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El triunfo del vapor

Aunque reacios a aceptar los nuevos "vientos de cambio" que impul-


sarían a las embarcaciones, los tradicionalistas defensores de las
velas tendrían que darse por vencidos y aceptar lo inevitable; el sucio,
ruidoso y nada glamoroso motor de vapor finalmente triunfaría como
el método más eficaz para la navegación militar, aunque todavía que-
darían por muchos años más los veleros "clippers"para la comercial.

La evolución del buque de guerra, desde la Edad Media hasta mediados del s. XIX, tuvo
pocos momentos clave que hicieran cambiar radicalmente la manera de hacer la guerra
naval y la construcción de buques. Este largo y lento proceso seleccionaba de manera
empírica las mejoras que permanecían y se desechaba lo que se demostraba impráctico.
Los buques que se construyeron hasta mediados del siglo XIX compartían la esencia de
los antiguos galeones y embarcaciones de siglos anteriores, permaneciendo durante todo
ese tiempo la vela como sistema de propulsión (a excepción de las galeras); así como la
madera como único material de construcción. Los navíos de línea eran efectivamente más
grandes y poderosos, pero habían evolucionado poco.
Durante 200 años el poder naval se medía por los navíos de línea de madera, cada uno de
los cuales era solo un poco mejor que el anterior. En la batalla de Trafalgar de 1805, todas
las naves utilizaban velas y aparejos, pero los inventores ya hacía tiempo que conocían la
fuerza producida por el vapor. El francés Jouffroy fue el primero en aplicar la máquina
de vapor a un buque en 1780; pero fue el norteamericano Robert Fulton quien le dio el
impulso definitivo al botar en 1807 el Clermont, el primer auténtico buque de vapor que
navegó por el río Hudson inaugurando una línea regular entre Nueva York y Albany, dando
el paso más transcendental de toda la historia de la navegación.

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El primer buque de guerra a vapor de paletas, donde quedaba bien protegida. Era
propulsado por un motor mixto con caldera de
Robert Fulton, ingeniero e inventor nacido en vapor inclinada, ubicado en uno de los cascos
Pensilvania, EE.UU. el 14 de noviembre de 1765,
bajo la línea de flotación. La propulsión a vela
es conocido por desarrollar el primer barco de
se mantuvo con dos mástiles de velas latinas
vapor que fue un éxito comercial. Fulton tam-
mas un juego de foques. Su ancha cubierta de
bién construyó más barcos y diseñó el que sería
armas contenía 20 cañones de grueso calibre,
el primer barco de guerra impulsado a vapor, el
Demologos, pero no llegaría a verlo finalizado,
pero sólo se completó después de la guerra, por
pues murió de pleuritis en 1815. El buque fue lo que a pesar de pruebas satisfactorias, nunca
bautizado finalmente Fu/ton the First, en su ho- entró en acción. El motor fue retirado en 1821.
nor en el año de su fallecimiento. El 6 de junio de 1829, quedó destruido tras una
El primer buque de vapor de la US Navy, ha explosión interna en el Brooklyn Navy Yard. El
sido descrito como una batería flotante y una siguiente barco movido a vapor de la marina
fragata de vapor. Fue diseñada como guardacos- norteamericana fue el USS Fu/ton botado en
tas durante la guerra contra Inglaterra. El barco 1837. Una serie de marinas de guerra europeas
de doble casco, se empezó a construir en junio también consideraron la adquisición de la De-
de 1814; cada casco tenía un espesor de 1,5 m. mologos, pero estas deseos no llegaron a nada,
para protección contra el fuego enemigo. En el debido principalmente a que la rueda de paleta
hueco entre los dos cascos iba una gran rueda fue superada por la introducción de la hélice.

FULTON THE FIRST (DEMOLOGOS)


Eslora: 47,5 m
Mongo: 17,1 m
Colado: 3,4 m
Desplazamiento: 2.475 t
Velocidad: 7 nudos
Armamento: 20 cañones de 32 pdr
Tripulación: 200 h

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El vapor de ruedas la mayoría de los oficiales, tanto en Inglaterra
como en Francia se oponían a abandonar
Antes de la invención de la hélice, los
la propulsión a vela. Después de la
buques de vapor eran impulsadas por unas
construcción del vapor a ruedas Demologos
ruedas con paletas situadas generalmente a
ambos lados del casco, o en la popa, diseño de Robert Fulton, los ingleses probaron
que durante un tiempo se extendió mucho, con estos buques en la década de 1830.
sobre todo para usos fluviales como los que Las grandes ruedas eran muy vulnerables
circularon por el Misisipí y el Misuri durante al fuego enemigo y reducían el espacio
décadas. Estos buques llevaban mástiles necesario para montar los cañones, por
con velas al mismo tiempo que el motor, lo que se usaban más como remolcadores
sobre todo los vapores transoceánicos, de veleros a los que ayudaban en sus
pero había gran oposición a la introducción maniobras. El HMS Diana fue el primer
de tal propulsión en los barcos de guerra. vapor de ruedas utlizado en combate por
Las ruedas de paleta se veían como poco los británicos contra los piratas de Borneo
apropiadas para los grandes navíos de en 1824. Construido originalmente sólo
guerra, y no existía confianza en las hélices; como remolcador de veleros, la Royal Navy

1. Mascarón de proa 1O. Mástil de proa


2. Cañón 1O de pulgadas 11. Animales para comida
3. Almacén de pinturas 12. Cadena del ancla
4. Ancla 13. Depósito de carbón
5. Camarote tripulación 14. Ventilación
6. Cañones de 8 pulgadas 15. Caldera
7. Almacén 16. Chimenea
8 y 9. Santabárbara 17. Rueda de paletas

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Sauvage fue llevada a nivel
R11e4a de Pa/elQs
operativo por el sueco John
1 Eje de la rueda
2 Cubo Ericsson, había demostrado
3 Radio
4 Aro interior su superioridad y supuso que
S Aro ex1erior
6 Pala o Paleta
muchos barcos de ruedas
7 Eje de la Pale1a fueran desarmados y dados
8 Brazo de la Paleta
9 Palancas de Ja excéntrica
10 Aro excéntrico
de baja, y se sustituyeran
11 Palanca Principal por buques equipados con
máquinas de vapor dotadas
de una transmisión con
lo acondicionó con coheteras Congréve. hélice sumergida. A principios
Este buque puede ser considerado como del siglo XX ,la mayoría de los vapores
un lejano antecesor de los actuales de ruedas oceánicos fueron desguazados.
cruceros con misiles guiados. Hacia 1840 Sin emlbargo, algunos de estos buques
la propulsión a hélice, experimentada por han sobrevivido hasta nuestros días en el
el norteamericano Stevens y el francés transporte fluvial.

78. Motor de vapor 24. Depósito de velamen


79. Manivela 25. Tanques de agua
20. Cilindro 26. Cabina de pilota¡e
2 7. Palo mayor 27. Palo de mesana
22. Botes salvavidas 28. Depósito de licor
23. Enfermería 29. Camarote del Capitán
30. Timón

l~!. -.

199
En 1819, el vapor de ruedas Savannah pruebas frente al Afecto, probando la supe-
logró cruzar el Atlántico, pero aún los ma- rioridad de la hélice.
rinos no veían con buenos ojos aquellas A mediados de la década, el capitán de na-
sucias y ruidosas máquinas que movían las vío francés Labrousse realizó un revolucio-
enormes ruedas de palas adosadas a los nario pedido para que se construyera una
costados de las naves, éstas eran demasiado nave de guerra dotada de una máquina de
propensas a dañarse en combate. Recién a 1.000 HP impulsado por una hélice. La nave
partir de 1830, las principales marinas del debería tener un casco más afinado que un
mundo introdujeron en sus armadas algu- navío de línea tradicional para aumentar su
nas naves a vapor con la misión de auxiliar velocidad. Dupuy de Lome, un ingeniero
a las naves mayores. naval nacido en 1816, que acababa de cons-
La invención de la hélice puede ser atribui- truir las dos primeras naves francesas con
da tanto al inglés Smith, que la patentó en casco de hierro, diseñó un gran navío de
1835, como al sueco Ericson o a los fran- línea de 900 HP capaz de hacerle navegar
ceses Sauvage y Normand. La controversia a 11 nudos y armado con 100 cañones. A
entre la propulsión por Ruedas de Paletas pesar de ciertas oposiciones, la nave fue
y la propulsión por Hélice era importante y construida y botada el 15 de mayo de 1850.
cada una tenía seguidores y detractores so- El emperador Napoleón Ill le dio nombre
bre cuál tenía mayor rendimiento. Para salir a la nueva nave en recuerdo de su tío: Le
de dudas y en una forma práctica, enfren- Napoleon. En aquel momento, la nave más
taron a dos buques, el Rattler con hélice y poderosa y bella del mundo. Inmediata-
el Afecto con ruedas de paletas. Los barcos mente Gran Bretaña proyectó y botó varios
eran idénticos y estaban equipados con la navíos a vapor entre los que destacaría el
misma máquina alternativa. El Rattler con AGAMENNON, de características similares
hélice ganó sistemáticamente en todas las al NAPOLEON.

1 El Patrick Henry botado en 1831 hacía su recorrido periódico entre Norfolk y Richmond.

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USS Powhatan
EL Powhatan (1850) fue la fragata con ruedas de paleta más grande de la US Navy. Sirvió
como nave insignia del Comodoro Matthew C. Perry en su segunda misión al Japón en
1854, y el importante tratado comercial de Kanagawa fue firmado en su cubierta. La
singular estampa poderosa de esta nave de guerra a vapor jugó su papel en la apertura
comercial del Imperio japonés durante la década de 1850s. Durante la Guerra Civil
Americana, el Powhatan tomó parte de los bloqueos y los bombardeos costeros a los
Estados Confederados. Luego de la guerra sirvió como buque insignia en el Pacífico sur
(1866-1869) protegiendo los intereses norteamericanos en la región. Volvió luego al
Home Squadron hasta 1879. Su larga y conspicua carrera terminó en 1887 defendiendo
el comercio de su país en aguas cubanas.

POWHATAN
Eslora: 77,3 m
Mongo: 13,7 m
Colado: 5,6 m.
Desplazamiento: 3.479 Ton
Velocidad: 12 nudos
Armas: 1 coñón de 279 mm; 1O
de 228 mm. y 5 de 12 pulg.
Tripulación: 289 h.

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L'orenoque
Era una fragata francesa con propulsión mixta: vela y vapor, construida en 1841 y botada
en 1843. Barco de los denominados mixtos, pues, además de llevar el aparejo completo de
un barco de tres palos también va equipado con una máquina de vapor
propulsado por dos ruedas a los costados. Tenía 83,5 m de eslora y desplazaba 2.568
toneladas. Aunque no fue utilizada para la lucha, si lo fue para el transportede tropas a
México, siendo por consecuencia el primer trasatlántico francés. El emperador francés
Napoleón III envió a Portugal en esa fragata a los religiosos de la orden de San Vicente
de Paul, creada en Francia en 1633 por San Vicente. Un decreto de 1838 había suprimido
todas las congregaciones religiosas del territorio portugués, pero en 1856 se declara una
epidemia de cólera, seguida en 1857 por otra de fiebre amarilla, como consecuencia la
emperatriz Amelía de Leuchtenberg-Beauharnais,
,
tía del rey de Portugal, Pedro V, pide el
auxilio de las Hijas de la Caridad, el Padre Etienne acepta pero poniendo una condición,
debería restablecerse la congregación con una ordenanza real, así un grupo de monjas y
dos misioneros mas, llegaron enL'orenoque.

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Le Bretagne
La debilidad de la marina francesa se hizo patente cuando tuvo que retirarse del enfrenta-
miento con Siria en 1840. Los navíos de línea franceses de la época tenían ya incorporadas
máquinas de vapor pero complementadas con velas y tenían malas condiciones marineras.
Los barcos británicos sin embargo eran de propulsión a vela y el vapor era utilizado solo
como auxiliar. El Bretagne era uno de estos buques del nuevo tipo francés. Botado en
Brest el 17 de febrero de 1855, tenía 3 puentes que alojaban 130 cañones largos del nue-
vo modelo y un completo velamen de lona con calderas situadas a ambos lados del palo
mayor. Este poderoso buque fue el segundo de los buques de madera más grandes que
se hayan construido. El Bretagne volvió a situar a Francia en la vanguardia del diseño de
barcos. Sirvió en la Flota del Mediterráneo con base en. Toulon hasta que fue dado de baja
en 1866 y convertido en buque escuela.

BRETAGNE
Eslora: 81 m
Manga: 18,l m
Calado: 6 m.
Oesplaz.: 6.770 ton
Potencia: 1.200 HP
Velocidad: 12 nudos
i \
Armas: 130 cañones
Tripulación:
900 h.
I•

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Nuevos materiales de construcción esta campaña, en 18;4 Francia construyó
las primeras naves acorazadas de la histo-
Hasta aproximadamente 1860 se pensaba ria las cinco baterías flotantes de la clase
que la madera era más apta que el hierro '
TONNANTE ("Tonnante", "Dévastation",
para los cascos de los buques de guerra, "Lave", "Foudroyante" y "Congreve"),
tanto por razones de construcción y man-
apodadas "cajas de jabón". El casco era de
tenimiento como de seguridad. En efecto, madera, con el puente de cubierta plano y
la madera ayudaba a la flotabilidad cuando en forma de caja, con la proa y popa aña-
se producían vías de agua, y como hasta didas, y altas bordas que lo contorneaban
18;0 tanto los cañones navales como los
terrestres, que tenían sus ánimas lisas,
.- .. .
~.
~ .. -~ ~

disparaban preferentemente proyectiles


sólidos de forma esférica, las eventuales
perforaciones que éstos produjeran en las
obras vivas podían ser, por lo general, rá-
pidamente reparadas.
Pero durante la Guerra de Crimea (18;3-
18;;) se comprobaron los desastrosos
efectos incendiarios de los proyectiles
explosivos usados por la flota rusa sobre
los buques de madera de la marina turca,
cuyos cañones sólo disparaban los tradi-
cionales proyectiles esféricos sólidos. En

204
DÉVASTATION 1855
(batería acorazada clase Tonnanle)
Desplnznmienlo: l.514 ton.
Eslora: 44 melros
Mongo: 14,7 m
Colado: 3,7 m
Polencin molriz: 120 hp
Velocidad: 6,7 nudos
Prolección: máx.120 mm
Armnmenlo:
9 cañones de 160.
Tripulación: 190


• . .1@ 11111 t;

por completo. Las únicas aberturas eran generalizado, no podían romper corazas
las correspondientes a las portas de la ar- como las usadas en dichas embarcaciones
tillería, y la ventilación quedaba asegurada y que para lograrlo era necesario una me-
mediocremente por ventiladores mecáni- jora en los cañones. Se aumentó el calibre
cos. Las naves contaban con tres palos que y, por consiguiente, el peso de los proyec-
aparejaban velas cuadras, bauprés y una tiles y perfeccionó los cañones con ánima
chimenea hacia popa. Aunque su veloci- rayada (que aparecieron hacia 1850) y sus
dad no superaba los 4 nudos, demostra-
proyectiles, cilíndricos y de cabeza aguza-
ron la superioridad del buque acorazado
da, que contribuían a una mayor precisión
con planchas de hierro destruyendo las
en el tiro y penetración gracias al movi-
fortificaciones rusas de Kinburn el 17 de
octubre de 1855, a pesar de ser alcanzadas miento de rotación que imprimían las es-
por más de 150 impactos rusos tan sólo trías helicoidales del ánima. Así fue como,
sufrieron daños mínimos con unas pérdi- en el corto espacio de siete años, primero
das totales de 2 muertos y 21 heridos. el vapor como medio de propulsión y lue-
Por otra parte, en ese combate también se go el metal como eficaz forma de protec-
hizo evidente que los proyectiles esféri- ción, demostraron el camino a seguir para
cos de 24 libras de peso, entonces de uso la construcción de los buques de guerra.

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Fragatas Blindadas por sus propios medios. También se deno-
minaba "acorazados" a todos los buques
La revolución que con tanta rapidez se es-
que fueran blindados, pero en realidad las
taba produciendo en el mar con las innova- primeras unidades blindadas que se cons-
ciones técnicas que afectaban desde el cas- truyeron fueron fragatas. Las primeras
co hasta el armamento, desde la propulsión fragatas con casco de hierro o de madera
hasta la táctica, provocó nuevas decisiones recubiertas de blindaje eran rápidas, po-
y directrices en todas las marinas. seían gran desplazamiento y estaban dota-
El buque acorazado fue el que atrajo la das del aparejo completo. Como resultaban
atención de los marinos, de los construc- demasiado costosas para poder construirlas
tores y de los políticos. La idea de un barco en gran número, la reacción inmediata fue
que pudiera desafiar, casi invulnerable, el blindar una nave más pequeña, la corbeta.
tiro del enemigo, acercarse a él sometién- En ambos casos el armamento aún iba mon-
dolo al fuego de sus piezas de artillería con tado en las bandas, agregándose cañones
balas explosivas, y por último asestarle el de caza y retirada, en la proa y en la popa.
golpe de gracia con un robusto espolón, En esta época se introducen algunas inno-
era demasiado tentadora. Se buscó, pues, vaciones que preludian a los acorazados,
transformar en auténticos buques aquellas como el sistema de reducto blindado y las
baterías acorazadas que aparecieron por torres artilleras. Las innovaciones introdu-
primera vez en la guerra de Crimea. cidas en las fragatas blindadas entre 1860
En los primeros tiempos de los buques y 1875 (torres artilleras y reducto central)
blindados, se denominaba "crucero" a marcan el inicio de los acorazados tal y
todo el que era capaz de cruzar el océano como los conocemos.
l

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La Gloire
La guerra de Crimea había demostrado dos cosas esenciales: La validez de la protección
metálica y la falta de movilidad de las baterías acorazadas. El problema de dar suficientes
cualidades marineras y velocidad adecuadas a un buque acorazado fue resuelto por el bri-
llante ingeniero francés Dupuy de Lóme, que diseñó la fragata acorazada Gloire, puesta en
rada en 1858, entró en servicio en 1860. Este buque era de madera, con todo su costado,
desde la cubierta superior hasta dos metros por debajo de la línea de flotación cubierto
con una coraza de planchas de hierro forjado de un espesor de 102 a 121 milímetros. Esa
coraza era capaz de resistir los proyectiles de cañones rayados y tenía un peso total de 900
toneladas. Por ello no fue posible habilitar más que un sólo puente de artillería en la bate-
ría, en lugar de los tres puentes habituales de los navíos de línea. Aún así, en el momento
de su alistamiento, la GLOIRE podía destruir a cualquier nave del mundo sin sufrir daños
graves. Sus cañones de retrocarga eran los más modernos de que disponía la marina fran-
cesa y podían disparar a una distancia de casi 7.000 m. En 1868 el artillado de la "Gloire"
fue modernizado, cambiando su artillería por seis piezas de 240 mm instaladas en batería
en el centro, y por dos cañones de 190 mm, uno para disparar en caza y el otro en retirada.
Ese año Francia desarrolló la clase Ocean como una versión mejorada de los buques con
batería central, así la Gloire y sus buques gemelos, los Invincible y Normandie, quedaron
como buques de segundo orden. La Glorie prestó servicios hasta su desgüace en 1879.

la GLOIRE
Eslora: 77,25 m
Manga: 16,15 m
Calado: 7,83 m.
Oesplaz.: 5.675 ton
Potencia: 2.537 HP
Velocidad: 13,2 nudos
Armas: 32 cañones
de 164 mm
Tripulación:
570 h.

- -- - - --

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HMS Warrior
En Inglaterra muchos consideraban que las corazas eran inútiles y costosas, pero al poco
tiempo de la aparición del Gloire, y para mantener la superioridad de la Royal Navy, se
dispuso la construcción de la fragata acorazada HMS Warrior y su gemelo el Black Prince,
diseñados por el ingeniero Watts. El Warrior que entró en servicio en 1861, fue el primer
buque de guerra con casco enteramente de hierro y, a diferencia del Gloire, no tenía una
coraza completa, pues el blindaje de 114 milímetros de espesor, cubría solamente parte
de sus baterías. Para reducir el riesgo de inundación en las zonas desprotegidas, se adoptó
la solución de la subdivisión del casco en compartimientos estancos. Por primera vez (y
gracias a la obra viva de hierro) todos los órganos vitales del navío estaban separados uno
de otro por mamparos estancos. De este modo se garantizó la flotabilidad y la estabilidad
de la nave, incluso en caso de inundaciones locales. A partir de la "Warrior'', el sistema de
compartimientos estancos se generalizó en todas las unidades navales. El Warrior, al igual
que su gemelo, estaba aparejada como los anticuados buques de línea de ochenta cañones.
Tal velamen era necesario por entonces, ya que las máquinas no podían mantener largas
travesías, debido a frecuentes averías y a una provisión de carbón limitada. La navegación a
vela era considerada todavía tan necesaria como la motriz. Sus condiciones marineras eran
malas por lo que básicamente fueron usados para defensa costera. El Warrior permaneció
en servicio hasta 1954.

WARRIOR
Eslora: 115,8 m
Mongo: 17,6 m
Colado: 7,9 m.
Desplazamiento: 9.21 Oton
Potencio: 5.270 HP
Velocidad: 14 nudos
Armas: 26 de 178 mm;
10 de 203 mm.
Tripulación:
700 h.

208
New Ironsides
Este fue uno de los tres buques blindados de hierro encargados por el gobierno de los
Estados Unidos en 1861. Botado en 1862, estaba basado libremente en el acorazado fran-
cés La Gloire de 1858, pero con mucho menos calado, el New Ironsides era una fragata
blindada de 4.100 toneladas, construida con un casco firme de roble blanco y llevaba la
batería cubierta de planchas de hierro y también un cinturón de protección contínuo bajo
la línea de flotación. En principio llevaba aparejo completo de vela. Prestó servicio como
buque insignia de la Unión y aunque entró en acción varias veces durante la Guerra Civil
Norteamericana, nunca le perforaron el blindaje. Durante aquel conflicto estuo sucesiva-
mente en las flotillas de bloqueo del Sur y el Norte del Atlántico. El 8 de setiembre de 1863
recibió 50 impactos durante un ataque a Fort Moultrie sin sufrir daños, y el 5 de octubre
sobrevivió con serios daños a un ataque con torpedos del buque confederado CSS David,
en aguas de Charleston. Su tripulación estaba convencida de que era invulnerable y prác-
ticamente ers así. Pero, en la noche del 16 de diciembre de 1866, resultó destruido por un
incendio accidental en el puerto de Filadelfia.

NEW IRONSIDES
Eslora: 70 m. Mongo: 17,5 m. Colado: 4,8 m.
Desplazamiento: 4.277 ton. Velocidad: 7 nudos
Armas: 14 de 280 mm;
2 de 150 libros y 2 de 50.
Tripulación:
450 h.

'~

209
Numancia y Vitoria
Tras la aparición de la "Glorie", en 1861, el ministerio de marina español logró la aproba-
ción de un presupuesto importante para la modernización y equipamiento de la armada.
El proyecto incluía la construcción en astilleros extranjeros de dos fragatas acorazadas. En
1862, la armada española encargó a los astilleros franceses de La Seyne, en Tolón, la cons-
trucción de la fragata acorazada NUMANCIA, el primer acorazado español y una de las más
poderosas naves del mundo. El sistema de blindaje en faja acorazada era casi idéntico al de
la "Glorie", variando solamente en función de las diferencias de líneas de ambas unidades.
La construcción del casco era enteramente metálica, con las planchas de hierro descansan-
do sobre una base de madera de teca. La NUMANCJA ha sido la nave más importante de
toda la historia naval española. Fue el primer acorazado del mundo que entró en combate
encabezando el bombardeo al puerto peruano de El Callao, el 2 de mayo de 1866, donde
recibió 52 impactos directos, de los que solo uno logró atravesar su blindaje sin causar

NUMANCIA
Eslora: 96 m. Manga: 17,3 m
Calado: 8 m.
Desplazamiento: 7.500 ton
Potencia: 1.000 HP
Velocidad: 13 nudos
Armamento: 40 cañones
de 200 mm
Tripulación: 590 h.

