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Facultad de Medicina – UNT Cátedra de Bioestadística

Aplicaciones de los intervalos de confianza para comparar resultados entre


poblaciones
Los intervalos de confianza constituyen una herramienta de la inferencia estadística
para estimar características de interés de la población, a partir de la información que
brinda una muestra de dicha población, con una probabilidad de cometer error (ver el
capítulo 12 de Inferencia estadística del libro “Bioestadística” de 6to año, páginas
177 a 197).
Así mismo, los intervalos de confianza permiten realizar comparaciones de la
característica de interés, entre diferentes poblaciones.
Ejemplo:
En un trabajo de investigación, se desea estimar la frecuencia de consumo excesivo
de alcohol en adolescentes de una escuela perteneciente a una localidad rural de la
provincia de Tucumán
Población bajo estudio: adolescentes de 13 a 18 de una escuela de una localidad rural
de la provincia de Tucumán, durante julio y agosto de 2017. De una población de 325
alumnos, se seleccionó una muestra de 176 mediante muestreo aleatorio sistemático.
1. Si de 176 alumnos, 70 presentaron consumo excesivo de alcohol, entonces la
frecuencia estimada es de 40%.
2. Se obtiene el intervalo de confianza para estimar la proporción poblacional de
consumo excesivo de alcohol, dando como resultado IC95%=[32,5% - 47,4%].
Este intervalo se interpreta de la siguiente manera: Existe un 95% de confianza
que el intervalo que va de 32,5% a 47,4% contendrá la proporción poblacional
de consumo excesivo de alcohol en los adolescentes.

En el informe se puede mostrar este resultado de la siguiente manera:

Gráfico Nº…Frecuencia de consumo excesivo de alcohol en los adolescentes


(n=176)

40% Con consumo excesivo de


alcohol
Sin consumo excesivo de
60% alcohol

Se observó que el 40% (70) de los adolescentes estudiados presentó consumo


excesivo de alcohol con un IC95%=[32,5% - 47,4%].

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En otra investigación llevada a cabo en una población similar, se obtuvo que de un


total de 400 adolescentes, la frecuencia de consumo excesivo de alcohol fue del 25%
(100) con un IC95%=[20,8% , 29,5%].
El criterio para comparar ambos resultados es observar si los intervalos de confianza
se solapan o no, es decir, si comparten valores o no.

Si los intervalos de confianza se solapan (comparten valores), se concluye que


no existe diferencia significativa en la proporción de consumo excesivo de
alcohol en ambas poblaciones de adolescentes
Si los intervalos de confianza no se solapan (no comparten valores), se
concluye que existe diferencia significativa en la proporción de consumo
excesivo de alcohol en ambas poblaciones de adolescentes

Para comparar estos resultados en la discusión, se podría expresar como sigue:


En la presente investigación se obtuvo una frecuencia de consumo excesivo de
alcohol del 40%, cifra superior a la encontrada en otra investigación en la que dicha
frecuencia fue del 25% (IC95%=[20,8% , 29,5%]).

Nota: consultar con el asesor de metodología, cómo referenciar correctamente en la


discusión cada uno de los trabajos que se seleccionaron para realizar las
comparaciones.