y calidad productos envasados al vacío o en
del producto (Hernández, 2006). atmósfera protectora. Los más
utilizados son los indicadores de
Aunque existen muchos tipos de sistemas oxígeno y de dióxido de carbono los
inteligentes sólo unos pocos se encuentran cuales se componen por tintas o
en el mercado. Entre estos tenemos: pigmentos sensibles al gas que
indicadores tiempo -temperatura, monitorizan. Muchos de estos
indicadores cambian de color como V. VENTAJAS DE LOS
resultado de una reacción química o ENVASES
enzimática (Aguirre, et al, S/F). INTELIGENTES

Estos indicadores aportan información Un gran aporte al consumidor final que


sobre la composición del espacio de hacen los envases inteligentes, está en
cabeza (CO2, O2) y la integridad del aquellas características que facilitan el
envase. Pueden utilizarse como consumo o uso de los contenidos,
indicadores de fugas, por ejemplo, siendo en este caso, la industria
verificar la eficiencia de un absorbedor alimentaria la gran beneficiada.
de oxígeno (un absorbedor de este gas Considerando las actuales tendencias
del medio en el que se encuentra). de los alimentos procesados listos para
Muchos de los indicadores adoptan un consumo o para cocción, los envases
cambio de color como resultado de una inteligentes aportan novedosas
reacción enzimática o química el tinte opciones que facilitan las distintas
más utilizado para estos indicadores es formas de preparación y consumo de
el azul de metileno, cuyo cambio de alimentos, sin necesidad de vaciar el
color se basa en una reacción de contenido a otros medios para su
oxidación –reducción. cocción y preparación.

Pequeños detalles funcionales pueden


 Indicadores de frescura
marcar una enorme diferencia entre
envases alternativos y, por ende, puede
Estos indicadores inteligentes están significar ganar o perder un mercado.
basados en mecanismos que indican la En un mercado donde la oferta de
frescura de un alimento y están envases es altamente competitiva, la
basados en la detección de metabolitos diferenciación de la competencia se
volátiles producidos durante la constituye en un factor estratégico. Así
maduración de los mismos. entonces, el desarrollo de envases
inteligentes es una beta que la empresa
Consisten en etiquetas adheridas al moderna proveedora de envases y
envase que monitorean el factor embalajes no puede desatender
temperatura integrado con el tiempo, (Freidinger, et al, S/F).
indicando el efecto acumulativo del
tiempo y la temperatura de
En general, las ventajas que este tipo
almacenamiento y transporte sobre la
de envases proporcionan están el que
vida útil del alimento. Se utilizan por
son fácilmente activables, muestran
ejemplo, para monitorear la cadena de
una indicación fácilmente medible, su
frio en transportes y para
acción es Irreversible y finalmente son
complementar la información de la
fácilmente correlacionables con la
vida útil (fecha de caducidad).
calidad del alimento.
VI. CONCLUSIONES  Freidinger, L. A., Orozco, J.
Envases Inteligentes. Universidad
de Reims, Francia. Traducción y
Existen distintos tipos de envases y síntesis de Garate, B.; Universidad
empaques innovadores en los que vemos Tecnológica Metropolitana –
reflejado que los materiales más utilizados UTEM.
para estos son los polímeros, cartón y
vidrio los cuales tienen ciertas propiedades  García, L. M. L. (2008).
y facilidad de contener ciertos productos Envasado al vacío y en
de esta forma analizamos también lo atmósfera modificada y
novedoso, creativo y atractivo que son utilización potencial de los
estos empaques y envases para el cliente o envases activos e inteligentes en
consumidor, generando entre ellos un la carne de aves. Revista del
Comité Científico 7:49 –
grado de comunicación principalmente
52. Disponible
visual en la que lograra mostrar su en:
producto de forma más agradable incluso http://www.aesa.msc.es/AESA
para el medio ambiente. N/docs/docs/publicaciones_estu
dios/revistas/comite_cien
tifico_7.pdf#page=46
VII. BIBLIOGRAFÍA
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Envases inteligentes: Información
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