210
VITORIA
Eslora: 96,4 m
Manga: 17,3 m
Calado: 8 m.
Desplazamiento: 7.250 ton
Potencia: 1.000 HP
Velocidad: 14 nudos
Armamento:30 de 200 mm
Dotación: 600 h.

mayores daños. La NUMANCIA fue también el primer acorazado que dio la vuelta comple-
ta al planeta. La otra fragata acorazada, la Vitoria, fue encargada en 1862 a los astilleros
británicos Thames !ron Works, la protección era casi la misma que la de la Numancia,
con un espesor máximo de 140 mm en las bandas. Su máquina de 1.000 HP, alimentada
por ocho calderas, era sin embargo de andar superior al de la Numancia, en parte porque
tenía 100 toneladas menos de desplazamiento y contaba con dos chimeneas. En 1896 el
Numancia fue convertido en guardacostas acorazado; suprimido su aparejo vélico, recibió
una máquina de 3.700 HP y se modificó su armamento con 8 cañones de 254 mm, 8 de
203 y 8 de 160 mm. Tras años de servicio impecable fue destinada al desguace, pero en su
último viaje a Bilbao en 1916 encalló y se hundió. En 1896, la Vitoria fue enviada a los asti-
lleros de Tolón también como la Numancia, para ser reformada en acorazado guardacostas,
perdiendo su arboladura en favor de dos pequeños mástiles provistos de cofas militares y
cambiando la artillería. Una vez acabada la Guerra Hispano-Estadounidense, formó parte
de la Escuadra de Instrucción, junto con la Numancia, el acorazado Pelayo y el crucero
Carlos V. Permaneció en activo hasta 1907, en que pasó a primera situación, fue vendido
para desguace en 1911.

211
Magenta y Solferino
' Diseñadas por el ingeniero naval Dupuy de Lome, las dos fragatas debían haber constitui-
do parte de la clase "Gloire", pero en la práctica resultaron totalmente distintas, siendo
ambas consideradas de una clase diferente, y siendo asimismo los dos únicos acorazados
de baterías en los costados instaladas en dos cubiertas. También fueron los primeros aco-
razados con espolón de hierro del mundo. La Magenta fue botada el 22 de junio de 1861 y
puesta en servicio en 1866. La Solferino fue botada el 24 de junio de 1861. Ambos buques
fueron bautizados en honor a las victorias navales de los franceses y sardos contra los
austríacos en 1859. Al poseer dos puentes artillados, los cañones de la cubierta superior
tenían más altura y alcance que otros buques de la época. La fragata Magenta fue el buque
insignia de la flota francesa del Mediterráneo, hasta su destrucción por un incendio el 31
de octubre de 1875 en la bahía de Toulon a su regreso de un crucero. La Solferino sirvió
hasta su baja en 1882.

MAGENTA
Desplazamiento: 6.715 toneladas
Eslora: 92 m. Manga: 17,2 m.
Calado: 8,4 m.
Velocidad: 13 nudos.
Armamento: 16 cañones de 55
libras más 34 de 160 mm
de ánima liso.
Tripulación: 67 4 h.

212
HMS Agincourt (1861)
Con sus similares Minotaur y Northumberland fueron hasta 1875 los buques de guerra
más grandes del mundo. El Agincourt fue transformado en depósito de carbón flotante en
1908 y recién se lo desguazó en 1960. El Agincourt era un acorazado con baterías sobre
los costados, casco de hierro con doblefondos que se extendían sobre los costados hasta
1 metro por debajo de la línea de flotación. La proa en forma de espolón y una coraza de
hierro forjado que cubría la cintura completa, desde la cubierta
superior hasta 1,80 metros por debajo de la flotación; con un espesor de 140/114 mm. Al
igual que sus gemelos fueron los últimos buques británicos en utilizar cañones de avancar-
ga, que se sustituyeron en la década de 1860. El Minotaur sirvió como buque insignia toda
su vida activa. El Agincourt después de ser dado de baja sirvió como buque escuela hasta
1908 y desguazado recién en 1960.

AGINCOURT
Desplazamiento: 10.600 ton.
Eslora: 124 m.
Manga: 18 m. Calado: 8,4 m.
Potencia: 6.870 HP
Velocidad: 14,8 nudos
Armamento: En banda 4 cañones de 229
mm y 20 de 178 mm. En cubierta superior
4 cañones de 178 mm (2 a proa y 2 a
popa) y 8 cañones de 24 libras
Tripulación: 800
_J_
J -

-~

213
Sevastopol
El Sevastopol fue el primer acorazado de hierro oceánico ruso. Se empezó a construir en
1860, como una fragata sin blindaje de casco de hierro que montaba 28 cañones de 27,6
Kg. Su reconversión empezó en 1862 y terminó en 1865 como un acorazado. Le siguieron
el primer acorazado propiamente dicho, el Pervenietz, y otros acorazados de hierro más
avanzados, como las fragatas acorazadas Petropavlovsk, Pozharski, Minin y General Admi-
ra!. La batería blindada del Sevastopol tenía 60 metros de largo e iba situada en el centro
del buque, aunque dos de los cañones de 203 mm iban montados fuera de la batería, que
tenía unos mamparos blindados en toda su longitud. El Sevastopol prestó servicio en las
Flotas del Báltico y del Mar Negro. fue dado de baja en 1886 y desguazado en 1887.

SEVASTOPOL
Eslora: 90 m. Manga: 15,8 m.
Calado: 7,9 m.
Desplazamiento: 6.228 ton.
Velocidad: 12 nudos
Armamento: 16 cañones de 203
mm; 1de152 mm
y 8 de 86 mm.
Tripulación: 607

214
Erzherzog Ferdinand Max
El Imperio Austro-Húngaro no se quedó atrás en la carrera armamentística. En los astille-
ros del Adriático se pusieron en quilla varios buques blindados. Uno de ellos era el Ferdi-
nand Max. Este navío debería ser artillado con cañones Krupp alemanes pero la guerra
contra Prusia lo impidió. Enseguida estalló la guerra con Italia que pretendía recuperar
las regiones del norte en manos austriacas. Frente a la isla de Lissa tuvo lugar la batalla
decisiva entre ambas flotas. El día 19 de julio de 1866 se enfrentaron las dos escuadras,
aunque la flota italiana era más poderosa y mejor annada, la batalla se definió a favor de
los austriacos. Debido a la escasa potencia de sus cañones, el Contralmirante Austriaco
Tegethoff ordenó embestir con el espolón a las naves italianas. Al final del combate, varios
buques italianos se habían hundido y los austriacos permanecían dueños de las aguas. Este
combate influyó en las tácticas de empleo de los acorazados que durante muchos años se
proyectaron para luchas al espolón y combates a poca distancia, por lo que la artillería
principal se emplazó hacía proa y popa. El Ferdinand Max fue desguazado en 1916.

FERDINAND MAX
Eslora: 88 m.
Desplazamiento: 5.1 70 Ion.
Velocidad: 12,5 nudos
Armamento: 14 cañones de
180 mm; 4 de 90 mm
I y 2de 70 mm.
Blindaje: 123 mm.
Tripulación: 489

215
Re d'Italia
El Re d'Italia construido en 1863 y su gemelo el Re d'Portogallo eran en su momento los
buques más grandes y pesados de la Armada Italiana. Eran buques de madera con revesti-
miento de hierro y blindaje que cubría casi todo el buque excepto la cabina de pilotaje. Su
nombre fue adoptado en honor al primer Rey de la Italia unida, Víctor Manuel II. Este gran
buque se hundió durante la batalla de Lissa, habiendo sufrido una avería en el timón ya no
pudo maniobrar y paró sus máquinas. En mal momento lo sorprendió el Ferdinand Max
que lo embistío con su espolón, el buque se hundió con honor con 383 de sus hombres,
incluido su capitán Faa Di Bruno. El Re d'Portogallo también fue embestido en la batalla
por el acorazado Kaiser, pero logró sobrevivir para luego servir como buque escuela de
artillería hasta 1879.

RE D'ITALIA
Esloro: 84,3 m.
Manga: 16,6 m.
Calado: 6,7 m.
Desplazamiento: 5.791 ton.
Velocidad: 12 nudos
Armamento: 30 cañones de
160 mm y 2 de 200 mm.
Potencia: 800 hp
Tripulación: 560

216
Nuevos cambios
Acorazados con batería central
El Gloire y el Warrior fueron inmediatamente se-
guidos en ambas marinas por otros de la misma
clase o similares pero, ante el blindaje, el cañón
mejoró sus capacidades de perforar, por lo que
volvió a aumentar el espesor de blindaje y en
consecuencia el peso de la nave. Todo ello obli-
gó a que en lugar de pretender proteger todo el
buque, se lo hiciera solamente con sus partes
e: ::·: :::;:~ :::·: ::>
vitales y la artillería, que fue concentrada en el Acorazado con batería tradicional.
centro del buque con la consiguiente reducción
del número de las bocas de fuego. Aparecieron
'
así los acorazados con batería central. Estos
también tenían sus cañones dispuestos uno al
lado del otro en ambos costados y sólo podían
disparar andanadas laterales. En el caso de los
reductos centrales, para aumentar aún más el
campo de tiro solían tener además de las portas
sobre ambos costados otras en ángulos, a través
de las cuales los cañones podían disparar asi-
mismo a la caza o en retirada. De esta manera,
estos buques pudieron disparar, dentro de cier- • •
tos límites, en diversas direcciones sin tener que
cambiar su rumbo para apuntar como sucedía
Acorazado con batería central.
antes.
Además de la batería constituida por los cañones
de grueso calibre (200 milímetros o superior),
que para diferenciarla comenzó a ser llamada
batería principal, los acorazados con reducto
central solían portar 2 a 4 piezas de menor (y a
veces mayor) calibre a proa y a popa; las mismas
se ubicaban sin protección o en casamatas en la
cubierta superior o debajo de ella. Aestos caño-
nes se podían agregar otros de pequeño calibre
(menores a 100 mm) en números variables que,
sin protección, se distribuían en distintos luga-
res del buque, y cuyo empleo principal fue pri-
mero contra el personal de los buques enemigos • •
y contra las embarcaciones torpederas después.
Acorazado con reducto central.

217
Acorazados con torres de Secesión norteamericana (1861-1865). De
éste derivaron los monitores, que eran buques
y acorazados con barbetas destinados principalmente a la defensa de las
En 1861 se había inventado en los EE.UU. el costas y se caracterizan por su escasa obra
sistema de cañones sobre plataformas girato· muerta y desplazamiento, poca velocidad,
rías, para ser instaladas en baterías acorazadas armamento muy potente montado en torres,
flotantes que nunca se terminaron. Éste fue un excesiva coraza, y en algunos casos montaban
avance revolucionario, ya que permitió apun- un espolón. En la Guerra de la Triple Alianza
tar a las piezas sobre Jos 360°, quedando su (1865-70) la Marina de Brasil hizo buen uso de
campo de tiro limitado solamente por los obs- sus monitores. Destacada también fue la actua-
táculos que se alzan sobre la cubierta de un ción del monitor Huascar de la Marina de Perú
buque. Las maquinarias para hacer que giraran contra las fragatas británicas Shah y Amethyst
las plataformas de torres y barbetas estaban en 1877, y después (1879) contra los acora-
accionadas por vapor; sin embargo, en los pri· zados chilenos con reducto central Cochrane
meros buques se siguió usando como reserva y Va/paraíso. Del primitivo Monitor derivan
una especie de cabrestante accionado a mano. también los acorazados con torres. Los prime-
Los cañones instalados sobre plataformas gi· ros de ellos no fueron, en realidad, más que
ratorias no tenían cureñas con ruedas, sino monitores a los que se les había mejorado las
que éstas estaban montadas sobre un bastidor formas del casco y agregado a su propulsión a
sobre el cual se deslizaban y tenían un freno vapor, el aparejo de navío para lograr navegar
mecánico sobre un perno, rodillos y rieles. La en alta mar. Pero inicialmente no se logró que
primera plataforma giratoria fue instalada con tuvieran buena estabilidad, fundamentalmente
el sistema de torre en el buque Monitor, di· por el peso y ubicación de sus torres (con 2
señado por el ingeniero Erickson y puesto en cañones de 305 milímetros cada una) , que se
servicio de la Unión en 1862 durante la Guerra concentraban por lo general en el centro y a

Torre - - - -
Carril para
el desplazamiento
Cubierta del conjunto cañón
superior

Piso de la torre
Corona circular Rodillos
con pista para
los rodillos - ++-
Cubierta
principal
Eje para girar la torre
Mecanismos
....---, para girar el eje
Cubierta
baja
Esquema del sistema de torres.

218
El Monitor presentaba una característica que lo diferenciaba de todas las demás naves
del mundo: llevaba su armamento en una torre giratoria. Como la torre podía girar 360º,
no era necesario llevar más que dos potentes cañones, ahora era la torre la que buscaba
al enemigo mientras la nave era libre de maniobrar.

USS MONITOR
Construcáón: 1862
Desplazamiento: 1.225 toneladas
Eslora: 52 metros
Velocidad: 7 nudos
Armamento: 2 de 280 mm en una torre
Tripulación: 65 hombres

muy poca altura del agua. Coles de la marina británica rediseñó el sistema
En la instalación en torres, tanto los cañones que a la larga fue el más utilizado.
(incluyendo su dotación y sistemas para servir· Por su parte, los acorazados con barbetas fue-
los) como su protección acorazada eran móviles ron técnicamente exitosos -bajo los puntos
y giraban juntamente, de modo que la pieza de vista marinero y artillero- siguieron man-
quedaba siempre orientada hacia la abertura en teniendo las líneas generales de los acorazados
la coraza a través de la cual tenía que disparar. con reducto central, ubicando inicialmente
La torre diseñada por Ericsson que giraba en sus barbetas (con un cañon de 239 milímetros
torno a un eje portante central era muy rudi· cada uno) encima de las cuatro esquinas del
mentaria, por lo que el capitán de navío Cowper reducto pero sin penetrarlo y más adelante,

Carril para el
Plataforma desplazamiento r---llTITIT---,r------
giratoria del conjunto
cañón
Barbeta
Cubierta
superior

Eje para girar


la plataforma Mecanismos
para girar
- - . el eje
Cubierta
principal

Esquema del sistema de barbetas.

219
también sobre la crujía, hacia proa y popa, razados clase DUILIO (DUILIO y DANDOLO)
en montajes simple o dobles de 274 milíme- empezados en 1873.
tros. Este sistema apareció por primera vez en Fueron los primeros acorazados modernos de
los acorazados franceses de la clase Marengo la historia. Totalmente desprovistos de velas
puestos en servicio en 1868. Sus plataformas (conservadas antes más por respeto a la tradi-
giratorias y su sistema de rotación se hallaban ción que por otra cosa), marcaron el camino a
protegidos por un recinto de coraza de poca seguir por todas las construcciones navales. La
altura sin "techo" fijado a la cubierta superior, revolución que estas naves supusieron sólo se-
por encima del cual asomaba el cañón; con esa ría superada 32 años después por la aparición
disposición, a diferencia de las torres, las ar-
del Dreadnought en 1905. El DUILIO combi-
mas y parte del personal quedaban expuestos
naba los más poderosos cañones jamás cons-
a los disparos enemigos y a la intemperie. No
truidos (450 mm) con el blindaje más pode-
obstante esta desventaja, la instalación en bar-
roso y una gran velocidad. Fueron los buques
beta resultaba más ágil y menos embarazosa
que la disposición en torre. más poderosos de su tiempo, hasta el punto
Sin embargo, el desarrollo pleno del acora- de que el senador norteamericano Bojean,
zado de torres moderno sería obra de Italia, ante la comisión naval del Senado estadouni-
que apenas unos años antes había sufrido una dense en marzo de 1880 declaró: "El DUIUO
aplastante derrota naval frente a Austria en por sí solo puede destruir toda nuestra flota",
la batalla de Lissa y que con la sola construc- y no exageraba. Como aseguraron los expertos
ción de dos naves consiguió la primacía naval británicos, el DUILIO y su gemelo DANDOLO
mundial. El hombre detrás de esta realización formaban una división capaz de mantener en
genial fue Benedetto Brin y su obra, los aco- jaque a cualquier armada del mundo.

ITALIAN SHf PS

"Dui 1 i o''
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Dibujo esquemático de la clase Duilio en 1880, donde se aprecia la disposición central


de las torres y el blindaje central que protegía las armas principales y las máquinas
hasta la línea de flotación.

220
USS Monitor
Durante la Guerra Civil Americana, la Unión había encargado al ingeniero sueco John
Ericsson un navío capaz de enfrentarse al probado monitor sudista Virginia. Fruto de
este trabajo se botó el 30 de enero de 1862 el Monitor, que se caracterizaba por ser,
prácticamente, una torre giratoria sobre una plancha de acero. Desplazaba 985 tonela-
das y tenía dos máquinas con una potencia de 320 HP; estaba armado con 2 cañones de
280 mm y protegido en los flancos del casco con 127 mm, en la cubierta con 25 mm y en
la torre con 203 mm. El 9 de marzo de 1862, en Hampton Roads se enzarzaron ambas
naves en un épico combate observados con estupor desde tierra por las tropas de ambos
ejércitos. Tras más de 3 horas de furioso cañoneo a quemarropa, el Virginia rompió el
contacto y se retiró. Tácticamente no hubo ni vencedores ni vencidos porque ninguna
de las dos naves resultó perforada ni dañada por los disparos de su enemiga, aunque la
victoria estratégica correspondería a los nordistas. Hampton Roads fue el primer com-
bate de la historia entre naves acorazadas. El Monitor se hundió de regreso a Nueva York
en el Cabo Hatteras.

El USS Monitor (aba¡oj se enfrenta al CSS Virginia (más arriba) en la famosa batalla de
Hampton Roads donde tras 3 horas de furioso cañoneo, ninguno de los dos acorazados
sufrieron daños.

221
Virginia (ex Menimac)
Al ocupar los sudistas la base naval de Norfolk, encontraron los restos de una fragata de
vapor, laMerrimac, medio destruida por un incendio. En abril de 1861, sobre los restos
del casco construyeron un reducto de madera de 52 m. de largo de 508 mm de grosor,
protegido con planchas de hierro de raíles de ferrocarril, que cubría las máquinas y
los cañones, y le colocaron un espolón. Terminada su transformación fue denominada
Virginia y enviado al ataque contra la escuadra nordista que bloqueaba Hampton Roads.
El 8 de marzo de 1862 embistió a la corbeta Cumberland echándola a pique. Luego
dirigió sus cañones contra la fragata de vapor Congress obligándola a rendirse. Después
se enfrentó contra la fragata de héliceMinnesota que, visto el panorama, decidió fugarse
aprovechando su velocidad superior junto con el resto de su flota. El día 9 de marzo,
el Virginia volvió en busca de la escuadra nordista pero esta vez se encontró con un
enemigo distinto, el Monitor. Durante horas ambos buques se cañonearon y trataron
de embestirse sin resultado práctico. Al final de la jornada cada uno volvió a sus bases.
El Virginia fue hundido por lo propios sudistas durante la retirada del norte de Virginia.

CSS VIRGINIA
Desplazamiento: 4.500 ton.
Eslora: 83,8 metros
Manga: 16,7 m.
Calado: 6, l m.
Velocidad: 5 nudos
Armamento: 2 cañones de 178 mm;
2 de 165,5 mm y 6 de 228,6 mm.
Tripulación: 320 hombres

222
Monitores en la Guerra de Secesión Norteamericana
(1863-1865)
El USS Monitor era una nave prototipo, construido para la Armada de la Unión a partir de una
serie de diseños de John Ericsson. Sesenta buques de guerra acorazados, siguiendo el modelo
del Monitor, fueron construidos por el gobierno federal durante la Guerra Civil. Los criterios
de diseño eran el poco calado, con torreones y cañoneras acorazadas. Los buques construidos
a partir de estos diseños fueron pensados para contrarrestar los esfuerzos de la Confederación
en construir buques de guerra acorazados. Fueron diseñados para operar en los ríos y costas
contra fortificaciones y buques que custodiaban las entradas a los puertos del sur durante la
Guerra Civil. Se crearon dos primeras clases mejoradas y ampliadas respecto al Monitor original:
la clase Passaic y los monitores de clase Canonicus. La clase Casco de 1864, era un modelo
semisumergible no tuvo el éxito esperado y fue relegado a misiones de torpedeo sin sus ca-
ñones. Siguiendo el desarrollo de los monitores surgieron más tarde modelos más grandes de
1.300 a 3.400 toneladas, con mejor protección blindada y con más torres. El Keokuk botado en
1863 tenía una armadura experimental, con hileras alternadas de madera y hierro, que resultó
totalmente insuficiente para protegerse de ataques masivos. El Onondaga tuvo mejor suerte,
sobrevivió al conflicto y fue vendido a Francia en 1867 donde prestó servicio varios años. El
último desarrollo fue el Roanoke, una fragata de 4. 772 ton, se redujo a la cubierta de artillería y
reconstruido como un buque acorazado de triple torre.

Monitor

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Kalamazoo

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Roanoke .1

223
La batalla del Riachuelo
El 11 de Junio de 1865, comenzada la guerra las fuerzas paraguayas piensa en apoderarse de
entre el Paraguay y la Alianza formada por Ar- la escuadra, o tomar al menos algunos de sus
gentina, Brasil y el Uruguay, se libró la batalla buques y romper así el bloqueo al que era so-
naval más grande de América, en el sitio donde metido el Paraguay. A tal fin López prepara en
desemboca el curso de agua llamado Riachuelo Humaitá una expedición con todos los buques
en el río Paraná, frente a la isla Palomera, a po- de que disponía: El Tacuarí (vapor a ruedas,
cos kilómetros de la ciudad de Corrientes. único buque de guerra que poseía el Paraguay)
Esa zona de la provincia argentina de Corrientes con 6 cañones; el Paraguarí, vapor de ruedas
estaba por ese tiempo en poder de las tropas mercante, artillado con 4 cañones; el vapor
paraguayas, por lo que tenían el dominio de la Igurey con 4 cañones; el Marques de O/inda,
costa, pero el río estaba en manos de la Arma- buque mercante capturado a los brasileños con
da del Imperio del Brasil. La escuadra brasileña 4 cañones; el]ejuí con 2 piezas; el Salto Orien-
se encontraba anclada en el Paraná, frente a tal, barco mercante a hélices con 4 piezas; el
las barrancas del Riachuelo, sobre la costa del Pírabebé 1 pieza; el Ypora con 4 piezas; y seis
Chaco, allí el río tiene unas siete millas de an- chatas que eran remolcadas, artilladas con un
cho. La escuadra comandada por el almirante cañón de 6 pulgadas cada una. Los buques eran
Francisco Manuel Barroso, estaba compuesta casi todos de madera y los grandes tambores
por el Amazonas, navío insignia con 6 cañones; que cubrian las ruedas de paletas entorpecerían
el]equítínhonha con 8 cañones; el Beberibé, 7 la maniobra para poder acodarse y abordar las
cañones; el Parnahyba, 7 cañones; el Be/mon- naves brasileñas.
te, 8 cañones; el Mearim, 7 cañones; Igatemí, 5 La flotilla paraguaya parte de su base al mando
cañones; el Ipíranga , 7 cañones; y el Araguay, del capitán Pedro Ignacio Meza en la noche del
4 cañones. En total 9 acorazados con 59 caño- 10 junio de 1865 y debía aprovechar la sorpre-
nes y 2.287 hombres. El mariscal López, jefe de sa en la madrugada del día 11, pero un hecho

224
fortuito les jugó en contra; al pasar Tres Bocas, uno de [os cuales le parte la caldera, tres de
el vapor Yberá tuvo una avería, intentando repa- las chatas son alcanzadas directamente. Los pa-
rarla se vieron demorados varias horas, llegan- raguayos fueron hacia la costa correntina para
do al punto de encuentro recién a las 8 de la después de un trecho, dar la vuelta y volver, con
111añana, siendo descubiertos por los tripulan- la intención de realizar el plan original.
tes brasileños. El plan previsto era abordar los El almirante brasileño, comenzó la persecu-
buques brasileños, pero Meza viendo ya el plan ción de la flotilla paraguaya pero se vió hosti-
irrealizable, pasó de largo aguas abajo frente a gado duramente por la batería de tierra que el
la escuadra Mayor José María Bruguez había dispuesto en
brasileña , la barranca; en principio Barroso no supo que
ambos ban- hacer y trató de retirarse al sur. Luego entregó
dos rompie- la dirección a un práctico piloto correntino,
ron un vivo que así ofició de almirante de la escuadra. La
y nutrido Be/monte que iba a vanguardia, recibió el fue-
fuego, re- go concentrado de los cañones de Bruguez,
cibiendo el sufriendo varios desperfectos y quedó semi-
]ejuí varios hundido contra la barranca. El]equitinhonha,
impactos , acosada por el mismo fuego, viró aguas arriba

Capitán Pedro Ignacio Meza. Comandante


de la flotilla paraguaya.

