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Teofrasto

Fue un filósofo y botánico amigo de Aristóteles y continuador de la


investigación y la docencia en el Liceo. Nació hacia el 371 a. C. y falleció en
el año 287 a.C.
En su larga vida se interesó por todos los campos de conocimiento
existentes en su época. Aunque su nombre era Tirtamo es conocido por el
apodo de Teofrasto que le dio el Estagirita y que indica su forma de disertar
que se caracterizaba por un estilo divino y una gracia especial. Teofrasto fue
discípulo de Platón y también gozó del magisterio de Aristóteles.
De hecho, una vez fallecido el creador de la Academia, y después de un
tiempo se incorporó al Liceo aristotélico. Colaboró de una forma extensa e
intensa en los procesos de investigación, especialmente, en relación con el
estudio de las plantas. Se le puede considerar como el padre de la Botánica.
Entre sus libros destacan Historia de las plantas, Sobre las causas de las
plantas, Sobre las sensaciones, Caracteres morales, Poética, Sobre la
música, Sobre el entusiasmo, Sobre el estilo, Sobre la comedia, etcétera.
Escribió la mitad de lo que dejó escrito Aristóteles, esto es, unas 230.000
líneas. Su producción comprende 225 títulos. No cabe duda de que en
Teofrasto se nota que sus planteamientos son fundamentalmente
empíricos y no tan especulativos como los de Aristóteles.
Aunque también su maestro era un gran naturalista y un excelente
observador de los animales y de la realidad. Lo que está claro es que
Teofrasto distingue muy claramente el reino vegetal del animal. Algo que
en su época era objeto de dudas, matices, controversias y discusiones
eruditas.
Respecto a la cuestión filosófica de la finalidad o de la teleología escribe
Teofrasto «Debemos tratar de poner un límite a la asignación de causas
finales. Éste es el prerrequisito de toda la investigación científica del
universo, o sea, de las condiciones de existencia de las cosas reales y de sus
relaciones recíprocas». Me parece acertada su reflexión porque es evidente
que la naturaleza es muy compleja e interviene el azar y, por tanto, el
finalismo es una explicación especulativa o teórica sin base empírica
suficiente.
Otro de los grandes méritos de Teofrasto es que realizó la primera
clasificación de las plantas basada en sus propiedades médicas. En relación
con su libro Caracteres describe los tipos morales que conoció en la
realidad de su existencia.

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Incuestionablemente, es el primer escrito en el que aparece una
organización sistemática de una serie de conductas humanas, desde una
interpretación antropológica y ética. Al principio de su obra Caracteres
escribe: «El fingidor es un individuo de la siguiente especie. Está dispuesto,
tras haberse acercado, a entablar conversación con sus enemigos y a no
dar pruebas de su odio. Alaba, cuando están presentes, a unas personas a
las que él atacó en secreto, e incluso les expresa su pesar si son
derrotados». Se puede ver que conoce muy bien los entresijos de las
circunstancias y conflictos humanos. Si se piensa en la tacañería también la
define de un modo muy ajustado ya que dice en su tratado que «La
tacañería es una ausencia de generosidad en lo que atañe al gasto». Y
aunque se extiende en más detalles y explicaciones acerca de la misma es
indudable que la define muy bien en una sola frase.
Respecto a la música considera que posee una función liberadora, ya que
alegra y produce generalmente efectos positivos en el alma y en el cuerpo.
El arte musical produce, según Teofrasto, tristeza, deleite o entusiasmo.
Aunque se conservan fragmentos de una parte de las obras de este
pensador y botánico también se dispone de obras que nos han llegado en
su totalidad y que han influido en otros filósofos, moralistas y científicos,
por ejemplo, en Linneo, La Bruyére, etcétera.
Teofrasto fue el director del Liceo tras la muerte de Aristóteles durante 36
años. Fue un gran investigador y erudito y siguió los procedimientos
llevados a cabo por el Estagirita, aunque con un enfoque personal. Parece
ser que completó o perfeccionó algunos escritos de Aristóteles, pero
elaboró una obra original de extraordinaria importancia.
Al final de su vida se desestimó un cargo por irreligiosidad contra él. Era
muy popular y la acusación no tenía ningún fundamento. Fue enterrado
con grandes honores. Aristóteles y Teofrasto iniciaron el conocimiento de
la naturaleza a través de la investigación en diversos campos o disciplinas.