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MARCO TEÓRICO

GENERALIDADES

Los suelos pueden tener algún grado de humedad lo cual está directamente
relacionado con la porosidad de las partículas. La porosidad depende a su vez del
tamaño de los poros, su permeabilidad y la cantidad o volumen total de poros.
Las partículas de suelo pueden pasar por cuatro estados, los cuales se describen a
continuación:

 Totalmente seco. Se logra mediante un secado al horno a 110°C hasta que


los suelos tengan un peso constante (generalmente 24 horas).

 Parcialmente seco. Se logra mediante exposición al aire libre.

 Saturado y Superficialmente seco (SSS). En un estado límite en el que los


suelos tienen todos sus poros llenos de agua pero superficialmente se
encuentran secos. Este estado solo se logra en el laboratorio.

 Totalmente Húmedo. Todos los suelos están llenos de agua y además existe
agua libre superficial.

El contenido de humedad en los suelos se puede calcular mediante la utilización de


la siguiente fórmula:

P = [(W – D)/D] * 100

Donde,
P: es el contenido de humedad [%]
W: es la masa inicial de la muestra [g] D: es la masa de la muestra seca [g]

DEFINICIÓN

La humedad o contenido de humedad de un suelo es la relación, expresada como


porcentaje, del peso de agua en una masa dada de suelo, al peso de las partículas
sólidas.

La determinación de contenido de humedad es un ensayo rutinario de laboratorio


para determinar la cantidad de agua presente en una cantidad dada de suelo en
términos de su peso en seco. Como una definición,

, donde es el peso de agua presente en la masa de suelos y es el peso de


los sólidos en el suelo. (Bowles, 1981)
Procedimiento

1. Pesar una cápsula o recipiente de aluminio o latón, incluyendo su tapa.


Identificar y revisar adecuadamente el recipiente. Las cápsulas de humedad
normalmente pueden ser de diferentes tamaños , siendo las más populares las de 5
cm de diámetro por 3 cm de altura y las de 6.4 cm de diámetro por 4 .4 cm de
altura.

2. Colocar una muestra representativa de suelo húmedo en la cápsula y determinar


el peso del recipiente más el del suelo húmedo. Si el peso se determina
inmediatamente, no es necesario colocar la tapa. Si se presenta una demora de 3 a
5 minutos o más, coloque la tapa del recipiente para mantener la humedad y
coloque la cápsula bajo una toalla de papel húmeda que le permita mantener la
humedad en la vecindad del recipiente.

3. Después de pesar la muestra húmeda más el recipiente, remueva la tapa - es


práctica común colocar la tapa debajo del recipiente- y coloque la muestra en el
horno.
4. Cuando la muestra se haya secado hasta mostrar un peso constante, determine
el peso del recipiente más el del suelo seco. Asegúrese de usar la misma balanza
para todas las mediciones de peso.

5. Calcule el contenido de humedad W. La diferencia entre el peso de suelo húmedo


más el del recipiente y el peso de suelo seco más el del recipiente es el peso del
agua que estaba presente en la muestra. La diferencia entre el peso de suelo seco
más el del recipiente y el peso del recipiente solo es el peso del suelo

Bibliografía
Bowles, J. E. (1981). Manual de laboratorio de suelos en ingeniería civil. Mexico.

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