225
encallando en un banco, y el Parnahyba no lo deja fuera de combate, luego se precipita
alcanzó a pasar, sufriendo grandes averías. Fue sobre el Márquez de Olinda, que recibe varios
abordado por los paraguayos, refugiándose golpes, su comandante el Teniente Ezequiel
parte de la tripulación en la bodega y el res- Robles, se defiende desesperadamente, con su
to tirándose el agua. Los paraguayos izaron su buque hecho pedazos, es abordado trabando-
bandera pero el buque fue desalojado luego se una feroz lucha en cubierta, donde perece
que el Amazonas barriera la cubierta a cañona- casi toda la tripulación. El Amazonas continúa
zos y tiros de fusilería. El acorazado Amazonas su tenaz destrucción. El Paraguari recibió un
dirigido por proazo y quedó varado en la costa, pero sigue
el corren- cañoneando, y el Salto, herido en un costado,
tino Gusta- se hunde en las aguas sangrientas del río. Los
vino utiliza más de 100 cañones de todas las embarcacio-
como últi- nes participantes, incluída la artillería aposta-
mo recurso da en la margen izquierda del río y el fuego de
embestir a fusilería de los infantes y tripulantes hicieron
las naves que "el agua del río parecía hervirse, por las
enemigas, innumerables balas de cañon y de fusil de to-
siendo el dos los tamaños que caían en ella. El concier-
]ejuí el pri- to aterrador que producía el zumbido de és-
mero en tas al cruzar por el aire, siguiendo diferentes
recibir un direcciones, era capaz de impresionar al más
formidable sereno de espíritu. iQué música infernal!"
golpe que (del libro Memorias ... de Juan C. Centurión).
Almirante Francisco Barroso,
Barón del Amazonas.
AMAZONAS
Desplazamiento: 1.800 toneladas
Eslora: 56,8 metras
Manga: 9,8 m. Calado: 4,5 m.
Velocidad: 1Onudos
Potencia: 350 Hp
Tripulación: 437

La fragata blindada Amazonas nave capitana de la escuadra brasilera en la Batalla del


Riachuelo, fue construida en Inglaterra en 785 7 y prestó servicios hasta 7897.

226
Luego de ocho horas de encarnizado com- el sur, quedando la escuadra imperial inac-
bate, hacia las 5:30 de la tarde, el Capitán tiva durante 10 meses. El capitán Meza cayó
Remigio Cabral, segundo al mando de Meza, gravemente herido y trasladado a Humaitá,
ordena la retirada aguas arriba de los sobre- murió el 28 de junio. Los paraguayos fallaron
vivientes, el Tacuarí, Igurey, Yporá y Pira- en la tentativa de tener el poder entero del
bebé. Los brasileños no hicieron nada para río Paraná. Además, ya no podrían reempla-
alcanzarlos, y hostigados desde tierra por la zar las naves perdidas. Mientras que el Brasil
artillería volante paraguaya, se retiran hacia agregaba nuevas unidades a su flota.

El Tacuarí, buque de guerra armado y construido en Inglaterra en 7854 fue adquirido


por el gobierno paraguayo de Carlos A López. Tenia un desplazamiento de 488 tons y
dos maquinas de 780 hp que le daban una velocidad de 76 nudos. Tenia seis cañones
Whitworth de los cuales dos eran de 60, dos de 32 y dos de 8 mm. Su dotación estaba
compuesta por 70 hombres. Fue hundido el 23 de Marzo de 7868 por sus propios
tripulantes para evitar que caiga en manos brasileñas.

227
HMS Bellerophon
Mientras ocurría la Guerra de Seseción en Norteamérica, en Europa, Gran Bretaña es-
tudiaba cuidadosamente el desarrollo de su flota. Las naves acorazadas continuaron
dando firmes pasos adelante gracias a los trabajos de sir Edward J. Reed (1830-1906),
nuevo director de construcciones navales de la Royal Navy, que en 1863 puso a punto
el diseño de un nuevo acorazado: el BELLEROPHON. Esta nave ya no era una fragata
acorazada, sino un acorazado de reducto central con una faja acorazada que protegía la
zona central de la nave donde ahora se emplazaba la artillería pesada y las calderas. Así
se ahorraba peso ya que no hacía falta acorazar toda la nave, sino sólo sus partes vitales:
flotación y reducto. El BELLEROPHON entró en servicio en marzo de 1866. Este buque
constituyó un avance mayor en la construcción naval, incluyendo maquinas más poten-
tes, armamento mejorado en batería central y por primera vez el uso de un doblefondo
completo. En 1881 fue rearmado y modernizado, sirvío hasta 1892.

BELLEROPHON
Desplazamiento: 7.515 ton.
Eslora: 91, 4 m.
Manga: 17 m. Calado: 7,5 m.
Potencia: 6.520 HP
Velocidad: 14) nudos
Armas: En batería central
1Ocañones de 229 mm, en
casamata de proa 2 cañones
de 178 mm.
Tripulación: 650

228
HMS Captain
A pesar del éxito de los acorazados con espolones, los más atrevidos marinos veían al
buque de torres como el futuro. Su principal promotor era el comandante inglés Cowper
Coles, convencido partidario de la idea de que era mejor llevar pocos cañones en torres
blindadas y con amplio campo de tiro que gran número de cañones desparramados por
el costado de buques con blindaje débil. Apesar de la aparición de una nave de torres, el
MONARCH en junio de 1866, Coles no se dio por satisfecho y continuó insistiendo en una
nave de características "más apropiadas". Gracias a su insistencia, el 30 de enero de 1867
se colocó la quilla de una nave proyectada por él mismo, el CAPTAIN. Este navío llevaba
su armamento principal, 4 cañones de 304 mm, en dos torres, pero tenía un defecto que
Coles no supo ver: El buque tenía demasiado hundida la línea de flotación, la borda libre
o francobordo era muy baja, dejaba sólo 1,95 m de obra muerta en lugar de la proyectada
2,5 m que ya era poca. El 7 de septiembre de 1870, durante una tempestad en el golfo de
Vizcaya, el buque se hundió con su capitán, y la mayor parte de la dotación. Entre las víc-
timas se encontraba el propio Coles que viajaba a bordo para observar el comportamiento
de su barco en altamar.

CAPTAIN
Desplazam.: 7.892 ton.
81ora: 98 m.
Manga: 16 m.
' Calado: 7,8 m.
Velocidad: 14 nudos
' Armas: 4 cañones de
304 mm, en 2 torres
T~n:47J

229
Minin
' El Minin fue originalmente lanzado en 1866 como un barco de torretas bajas, similar al
nuevo Captain, con velamen completo y 4 cañones de 11 pulgadas en dos torres geme-
las y otras 6 armas a popa y a proa. Después del desastre del Captain en 1871 se paró la
construcción y se reconstruyó como un crucero acorazado, botado finalmente en 1878.
Poseía un cinturón blindado completo a nivel de la línea de flotación y 5 pies por enci-
ma, pero los cañones no estaban protegidos. El Minin fue varias veces alterado, en 1893
reemplazó todo su armamento y se agregaron nuevos cañones tipo revolver. Luego fue
convertido en buque de entrenamiento y su armamento fue de nuevo cambiado, tam-
bién su velamen fue reducido. En 1909 fue convertido en minador rebautizado como
Ladoga con capacidad para 900 minas. Finalmente fue hundido en el Báltico en 1915.

MININ
Desplazamiento: 6.136 Ion.
Eslora: 89,9 m.
Manga: 15 m. Calado: 7,7 m.
Potencia: 5.290 HP
Velocidad: 14 nudos
Armas: 4 cañones de 8 pulg,
12 de 6, 4 de 3, 8 cañones
revólver, torpedos
y 150 minas.
Tripulación:
545 h.

230
Admiral Lazarev
Catalogado en la marina rusa como "monitor", el Admiral Lazarev fue botado en 1867
y completado en 1869; fue el primer buque de guerra con torreras de la marina rusa,
junto a su gemelo el Admiral Greig utilizados para la defensa costera, semejantes al bri-
tánico Prince Albert salvo por el número de torretas .. Su armadura de hierro de cintura
era completa de 5 a 6 pulgadas de espesor. No poseía un puente protegido pero llevaba
buen armamento en tres torretas blindadas y tres mástiles. Debido al peso, los mástiles
fueron significativamente más ligeros y más pequeños de lo previsto inicialmente, pero
su poderoso motor de 2.000 caballos de fuerza (1.500 kW) le daba más velocidad que
los anteriores monitores, con 11 nudos (20 km/h). Fue remodelado entre 1900y1903 y
finalmente desguazado en 1907.

ADMIRAL LAZAREV
Desplazamiento: 3.820 ton.
Eslora: 77,6 m. Manga: 13 m.
Calado: 6,2 m.
Potencia: 2.020 HP
Armas: 6 cañones de 9 pulg,
3dell, 2de4,
2 cañones tipo revólver.
Tripulación:
274 h.

231
La batalla de Lissa solo tenían una moderada flota de guerra. Aus-
tria-Hungría controlaba grandes territorios en el
Esta célebre batalla tuvo lugar durante el trans-
norte efe Italia, entre ellos Venecia. Los italianos,
curso de la tercera guerra de independencia
que vivían divididos en multitud de estados in-
italiana, en la que Italia, aliada con Prusia, se en-
dependientes, se encontraban en plena fase de
frentó con el Imperio Austríaco. El objetivo era
unificación nacional. En ese empeño chocaron
la anexión por parte de la naciente Italia de la
irremediablemente con los austriacos, sus gran-
ciudad de Venecia y del litoral adriático en ma-
nos austriacas. Por tanto, el Adriático y en con- des enemigos hasta la Primera Guerra Mundial.
creto las islas y costa Dálmatas se convirtieron La batalla fue parte de la Tercera Guerra de In-
en escenario del enfrentamiento entre la arma- dependencia Italiana, en la cual Italia se alió con
da italiana y la flota austriaca. Yen este marco se Prusia en el curso del conflicto contra Austria.
desarrolla, el 20 de julio de 1866, la batalla de la El conde Carlo di Persano lideró la flota italia-
isla de Lissa (actual Vis). na, mientras que la austriaca estaba al mando
A principios del siglo XX el Imperio de Austria- del contraalmirante Wilhelm von Tegetthoff.
Hungría era un conglomerado multinacional Los austriacos plantaron cara con sus mejores
que abarcaba una masa territorial importante en barcos. Enfrente los italianos desplegaron lo
el centro y sureste de Europa. Entre esa masa de que en ese momento era considerada la flota
tierra que debía obediencia al emperador de la más moderna del mundo. Ambas flotas eran
dinastía de los Habsburgo en el Mediterráneo una extraña mezcla de barcos de madera a vela,

232
blindados a vapor y arietes acorazados. Los ita· The Battle of Lissa
lianos contaban con 276 cañones contra 121 de July 20, 1866
Austria y 53.000 toneladas de hierro contra solo
23.000 de los austriacos, claramente superior
era la Armada Italiana con sus 12 barcos acora-
zados y 17 de madera contra 7 y 11 de Austria
respectivamente. Participó asimismo uno de los
1--
primeros barcos en los que los cañones estaban
montados en una torreta giratoria, el italiano
-

,.....,_,
·- ~
_
,,_ -¡Fu_,.,.....

I~

Affondatore.
Los austriacos estaban divididos en tres grupos. .,e-....... .
La primera división estaba compuesta por los
buques armados, la segunda y más poderosa
contaba con el barco de madera Kaiser y cinco
fragatas. La tercera división estaba formada por Lissa
pequeñas cañoneras y mercantes armados. El
plan austriaco, debido a su escasa potencia de
fuego, consistía en acercarse para mantener una
lucha con fuego de corto alcance y hundir un miento importante de la batalla. Los marineros
pequeño grupo de barcos italianos para conse- de Tegetthoff, casi exclusivamente venecianos y
guir su desmoralización. Los italianos, pese a su croatas gritaron: «iViva San Marco!», el grito de
superioridad, no estaban listos para la batalla. guerra en honor al patrón de Venecia. Este fue
Estaban ocupados preparando un desembarco el primer y último combate en que participó el
cuando recibieron noticias de que la flota aus- Affondatore.Tegetthoff volvió a casa como un
triaca se les estaba acercando. Persano canceló héroe, fue ascendido a vicealmirante y es consi-
el desembarco y ordenó a La escuadra salir al derado corno uno de los mayores comandantes
mar formando una columna. navales de la historia austriaca.
La lucha duró dos horas y al final, los italianos, El enfrentamiento no tuvo grandes consecuen-
con dos acorazados hundidos, se retiraron aun- cias en La guerra ya que la derrota italiana se
que aún hubo intercambios de disparos durante vio ensombrecida por la gran victoria prusiana
algunas horas más. En Lissa, el blindaje era rara en Koniggratz. Austria, derrotada por Prusia,
vez penetrado por los cañones, por lo que hu- aceptó ceder Venecia a Italia pese a las derro-
bieron que recurrir a La embestida; esa táctica tas de éste país. Sin embargo, los esfuerzos de
de embestir con el espolón -arma en desuso Tegenhoff fueron importantes para impedir que
desde el siglo XVI- pasó de moda a las pocas los italianos tomasen posesión de las islas de
décadas, pues causaba mas accidentes que situa- Dalmacia.
ciones ventajosas. Es remarcable que el Kaiser, En esta batalla se hizo patente que las defensas
barco de madera, haya resistido el ataque de 4 eran mucho más poderosas que Las armas con
barcos blindados italianos y aun así, a los pocos las que debían ser destruidas. Esto se debió a
días haya estado listo para el combate, incluso un pobre avance de los cañones en ambos ban-
estuvo en servicio hasta 1910. El encuentro del dos debido a que ninguno de los barcos fue a la
Kaiser con el Affondatore fue el último enfrenta- batalla con todo su armamento.

233
Konig Wtlhelm
Esta fragata acorazada fue construida en Inglaterra originalmente para la marina turca
con el nombre de Fatikh, pero antes de terminarse fue comprada por Alemania en 1869
y rebautizado primero como Wilhelm l. Por años sirvió como nave insignia siendo el
buque más grande de la Armada alemana. En 1878 chocó con el Grosser Kurfürst, hun-
diéndole. Hubo que hacer grandes reparaciones, se cambiaron las calderas y se le colocó
un espolón más fuerte y algunos cañones adicionales. De ahí se le clasificó como crucero
pesado y su aparejo se redujo a dos mástiles. En 1897 volvió a ser reclasificado como
crucero acorazado y en 1904 fue desarmado y relegado a buque escuela. Fue dado de
baja y desguazado en 1921.

KONIG WILHELM
Desplazom.: 10.933 ton.
Eslora: 112 m.
Manga: 18,3 m.
Calado: 8,5 m.
Velocidad: 14) nudos
Armas: 18 cañones de
238 mm, 5 de 210 mm.
Tripulación: 730

234
Custoza
Botado en agosto de 1872 con la idea todavía de utilizar los acorazados como arietes
en vez de introducir mejoras en la artillería a distancia. El Custoza fue el segundo aco-
razado de hierro del Imperio Austro-Húngaro, en su diseño se sacrificó velocidad y
armamento para favorecer al máximo el potencial de embestir con su espolón. A proa
del reducto central los costados del casco estaban recortados para permitir hacer fuego
hacia proa durante la maniobra de ataque con espolón. Era uno de los acorazados de
batería central más grandes jamás construidos y tuvo una larga foja de servicios. En 1877
redujo su velamen y a principios de 1880 se le agregaron algunos cañones más peque-
ños y tres tubos lanzatorpedos de 305 mm. El Custoza se convirtió en buque cuartel
en 1914 durante la Primera Guerra Mundial. En 1920 fue cedido a Italia como parte de
reparaciones de guerra y se desguazó poco después.

CUSTOZA
Oesplazam.: 7.730 ton.
Eslora: 95 m.
Manga: 17,6 m.
Colado: 8 m.
Velocidad: 13,7 nudos
Armas: 18 cañones de
260 mm, 6 de 89 mm.
Tripulación: 548

235
Affondatore
La inminencia de la guerra con Austria movió a Italia a reforzar su flota. Con este motivo
encargó en Inglaterra la construcción de una fragata blindada revolucionaria por su
diseño. Se redujo el aparejo al mínimo y se emplazó la artillería en dos torres a proa y
popa, diseñadas por el capitán británico Cooper Coles, marcando el inicio de los acora-
zados de torres. El casco de hierro terminaba en un espolón de hierro forjado. Durante
el Combate de Lissa contra los austriacos sufrió varias averías y estuvo a punto de hundir
a la fragata blindada austriaca Kaiser. Terminada la batalla fue modernizado sirviendo
hasta 1907 en diversas misiones diplomáticas. Este navío supone la transición de las
fragatas blindadas a los acorazados.

AFFONDATORE
Eslora: 94 m. Manga: 12 m.
Calado: 6,3 m.
Desplazamiento: 4.376 toneladas
Velocidad: 12 nudos
Armamento: 2de 254 mm
en dos torres a popa y proa
Blindaje: 127 mm
Tripulación: 460

236
Duilio y Dandolo
La aparición de los cañones ingleses de 381 mm, hizo que Italia decidiera la construcción
de dos poderosas naves que los resistieran, el Duilio y su gemelo el Dando/o. Ofrecía
unas líneas enteramente nuevas y fueron los primeros acorazados que no tenía previsto
usar velamen y armados con cañones gigantes (457 mm; cada uno pesaba 100 toneladas
y sus proyectiles 846 kilogramos). El campo de tiro de las torres era de 270º, obstacu-
lizado sólo por la otra torre. Tenía a popa un dique capaz de transportar una lancha de
26 toneladas armada con dos torpedos de 356 mm. Como el peso de los cañones y de
la coraza harían muy difícil y costosa su construcción, se optó por blindar únicamente
la cintura (550 mm), el reducto central (440 mm) y las torres (450 mm), sus comparti-
mientos estancos serían capaces de resistir torpedos. Proyectados por Benedetto Brin,
fueron los buques con torres más poderosos del mundo. La construcción del Duilio se
empezó en 1873, pero se completó recién en 1880. Durante su carrera fue modernizado
en 1890 y en 1900. En 1909 fue desarmado y convertido en depósito de combustible.

DUILIO
Desplazamiento: 14.264 ton
8lora: 109 m. Manga: 19,7 m. Calado: 8,3 m.
Velocidad: 15 nudos
Armamento: 4 de 457 mm, 7 de 152 mm,
5 de 120 mm y 4 tubos lanzatorpedos.
Tripulación: 427 h.

237
Andrea Doria (1885)
' El Andrea Doria fue el primer buque de guerra de la Regia Marina con ese nombre, botado
en 1885. Era la tercera nave de la clase Ruggiero di Lauria que se empezaron a construir
en 1881 sobre un proyecto del Inspector de Ingenieros Navales Giuseppe Micheli. Se les
construyó con la intención de ir jubilando de servicio activo a los acorazados anteriores,
en especial los de la clase "Italia" que se les consideraba fallidos y anticuados frente a los
acorazados con torres. El ''Andrea Doria" entró en servicio en 1891. Sirvió primeramente
como buque insignia, para pasar a partir de 1895 a la escuadra de instrucción. Acudiendo
ese mismo año a Kiel en representación del Reino de Italia en la inauguración del canal
del mismo nombre. Apartir de 1901, se le destina a servicio activo en la flota del Medite-
rráneo. En 1907, se destina a Venecia para servir de buque escuela de Fogoneros. En 1911,
se le desarmó (aunque no se desmontaron las piezas) y se transformó en cuartel flotante
en la base de Taranto. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1915 es enviado
a Brindisi para servir de batería flotante hasta el fin de la contienda. En 1919, estaba muy
oxidado y muchas estructuras deterioradas por falta de mantenimiento, por lo que se dio
de baja. Apartir de entonces, se desempeñó como nave almacén, batería flotante y tanque
de aceite flotante, hasta su desguace en 1929.

ANDREA DORIA (1885)


Desplazamiento: 11.726 ton.
Eslora: 1OS,9 m. Manga: 19,8 m. Calado: 8,3 m.
Propulsión: 2 maquinas de vapor, 10.500 hp
Velocidad: 16,1 nudos (29,8 km/h)
Autonomía: 2.800 nm (5.186 km) a 1Onudos
Tripulación: 507 h.
Armamento: 4 piezas de 431 mm., 2de 152 mm
4de120 mm. 2 de 75 mm. 10 de 57 mm.
17 de 37 mm. S tubos lanzatorpedos.

• o •

o o
o o •

238
Clase Re Umberto
Fueron los primeros acorazados modernos de la Regia Marina, construidos completamente en
Italia (aunque máquinas y cañones eran británicos). El proyecto era de Benedetto Brin, quien
estudió el diseño de los últimos acorazados en construcción en Gran Bretaña, Alemania y Ru-
sia. El "Re Umberto", se completó en 1893, usándose como buque insignia de la flota, hasta la
llegada de los acorazados más modernos. Participó en la guerra Italo-Turca, apoyando desem-
barcos y bombardeando diversas ciudades, entre ellas Trípoli. Después de la guerra, sirvió en
la escuadra de instrucción hasta el año 1912, en que fue transformado en depósito flotante de
carbón en Génova. Si bien conservó su armamento, por lo que al estallar la guerra sirvió como
batería flotante, hasta el año 1920 en que fue enviado a desguace.
El "Sicilia", acompañó en casi todas sus singladuras al "Re Umberto" en especial en la guerra
Italo-Turca. En 1912, se envió a la base de Taranto para servir de depósito flotante de pertre-
chos y buque de reparaciones. En 1923 fue desguazado.
El "Sardegna", completado en 1895, fue el primer buque del mundo desde el que se hicieron
transmisiones telegráficas y el primero en hacer funcionar calderas de nafta durante la navega-
ción. Durante la Guerra Italo-Turca, apoyó los desembarcos de Trípoli y bombardeo diversas
ciudades en la costa de Libia. Después de la guerra, fue buque insignia de la Escuadra de
instrucción, asignándose al servicio de la academia naval. Durante la guerra mundial, se usó
como batería flotante en Venecia desde 1915 hasta 1917. En 1917 repitió cometido en Brindisi
y en 1918 en Tarento, donde quedó en reserva y sin tripulación hasta que la comisión técnica
decidió darlo de baja y mandarlo a desguace en el año 1923.
CLASE RE UMBERTO
Desplazamiento: 15.600 ton.
Eslora: 125 m. Manga: 24 m. Calado: 9 m.
Potencia: 21.000 hp Velocidad máx.: 20 nudos
I
Autonomía: 6.000 nm a 1Onudos
1
Tripulación: 765 h.
Armamento: 4 piezas de 343 mm., 8 de 152 mm
16 de 120 mm. 2 de 75 mm. 20 de 60 mm.
1Ode 37 mm. 5 tubos lanzatorpedos.

239
Petr Veliki
Este buque de torretas con apenas 8 pies de francobordo and cut down aft except along
the centre line. El cinturón fue completado pero estaba casi sumergido cuando iba ple-
na carga y la ciudadela tenía solo 160 pies de largo. Fue botado en 1872 con una arma-
dura de madera de 22 pulgadas en medio de dos placas de hierro de 7 pulgadas. En el
invierno de 1876-77 las bajísimas temperaturas causaron daños en su casco y máquinas,
las cuales nunca fueron del todo satisfactorias, por lo que se reemplazaron en Glasgow
en 1881. Luego del arreglo subió un poco su francobordo pero se reveló con malas
condiciones marineras. El Petr Veliki fue reconstruido radicalmente en 1905 y rearmado,
con mayor desplazamiento y altura fue renombrado como el Respublikanets en 1917,
finalmente fue desguazado en 1922.

PETR VELIKI
Desplazamiento: 10.406 ton.
Eslora: 103,5 metros
Manga: 19 m. Calado: 8,2 m.
Velocidad: 14 nudos
Armas: 4 cañones de 12 pulg. y 6 de 3
Potencia: 8.250 Hp
Tripulación:
432 h.

240
HMS Shah
Durante la Guerra de Secesión, Inglaterra construyó para los sudistas diversos buques
de corso que fueron un dolor de cabeza para la marina nordista. Para responder a la
actitud británica la Unión decidió la construcción de varios cruceros blindados, los
Wampanoag. Estos cruceros, los más rápidos de su tiempo, no pasaron desapercibidos
para la Royal Navy que reaccionó construyendo varios cruceros destinados a batirse con
ellos. Uno de estos fue el HMS Shah . Estaba construido con casco de hierro revestido de
madera y planchas de cobre, idóneo para actuar en aguas tropicales. Recibió su nombre
en honor del Shah de Persia que visitaba Inglaterra en las fechas de su botadura. Fue des-
tinado inicialmente a la flota del Pacífico. Durante unos disturbios electorales en Perú
en 1887, fue enviado al Callao para proteger los intereses ingleses. Los partidarios del
General Piérola, contrarios al gobierno peruano, se apoderaron de monitor Huáscar y se
hicieron a la mar capturando a varios buques ingleses. El Shah recibió orden de apresar-
lo y, en unión de un pequeño crucero se dirigió a su encuentro. Durante dos horas los
buques se cañonearon sin resultado. Casi al final, el Huascar intentó espolonear al Shah
que lo esquivó. Aprovechando la cercanía el Shah lanzó dos torpedos que no alcanzaron
el blanco. Fue la primera vez, que en un combate naval se emplearon torpedos. Continuó
sirviendo en el Pacífico y el Indico hasta que fue dado de baja.

HMSSHAH
Desplazamiento: 6.040 ton.
Potencia: 7.400 Hp
Eslora: 89 m. Manga: 15 m.
Calado: 7,4 m.
- r- Velocidad: 16,4 nudos
Armas: 2cañones de 228 mm.
y 16 de 178 mm.
Tripulación:
590 h.

241
Huáscar
Fué construido en Inglaterra en 1864, de acuerdo al diseño del Capitán Cowper Coles.
Era una embarcación pequeña, pero de gran maniobrabilidad. Su casco era de doble
fondo y estaba seccionado en cinco compartimientos estancos separados por mamparos
de hierro y compuertas. La novedad en ingeniería bélica era su torre giratoria que in-
cluía dos cañones Armstrong de avancarga de 300 libras (254 mm). La torre giraba 360º
en 15 minutos con la ayuda de 12 hombres. El Huáscar se hizo famoso en el combate
naval de Pacocha al enfrentar a los buques británicos Shah y Amethist y posteriormente,
al mando del Almirante Grau, enfrentó durante casi seis meses a toda la escuadra chilena
en la Guerra del Pacífico. Fue capturado por Chile en la Batalla Naval de Angamos, el 8
de octubre de 1879, en la cual murió su comandante. Operó el resto de la Guerra del
Pacífico bajo bandera chilena, destacando en el cañoneo de Arica y en el bloqueo de El
Callao. Formó parte de la Escuadra Chilena hasta 1897, fecha en que quedó de baja en
Talcahuano por la explosión de una caldera. Se le restauró como reliquia histórica en
1934. Se le conserva actualmente en el puerto de Talcahuano, rindiéndose homenaje
permanente a los héroes chilenos y peruanos que murieron en su cubierta en cumpli-
miento de su deber.

HUÁSCAR
Desplazamiento: 1.100 toneladas
Eslora: 59,4 metros
Manga: 10,6 m.
Calado: 4,5 m.
Velocidad: 12,2 nudos
Armas: 2 cañones
de 300 lb.
Potencia: 300 Hp
Tripulación:
195 h.

242
Almirante Cochrane
El Almirante Cochrane botado en 1874 y su gemelo Blanco Encalada fueron construi-
dos en Inglaterra para la Marina chilena. Lo más característico de esta fragata blindada
era el reducto central blindado donde se agrupaba la artillería. La disposición de sus pie-
zas le permitía disparar tres al través y cuatro en caza o retirada. Combinaban una buena
protección, armamento potente y desplazamiento pequeño lo que les confería además
buena velocidad. Su bautismo de fuego se produjo durante la Guerra del Pacífico contra
Bolivia y Perú en 1878. En un combate memorable el Blanco Encalada tuvo el "honor"
de ser el primer buque hundido por un torpedo. Durante la guerra civil de 1891, el
Almirante Cochrane combatió en el bando del Congreso; posteriormente fue destinado
como buque escuela de artillería y torpedos, siendo finalmente desguazado en 1934.

ALMIRANTE COCHRANE
Nación: Chile
Construcción: 1874
Desplazamiento: 3.725 toneladas
Eslora: 64 metros
Manga: 13,9 m; Calado: 6,7 m.
Velocidad: 13 nudos
Armamento: 6 cañones de 228 mm;
4 de 120 mm; 5 menores;
4 tubos lanzatorpedos
Blindaje: 228 mm
Tripulación: 300

243
HMS Devastation
El diseño del Devastation británico marca un paso importante en la evolución hacia el
acorazado, con buen equilibrio entre protección, armamento y velocidad. Sus caracte-
rísticas más importantes eran su gran autonomía; SUJ estabilidad que le permitía disparar
incluso en mar gruesa, y su exagerada manga en relación con la eslora (1/5). Botado
en 1871, el HMS Devastation tenía dos pasillos libres a los costados, fue remodelado
en 1879 donde se le agregó una superestructura que cubría esos pasillos y llegaba al
borde de la nave; una escotadura en la superestructura de popa permitía que los caño-
nes disparasen con el máximo ángulo de depresión. En 1892 estrenó motores de triple
expansión. La remodelación incluyó la instalación de tubos lanzatorpedos, reflectores
y ametralladoras. A partir de 1892 se le utilizó como buque de defensa costera en el
puerto de Gibraltar, donde sufrió averías por la explosión de un cañón en 1900. Fue
dado de baja en 1908.

A. Extractor del tanque de agua


B. Cilindro de escape
C. Rampas hidráulicas de recarga
D. Engranajes de inversión
E. Cabina del Capitán
F. Cabina de oficiales
G. Torre de mando
H. Posición de gobierno
l. Cargas de pólvora
J. Munición de 12 pulgadas
f
I
K. Depósito de carbón 1

I
L. motor de estribor
M. cuarto de calderas de estribor

244
DEVASTATION
Noción: Inglaterra
/ Gemelos: Thunderer
Construcción: 1871
¡~
- Desplazamiento: 9.330 toneladas
Eslora: 87 metros
.. , Mongo: 19 m. Colado: 8, l m.
Velocidad: 14 nudos
Armas: 4 de 305 mm {l 2").
Tripulación: 358 hombres.

-- ~

Diagrama de una
torre y el sistema de
alimentación de los
cañones de avancorga.

245
Lepanto e Italia
Los acorazados clase ITALIA fueron en realidad los primeros cruceros de batalla de la
historia, aunque su diseñador Benedetto Brin no lo supiera, ya que fueron las primeras
naves de batalla con el armamento de un acorazado y la velocidad de un crucero, aun-
que para ello tuviera que sacrificarse la protección. Botados en 1880, eran bellas naves
de altas bordas (se había previsto hasta embarcar a toda un regimiento de infantería en
ellas) y contaban con un potente armamento de 4 cañones de 431 mm montados en
barbetas (torres sin techo), en diagonal en el centro de la cubierta de la nave. El casco
estaba dividido en compartimentos estancos y locales que podían ir llenos de agua o car-
bón, pero no tenía cintura acorazada; esto sumado a la muy lenta cadencia de tiro de sus
armas (un disparo cada 5 minutos), pronto los hizo ineficaces contra otros buques más
modernos. Posteriormente se le montaron cañones más ligeros y de tiro más rápido.
Luego de estar en primera línea, el Lepanto pasó a buque escuela y fue retirado en 1914.

LEPANTO
Gemelos: Italia
Desplozom.: 16.154 ton.
Eslora: 124,7 m.
Mongo: 22,5 m. Colado: 9,3 m.
Potencio: 16.000 HP
Velocidad: 18,4 nudos
Armas: 4 cañones de 431 mm.
• 8 de 152 mm., 4 de 120 mm.
/¡ Tripulación: 701 h.

'

246
HMS Inflexible
Fue construido hacia 1881 en respuesta a los acorazados italianos clase "Duilio". Los
cañones principales pesaban cada uno 81 toneladas se situaban en torres en los dos
extremos del baluarte central y disparaban proyectiles de 764 kilogramos. Los cañones
del Inflexible eran rayados y de avancarga. Fue el primer buque que tuvo una coraza
compuesta y que hizo uso del principio de protección acorazada "todo o nada". Fue
también uno de los buques más poderosos de su tiempo. Fue destinado a la flota del
Mediterráneo y tomó parte en el bombardeo de Alejandría, Egipto en 1882. Fue dado
de baja en 1903.

INFLEXIBLE
Desplnznmiento: 12.070 ton
Eslora: 104,8 m.
Manga: 22,8 m.
Calado: 7,7 m.
Velocidad: 14,7 nudos
Armamento: 4 de 406 mm.
Tripulación: 440 h.

247
Hoche
El Hoche es uno de los barcos de guerra franceses más famosos, pero desgraciadamente
no por sus cualidades militares. Construido como la tercera unidad de la clase Almi-
rante Baudin, el diseño de este buque fue modificado y se puede considerar como un
navío único. Estaba equipado con nuevo armamento principal de 340mm/28 (modelo
1881) en lugar del clásico 370 mm/28 (Modelo 1875). El HOCHE se destacaba por su as-
pecto de "castillo flotante", con sus gruesos palos militares con cofas armadas de piezas
menores. Nave poco estética pero muy poderosa. Su artillería de gueso calibre estaba
dispuesta en "diamante"; los dos mayores en sendas torres y sobre la línea de crujía, y
los dos más pequeños en otras tantas barbetas al centro y a cada banda, resultando esta
combinación un caso único. El Hoche resultó ser un buque muy inestable y en 1898 su
superestructura fue reducida. Fue dado de baja a fines de 1908 y el 2 de diciembre de
1913, sirviendo de blanco flotante, fue hundido por el crucero acorazado]aureguiberry
Pothuau de la marina francesa.

HOCHE
Desplazamiento: 10.820 toneladas.
Eslora: 102,6 m. Manga: 20,2 m. Calado: 8,31 m.
Potencia: 12.000 HP. Velocidad: 16,5 nudos.
Armamento: 2 torres can 1 cañón de 340 mm cada
una. 2 barbetas con 1 cañón de 27 4 mm cada una. 18
cañones de 140 mm, 1Ocañones de 3 libras y 1Ode 1
libra tipo revólver. 5tubos lanzatorpedos de 381 mm.
Tripulación: 611 hombres.

248
Los Acorazados Policali&res o Pre-Drednought
Pre-dreadnought es el término que se utilizó eficazmente los cañones de gran calibre y am-
para los acorazados oceánicos construidos entre plios campos de tiro con cascos aptos para na-
1890 y 1905. Estos reemplazaron a los acoraza- vegar en alta mar.
dos de hierro predominantes en las décadas de La artillería de los pre-dreadnought típicos con-
1870y1880. Estaban construidos en acero, y pro- sistía generalmente en: a) Batería principal: de
tegidos por un blindaje de acero endurecido, su hasta cuatro cañones de grueso calibre (305 mm o
característica común era su armamento, dividido 12", aunque los alemanes y austrohúngaros prefe-
entre el principal, el intermedio y el secundario, rían los de 280 mm), dispuestos en dos montajes
por esa razón este tipo de acorazados son llama- dobles instalados sobre el eje de crujía, uno en el
dos también "policalibre" o "multicalibre". sector proel y el otro en el popel, con sectores de
Fue hacia 1890 que se llegó a una estandariza- tiro de más de 240° y un alcance de entre 5.000
ción en el diseño de los acorazados, con todas y 7.000 metros; la velocidad de fuego se redujo a
las cuestiones sobre la propulsión, protección y unos 5 minutos entre disparos (en la década de
armamento resueltos por las décadas de experi- 1880 la cadencia solía ser de 10a15 minutos).
mentación, fue posible construirlos por clases b) Batería intermedia: La solución efectiva al
en lugar de buques individuales. Se construye- problema de complementar la batería principal
ron algunos que sirvieron incluso después de fi- fue el uso de los cañones de tiro rápido, que
nalizada la Primera Guerra Mundial en 1918. El para la década de 1890 habían aumentado su
desarrollo de las corazas de acero cementado calibre a 152 milímetros, y cuya cadencia de tiro
permitió la redistribución de las zonas blinda- iba de 7 a 10 disparos por minuto. Los caño-
das, pues con menor peso se lograba igual o ma- nes de las baterías intermedias por lo general se
yor resistencia, protegiendo así su maquinaria y montaban sobre un pedestal, se movían a mano
inuniciones. Esta redistribución permitió ubicar y se instalaban sobre las bandas en posiciones
el armamento más alto, permitiendo combinar protegidas: en casamatas blindadas, que eran

El HMS Ma¡estic botado en 1895 fue el primero de una clase de acorazados diseñados
con un nuevo estilo, a partir de 1905 se le consideró el primer "Pre-Dreadnought".

249
posiciones aisladas ubicadas bajo cubierta y/o Unidos comenzaron a construir sus flotas de
en la superestructura; el reducto acorazado, pre-dreadnought, mientras que armadas como
ciudadela, emplazamiento o batería encajona- las de Gran Bretaña, Francia y Rusia expandían
da, era una posición blindada que encerraba un su poderío con ellos. Sin embargo, estos acora-
cierto número de cañones. zados quedaron repentinamente obsoletos con
e) Una o más baterías secundarías o anti- la apar[ción del HMS Dreadnought en 1906. A
torpederos: con una cantidad de cañones aún pesar de esto, los acorazados pre-dreadnought
mayor que las baterías intermedias. A fines de
jugaron un importante papel en la Primera
la década de 1880, se usaban ametralladoras,
Guerra Mundial e incluso, llegaron a participar
cañones revólver de hasta 47 mm, y cañones de
tiro rápido de hasta 57 mm y 76 mm. Aestas pie- algunas unidades en la Segunda Guerra Mun-
zas se les asignaba cualquier lugar que dejaran dial. Durante el período de vigencia de los Pre-
libres las de mayor calibre, tanto bajo cubierta dreadnoughts hubo tres guerras en las cuales
como sobre ésta, y en las superestructuras y en fue decisivo el empleo de las fuerzas navales: las
las cofas de los palos militares. producidas entre España y los EE.UU. en 1898,
Al iniciar la nueva década, las nuevas potencias entre China yJapón en 1894-95, y entre Japón y
navales como Alemania, Japón y los Estados Rusia en 1904-05.

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250
Comparación de acorazados pre-dreadnought

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Alemania: Deutschland 1904, 13.200 t. 122 m. Alemania: Braunschweig 1902, 13.200 t. 122 m.

Inglaterra: lord Nelson 1905, 16.795 t. 125 m. Inglaterra: King Edward VII 1903, 16.612 t. 122 m.

Francia: liberté 1905, 14.868 t. 134 m. Rusia: lmperator Paul 11903, 16.900 t. 130 m.

Italia: Vittorio Emanuele 1904, 12.625 t. 133 m.

Estados Unidos: Kansas 1905, 16.256 t. 137 m. Es1ados Unidos: Idaho 1905, 13.200 t. 114 m.

Japón: Mikasa 1900, 15.362 t. 122 m. Japón: Kashima 1905, 16.660 t. 129 m.

251
Partes de un pre-dreadnought:
Acorazado alemán Zohringen, botado en 790 7.
Desplazamiento: 7 7. 800 toneladas
Eslora: 720 m.

1. Puente de Mondo Superior


2. Puente do mondo inferior. Pasarela
3. Cubierta de cobertura
4. Cubierta superior
S. Cubierta de baterías
6. Entrepuente
7. Cubierta P.rotectora blindado
8. Cubierta ~e la plataforma supeñor
9. Plataforma de la cubierta inferior
10. Piso interior
11. Mamparos inferiores, agua, aceite, etc.
12. Solas de torpedos
13. Solas de proviciones
14. Despensas
1S. Cámara de montaje
16. Sola de calderas
17. Calderos tubulares
18. Glindros del tangue
19. Depósitos de carbón
20. Depósitos de munición
21. Sola de máquinas
22. Motores
23. ~es de hélices
24. Hélices

252
25. Timón 41. Cañón de 24 cm de tiro rápido
26. Salas de colisión 42. Base de chimeneas
27. Sala de máquinas auxiliares 43. Cañones protegidos de 8,8 cm
28. Cámaras 44. Torre de comando
29. Control de cámara 45. Sala de telégrafo
30. Sala de cadenas 46. Barcasa
31. Camarotes de la triP.ulación 47. Fara
32. Conductos de la caMera 48. Botes
33. Vestidores 49. Ametralladoras de 3,7 cm
34. Cañón de 15 cm. de tiro rápido 50. Trinquete
35. Andaje ligero para máquinas 51. Chimeneas
36. Casamata cubierta superior 52. Brazo de la grúa
37. Casamata de batería superior 53. Palo mayor
38. Hospital y farmacia 54. Cofa de combate
39. Torretas de cañón 15 cm 55. Mástil de señalización
40. Torretas principales 56. Bote a vapor (16 mlargo)
57. Bote a vapor
58. Bote
59. Bote
60. Pinaza
61. Bote

41

••
31 14 31 31 3l SI 2G
~.
SI 31 14

15 20 7

253
Pelayo
Botado en 1887, el Pelayo fue el buque más potente de España durante más de 20 años,
construido en Francia según proyecto de Lagane. Fue el único acorazado español del si-
glo XIX desde la baja del Numancia y el Vitoria hasta la entrada de los acorazados Clase
España, por lo que se le apodaba «el Solitario». Fue modernizado en 1897, instalándo-
sele nuevas calderas y nuevo blindaje en el centro del buque. Esta nave sería la única
de tal categoría que tendría España para afrontar la guerra de 1898 contra los EE.UU.
Pero no llegó a combatir, pues fue detenido en su viaje a las Filipinas y regresó a su país
terminada la contienda. Este corto conflicto costó a España toda su flota del Pacífico y
gran parte fue destruida en el Caribe. El Pelayo fue dado de baja el 1 de agosto de 1924,
momento en el que comenzó su deasarme y, finalmente, fue subastado y desguazado
en abril de 1926.

PELAYO
Desplazamiento: 9. 900 toneladas.
Eslora: l 02 m. Manga: 20 m.
Calado: 7,5 m.
Potencia: 12.000 HP.
Velocidad: 16,7 nudos.
Armas: 2 cañones de 317 mm.
2 de 279 mm. l de 162 mm,
12 de 120 mm.
Tripulación: 520 h.

254
USS Texas
El gobierno estadounidense autorizó la construcción del USS Texas en agosto de 1886,
pero fue completado recién en 1895. Este buque fue el primer navío capital de la amada
de los Estados Unidos. Fue diseñado en Inglaterra con una cintura acorazada al nivel de
flotación y se le completó dos cubiertas encima para darle buenas cualidades marineras.
Poseía dos cañones de 305 mm (12 pulgadas) en torretas simples montadas en diagonal
en la cubierta principal. En la cubierta inferior se montaron cuatro cañones de 152 mm
(6 pulg.) y dos mas en la superior. En 1904 se le aumentó la altura de la chimenea y se
le agregó blindaje. En 1898 y durante la segunda guerra hispano-norteamericana tomó
parte en el combate de Santiago de Cuba. En esa batalla los cruceros españoles nada
pudieron hacer contra los buques norteamericanos, entre los que se encontraba tam-
bién el acorazado Iowa. Sin embargo durante esa batalla vieron la necesidad de corregir
la efectividad de su artillería. En 1912 fue destruido al utilizársele como buque blanco.

TEXAS
Desplazamiento: 6.772 ton.
Eslora: 91 m. Manga: 19,5m.
Calado: 6,8 m.
Velocidad: 17 nudos.
, Armas: 4 cañones de 305 mm.
I 8 cañones de 152 mm.
Tripulación: 508 hombres.

255
USS Maine
El USS Maine era un acorazado pre-dreadnought de la Armada de los Estados Unidos;
fue construido en el astillero naval de Nueva York el 17 de octubre de 1888 y botado
al año siguiente, pero no fue sino hasta casi siete años después cuando se le consideró
apto para el servicio. Esa demora dio como resultado un barco obsoleto, al que no que-
dó otro remedio que clasificar como acorazado de segunda clase. Alcanzó fama mundial
tras una sospechosa explosión que lo hundió en la Bahía de La Habana, sirviendo como
pretexto para la declaración de guerra de Estados Unidos a España. Pese a su condición
de acorazado de segunda, el Maine, con sus 6.682 toneladas de desplazamiento, dos hé-
lices y una velocidad aproximada de 17 nudos, era uno de los mayores y más poderosos
navíos de la armada norteamericana. Disponía de cañones de diferentes calibres y de
cuatro tubos lanzatorpedos.

MAINE
Desplazamiento: 6.682 ton.
Eslora: 97,2 m. Mongo: 17,3 m.
Colado: 6,5 m.
Velocidad: 17 nudos.
Armas: 4 cañones de 203 mm.
6 cañones de 152 mm.
Tripulación:
392 hombres.

256
USS Kearsage
Construido en Newport News, Virginia, en 1898 y comisionado en 1900, pasó gran parte
de sus primeros ocho años de funcionamiento como buque insignia del Atlántico Norte
y del Caribe. Era un típico pre-dreadnought con pesadas torres dobles de 330 mm y
203 mm como armamento principal y 14 cañones de 127 mm como batería intermedia
en baterías laterales separadas por pantallas acorazadas; además cargaba con cañones
secundarios y tubos lanzatorpedos. Se sacrificó la velocidad por una manga ancha para
lograr una mayor estabilidad y mejor protección con una cintura central acorazada de
419 mm de espesor. Los buques gemelos Kearsage y Kentucky, en la práctica resultaron
limitados a consecuencia de su bajo francobordo y los efectos de los escapes de los
disparos. En 1909 el Kearsage fue modernizado y pasó la Primera Guerra Mundial como
buque de vigilancia y escuela. Fue dado de baja en mayo de 1920 y se convirtió en bu-
que grúa de carga pesada. Redesignado AB-1 en 1939 y rebautizado buque grúa Nº 1 en
1941, el viejo barco pasó más de treinta años manejando cargas pesadas de la Marina
antes de ser vendido para el desguace en agosto de 1955.

KEARSAGE
Desplazamiento: 11.540 ton.
Eslora: 114,4 m. Manga: 22 m.
Calado: 7,2 m.
1 Velocidad: 16,5 nudos.
Potencia: 12.000 Hp.
Tripulación:
554 hombres.
...

257
HMS Royal Sovereign
Proyectado por sir William White, el ROYAL SOVEREIGN se construyó en los astilleros de
Portmouth en 1889 y fue terminado en 1892; los seis navíos de su clase eran magníficos
buques, de bella línea, excelentemente armados y protegidos que marcaron el camino
a seguir por las construcciones navales británicas pre-dreadnought que le siguieron. El
único de la clase que combatió destacadamente en la 1 Guerra Mundial fue el Revenge.
La meta para la clase Royal Sovereign era una mayor eficacia en combate más el mante-
nimiento de la velocidad en mar gruesa. Este requerimiento era posible gracias a sus ca-
ñones en barbeta muy por encima de la línea de flotación, con alta obra muerta para una
mejor navegación. Luego de sus servicios, el Royal Sovereign fue desguazado en 1919.

ROYAL SOVEREIGN
Desplazamiento: 14.150 ton.
Eslora: 125,2 m.
Manga: 22,9 m. Calado: 8,4 m.
Velocidad: 18 nudos.
Armas: 4 cañones de 343 mm
situados en barbetas.
1Ode 152 mm. 7 tubos
lanzatorpedos de 457 mm.
Tripulación: 712 h.

258
HMS Majestic
El MAJESTIC británico de 1895 y sus ocho buques gemelos, derivados de los ROYAL
SOVEREIGN, fueron una de las clases más numerosas y ejemplo de solidez estructural
y buenas cualidades marineras. Sentaron las bases del diseño de acorazados hasta la
aparición del Dreadnought en 1905. Su proyectista William White, utilizó un blindaje
mejorado, consiguiendo un peso menor pero con buena protección. El Majestic sufrió
una explosión en 1904 estando en el Canal de la Mancha y en julio de 1912 colisionó
accidentalmente con su gemelo Victorious sufriendo varias averías. Después de realizar
misiones de escolta y patrulla en el Canal, el Majestic fu enviado al Mediterráneo. Allí
fue hundido por el submarino alemán U21 en los Dardanelos el 27 de mayo de 1915.

MAJESTIC
Desplazamiento: 16.317 ton.
Eslora: 128,3 m.
Manga: 22,8 m. Calado: 8,2 m.
Velocidad: 17 nudos.
Armas: 4 cañones de 304 mm
12 de 152 mm. 5 tubos
lanzatorpedos de 457 mm.
Tripulación: 672 h.

(
0 10 M

259
Clase Brandemburg
Esta clase de potentes pre-dreadnought constituyeron el núcleo de la Kaiserliche Marine
(Marina Imperial Alemana) a comienzos de 1900. Construidos bajo los auspicios del al-
mirante Alfred von Tirpitz entre 1890 y 1894, los acorazados Kurfürst Friedrich Wilhelm
y Weissenburg usaban un blindaje de acero níquelado Krupp, pero debido a problemas
de entrega los otros dos (elBrandenburgy el Wortb) tenían un blindaje compuesto. Es-
tos dos sirvieron en la Kaiserliche Marine hasta antes de la primera Guerra Mundial, du-
rante la que fueron usados para defensa costera. En diciembre de 1915 el Brandemburg
fue desarmado y dado de baja, destinado a tareas de cuartel flotante. El SMS Kurfürst
Friedrich Wilhelm y el SMS Weifienburg fueron vendidos al Imperio otomano en 1910
donde fueron renombrados Haireddin Barbarossa y Torgut Reís respectivamente. El
Kurfürst Friedrich Wilhelm fue hundido por el submarino británico El 1 el 8 de agosto
de 1915, mientras que el Weiflenburg sobrevivió a la guerra y fue desguazado en 1938.
El SMS Worth fue desguazado en 1919 y el SMS Brandenburg en 1920.

SMS BRANDEMBURG
Desplazamiento: 11 785 ton.
Eslora: 115,7 m.
Manga: 19,5 m. Calado: 7,9 m.
.,. Velocidad: 14 nudos.
Armamento: 6 cañones de 208 mm
6 de 105 mm. 8 de 88 mm.
Tripulación: 568 h.

260
Charles Marte!
El Charles Marte! fue originalmente un buque de guerra con barbetas de la marina fran-
cesa, cuya obra fue suspendida en 1886. Debía ser el primero de su clase en respuesta
a la clase británica Royal Sovereign. Se convirtió en el primer acorazado del programa
naval de 1890, conocida como "la flota de las muestras". Sus barcos gemelos fueron el
]aureguiberry, Le Carnot, Le Massena y Le Bouvet. La construcción del Charles Martel
se reanudó con las modificaciones necesarias para cumplir con la nueva política naval
inspirada en la "nueva escuela", centrada en la destrucción masiva de la flota mercante
del enemigo en lugar de luchar contra la línea. La imagen muestra la forma característica
del casco, amplio a nivel de la línea de flotación y estrecho a nivel de cubierta, típico
de los buques de guerra franceses de la época. Dos de las principales armas fueron
colocadas hacia adelante y hacia atrás en la línea cenil:ral, mientras que las otras dos, de
algo menor calibre, fueron colocadas en las bandas, siendo todas las torretas de un solo
tipo. El 2 de agosto de 1897 fue llamado al servicio activo y asignado a la escuadra del
Mediterráneo, convirtiéndose en el buque insignia. En 1912, pasa la reserva, y en 1914
fue desarmado para convertirse en un pontón en Brest. El 23 de diciembre 1922 fue
finalmente desmantelado.
CHARLES MARTEL
Desplazamiento: 11.693 ton.
Eslora: 115 m. Manga: 22 m. Calado: 8,4 m.
Velocidad: 18 nudos.
Armamento: 2 cañones de 305 mm. 2 cañones
de 27 4 mm. 2 de 138 mm. 4 de 65 y 12 de
47 mm. 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm.
Tripulación: 644 hombres.

261
Charlemagne
Con este buque los franceses abandonaron sus estrafalarias configuraciones por un dise-
ño más adecuado a los nuevos tiempos. Las tres unidades de su clase fueron los prime-
ros acorazados franceses en adaptar la disposición de cañones pesados dos a popa y dos
a proa, además de una batería más racional a lo largo del costado separados por mampa-
ras anti metralla. Botados en 1895 y 1896 la clase estaba integrada por el Charlemagne,
el Gaulois y el Saint Louis. Aunque pasados de moda para la Primera Guerra, aún fueron
útiles en zonas de bajo riesgo. En la batalla de los Dardanelos participaron en la flota
combinada anglo-francesa para bombardear las posiciones turcas, pero fueron rechaza-
dos, el Charlemagne recibió fuertes daños por parte de las baterías enemigas, así como
el Gaulois que además fue finalmente hundido por un torpedo. El Charlemagne volvió a
Francia en 1917 donde fue dado de baja y luego desguazado en 1920.

CHARLEMAGNE
Desplazamiento: 11.300 ton.
Eslora: 118 m. Mongo: 20,5 m.
Colado: 8,4 m.
Velocidad: 18 nudos.
Armamento: 2 cañones dobles de 305 mm.
1Ode 136 mm y 8 de 100 mm.
2 tubos lanzatorpedos de 450 mm.
Tripulación:
725 hombres.

262
Fuso
El primer Puso en servicio de la Marina Imperial fue encargado en Europa como parte
del programa de expansión naval de 1875, Japón ordenó la construcción del acorazado
Fuso y dos corbetas blindadas en astilleros británicos. El Fuso botado en 1877 era uno
de los primitivos acorazados de reducto central, es decir, con los cañones situados en
un reducto blindado central cuyo casco de hierro tenía un peso total de 776 toneladas.
En 1894, el Fuso ya obsoleto, fue modernizado, incrementándose su capacidad artillera
y participó así en la Guerra Chino-Japonesa de 1894-1895. Fue dañado en la batalla del
río Yalu, en septiembre de 1894. Fue desguazado en 1910.

FUSO (1877)
Eslora 67 m
Manga 14,6 m
Calado 5,6 m
Desplazamiento: 3.777 Tm.
Velocidad: 13 nudos
Armamento: 4 de 240 mm.
y 2 de 162 mm.
Tripulación: 250 h.

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263
Chen Yuen
Los acorazados Chen Yuen y Ting Yuen fueron construidos en Alemania por Stettiner
Vulcan AG, para la marina china, y botados en 1881 y 1882, respectivamente. El 17 de
Septiembre de 1894, tomó parte en la batalla de Rio Yalu, contra la flota japonesa, junto
a su gemelo; demostrando una gran superioridad durante la Primera Guerra Chino-Ja-
ponesa de 1894-1895. Tras participar en varios combates con los japoneses a las ordenes
del Almirante Ting (antiguo General de Caballería) fue apresado por el Almirante Ito en
Wei Hai-Wei el 12 de febrero de 1895. Se le renombró como Chinyen, pasando a formar
parte de la Quinta División japonesa en la guerra contra Rusia. Estuvo en las batallas del
10 de agosto de 1904 y de Tsushima. Fue desguazado en 1915.

CHEN YUEN
Eslora: 130 m
Mongo: 20 m
Desplazamiento: 9.744 Tm.
Velocidad: 16 nudos.
Armamento: 4 de 305 mm. {l 2"),
2de 152 mm. {6"), l de 160 mm,

IÍ\ 12 de 120 mm. y 5 de 57 mm.


Tripulación: 250 h.

r ,

264
Potemkin
El Potemkim es un navío célebre por dos causas. La primera porque era el arquetipo de
los diseños rusos de acorazados entre 1890 y 1905. La segunda, y más importante, por-
que fue el alma de la revolución rusa de 1905. La más potente unidad de la Flota rusa del
Mar Negro se encontraba anclada en Tendrovo el día 27 de junio de 1905, en unión del
torpedero N. 276, cuando estalló el motín. El despotismo de los oficiales y las insufribles
condiciones de vida en los barcos eran el caldo de cultivo de la revolución. Con las ban-
deras rojas sustituyendo al pabellón imperial, los barcos se dirigieron a Odessa donde
existía una huelga general en marcha. A bordo de los barcos se creó un comité revolu-
cionario presidido por los miembros de la célula del Partido Bolchevique. Los esfuerzos
del Comité por que la marinería se sumara a la huelga resultaron infructuosos. Luego de
un enfrentamiento con la flota Imperial, los revolucionarios se entregaron. El Potemkim,
enarbolando de nuevo el pabellón imperial, fue cambiado de nombre y llamado Pante-
leimon. Durante la Revolución de 1917, fue cambiado de nuevo el nombre pasando a
ser el Borez za Svobodu, sirviendo en la flota contrarrevolucionaria. En 1919 fue auto
hundido para evitar su apresamiento por el ejército rojo que iba a tomar Sebastopol.

KNIAZ POTEMKIN TAVRICHESKY


Desplazamiento: 12.900 ton. Potencia: 10.600 Hp.
Eslora: 113,2 m. Manga: 22,2 m. Calado: 8,4 m.
Velocidad: 16) nudos
Armamento: 4 de 305 mm (12"),
16 de 152 mm (6"t 14 de 75 mm (3")
y 20 de 37 mm (1 A").
5tubos lanzatorpedos.
Tripulación: 731 h.

265
Fuji
El Fuji fue el primer acorazado moderno pre-dreadnought del Japón, ordenado en 1893
y completado en 1897. El Fuji fue construido en los astilleros del Thames Iron Works,
Blackwall (Londres) y su gemelo el Yashima por Ea Armstrong Whitworth en Elswick
Works. Sus nombres fueron cuidadosamente seleccionados, el primero se refería al
monte sagrado del Japón y "Yashima" es un antiguo nombre poético del Japón. El Fuji
y el Yashima, son una versión mejorada de la clase británica Royal Sovereing. Aunque
llegaron tarde a la Guerra Chino-Japonesa, tuvieron un destacado papel en la confronta-
ción con Rusia. El Yashima fue hundido por una mina durante el cerco de Port Arthur el
15 de mayo de 1904. El Fuji participó en el hundimiento del acorazado ruso Borodino
durante la Batalla de Tsushima.

FUJI (1897)
Eslora: 125,3 m
Manga: 22,25 m
Calado: 8, l m
Desplazamiento: 12.300 Ton.
Velocidad: 18 nudos
Maquinaria: Máquina de vapor vertical de triple expansión; 2 hélices.
Armamento: 4 de 305 mm. (2 x 2) l Ode 152 mm.
Blindaje: Gnturo Principal 356 a 457 mm.
Gnturo Superior 102 mm. Barbetas 229 a 356 mm.

266
Tsesarevich
El Tsesarevich, fue un acorazado pre-dreadnought ruso construido en Francia para la
Armada Imperial Rusa. Botado en 1900, recibió su nombre en honor al heredero del
trono de Rusia. Tenía su base en el Pacífico, y luchó en la Guerra ruso-japonesa, donde
enarboló la insignia del almirante Wilgelm Vitgeft en la batalla del mar Amarillo. El di-
seño del Tsesarevich sirvió como base para los buques de la clase Borodino que fueron
construidos en Rusia. El Tsesarevich fue asignado al Lejano Oriente en diciembre de
1903 y fue una de las tres naves dañadas por torpedos. japoneses durante el ataque a Port
Arthur el 8 de febrero de 1904. Tras la contienda, el buque fue transferido al Báltico, y
participó en la Batalla de Moon Sound en 1917, durante la Primera Guerra Mundial. Tras
la Revolución rusa de 1917, fue renombrado Grazhdanin (que significa Ciudadano).
Fue convertido en pontón en 1918 y desguazado en 1924 en Alemania.

TSESAREVICH
E51oro: 120 m. Manga: 23 m.
Calado: 8,5 m.
Desplazamiento: 13.380 Tn.
Velocidad: 18,5 nudos.
Artillería: 4 de 305 mm.,
12de152 mm.,
20 de 47 mm, 8 de 37 mm.
1 1
Tripul.: 750 hombres.
1
/•. •

267
Mikasa
A finales del siglo XIX, Japón era un país que estaba saliendo de la Edad Media y se es-
taba convirtiendo a pasos agigantados en una gran potencia. Gracias al apoyo británico,
que veía al estado del sol naciente como un aliado contra Rusia, pudo construir una
marina de guerra de la nada. Cuando Rusia se dio cuenta del peligro ya era demasiado
tarde. El caduco imperio de los zares tenía ya sus días contados, pero antes el mundo
habría de asistir asombrado a una histórica y formidable demostración de la nueva po-
tencia japonesa ignorada hasta entonces.
Los acorazados clase MIKASA (2 unidades: Mikasa y Asahi), botados en 1900 fueron
construidos en Inglaterra bajo especificaciones japonesas. Resultaron estar entre los
mejores buques de guerra del mundo. Completado en 1902, en los astilleros Vickers
(Inglaterra), el Mikasa fue buque insignia del Almirante Togo en la campaña de Port
Arthur (1904) y en la Batalla de Tsushima (27 de mayo de 1905) donde la armada ja-
ponesa derrotó brillantemente a la escuadra rusa del almirante Rozdestsvenskii. El 10
de septiembre de 1905 se declaró un violento incendio a causa de un cortocircuito. El
barco voló, muriendo 590 tripulantes. Desde 1922 es monumento nacional en el puerto
militar de Yokosuka.
MIKASA
Eslora: 132 m.
Manga: 23 m. Calado: 9,3 m.
Desplazamiento: 15.440 Tn.
Velocidad: 18 nudos.
Artillería: 4 de 305 mm. (12"), 14
de 154 mm. {6"), 20 de 76 mm,
8 de 47 mm. y 4 de 35 mm.
Tripulación: 850 hombres.

268
Oslyabya
El Oslyabya fue un acorazado de la Armada Imperial rusa, perteneciente a la Clase Peres-
vet. Fue nombrado por Rodion Oslyabya, un héroe ruso del siglo 14. Construido en San
Petersburgo en 1898 y botado ese mismo año, fue puesto oficialmente en la Flota Rusa
del Báltico, en enero de 1902.
El Oslyabya era parte de la segunda escuadrilla del Pacífico enviado al Lejano Oriente,
sirviendo como buque insignia del Contraalmirante Folkersahm. El Oslyabya fue uno de
los primeros en ser hundido el 27 de mayo de 1905 en la batalla de Tsushima a causa de
certeros disparos desde el buque Mikasa, la torre de mando fue penetrada matando a
varios hombres. De su tripulación, 515 perdieron la vida, mientras que 250 fueron res-
catados. Folkersahm había muerto antes de la batalla, y su ataúd se hundió con el barco.
El Oslyabya no estuvo anteriormente en Port Arthur debido a problemas mecánicos.

OSLYABYA
Eslora: 132,4 m. Mongo: 21,8 m.
Calado: 8 m.
Desplazamiento: 13.500 Tn.
Velocidad: 18,5 nudos.
Artillería: 4 de 305 mm.,
12de152 mm.,
20 de 47 mm, 8 de 37 mm.
Tripulación: 778 hombres.

269
Batallas navales en la guerra Ruso-Japonesa
En la noche del 7 de Febrero de 1904, y sin previa y Poltava, junto con cuatro cruceros protegidos y
declaración de guerra, un grupo de diez destruc- 14 lanchas torpederas. La flota japonesa, coman-
tores japoneses encabezados por el almirante dada por el almirante Togo, se componía de los
Heihachiro Togo atacó por sorpresa la flota rusa acorazados Mikasa, Asahi, Fuji, Shikishima, los
del Pacífico, anclada en Port Arthur (Manchuria). cruceros acorazados Nishin y Kasuga, así como
Tomados por sorpresa, la mitad de los grandes ocho cruceros protegidos, 18 destructores y 30
buques rusos del Pacífico son hundidos o averia- lanchas torpederas. Alas 18:00, cuando la batalla
dos. Sólo se salvan cuatro acorazados y algunos aún no terminaba, el almirante Vitgeft muere a
cruceros. Se inició así la guerra Ruso-Japonesa causa de un fragmento de metralla en el puente
que durará un año y medio. La política expansio- del Cesarevich. Sólo 12 minutos más tarde, otro
nista de Rusia en Manchuria y Corea chocó con impacto mata el capitán y a casi todo el perso-
las aspiraciones japonesas y dio lugar al inicio nal del puente de mando, bloqueando la rueda
de este conflicto que al principio los rusos con- del timón, debido a ello, el Cesarevich realiza
sideraron como un "paseo militar". En la primera un fuerte giro y otros barcos de la línea que no
acción de la guerra ruso-japonesa en alta mar, la habían visto lo sucedido, siguieron su ejemplo,
batalla del Mar Amarillo (10 de agosto de 1904), perdiendo finalmente la línea de batalla y disper-
la flota combinada del almirante Heihachiro Togo sándose. Al anochecer el almirante Togo rompió
frustró un intento de huida de Port Arthur a Vla- el contacto y se retiró hacia el este. Ordenó un
disvostok por parte de la flota rusa del Pacífico. ataque nocturno contra la flota rusa con destruc-
La escuadra rusa consistía en los acorazados Ce- tores y lanchas torpederas, pero la mayoría de
sarevich, Retvizan, Pobeda, Peresvet, Sebastopol estos ataques fueron repelidos.

Batalla naval en Port Arthur el 1O de agosto de 7904. Pintura de Torajiro Kasai.

270
Port Arthur cayó al fin, tras un largo asedio
de siete meses, y los ejércitos rusos, siempre
. . ..
Korea •
retrocediendo, fueron empujados hasta
Mukden. Fue entonces cuando El Zar Nicolás JAPAN
II decidió enviar en auxilio de sus ho1nbres Honshu
a su escuadra del Báltico bajo el mando del Batalla de Shlkoku
Tsushima
almirante Rojestvensky quien salió de Kronstadt Ky ushu
en octubre de 1904, debiendo realizar un ,.,
: . ~- 1
. (

larguísimo, viaje de 18.000 millas dando la


vuelta al Africa, para hacer su entrada en el Mar
de la China recién en mayo de 1905. el almirante Rozhestvensky. De los 38 barcos
Entre el 27 y 28 de mayo de 1905, se libraría la de la flota del Báltico, sólo habían escapado
última y más decisiva batalla naval de la guerra unos pocos cruceros, destructores y barcos
Ruso-Japonesa, librada en aguas del estrecho auxiliares. Nueve mil rusos perecieron o
de Tsushima donde la flota rusa del Báltico fue fueron hechos prisioneros. Los japoneses,
casi totalmente destruida. La batalla se inició en cambio, sólo lamentaron la pérdida de
con un movimiento envolvente de los buques tres torpederos hundidos, y algunas averías
menores en otros buques. Sus bajas, sólo
de Togo sobre la primera línea de acorazados
ascendieron a 116 muertos y 538 heridos,
rusos. La artillería nipona se demostró muy
incluidos los oficiales. En agosto, Rusia se
superior. Muy pronto, cinco grandes navíos
vio obligada a aceptar el tratado de paz de
rusos quedaron fuera de combate. Por la
Portsmouth, mediado por los EE.UU. donde
noche, los torpederos japoneses entraron
reconoció el protectorado japonés sobre
en acción, hundiendo numerosas naves
Corea y su soberanía sobre Port Arthur, la
adversarias. Al día siguiente, la batalla había
mitad sur de la isla de Sajalín y la península
terminado con la más completa derrota para de Liaotung.
Japón emergió
del conflicto
como la primera
potencia moderna
del mundo no
occidental. Sin
embargo, para
Rusia, la desastrosa
actuación de su
ejército en la
guerra fue una
de las causas
in1nediatas de la
Revolución Rusa
de 1905.
Almirante Rozhestvensky

271
Asahi
El Asahi fue construido al mismo tiempo que los acorazados clase Shikishima, y con las
especificaciones prácticamente idénticas, por lo que es considerado por varios autores
como el segundo buque de esa clase. Sin embargo, la clase Shikishima tenía tres chime-
neas, mientras que el Asahi tenía sólo dos, se parecía más a la clase británica Formida-
ble. Construido por John Brown & Co. en Clydebank, Escocia en 1899, el Asahi era en
ese momento el buque de guerra más grande que se haya construido en esos astilleros.
'~ahi" significa literalmente "sol naciente", y la nave mantuvo un lugar especial en los
afectos patrióticos de los japoneses durante su larga y distinguida carrera. A diferencia
del Mikasa, rescatado varias veces y preservado como un monumento nacional, el Asahi
sirvió en 3 guerras y la ocupación militar de Vladivostok. Fue hundido por un submarino
de EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial.

ASAHI
Eslora: 130 m. Manga: 23 m.
Calado: 8,3 m.
- ------
Desplazamiento: 15.200 Tn.
Velocidad: 18,5 nudos.
Artillería: 4 de 305 mm.,
14 de 152 mm.,
32 cañones tipo revolver.
Tripulación: 836 hombres.

Dibujo esquemático del Asahi en su primera configuración de 790 7, tal como participó
en la campaña contra los rusos en 7905.

272
Clase Deutschland
Esta clase (5 unidades) formó parte de los últimos "pre-dreadnought" de la Kaiserliche
Marine que se empezó a construir en 1903 y 1905. Llevaban más cañones de 89 mm y
una mejor protección, pero tenían varias deficiencias, esto pudo comprobarse en la ba-
talla deJutlandia en 1916 cuando elPommern, tuvo una explosión en el polvorín por un
solo impacto de torpedo. Los buques de esta clase poseían calderas de tubos más peque-
ños que se convirtieron en norma para todos los buques de la marina alemana, aunque
estaban ya desfasados cuando entraron en servicio, porque eran inferiores en tamaño,
blindaje, potencia de fuego y velocidad a los nuevos acorazados tipo "dreadnought". El
Deutschland fue desguazado en 1922. Los otros tres buques, el Hannover, el Schlesien
y el Schleswig-Holstein, sobrevivieron para luchar en la 11 Guerra Mundial, y fueron los
primeros buques en realizar disparos en esa guerra. Los dos últimos se perdieron en
combate mientras que el primero fue desguazado en 1945.

S.M.S. DEUTSCHLAND (1903)


Desplazamiento: 13.191 ton.
Velocidad: 18,2 nudos.
Eslora: 130 m. Manga: 22,2 m.
Calado: 8,2 m.
Potencia: 19 .330 HP
Armamento: 4-280 mm. 14-170 mm.
20-88 mm. 6-37 mm.
6 tubos lanzatorpedos de 450 mm.
Tripulación: 725 hombres.

273
Vittorio Emanuele 111
Este buque formaba parte de los "acorazados rápidos" clase Regina Elena (4 unidades)
de 1901 que fueron proyectados por Vittorio Cuniberti, el personaje más influyente
que apoyaba la idea de los grandes buques monocalibres con grandes cañones que se
materializaría en Gran Bretaña unos años después. Los buques Regina Elena, Napoli,
Roma y Vittorio Emanuele fil, fueron construidos con un diseño revolucionario que
combinaba un armamento potente, buena protección, buena velocidad y desplazamien-
to más ligero, convirtiéndose en un claro antecedente de los cruceros de batalla. Llevaba
cañones de 304 mm montados en torres simples, uno a popa y otro a proa, mientras que
los cañones de 203 mm iban en torres dobles al nivel de la cubierta principal. El Vittorio
Emanuele se empezó a construir en 1901 y se terminó en 1908. Participó en varios com-
bates antes de la Gran Guerra y durante ella. Fue dado de baja en 1923.

VITTORIO EMANUELE 111


Desplazamiento: 13.035 ton.
Velocidad: 22 nudos.
Eslora: 144,6 m. Manga: 22,4 m. Calado: 8 m.
Armamento: 2-305 mm. 12-203 mm.
24-76 mm. 2-47 mm.
2 tubos lanzatorpedos de 450 mm.
Tripulación: 700 hombres.

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. ..

274
Clase Lord Nelson
Esta clase de 2 unidades (HMS Lord Nelson 1905 y HMS Agamemnon 1908) fueron los
últimos acorazados policalibre de la Royal Navy. Estas naves fueron botadas después del
DREADNOUGHT, por eso en ese tiempo (1908) ya estaban anticuadas ante la revolución
"monocalibre". Aún así fueron los acorazados policalibre más poderosos de la historia
(sus torres artilladas se utilizarían para equipar al futuro Dreadnought, donde se refle-
jaría la filosofía de Cuniberti). Prestaron numerosos servicios en el Mar Mediterráneo
durante la Primera Guerra Mundial, donde estuvieron implicados en ataques contra las
fortalezas turcas en la Campaña de los Dardanelos en 1915. El Lord Nelson fue dado
de baja en 1920 y el Agamemnon, fue convertido en nave de control radial en 1921 y
desguazado en 1927.

LORD NELSON (1908)


Desplazamiento: 17 820 ton.
Velocidad: 18,5 nudos.
Potenncia: 16 750 HP
Eslora: 135,63 m. Manga: 24,23 m.
Calado: 9, 1 m.
Armamento: 4 de 305 mm.
10 de 233 mm. 24 de 76 mm.
5 tubos lanzatorpedos de 457 mm. ,;..
Tripulación: 817 hombres.

275
Cruceros acorazados truido por los estados del norte para contrarres-
tar a los corsarios sudistas, aparecía por vez pri-
Amediados del Siglo XIX, se denominaba "cru- mera el barco ideal capaz de batir a sus iguales,
cero" a los buques de gran autonomía destina- cazar a los mercantes, y escapar de los navíos
dos a navegar grandes distancias y cumplir muy mas fuertes. En 1868, era capaz de sostener una
variadas tareas: exploración, descubierta, vigi- velocidad de 17 nudos durante 37 horas, un re-
lancia, protección de convoyes mercantes, ata- sultado excelente para la época, superando al
que al enemigo, y, sobre todo, largas patrullas buque de guerra mas rápido hasta el momento,
"cruzando" los mares. Del mismo modo que el el inglés "Warrior", con sus 14,5 nudos. Su mar-
acorazado fue el continuador del navío de lí- ca quedaría vigente durante 10 años. El crucero
nea, el crucero ha sido el sucesor de la fragata; se había convertido en pieza fundamental de
de la cual hereda su situación de segundo bu- cualquier escuadra, pero el crucero protegido,
que de la flota, solo más débil que el acorazado, ideal para atacar el tráfico mercante enemigo,
pero al que supera en velocidad. Su diseño era no era apto para ser empleado junto a la es-
un estudiado equilibrio entre velocidad, pro- cuadra de batalla por su debilidad, así nació el
tección y armamento: aparecieron así distintas que era una versión reducida de los acorazados,
categorías de cruceros. Los de 1ª clase (entre las menos armada y menos protegida, pero más ve-
3.000 y las 6.000 toneladas), 2ª clase (1.500 y loz, apta para ser empleada en exploración y en
3.000 toneladas) y 3ª clase (800 y 1.500 tone- emboscadas.
ladas). Esta clasificación se complicó cuando se Los cruceros acorazados rusos clase GENERAL
dotó de blindaje a estas unidades dando lugar a ADMIRAL (gemelo Herzog Edinburgski) de
las diferencias entre cruceros protegidos y sin 1873 son considerados los primeros cruceros
proteger. Los se diferenciaban de los normales acorazados del mundo, aunque no los más mo-
en la faja blindada que rodeaba las máquinas y dernos. La diferencia con los anteriores cruce-
la santabárbara. La artillería en los costados se ros protegidos consistía enque además de tener
siguió utilizando en este tipo de buques mucho acorazado el puente, llevaba también blindaje
más tiempo que en los acorazados. vertical en su casco. El creador de este barco fue
Con el crucero USS Wampanoag (1864), cons- el Vicealmirante Popov, el mismo de las extra-

,,,,- USS Wampanoa9


en 7868

276
GENERAL ADMIRAL
Desplazamiento: 4.600 ton.
/ Velocidad: 13,6 nudos.
/ Eslora: 87 m. Manga: 14,6 m.
Calado: 6,4 m.
Armamento: 6-203 mm. 2-152 mm.
8-47 mm. l tubo lanzat.
Tripulación: 482 hombres.

ñas baterías flotantescirculares "Novgorod", y influyeron en los diseños de otras marinas.


en su diseño se concedió gran importancia a la El primer auténtico crucero acorazado, fue
velocidad, y sobre todo, a la autonomía, convir- el buque francés Dupuy de Lóme, botado en
tiéndolo en un peligroso buque corsario. 1887, estaba protegido por una cintura vertical
Su característica mas notable, en la que superaba que cubría toda la eslora y tenía seis cañones
a los demás cruceros de su época, era la relación secundarios de 138 mm situados en casamatas
entre potencia de máquinas y desplazamiento. acorazadas que gozaban de ainplios sectores de
Para contrarrestar el peligro representado por tiro. El crucero acorazado Chíyoda, de la Armada
corsarios como el "General Admiral'', la marina Imperial Japonesa, construido en los astilleros
británica construyó primero el HMS Shannon de River Clyde, aplicó los nuevos avances que se
en 1877, que se diferenciaba de otras fragatas centraron en la adopción de una maquinaria de
a vapor por su cubierta acorazada además de la vapor vertical de triple expansión. Adiferencia de
coraza vertical, y luego el HMS Powerful, veloz y las horizontales, que ocupaban todo el ancho del
de gran autonomía, estaba poco artillado, lo que buque, la máquina vertical, se podía situar en
se mejoró con la clase "Diadem". Técnicamente la zona de la línea de crujía, y rodearla con los
fueron los prototipos de los que derivaron todos depósitos de carbón, cinturón blindado y cubier-
los cruceros acorazados británicos posteriores, e tas blindadas, lo que creaban un área protegida,

277
Crucero acorazado
Dupuy de Lome
(1888)

que mantenía a salvo la maquinaria asentando afectar la resistencia, se construyeron los seis
las bases del diseño de lo que sería este tipo de cruceros acorazados clase "Cressy" (botados
buques. entre 1899 y 1901), se mantuvo el armamento
La aparición de mejores blindajes a finales del de la clase Powerful, que consistía en dos pie·
siglo XIX permitió volver a pensar en la instala- zas de 233 mm en caza y una batería secundaria
ción de cinturas verticales además de cubiertas de 152 mm en casamatas, pero las baterías más
acorazadas. Las anteriores corazas causaban una bajas eran inútiles con mar movida. Como los
importante merma de velocidad, por lo que la acorazados se volvían cada vez más rápidos, los
Royal Navy, después de la clase "Orlando" de más pequeños cruceros acorazados seguían ex-
1886, no volvió a construir cruceros acorazados. perimentando en busca de una mayor velocidad
Pero mas adelante mediante el sistema Krupp y lograr los deseados 23 nudos. Esto se consi-
que consiguió un me or peso en la coraza sin guió con los nuevos buques de la clase Drake (5
-
Crucero acorazado
HMS Aboukir ( 1902),
de la clase "Cressy"

278

Crucero acorazado
"S.M.S. Fürst Bismark",
1902

unidades alistadas entre 1902-1903), un tanto lado alemán, los primeros cruceros acorazados
mejores que la clase Cressy, tenian sin embargo alemanes, el Fürst Bísmark y el Prinz Heinrich,
características de diseño ya destazadas, siendo marcan el comienzo del engrandecimiento de
destinadas a tareas de protección de convoyes la marina alemana, se proyectaron con el fin
luego de la pérdida del HMS Good Hope, el HMS de disponer de un gran buque en el extremo
Drake y el HMS Monmouth hundidos en la Ba- oriente. Montaron cañones de 240 mm, pero
talla de Coronel (frente a las costas chilenas) el unos años después se construyeron piezas de
1 de noviembre de 1914, por los cruceros aco- 21 Omm cuyos proyectiles igualaban en alcance
razados alemanes del vicealmirante Maximilian y efecto a los antiguos de 240. El menor peso
von Spee. de estas piezas permitió aumentar su número
Los cruceros acorazados, fueron utilizados con y asi de los cuatro cañones del Fürst Bísmark
éxito en la línea de batalla de la armada impe- de 1897, la marina alemana pasó en 1906 a ins-
rial japonesa en la Batalla de Tsushima (1905). talar ocho en los Sharnhorst. En 1908 el Fürst
De los daños recibidos por los japoneses, el Bismarck parecía anticuado en relación con las
crucero acorazado Nisshin fue el segundo que nuevas construcciones inglesas enviadas a la
más impactos recibió tras el acorazado japonés zona por lo que fue sustituido por los cruceros
Mikasa. El Nisshin fue impactado en 13 ocasio- acorazados Scharnhorst y Gneísenau en 1909.
nes, incluyendo un impacto de 228 mm (9 pul- El Blücher alemán entró en servicio en octubre
gadas) y seis de 305 mm (12 pulgadas). El alto de 1909, fue el más poderoso cn1cero acoraza-
rendimiento de los cruceros acorazados japone- do de la historia y el último. Se consideró un fra-
,
ses durante esa batalla, crearon una escalada en caso, puesto que se construyo como respuesta a
la construcción de cruceros acorazados en las la clase Invincible, cuyas especificaciones "infe-
armadas de todo el mundo. riores" fue un engaño al espionaje alemán. Los
Del lado británico siguieron las clases Black cañones de 210 mm del Blücher superaban en
Prince, Warrior, Minotaur y County las cuales alcance y peso de las andanadas al de 232 mm
perderían algunos buques en la batalla de Jut- de la mayoría de los cruceros británicos, pero
landia durante la Primera Guerra Mundial ante era inferior a los de la clase Invincible de 305
los más modernos "cruceros de batalla". Del mm. Apesar de su menor velocidad y armamen-

279
S.M.S. BLÜCHER
Desplazamiento: 17.500 ton
Eslora: 161,8 m. Mongo: 24,5 m.
Colado: 8,84m. Veloc.: 24,5 nudos
Armamento: 12 de 21 Omm.
8 de 150 mm. 16 de 88 mm.
4 Tubos lonzotorpedo.
Tripulación: 852 h.

to ante los nuevos navíos ingleses, el Blücher en 1906 los cruceros acorazados Scharnhorst y
tenía una extraordinaria solidez. Fue enviado a Gneisenau incorporaban mejor armamento y
combatir en la escuadra de exploración alema- mayor protección en la cintura a expensas de
na, siendo hundido por los cruceros de batalla la cubierta acorazada. Esta aplicación fue acer-
británicos en la batalla del Dogger Bank el 24 tada, comprobada por el tremendo castigo que
de enero de 1915. soportaron ambos en la batalla de las Malvinas
Los alemanes evolucionaban constantemente en 1914, donde finalmente fueron hundidos
en la construcción de nuevas y mejores unida- por los más poderosos cruceros de batalla.
des que superasen a sus contrapartes británicos,

' .....- . .. " ..

HMS lnvincible, considerado como el primer crucero de batalla en 7906.

280
Nace el Crucero de Batalla
Sir John Fisher, Primer Lord del Mar desde "la mejor coraza es la velocidad". Los planos
1904, había seguido con gran atención los as- de este buque fueron obra de sir Philpis Watts.
pectos técnicos de la guerra naval durante el En el primer proyecto, el buque tenía cuatro
conflicto ruso-japonés. Estaba convencido de piezas de 234 mm, pero ya Japón construía los
que la construcción naval se aferraba a prin- cruceros acorazados "Kurama", con cuatro ca-
cipios anticuados y de que un nuevo plantea- ñones de 305 mm y ocho de 203 mm, y para
miento debería transformarla radicalmente. superarlos se dotó al "battlecruiser" con ocho
Comenzó con los acorazados y creó el "HMS piezas de 305 mm, eliminando los calibres in-
Dreadnought", que dejó destazados a los aco- termedios. El nuevo navío tenía el 80% de la
razados policalibres; después siguió con los potencia de un acorazado y su andanada casi
cruceros, e inspirándose en el empleo de los triplicaba a la de los "Defence", último mode-
Kamimura en la batalla de Tsushima, trató de lo británico de crucero acorazado. Con unas
conseguir una meda de acorazado y crucero máquinas capaces de dar 41.000 Hp (las del
rápido, el que llamó "Battlecruiser" (crucero Dreadnougbt solo daban 29.000 Hp), alcanza-
de batalla) , y con la que pretendía mejorar su ba 25 nudos, frente a los 18 o 20 de los aco-
"Dreadnought". Nacen así los tres cruceros de razados y los 22 o 23 de los cruceros. El año
batalla clase "lnvincible" (HMS Invincible, In- 1908 marca el comienzo de la época de los
flexible e Indomitable) de 1906. Su lema era cruceros de batalla.

S.M.S. SCHARNHORST (1909)


Desplazamiento: 12.900 ton
Potencia: 25.000 Hp
Eslora: 144,6 m. Manga: 21,6 m.
Calado: 7,9 m. Veloc.: 22,5 nudos
Armamento: 8 de 210 mm.
6 de 150 mm. 4Tubos lanza!.
Tripulación: 764 h.

o 10 20 30 •O SOm

281
La batalla de las Falklands (Malvinas)
Cuando los cruceros acorazados se encontraron almirante Sturdee que lo estaba cazando, ya se
con los modernos cruceros de batalla durante encontraba allí. Poco después del mediodía del
la Primera Guerra Mundial, sus deficiencias 8 de diciembre, los alemanes se encontraron
quedaron claramente expuestas en la batalla de con la escuadra británica cerca de Port Stanley.
las islas Falklands (Malvinas) el 8 de diciembre Von Spee sabía que sus naves no tenían ninguna
de 1914. La noticia del hundimiento de los posibilidad ante los grandes cruceros ingleses
buques del Contralmirante Cradock en la y ordenó a sus cruceros ligeros que trataran
batalla de Coronel causó que el Almirantazgo de huir mientras él, con el Scharnhorst y el
decidiera rápidamente la réplica, y enseguida Gneisenau intentarían atraer el fuego británico.
envió una escuadra de combate compuesta por A las 13:30 se inició el formidable y desigual
los cruceros de batalla Invincible e Inflexible, al duelo. A las 13:45, los artilleros del Gneisenau
mando del Contralmirante Sturdee, y la división consiguieron alcanzar al Invincible. Sturdee se
de cruceros acorazados del Cotralmirante vio obligado a distanciarse momentáneamente
Stodart, para que buscasen a la flota de Von y Von Spee trató de romper el contacto, pero
Spee compuesta por los cruceros acorazados la velocidad de los cruceros de batalla y el
SMS Scharnhorst y Gneisenau, y los cruceros alcance de sus armas era muy superior a la
ligeros SMS Dresden, Leipzig y Nürnberg. Luego de los cruceros acorazados. Von Spee logró
de la batalla de Coronel, Von Spee decidió hacer varios disparos sin causar mucho daño
quedarse más tiempo en costas chilenas y al Invincible, mientras los ingleses con la
luego de algunos días navegar lentamente seguridad en el mayor alcance de sus cañones
hacia las Falklands. Las islas eran una base clave de 305 mm consiguieron impactarlo repetidas
en el dominio naval británico del Atlántico veces. H.acia las 15:00 el tiempo empezó a
sur y Von Spee creyó, acertadamente, que su empeorar y la situación del Scharnhorst y del
destrucción sería de gran importancia; lo que Gneisenau también, ambos habían encajado
no sabía era que la poderosa escuadra del varios disparos y estaban el uno con un fuerte

América
del Sur
J

curso del Vice Almirante


Bata''3 de COroo Von Spee
1 do novtembrw 191

curso del Vice Almirante


sturclee
Océano
Pacífico
Océano
Atlántico
/
Ba!al!a de las MalvlntJs
8c$dfclembtv 1914

Almirante Von Spee Batallas libradas

282
Batalla de las
Islas Malvinas
(Falkla11ds)
SO UTH o 5 10 lS ze
Millas N áuticas

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80

E:Al.lllLJl.:IU,J
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~ unk
Dr8sden ~capn
08

~ Millas N áuticas
o 50 100 zoo

incendio en la proa y el otro bastante encorado enemigo superior y rechazando la rendición,


y con sus chimeneas destruidas. Aunque la el Scha1-nhorst siguió disparando hasta el
artillería alemana fue más certera era incapaz final, hundiéndose con toda su tripulación
de infligir daños graves a los cruceros de a las 16:17 hs. El Gneisenau por su parte a
batalla británicos; cuando estos consiguieron las 17:30 ya habían disparado hasta la última
impactar por fin en los buques de Von Spee, granada y sufrido un pavoroso castigo que había
la batalla quedó sentenciada. Enfrentados a un convertido la nave en un infierno de llamas y
explosiones. Tan sólo 350 hombres quedaban ya
en condiciones de combatir. A las 17:40 se dio
la orden de abandonar la nave. Veinte minutos
más tarde se hundió. El agua estaba a 6 grados
y sólo sobrevivieron 190 valerosos marinos. Del
resto de los buques alemanes sólo sobrevivió
el Dresden, pero no por mucho tiempo más.
En este combate se demostró la superioridad
de los cruceros de batalla y la obsolencia de
los cruceros acorazados, si bien los alemanes
demostraron su solidez de construcción, el
impresionante alcance de sus armas y el fuerte
espíritu combativo de sus hombres. A despecho
de la evidencia, los cruceros acorazados
seguirían prestando servicio en ambas marinas
durante toda la Primera Guerra Mundial.
Almirante Frederick Sturdee

283
Cruceros ligeros
Al quedarse anticuados los cruceros acoraza- te como cruceros ligeros. Los cruceros clase
dos de primera clase por la aparición de los Town (1909) se apartaban de los diseños ante-
cruceros de batalla, constatado en el desastre riores; tenían propulsión mixta de calderas de
de Arbuthnot en ]utlandia. Esto, unido a los carbón y fueloil, una cintura y cubierta blidada
reveses de Coronel y las Falklands, supuso que de dos pulgadas. Así, por definición, eran cruce-
el crucero acorazado fuese relegado a la protec- ros acorazados, a pesar de desplazar solamen-
ción del tráfico marítimo. Gran Bretaña dio de te 4.800 toneladas: habían nacido los cruceros
baja los 19 últimos buques de este tipo en 1922, acorazados ligeros. Los primeros cruceros lige-
casi al mismo tiempo que lo hacían Estados Uni- ros modernos verdaderos fueron los de la clase
dos, Francia e Italia. Arethusa (1911) y tenían todas las calderas de
El desarrollo de las marinas se centró en los fueloil. Usaban maquinaria liviana propia de los
cruceros de segunda y tercera clase. Los cruce- destructores para alcanzar una velocidad de 29
ros de este tipo fueron los antecesores directos nudos. La clase británica Amethyst introdujo la
de los cruceros de la Segunda Guerra Mundial. propulsión por turbinas de vapor. Sin embargo,
Desplazando unas 5.000 toneladas, el crucero los cruceros perdieron así la protección adicio-
de segunda clase alcanzaba los 26 nudos. Po- nal que les prestaban los depósitos de carbón
seían igualmente un blindaje horizontal de 50 situados en las bandas. Para compensar esta
a 75 mm y montaba de 10 a 12 cañones. Dos pérdida volvió a colocarse un delgado blindaje
de 152 mm a proa y popa y otros 8 ó 10 de vertical en los costados.
127 mm en montajes simples en los costados, Los cruceros clase Dresden (2 unidades) de
siendo adecuados para misiones de flota o rutas 1906 no fueron los primeros cruceros ligeros,
marítimas comerciales. Los de tercera clase des- pero si fueron de los más característicos.
plazaban unas 3.000 toneladas, destinados a mi- Los Dresden habían sido diseñados para ser
siones de exploración, armados generalmente utilizados en aguas lejanas, dandole importancia
con cañones de 101 mm. Finalmente perdieron a la comodidad de las naves. Sin embargo,
su denominación para calificarse simplemen- como todos los cruceros ligeros alemanes, eran

HMS Amethyst (1903),


- crucero ligero británico
de la clase Gem. Esta
nave fue la primera de
su tipo que embarcó un
aparato motor a turbina.

284
S.M.S. EMDEN
Desplazamiento: 3.664 ton.
Eslora: 118,3 m. Manga: 13,5 m.
Calado: 5, l m.
Velocidad: 24, l nudos.
Armamento: l Ode l 05 mm.
2 tubos lanzatorpedos.
Tripulación: 361 hombres.

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naves débiles para su cometido. Su principal de 70.000 toneladas destruidas. Sus ataques
defecto eran sus cañones de 105 mm, mientras eran imposibles de predecir ni rastrear ya que
que los cruceros ligeros británicos se armaban se escabullía en la inmensidad del océano.
con piezas de 152 mm. En estas naves no se Fueron tales los daños que logró causar, que
instaló una cintura acorazada por considerar llegó incluso a paralizar el comercio británico
que la cubierta acorazada curva era suficiente. en el Pacífico. El fin del Emden en las Islas Cocos
El crucero S.M.S. Emden, fue el más famoso frente al crucero australiano HMAS Sydney, puso
corsario de todos los tiempos, que realizó una de manifiesto el error cometido por Alemania
espectacular travesía por el Océano Pacífico tras en la construcción de sus cruceros ligeros.
ser destacado por el almirante Von Spee para Tras la 1GM, las potencias navales acordaron en
atacar el tráfico mercante aliado. Al mando del la conferencia de Londres establecer un modelo
legendario capitán de fragata Von Müller, esta para los cruceros ligeros. Las unidades tendrían
nave recorrió en tres meses de actividad 30.000 un armamento compuesto por piezas de un
millas hundiendo 16 buques enemigos con más calibre no superior a los 152 mm.

Las 3 unidades de la clase Chester { 1905), inspirados en los diseños británicos, fueron
los primeros buques en ser designados como cruceros ligeros dentro de la US Navy.

285
Clase Chatham
La clase Chatham (HMS Chatham, Dublin, Southampton, Brisbane, Melbourne y Sid-
ney) de 1911-12, eran buques superiores a las clases de cruceros británicos precedentes,
pues la extensión del castillo reducía el balanceo en navegación. El blindaje horizontal
se complementó con una delgada cintura acorazada. Los cañones de alta velocidad de la
clase "Weymouth" y el armamento mixto de la clase "Bristol", resultaron insatisfactorios,
por lo que a la clase "Chatham" se les montó un nuevo cañón de 152 mm de menor velo-
cidad, mucho más ligero pero de un alcance de 12.000 m. El HMS Southampton, el más
exitoso de esta clase participó en numerosos encuentros bélicos, incluyendo acciones
en Heligoland, Dogger Bank yJutlandia, en 1919 operó en aguas rusas y más tarde parte
a sudamérica para dirigir el 7º escuadrón de cruceros ligeros. Despúes de servir en El
Cabo y las Indias Orientales pasa a la reserva en 1924.
HMS CHATHAM
Desplazamiento: 5.400 ton.
Eslora: 139,6 m. Manga: 14,9 m. Calado: 4,6 m.
Velocidad: 25,5 nudos.
r Propulsión: 4 turbinas de 25.000 hp.
I ' Armamento: 8 de 152 mm.
1AA76 mm. 2TlT
Tripulación: 490 hombres.

286
Clase Berlin
Además de la británica, la alemana fue la única flota que construyó cruceros ligeros en
grandes cantidades a tiempo de constribuir de forma significativa en la Gran Guerra.
Los 10 "Gazelle" (1897-1903) fueron excelentes prototipos y los siguientes buques
se basaron en gran parte en ellos. La clase Berlin completados entre 1904 -05 eran
en escencia "Gazelle" alargados para acomodar 40% más de potencia (unos 14.000
Hp) y una tercera chimenea. Impulsados por turbinas de vapor y gracias a sus líneas
"modernas" y limpias conseguían gran potencia y velocidad. Comparados con los bu-
ques británicos de similar tamaño, los alemanes t,enían mayor estabilidad y mayor
capacidad de combustible. Esto les daba capacidad de corsario de largo alcance, que
sería su uso secundario, tal es el caso del, célebre Konigsberg que actuaba a la par del
Emdem en aguas del extremo oriente y Africa. En septiembre de 1914, el Konigsberg
logró sorprender y hundir el crucero inglés HMS Pegasus en aguas de Zanzíbar, luego
se retira hacia el delta del río Rufiji para reparaciones, alli es cercado por los ingleses
que finalmente envían dos monitores para destruirlo. La tripulación alemana se ve
obligada a hundir el buque y rápidamente ,
rescatan los diez cañones principales para
utilizarlos en la campaña terrestre de Africa Oriental.

SMS KONIGSBERG
Desplazamiento: 3.950 ton.
Eslora: 115,2 m. Manga: 13,3 m.
Calado: 5,l m.
Velocidad: 24 nudos.
Armamento: 1Ode 105 mm.
y 2Tubos lanzatorpedos.
Tripulación: 320 hombres.

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287
Buques Menores

Torpederos salvavidas, Para ello era preciso dirigir la proa


hacia el objetivo y evitar que el humo de las chi-
El torpedo era una arma ligera cuya potencia meneas obstaculizaran el tiro. Otro sistema de
ofensiva era suficiente para hundir o averiar disparo de torpedos era situar tubos fijos a proa
gravemente al mayor de los buques. El torpedo y disparar por delante por medio de aire com-
fue rápidamente sumado al armamento de los primido. La técnica consistía en orientar el tor-
acorazados, pero éstos eran demasiado lentos. pedero de proa al blanco, para apuntar el dispa-
Para que el torpedo sea eficaz, se requiere un ro, acercándose a toda máquina hasta unos 900
disparo sigiloso (como en el caso de un subma- metros. Durante la aproximación se empleaba
rino) o bien que sea realizado por una nave lo la artillería para dificultar la puntería enemiga
suficientemente rápida y maniobrera que pueda de las baterías secundarias. Una vez lanzado el
colocarse en una buena posición de lanzamien- torpedo, el torpedero giraba y emprendía la re-
to. Así nació el torpedero. tirada. El casco de los torpederos era de madera
Los primeros buques torpederos aparecieron inicialmente pero, con la aparición del acero li-
en 1875; eran poco blindados para dotarles de gero, pronto emplearon este material. Su escasa
mayor velocidad. Los torpedos se transportaban solidez sólo les permitía operar en condiciones
en los costados y, una vez en combate, se saca- meteorológicas favorables y cerca de la costa. A
ban al exterior como los pescantes de los botes medida que se desarrollaron nuevas máquinas,

Torpedero inglés, 1879

Torpedero español clase "Ariete", de 1887

288
Torpedero alemán
S-33, de 1887

el torpedero aumentó su tamaño dando lugar a clase Schichau y la fiebre por construir estas
los torpederos oceánicos, llamados también de frágiles naves capaces de hundir un acorazado
primera clase. aumentó rápidamente.
Los ingleses botan el Lightning en 1877, consi- España, al igual que Francia, desarrolló una
derado el primer torpedero construido expresa- política de construcción de torpederos para
mente para tal fin. Medía 25 m de eslora y des· acompañar a los buques grandes en las opera-
plazaba 27 toneladas, armado con un solo tubo ciones de combate. Fruto de esta política fue la
lanzatorpedos alcanzaba los 19 nudos. A partir construcción de los seis torpederos de la clase
del Lightning se construyeron decenas de tor· Ariete que se encontraban entre los mejores del
perleros de características mejoradas. Entre los mundo en 1887. Desplazaban unas 200 tonela-
primeros sobresalieron los Tipo Yarrow británi· das y su velocidad era de 25 nudos. El arma-
cos. En 1887 la Marina Española botó su primer mento eran dos tubos fijos a proa de 450 mm y
torpedero de construcción nacional, el Ejército, un cañón de tiro rápido de 75 mm a proa y otro
una nave de dimensiones reducidas que apor· de 57 mm a popa. Varios de estos barcos acom-
tó una buena experiencia para los posteriores pañaron a la flota de Cervera en su viaje a Cuba
desarrollos de esta nueva arma. Desplazaba 60 durante la malograda guerra de 1898 contra los
toneladas, alcanzaba los 18 nudos armado con 2 Estados Unidos.
tubos lanzatorpedos de 350 mm y 2 cañones de La 1 GM trajo la desaparición del torpedero,
37 mm para autodefensa. Alemania construyó a sustituido por el o . Pero con la aparición del
finales del siglo XIX sus excelentes torpederos mortífero submarino, la armada italiana (Regia

Torpedero francés clase "Alarm" de 1889.

289
USS Wins/ow de 7897, pertenecía a /os torpederos de la clase "Foote", considerados
/os precursores de los destru tores de fa 2a. Guerra Mundial.
/
/

Marina) requirió al astillero veneciano SVAN minas o con torpedos. La MAS 15 de 1916 se
para desarrollar un bote rápido torpedero que haría mundialmente famosa al hundir los aco-
los combata. Así surgió el primer motobote razados austrohúngaros Wien y Szent Istvan en
llamado en italiano "Motobarca Armata Svan" 1918.
o simplemente MAS. Más tarde esas siglas se Estas pequeñas naves italianas demostraron su
mantendrían aunque cambió su significado por valía durante las acciones desarrolladas contra
el de "Motoscafo Anti-Sommergibili", que como Austria-Hungría y suscitando el interés de todas
lo indica el nombre, sería un arma netamente las marinas. Poco después las lanchas MAS su-
defensiva. La embarcación estaba dotada de un fren otras modificaciones que les permiten in-
cañón de 57 mm, tres ametralladoras y cargas gresar a puertos enemigos en modo silencioso.
de profundidad. La principal característica del Esta innovación hace que la flotilla MAS desarro-
bote era la velocidad, pero además poseía gran lle tácticas ofensivas para realizar ataques den-
agilidad para maniobrar a altas velocidades y su- tro de los puertos y aún las propias bases nava-
ficiente armamento para enfrentarse a los sub- les enemigas. Pero tras la guerra cayeron en el
marinos. Estas naves podían estar armadas con olvido, hasta la próxima confrontación mundial.

Lancha torpedera italiana MAS 75 ( 79 76)

290
Destructores
Con el desarrollo de los pequeños, veloces y esta nueva clase de embarcación que tenía la
mortíferos torpederos, se necesitaba un nuevo agilidad de un torpedero y la solidez marinera
tipo de nave capaz de proteger a los grandes na- de un crucero.
víos y "cazar" a esas ágiles embarcaciones. Nació Inmediatamente comenzó la carrera del "con-
así el "contratorpedero" o "destructor'', que fue tratorpedero" en las principales marinas.
un invento del teniente de navío español Fer- Un importante desarrollo llegó en 1887 con el
nando Villaamil. La marina española había comi· Kotaka (Halcón) fue "el precursor de los des-
sionado a Villaamil para que estudiara un nuevo tructores de buques torpederos que aparecie-
tipo de nave que fuera veloz y maniobrera, y ron la década posterior". Diseñado según las
que además debía tener una gran autonomía y especificaciones japonesas, y ordenado a los
capacidad de navegación oceánica, ya que debe- astilleros Yarrow Shipyards de Londres en 1885,
rían acompañar a los cruceros y acorazados en fue trasportado por partes a Japón, donde fue
sus largas misiones. En 1885 Vtllaamil recurrió ensamblado y botado en 1887. Estaba armado
entonces al astillero inglés james and George con cuatro cañones de 37 mm de disparo rápi·
Thompson, de Clydebank, que eran en ese mo- do y seis tubos lanzatorpedos, con una veloci-
mento los más exitosos constructores de torpe- dad de 19 nudos (35 km/h), y un desplazamien-
deros. Entre 1885 y 1890 fueron construidos los to de 203 t. En sus pruebas de mar de 1889,
seis primeros buques con el nuevo diseño, del el Kotaka demostró que podía desempeñar el
primero de estos, el Destructor, tomó nombre papel de buque de defensa costera, y que era

DESTRUCTOR
Desplazamiento: 380 ton.
Potencia: 3.800 HP
Velocidad: 22,6 nudos.
Eslora: 58) m. Manga: 7,63 m. Calado: 2,50 m.
Armamento: l cañón de 90 mm.
4 de 57 mm, 2 ametralladoras de 37 mm
y 3 tubos lanzatorpedos.
Tripulación: 60 hombres.

\

1 1

·~

El buque contratorpedero español bautizado "Destructor" (7 887) sirvió de modelo para


este tipo de navíos que después de la /GM pasaron a llamarse "destructores".

291
El contratorpedero japonés 11Kotaka 11 (1887), fue considerado por los propios ingleses
11 11
como el verdadero primer cazador de torpederos •

capaz de seguir a los buques mayores en sus tra- mm, tres de 57 mm, y tres tubos lanzatorpedos
vesías de alta mar. Participó en la Primera Gue- de 460 mm. Todos, poseían la autonomía y velo-
rra Sino-Japonesa (1894-1895) y de la Guerra cidad que les permitían acompañar a una flota
Ruso-Japonesa (1904-1905). ElKotaka fue dado de combate.
de baja el 1 de abril de 1908, para convertirse España sigió desarrollando sus propios diseños,
en un buque escuela. Se retiró el 1 de marzo de los mejores ejemplos fueron las 6 unidades de la
1916, pero fue reactivada en 1917, poniendo fin clase FUROR de 1896. Naves rápidas y muy bien
a su carrera en enero de 1927. armadas, construidas en los astilleros británicos
Poco después, Gran Bretaña, comenzó a expe- Tho1npson. Dos de estas magníficas unidades, los
rimentar con los primeros "cazadores de torpe- FUROR y PLUTÓN, fueron destruidos junto con
deros", una clase de 17 grandes torpederos, los la escuadra del almirante Cervera en la batalla de
primeros en ser construidos como una clase, en Santiago de Cuba en 1898 durante la Guerra hi-
lugar de como buques únicos. Aunque proba- pano-norteamericana. Abordo del FUROR murió
ron ser más rápidos que los torpederos, no eran Femando Vtllaamil, el padre del destructor.
lo suficiente como para considerarse decisivos. La armada francesa, que hizo uso masivo de
Los primeros buques de la Royal Navy en osten- los torpederos, construyó su primer destruc-
tar oficialmente la designación de "Torpedo boat tor en 1899, con la clase Durandal torpilleur
destroyer" (TBD) fueron los dos buques de la d'escadre' (torpedero de escuadra).
clase "Daring" (HMS Daring yHMS Decoy), y los Los Estados Unidos asignaron su primer des-
dos de la clase "Havock" (HMS Havock y HMS tructor, el USS Bainbridge, Destructor nº 1, en
Hornet). Todos fueron botados entre 1893-94. 1902 y en 1906 ya poseían 16 destructores en
Cada uno, estaba armado con un cañón de 76 servicio en la US Navy.

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Durando/ (1899), el primer contratorpedero francés que sirvió de modelo para todos los
de su tipo en la armada francesa.

292
El diseño de los destructores, evolucionó con el alimentadas por carbón con la posterior clase
cambio al sigo XX en varios aspectos. El prime- Beagle de 1909. Otras armadas, también adop-
ro, fue la introducción de las turbinas de vapor. taron el fuel-oil, por ejemplo, la Armada de los
La espectacular demostración no autorizada de Estados Unidos con la elasePaulding de 1909.
la turbina que propulsaba al Turbinia en 1897, Entre 1890 y 1914 los destructores llegaron a
llevó a la Royal Navy a ordenar un prototipo ser evidentemente más grandes: de las inicial-
de destructor dotado de turbinas para su pro- mente 300 toneladas, consideradas como un
pulsión, el HMS Viper, seguido del HMS Cobra, buen tamaño para este nuevo tipo de buque,
ambos en 1899. Fueron los primeros buques de se llegó a las inusuales 1000 Ton. antes del ini-
guerra dotados de turbinas, y el Viper, alcanzó la cio de la Primera Guerra Mundial. Desde 1910
notable velocidad de 36 nudos en sus pruebas
los to1pederos impulsados por vapor, llegaron
de mar. En 1910, las turbinas ya eran amplia-
a ser obsoletos. Alemania, sin embargo, conti-
mente usadas por todas las armadas del mundo
para sus buques más rápidos. El segundo desa- nuó construyendo torpederos hasta el final de
rrollo, fue la substitución de la cubierta de proa la Primera Guerra Mundial, aunque estos, eran
en forma de caparazón de tortuga por una casti- efectivamente, pequeños destructores costeros.
llo de proa elevado, el cual le proporcionaba un En realidad, los alemanes nunca hicieron ma-
mejor comportamiento en el mar y mejoraba el yores diferencias entre ambos tipos de buque,
espacio de alojamiento de la tripulación. dándoles únicamente un número como nombre
Los británicos experimentaron con la propulsión a sus destructores. Los contratorpederos conti-
alimentada por fuel-oil con la clase Tribal de nuaron creciendo de tamaño, aunque sus otras
1905, pero volvió temporalmente a las calderas características no cambiarían hasta la 1 GM.

Destructor "Murakumo" diseñado en 7899


participó en la Guerra Ruso.Japonesa.

Destructor ruso "Bezshumniy" ( 7900).


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293
Cañoneros
El término "cañonero" es algo amplio y su uso de gran calibre, y generalmente estaban blinda-
ha cambiado con los años. En la época de la dos. A fines del siglo XIX y principios del XX,
vela, un cañonero era un pequeño buque ge- el "cañonero" era el nombre común para los
neralmente de cubierta corrida que llevaba un buques armados más pequeños, que incluían a
solo cañón. Podía llevar uno o dos mástiles. Al- los cañoneros de río, los inonitores fluviales, los
gunos cañoneros llevaron dos cañones en cru- cañoneros de defensa costera y los monitores
jía, o varias piezas más pequeñas en los bordos. para bombardeos costeros. La capacidad de na-
La ventaja obvia del cañonero era su capacidad vegar en los ríos les permitía alcanzar blancos
de maniobrar en aguas poco profundas, donde interiores que de otra manera no era posible
resultaba difícil la navegación para naves más hasta la llegada del avión. En este período, los
grandes. Otra ventaja era la facilidad y rapidez cañoneros fueron utilizados por las potencias
de construcción. Hacia 1860 abandonaron los navales de los países más poderosos para las
cascos de madera siendo sustituidos por los acciones de patrulla y control de sus colonias o
mixtos de madera y hierro y, finalmente, hacia haciendo presencia en países más débiles como
1885, por el acero, desapareciendo el aparejo método de amedrentamiento. En esta categoría
de vela en favor del vapor. de buques se inspiró el término "diplomacia de
En la Guerra de Secesión Norteamericana los cañonero". Inglaterra, Francia, Estados Unidos,
cañoneros se hicieron más potentes, tomando Rusia y Alemania han utilizado sus cañoneros
parte en la lucha fluvial y costera. Todos solían en defensa de sus intereses coloniales, especial-
montar una docena de cañones o más, a veces mente en el extremo oriente.

El ltlis ( 1898) era uno de los típicos cañoneros "diplomáticos", sirvió defendiendo los
intereses del Kaiser Guillermo 11 en China y las Filipinas.

294
Cañonero ruso "Ukrania" de
1904, poseía una atípica
alineación de sus cuatro
cañones de proa.

Cañonera oceánica italiana


"Sebastiano Caboto"
(1913)
.
...

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Cañonero fluvial ¡aponés "Toba" de


1914.

295
Monitores
Entre los años 1860 y 1920 apareció una nue- ron monitores, pesadamente armados, con
va clase de buques, construidos expresamente bajo francobordo y poco calado. Tras la gue-
para la defensa de las costas, inspirados en rra de Crimea de 1856 y a consecuencia de las
el USS Monitor de la guerra de secesión nor- cláusulas aprobadas en el Congreso de París,
teamericana. Su aparición vino determinada Rusia se vio constreñida a no poder construir
por la necesidad de ciertas naciones de defen- naves de guerra de cierta importancia para el
der sus costas y bombardear las enemigas con mar Negro. La marina rusa se vio obligada a
cañones tan potentes como el de los acoraza- desarrollar, para aquella zona, una fuerza de
dos pero no con su tamaño, ya que además de defensa costera, compuesta especialmente por
ofrecer un enorme blanco, éstos no podrían cañoneros y torpederos. Entre los proyectos
acercarse lo suficiente a las costas por su gran más extraños estuvo el "Novgorod"(l873) y
calado. Otras naciones, en especial las escan- su gemelo el "Vice Almirante Popov" (1875),
dinavas precisaban una nave que defiendan primeros y únicos acorazados circulares dise-
sus intereses centrados dentro de sus propios ñados por el almirante Andrey Alexandrovich
límites territoriales, para patrullar entre las is- Popov, con el propósito de crear una platafor-
las e incluso dentro de los cauces de los ríos ma armada y acorazada estable, con un par de
más caudalosos. Se recuperó el nombre de cañones pesados, que pudiese operar en aguas
"monitor" para este tipo de mini acorazados. costeras. El Novgorod tenía 32 metros de diá-
El monitor adoptó, según el medio acuático en metro y era capaz de desplazar 2.490 tonela-
que se desempeñaba, diferentes tamaños para das, estando equipado con dos cañones de
tener un uso óptimo, hasta que fue reempla- 279 mm montados sobre una torre central. Por
zado por el avión, que era más efectivo en la su parte, el disco acorazado del Popov era ma-
defensa de la costa. yor, con un diámetro de 38 metros, capaz de
Entre 1866 y 1878 varias naciones construye- desplazar 3.550 toneladas. El barco montaba

El monitor ruso "Novgorod" y su gemelo, el "Vice Almirante Popov" de 1873 era un


diseño revolucionario, pero resultó muy poco práctico y fue un rotundo fracaso.

296
HMAS Cerberus
(7 870)

un total de seis motores a vapor, que funcio- el 4 de julio de 1903. Durante algunos años
naban cada uno para un eje propulsor, aunque fuero utilizadas como atracción turística hasta
no alcanzaba más de 7 nudos de velocidad. que finalmente fueron desguazados en 1912.
La caldera y la sala de máquinas ocupaban la Los británicos también se fijaron en las ven-
mitad del espacio interior. En acción se reve- tajas del monitor norteamericano para su
laron inestables e ingobernables, varias veces defensa costera, pero fue para la Armada aus-
arrastrados por la corriente y sobre todo su traliana que construyeron el HMAS Cerberus
tendencia a girar sobre sí mismo cada vez que entre 1868 y 1870, en un esfuerzo para pro-
disparaba. El revolucionario proyecto resultó ducir un monitor más marinero que era más
un rotundo fracaso. Fueron destinados prime- capaz para el combate mar-tierra, y que empe-
ramente a la flotilla del Danubio y luego a la zó a ser común a finales del siglo XIX. El Cer-
Flota del Mar Negro, en el estuario del Dniéper berus fue el primer buque en eliminar com-
y el estrecho de Kerch. Relegadas a la reserva pletamente las velas y el primero en disponer

Vistas de la torreta del HMS Glatton de 7877 con dos cañones Armstrong Whifv.torth de
72 pulgadas, utilizados en los monitores británicos de la época.

297
Esquema del monitror norteamericano
USS Amphirite (7 883), sirvió en la US
Navy hasta 79 79.

de una superestructura en medio de la nave truyeron la Clase Rhein de 1874, y el Imperio


(un parapeto), armado con dos torres Cole Austro-Húngaro dispuso los monitores Leitha
con dos cañones de 10 pulgadas que se eleva- y Maros.
ban sobre una plataforma por encima del cas- Los monitores se utilizaron con frecuencia
co. Estas características se aplicarían después durante la Guerra Española-Americana en
1898 por la Marina de los Estados Unidos en
al famoso acorazado inglés HMS Devastation.
diversas misiones como el bombardeo de San
De muy similares líneas se construyó para la Juan, la batalla de Fajardo, y la Campaña de
Royal Navy en 1871 el HMS Glatton y después Filipinas. Se destacaron durante el conflicto el
en 1874 el HMS Lord Clive. USS Amphitríte (BM-2), USS Puritan (BM-1),
Los alemanes no se quedaron atrás y cons- USS Monterey (BM-6), y el USS Terror (BM-4).

HMS Erebus (7 9 76), participó


en las dos guerras mundiales.

298
España sólo poseyó un monitor El Puigcerdá metros de eslora y armado con una torre con
construido en 1874 para la defensa de la ría dos cañones de 381 mm. Junto con su gemelo
de Bilbao y la costa del Cantábrico durante la el HMS Terror fue uno de los monitores más
tercera guerra carlista. Otras naciones que han fuertemente artillados del mundo al momento
utilizado monitores fueron las sudamericanas de su botadura y participó en las dos guerras
con amplios estuarios y ríos navegables, tales mundiales, solo sobreviviendo esta unidad. En
fueron Brasil, Argentina, Perú y Chile. esa época los Estados Unidos ya no utilizaban
Durante la Primera Guerra Mundial, la Royal monitores, solo unos pocos todavía existían
Navy siguió desarrollando los monitores, dise- y de los cuales sólo siete estaban en servicio.
ñados para dar apoyo cercano a las tropas en
Los monitores de la Royal Navy en su mayoría
tierra. Aunque con diferencias respecto a los
fueron desechados después de la Primera Gue-
monitores del siglo 19, compartían las carac-
terísticas de pobre navegabilidad, poco calado rra Mundial. Cuando la necesidad de apoyo
y armamento pesado en torretas. Los primeros a tierra regresó con la Segunda Guerra Mun-
buques con estas características fueron los de dial, dos nuevos grandes monitores de clase
la clase Humber de 1914. En 1915 se constru- Roberts, HMS Roberts y el HMS Abercrombie,
yen los Abercrombie class para la defensa de fueron construidos y equipados con cañones
Dover y en 1917 la clase Lord Clive de los cua- de 15 pulgadas (380 mm). Los monitores
les destaca el HMS General Wolfe con un cañón reaparecerían años después durante la guerra
de 457 mm con alcance de 30 Km. Por esa épo- de Vietnam como parte de las fuerzas navales
ca aparece también el HMS Erebus de 123,5 norteamericanas.

Monitor de la clase Roberts


{ 1941) utilizado por los
británicos en la Segunda
Guerra Mundial.

00 00 o ºº o o

299
Buques de defensa costera
La diferencia entre los buques de defensa coste- y Rusia. Su desplazamiento varió desde las 1.500
ra y el monitor radicaba en su mayor franco bor- toneladas a las 8.000 toneladas de los Sverige y
do, con apariencia característica de un pequeño también tuvieron una vida dilatada que les llevó
pre-dreadnought, con un pesado blindaje para desde la mediados del siglo XIX hasta después
un desplazamiento semejante al de un crucero, de la Segunda Guerra Mundial. Las propias ca-
conjugaban este con una mayor velocidad que racterísticas de estos buques les confirieron una
los monitores y un mayor número de cañones, bien ganada fama de malos marineros en alta
normalmente cuatro en dos torretas, una a proa mar. Su escaso calado y su ancha manga en re-
y otra a popa y una también importante artille- lación con su eslora le dieron fama de buques
ría secundaria que lo convertían en un podero- incómodos para sus tripulaciones. Recibieron
so enemigo. Sin ser muy académicos, podíamos varias clasificaciones en función de su país de
definir al buque de defensa costera como un origen, así los británicos Coastal Defence Ships,
crucero de menores dimensiones mientras que los suecos los denominaron Pansarskepp, los
el monitor era una plataforma para montar una alemanes Küstenpanzerscbiff, los daneses Kyst-
bateria propia de un acorazado. Tuvieron parti- forsvar:sskib, los noruegos Panserskip y los ho-
cular éxito en los países escandinavos, Alemania landeses Pantserschip o Slagscbip.

Acorazado de
Defensa Costera ruso
Almirante Ushakov
(7 893).

1
I

300
Acorazado de Defensa
lveria Hvitfeldt, Dinamarca,
7886

~ j'
./

Acorazado de Defensa
Costera sueco Gustav V
(7978).

Acorazado de Defensa
Costera finlandés Vainamoinen
( 79 30). Capturado por los
rusos en la Segunda Guerra
sirvió hasta 7968.

301
La revolución
acorazada
La revolución que supuso el HMS Dreadnought en el diseño de gran-
des barcos de guerra, dejó anticuadas las grandes flotas del momento.
Partiendo de cero, comenzó una gran carrera de armamentos por el
dominio del mar. Esta carrera de diseños fue encabezada por Inglate-
rra, Alemania y japón.

El acorazado monocalibre
En Tsushima, la batalla final de la guerra Ruso-] aponesa (1905), las naves abrieron fuego a distancias
pocos años antes imposibles siquiera de imaginar, y el armamento de mediano calibre demostró su
ineficacia en esas circunstancias. Los cañones pesados de 305 mm sin embargo, demostraron todo
su mortífero poder y la idea "extravagante" de Vittorio Cuniberti de crear una nave armada con un
armamento compuesto exclusivamente por piezas pesadas en gran número pasó a ser válida. Para
esto se necesitaba una nave mucho mayor que los anteriores acorazados, pero gracias al desarrollo
de los motores de turbina ahora era posible que una nave mayor fuera incluso más rápida que las
anteriores. El 2 de octubre de 1905, se puso la quilla del HMS Dreadnought, primer acorazado mo-
nocalibre del mundo. Gracias a los esfuerzos y conceptos operativos del almirante británico Lord

En el Dreadnought se aplicó varias


innovaciones técnicas y de diseño,
que dejaron obsoletos a todos los
acorazados anteriores a 7905 .

302
El SMS Konig (7973) tipo
dreadnought, era uno
de los acorazados más
..,,, l ! 1 poderosos al comienzo
de la I Guerra Mundial al
servicio de Alemania.

-- - M
¡, §Yt

4·- ----

John Fischer se creó el nuevo tipo de buque, ba· cidades superiores a los 20 nudos. Se aumenta
sándose en los estudios de Cuniberti. Este, una el tonelaje y la coraza. El alcance de los cañones
vez alistado, fue el acorazado más poderoso y es mejorado permitiendo el combate a distan-
rápido del mundo, armado con 10 cañones de cias de 20 kilómetros, muy superiores a los de
305 mm en lugar de los 4 normales. Desde ese épocas anteriores, lo que llevó a su vez a la me-
inomento, flotas enteras quedaban anticuadas jora de los telémetros y aparatos ópticos para
y se acuñaron los términos "dreadnoughts" y el cálculo de las trayectorias de los obuses. Por
"pre-dreadnoughts". El resultado fue la carrera último se realizan mejoras en la defensa contra
naval más grande de la historia entre Alemania, torpedos, mediante compartimentos estancos
dirigida por el Conde von Tirpitz e Inglaterra perfeccionados.
con Lord Fisher. Los astilleros ingleses y alema·
nes, junto a los norteamericanos, japoneses y Acorazados de la Primera
de otras potencias, se lanzaron a una frenética
carrera de construcciones navales cada vez más
Guerra Mundial
grandes y poderosas. La larga marcha del acorazado como rey de los
Las innovaciones que se aplicaron al nuevo mares culminó durante la Gran Guerra. Fue en
acorazado consistían principalmente en la sim· este periodo cuando los acorazados eran los
plificación de los distintos calibres instalados, amos indiscutibles del mar. Cierto es que su ac-
disponiendo la artillería principal en cuatro o tividad duraría aún 30 años, e inclusive se cons-
más torres situadas a crujía. De esta forma se truirían aún los acorazados más poderosos de la
aumenta el poder de la andanada. La artillería historia, pero ya empezaban a ceder su reinado
secundaria se hace uniforme, siendo empleada al portaaviones. Dos países serían los reyes del
en funciones defensivas contra las unidades me· mar en la conflagración de 1914: Alemania e In·
nores tales como torpederos y destructores. Se glaterra. A continuación haremos un repaso de
aumenta la potencia de las máquinas, con gru- los acorazados más significativos de esta época
pos de turbinas, lo que permite desarrollar velo· dorada para los reyes del mar.

303
HMS Dreadnought
En plena Guerra Ruso-Japonesa, un grupo de almirantes ingleses se reúne para evaluar
un proyecto del Primer Lord del Almirantazgo, Lord Fisher. El proyecto revolucionario
del Dreadnought fue puesto en quilla el 2 de octubre de 1905, siendo botado 18 sema-
nas más tarde. Su armamento monocalibre permitía el tiro por salvas, lo que hasta esa
época sólo había sido teoría; su andanada superaba en 600 Kg. a la de sus contemporá-
neos. Con su gran alcance, podía imponer el combate a larga distancia con sus piezas
pesadas que, hasta entonces, sólo se empleaban para rematar de cerca a los buques
enemigos previamente averiados por la artillería media. Además, frente a los buques
anteriores, equipaba unas nuevas máquinas y turbinas Parsons, que le dotaban de ma-
yor velocidad. Hasta entonces los buques acorazados no pasaban de los 18 nudos. Fue
el Buque insignia de la Flota Metropolitana inglesa y sirvió durante la Primera Guerra
Mundial como insignia de la IV escuadra de acorazados.

DREADNOUGHT
Nación: Inglaterra
Desplazamiento: 18.100 toneladas
Potencia: 23.000 Hp
Eslora: 160 m. Manga: 25 m. Calado: 8 m.
Velocidad: 22 nudos
Armamento: 1Ocañones de 305 mm (12") en
5 torres dobles, 20 de 76 mm {3"). 5 tubos
lanzatorpedos de 457 mm.
Blindaje: 280 mm en casco y torres.
Tripulación: 800 h.

. -.

• • • • • •

304
S.M.S. Nassau
La respuesta alemana al Dreadnought fue el S.M.S. Nassau , botado en marzo de 1908
bajo los auspicios del almirante Alfred von Tirpitz. Utilizando la disposición de torretas
del Blücher, el Nassau poseía un armamento uniforme de 6 torretas dobles de 280 mm.
Este calibre fue seleccionado por su rapidez sobre las de 305, se pensaba que era una
ventaja en el brumoso Mar del Norte, donde los duelos de artillería de largo alcance se
creían improbables. Adiferencia de los acorazados briltánicos, los alemanes mantuvieron
los motores de vapor de triple expansión porque las turbinas no se consideraban toda-
vía lo suficientemente confiables, limitando su velocidad a 19 nudos.
El Nassau y sus gemelos (Posen, Rheinland y Westfallen) tomaron parte en la Batalla de
Jutlandia entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916, como parte de la 2 ªDivisión de
la Flota de Combate. Durante la batalla, el Nassau colisionó con el HMS Spitfire. El Nas-
sau sufrió un total de 11muertosy16 heridos durante la batalla. Al finalizar la Primera
Guerra Mundial, los cuatro buques fueron entregados a las potencias ganadoras como
botín de guerra y finalmente desechados entre 1919-1924.

SMSNASSAU
Desplazamiento: 18.570 ton.
Potencia: 22.000 Hp
Eslora: 146 m. Manga: 27 m.
Calado: 9 m. Velocidad: 19 nudos
Armamento: 12 de 280 mm en
6 torres dobles, 16 de 88 mm. 6
tubos lanzatorpedos de 450 mm.
Blindaje: 300 mm en casco y torres.
Tripulación: 1.124 h.

..... _
------

o
o

305
USS MICHIGAN
Los primeros buques tipo dreadnoght construidos en los Estados Unidos fueron el USS
Michigan y el USS South Carolina. Aunque se proyectaron mucho antes que el buque
británico, se terminaron dos años después (1908). Su originalidad radica en la dispo-
sición de sus armas, siendo los primeros acorazados con la artillería principal dividida
en dos grupos de torres superpuestas, a crujía, en proa y popa, de forma que todos sus
cañones podían tirar por las dos bandas. Este tipo de montaje fue conocido como "Mi-
chigan" y llegó a ser el estándar de las marinas durante muchos años. También aparecen
en este barco los palos tipo "celosía" que serían típicos de la marina estadounidense
durante varios años. El y su gemelo, el USS South Carolina, actuaron en las operaciones
de los EE.UU. contra Veracruz, en México. Durante la Gran Guerra fueron adscritos a la
Marina Inglesa y participaron en escolta de convoyes. Ambos buques pasaron después a
servir como buques escuela antes de ser dados de baja en 1921. El Michigan fue vendido
como chatarra en 1924.

USS MICHIGAN
Desplazamiento: 17.900 toneladas
Potencia: 16.500 Hp.
Eslora: 138 m. Manga 24,3 m. Calado 7,5 m.
Velocidad: 19 nudos.
Armamento: 8 cañones de 305 mm
y 22 de 76 mm,
2 lanzatorpedos de 533 mm.
Blindaje: 305 mm en cintura y torres
Tripulación: 870 h.

306
DANTE ALIGHIERI
Fue el primer buque monocalibre de la marina italiana, botado en 1910 y entrado en
servicio en enero de 1913, siete años después de la entrada del Dreadnought. Porrazo-
nes económicas y de prueba el Dante Alighieri fue un buque único, cuya experiencia
serviría para proyectar los mejorados buques Giulio Cesare y Duilio. Para elevar la capa-
cidad artillera, esta nave italiana fue la primera del mundo en introducir las torres triples
y como las cuatro torres estaban montadas en crujía podían hacer fuego por ambas
bandas todas sus piezas de 305 mm. Aunque de desplazamiento análogo al Michigan,
superaba a éste en blindaje y potencia artillera. Durante la Primera Guerra Mundial, fue
el buque insignia de la primera división de acorazados permaneciendo en el puerto de
Tarento. En 1916 fue enviado a Corfú para operar junto a la flota francesa, volviendo a
Tarento a año siguiente. En 1923 fue modificado, cambiándole las chimeneas y el palo
de popa. Fue desguazado en 1929.

DANTE AUGHIERI
Desplazamiento: 21.800 toneladas
8lora: 168 m. Manga: 26,6 m. Calado: 9,4 m.
Velocidad: 23 nudos
Armamento: 12 de 305 mm. en cuatro torres
triples, 20 de 120 mm, 16 de 76 mm
y 3 tubos lanzatorpedos.
Blindaje: 250 mm en cintura y torres
Tripulación: 970 h.

,,,

307
Clase DANTON
Estos seis buques eran inusuales, ya que combinaron la maquinaria de propulsión de
turbina típica de los dreadnoughts, con el armamento multicalibre típico de los pre-
dreadnoughts (este tipo de naves eran conocidas también como quasidreadnought).
Aunque desfazados, eran un avance considerable con respecto a los anteriores acoraza-
dos franceses. En la Gran Guerra participaron en la persecución de los cruceros alema-
nes Goeben y Breslau a lo largo del Mediterráneo. Estos barcos fueron enviados a los
Dardanelos y, después a Grecia para impedir que se sumara a los Imperios Centrales. El
Danton fue torpedeado y hundido por el submarino alemán U-64, cerca de Cerdeña. En
1919 sus gemelos fueron enviados a Crimea para apoyar a los rusos blancos. En el curso
de las operaciones, el Mirabeau encalló y, bajo el fuego del Ejército Rojo, fue rescatado
para ser desguazado inmediatamente. El Vergniaud fue hundido como buque blanco en
1924. El Diderot fue desguazado en 1936 y el Voltaire en 1939. El superviviente de la
serie, el Condorcet, fue destinado a pontón flotante y hundido en Tolón en 1942, con el
resto de la flota francesa cuando los alemanes intentaron ocupar la base.

DANTON
Gemelos: Mirobeou, Diderot, Condorcet, Vergnioud y Voltoire.
Desplazamiento: 18.300 toneladas
Eslora: 145 m. Mongo: 25,8 m. Colado: 9,2 m.
Velocidad: 19,2 nudos
Armamento: 4 de 305 mm en dos torres dobles, 12 de 240 mm
en 6 torres dobles o los bandos, 16 de 75 mm, 1Ode47 mm y
2tubos lanzatorpedos.
Blindaje: 254 mm en cintura
y 320 mm en torres.
Tripulación: 923

308
SMS Vtribus Unitis
Fue el primer "dreadnought" austro-húngaro de la clase Tegetthoff (4 unidades), que a
su vez fueron los últimos acorazados de esta potencia, ya que al finalizar la Gran Guerra
el imperio se dehizo. Botado el 24 de junio de 1911, el lanzamiento contó con la pre-
sencia del gran duque Franz Ferdinand. El Viribus Unitis entró en servicio como buque
insignia de la flota real en octubre de 1912. El armamento consistió en 12 cañones de
305 mm montados en cuatro torretas triples utilizando el sistema del acorazado italia-
no Dante Alighieri. Los otros buques de la clase, el SMS Prinz Eugen fue botado en el
mismo año, el SMS Tegetthoff fue encargado en julio de 1913 y el SMS Szent István el
17 de noviembre de 1915. El Viribus Unitis tuvo una vida corta que duró sólo 6 años.
participó en varias acciones durante la Primera Guerra Mundial, hasta que a finales de
1918 fue capturado por los yugoslavos, finalmente fue hundido el 1 de noviembre por
torpederas italianas.

VIRIBUS UNITIS
Desplazamiento: 21.370 toneladas
Potencia: 25.000 Hp
Velocidad: 20 nudos
8lora: 160 m. Manga: 27,3 m. Calado: 8,2 m.
Armamento: 12 de 305 mm. 12 de 147 mm,
18de76mm
y 6 tubas lanzatorpedos.
Blindaje: 280 mm en cintura y torres
Tripulación: 988 h.
=

309
clase Courbet
La clase Courbet (4 unidades) fueron las primeras naves francesas tipo dreadnought, bo-
tadas mucho después de que las restantes potencias marinas iniciaran la carrera de los
acorazados. Para reemplazar la desfasada clase Danton, fueron botados entre 1911-1912
el Courbet, el France, el]ean Bart y el París, todos poseían una particular distribución
de sus chimeneas y torres dobles que le daban un perfil diferente a todos los diseños
franceses anteriores. En 1922 el France naufragó y las restantes unidades fueron moder-
nizadas, eliminandose una chimenea y uno de los palos, además de aumentar el calibre
de los cañones a 340 mm. En la Primera Guerra Mundial no tuvieron gran participación,
el]ean Bart fue torpedeado por el submarino alemán U12, pero sobrevivió y luego de
la guerra fue transformado en buque escuela hasta 1942.

COURBET
Desplazamiento: 25.850 toneladas
Potencia: 28.000 Hp
Velocidad: 20 nudos
Eslora: 164,5 m. Mango: 26,8 m. Calado: 8,8 m.
Armamento: 12 de 305 mm. 22 de 135 mm
y 4 tubos lanzatorpedos.
Blindaje: corozo de 300 mm
y 178 mm en batería.
Tripulación: 1.108 h.

----

310
clase España
Después de la guerra contra los Estados Unidos en 1898 y el posterior desguace de parte de
la flota en 1900, la Armada española se encontraba en una difícil situación con respecto a los
otros países. A comienzos de 1907 el jefe de gobierno Antonio Maura y su ministro de Marina,
el almirante Ferrándíz pusieron en marcha su Ley de Escuadra, que incluía la construcción de 3
acorazados, 3 destructores, 22 torpederos y 4 cañoneros, además de diversas unidades auxiliares
y el reacondicionamiento de las bases navales. Los tres acorazados serían del tipo Dreadnought,
monocalibre y de un desplazamiento muy pequeño comparado con otros dreadnoughts. Los tres
acorazados del Plan fueron el España, el Alfonso XIII y el]aime I, construidos por la Sociedad
Española de Construcciones Navales en El Ferrol. Fueron un proyecto único en el que se conju-
garon 8 cañones de 305 mm en un desplazamiento reducido, siendo los monocalibre más peque-
ños del mundo. La colocación de las torretas era anticuado, pues todas estaban en el mismo nivel;
también las armas secundarias se instalaron de la misma manera como en los pre-dreadnoughts, y
debido a su proximidad a la línea de flotación, eran inutilizables en condiciones de mar adversas.
También fue notoria la ausencia de tubos lanzatorpedos.
Entraron en servicio a partir de 1913 pero no entraron en combate hasta el estallido de la
Guerra Civil en 1936, donde se enfrentaron entre sí. El "España" sirvió en el bando Nacional
y el ''Jaime 1°" en el Republicano. El "España" dio buen servicio hasta el 30 de abril de 1937,
cuando se hundió al chocar cerca de Santander contra una mina. El "Jaime 1º" mientras estaba
fondeado en Cartagena, el 17 de junio de 1937 sufrió una gran explosión interna que causó
alrededor de 300 muertos y hundió el barco.
CLASE ESPAÑA
Desplazamiento: 15.542 ton.
Velocidad: 19,5 nudos.
Eslora: 139,9 m. Manga: 24 m.
Calado: 7,7 m.
Armamento: 8-305 mm.
20-102 mm. 2-47 mm.
Tripulación: 735 hombres.

•• • •

311
clase Gangut
Con la derrota de la Armada Imperial Rusa en las batallas navales de la guerra Ruso -
Japonesa de 1904-1905, en la que Rusia perdió casi la totalidad de sus acorazados de la
Flota del Báltico y la flotilla de Siberia, demostraron la inutilidad completa de los tipos
existentes de acorazados. Con la aparición del Dreadnought en 1906, se puso en marcha
un nuevo programa de construcción naval. Llamaron a concurso para crear el mejor
proyecto de acorazado tipo "dreadnought" para la Flota Rusa del Báltico, asistieron 21
empresas de construcción naval extranjera y seis fábricas rusas. Se seleccionó al final
una empresa rusa por razones políticas, establecida bajo la dirección del profesor de la
Academia Naval IG Bubnov y el famoso ingeniero - constructor naval AN Krylov. La ca-
racterística principal del proyecto era la composición y despliegue de armas, utilizando
como base los diseños de Cuniberti y del Dante Alighieri italiano. Armados con nuevos
cañones de 12 pulgadas (305 mm) montados en cuatro torres blindadas triples. La des-
ventaja del proyecto era el menor espesor de la coraza. Las naves fueron equipadas con
cuatro turbinas de vapor y 12 calderas de nafta que le daban una velocidad superior a
los 20 nudos. Otra adaptación fue la adición de una proa tipo "rompehielos" adaptada
a su realidad. Entre 1909 y 1912 se botaron los acorazados Sevastopol y Petropavlovsk,
Gangut y el Poltava. Todas participaron en la Primera Guerra Mundial en diversas ope-
raciones de apoyo y bombardeo de posiciones en el Báltico. En 1917 con la revolución
bolchevique se cambiaron sus nombres, el Sevastopol pasó a ser "Comuna de París" y el
Gangut "Revolución de Octubre", el Petropavlovsk "Marat" y el Poltava "Frunze"; este úl-
timo sufrió averías y se retiró de servicio, aunque se intentó reparar en varias ocasiones

CLASE GANGUT
Desplazamiento: 24.800 ton.
Eslora: 181,2 m. Mongo: 26,9 m. Colado: 8,9 m.
Potencio: 52.000 Hp -4 turbinas de vapor Porsons.
Velocidad: 24,1 nudos
Alcance: 3.200 millos náuticos (5,900 km)
o 10 nudos
Tripulación: 1.149 hombres
Armamento: 4 x 3 de 305 mm,
16 de 119 mm. 1AAde76 mm.
4 tubos lanzatorpedos de 450 mm

312
Esquema del Gangut en 1911 , donde se aprecia la disposición de las piezas
principales y el adelgazamiento central para permitir un me¡or ángulo de tiro.

••

no volvió al servicio activo. Entre 1931 y 1934 las demás unidades pasaron por varias
modificaciones en la superestructura y motores, se colocaron sistemas de control de tiro
modernos, se añadieron catapultas para hidroaviones y armamento antiaéreo, sirviendo
así en la Segunda Guerra Mundial jugando un papel destacado el Sevastopol (entonces
"Comuna de París") como buque insignia en el Mar Negro y el Gangut ("Revolución
de Octubre") en la defensa de Leningrado. En 1945 sus nombres fueron restaurados y
estuvieron en servicio hasta mediados de los años 50.

313
Minas Geraes
El Minas Geraes fue construido en los astilleros Armstrong Whitworth & Company,
Inglaterra. Puesto en quilla en 1907, fue botado el 10 de setiembre de 1908. En la época
de su entrega, eran dos de los navíos mas poderosos del mundo, ambos eran mas po-
tentes que toda la armada argentina junta. Esta enorme diferencia alarmó a la Argentina
y también a Chile, quienes respondieron con la adquisición de los acorazados de la
clase Rivadavia por Argentina y del Almirante Latorre para Chile. Los dreadnoughts
brasileños poseían un armamento mejorado con respecto al inglés. pero para su sistema
de propulsión se prefirió las calderas de carbón de triple expansión, esto permitía mas
facilidad de mantenimiento en Brasil y el consumo inferior permitía también una mayor
autonomía. A pesar de ciertas ventajas pronto quedarían obsoletos debido a su menor
velocidad, por lo cual no participaron en la Primera Guerra Mundial al lado de los britá-
nicos. Al inicio de los años 20 el Minas Geraes fue sometido a una ligera modernización
y se le agregaron dos cañones antiaéreos de 76 mm. Una segunda modernización se hizo
entre 1934 y 1937 donde se reemplazaron las maquinarias. El Sao Paulo en peor estado
no fue sometido a modernización y acabó como batería flotante hasta el fin de la Segun-
da Guerra Mundial. El Minas fue dado de baja en 1951 y vendido como chatarra en 1953.

MINAS GERAES
Desplazamiento: 21.200 ton.
Eslora: 162,4 m. Manga: 25,3 m. Colado: 7,6 m.
Potencia: 23.500 hp. Velocidad: 21 nudos
Armamento: 12·305 mm,
22de 120 mm.
Blindaje: 230 mm en cosco
y 200 en torres
Tripulación: 850

. ... " . ....


..• _._._____ ---- _____.....

o
~=º
--

314
clase Kaiser
Los buques de esta clase (Kaiser, Friedrich der Grosse, Kaiserin, Prinzregent Liutpold y
Koning Albert) fueron la culminación del tipo dreadnought que sólo sería superada por
la llegada de los "superdreadnougths". Demostraron estar inmejorablemente blindados
con una coraza que pesaba 6.000 toneladas. Iniciada la Guerra, fueron asignados a la III
escuadra de acorazados, el Friedrich der Grosse sirvió como buque insignia de la Flota
de alta mar (Hochseeflotte) hasta el 14 de marzo de 1917. Participó en numersas ope-
raciones y en 1916, bajo el mando del almirante Reinhard Scheer, lideró a la flota ale-
mana en la Batalla de Jutlandia, todos los buques de la clase participaron en esa batalla.
Sus corazas resistieron bien la lluvia artillera pues sólo el Kaiser sufrió ligeras averías.
Después de esta batalla, la flota alemana casi no participó en operaciones importantes.
Firmado el armisticio el 11 de noviembre de 1918, se ordenó el internamiento de la
flota alemana en Scapa Flow, Escocia, a la espera del resultado de las negociaciones de
paz. Cuando se supo que los buques serían repartidos entre los vencedores como botín
de guerra, el almirante alemán dio orden de hundir todos los barcos el día 21 de junio
de 1919.

FRIEDRICH DER GROSSE


Desplazamiento: 24.700 ton.
Eslora: 172 m. Manga: 29 m. Calado: 9, l m.
Potencia: 39.813 hp. Velocidad: 22,5 nudos
Armamento: 1Ocañones de 305 mm en 5
torres dobles; 14-152 mm; 12-88 mm; 4
cañones AA de 37 mm. 5tlt.
Blindaje: 350 mm en cintura y torres •I I·
Tripulación: l .084 h.

315
clase Iron Duke
La superioridad de las construcciones alemanas forzó a los británicos a diseñar un nue-
vo tipo de acorazado armado con cañones de 343 mm y mejor blindaje. La principal
novedad de esta serie (!ron Duke, Marlborough, Benbow, Emperor ofIndia) fue el incre-
mento de la batería antitorpedera para contrarrestar el mayor alcance de los torpedos y
la mejora de los destructores. Fueron también los primeros buques en montar artillería
antiaérea para hacer frente a la naciente arma aérea. El !ron Duke fue el buque insig-
nia de la flota inglesa en Jutlandia en 1916. Todos los buques combatieron en la gran
batalla manteniendo grandes duelos artilleros con sus oponentes alemanes de la serie
Friedrich der Grosse. En el transcurso de la batalla, el Marlborough fue torpedeado por
el destructor alemán V-48, siendo obligado a salir de la línea. Acabada la guerra fueron
destinados al Mar Negro en apoyo de los contrarrevolucionarios rusos. En 1926 fueron
destinados a la Flota del Atlántico. En 1930, como consecuencia del Tratado de Londres,
fueron dados de baja y desguazados, a excepción del Iron Duke que sirvió de escuela de
artillería en Scapa Flow, donde fue hundido por la aviación alemana en 1939.

IRON DUKE
Desplazamiento: 25.820 toneladas
Eslora: 189 m. Manga: 27,4 m. Calado: 8,4 m.
Velocidad: 21 nudos
Armamento: 10-343 mm en 5torres dobles;
12-152 mm; 2-76 mm AA. 4 Tubos Lanza!.
Blindaje: 305 mm en cintura y 280 mm en torres
Tripulación: 1.230 h.

......
....... ............. .. ......... . .. .

316
clase Queen Elizabeth
El HMS Queen Elizabeth, botado en 1912 fue el primer buque de la clase de cinco super-
dreadnughts del mundo que montaron 8 cañones de 381 mm y usaron petróleo como
combustible en lugar de carbón. Se incorporó al servicio en enero de 1915 y fue enviado
al Mediterráneo liderando la campaña naval de los Dardanelos contra la flota turca. Lue-
go fue destinado a la Home Fleet donde sirvió como buque almirante desde 1916 hasta
1920. En la batalla de Jutlandia (1916) el Queen Elizabeth no participó debido a que se
encontraba en mantenimiento, pero los demás buques de la clase (Warspíte, Barham,
Valíant y Malaya) si tuvieron una participación decisiva contra los cruceros de batalla
alemanes. Entre 1926-27 el Queen Elizabeth fue sometido a mejoras y se destino al Me-
diterráneo hasta 1937, nuevamente sometido a modernización donde remplazó sus cal-
deras por turbinas de 82.000 Hp y armamento mejorado, volvió a prestar servicio en la
Segunda Guerra Mundial. El 19 de diciembre de 1941 estando en el puerto de Alejandría
con otros buques, fue gravemente dañado por minas magnéticas colocadas por buzos
italianos. Luego de ser reparado en los Estados Unidos volvió a la acción en 1943 pero
enviado al extremo oriente donde tomó parte en la reconquista de las Indias Holande-
sas. Luego de la guerra pasó a la reserva en 1946 y finalmente fue desguazado en 1948.

HMS QUEEN ELIZABETH


Desplazamiento: 33.000 ton.
Potencia: 75.000 Hp. Velocidad: 25 nudos.
Eslora: 195 m. Manga: 27,6 m. Calado: 9 m.
--- Armamento: 8-381mm.16-152 mm. 2 AA
-76 mm. 4 lanzatorpedos.
Tripulación: 950 hombres.

317
clase Bayern
Su diseño era el esfuerzo alemán por contrarrestar la serie inglesa Queen Elizabeth.
Sin duda fueron los buques más potentes de la Marina Imperial Alemana, armados con
cañones de 381 mm eran capaces de enfrentarse y vencer a cualquier buque inglés de
la época. Sin embargo, su vida fue breve y poco brillante. El Bayern y el Baden fueron
completados en 1916, pero retrasados para participar en la Batalla de Jutlandia. Su mi-
sión fue apoyar a las tropas alemanas en Rusia donde hundieron al acorazado ruso Slava
y averiaron gravemente al viejo acorazo ruso Tsarevich, veterano de la Guerra Ruso-
Japonesa. El Bayern tuvo la mala suerte de chocar contra una mina y hubo de volver a
Alemania para reparaciones. Al final de la Guerra, estos dos buques figuraban entre los
internados en Scapa Flow y, el 21 de junio de 1919, la tripulación los hundieron para
evitar su reparto entre los vencedores. Sus gemelos, Württenberg y Sachsen, no llegaron
a entrar en servicio pues la guerra concluyó antes finalizar el adiestramiento.

S.M.S. BAYERN
Desplazamiento: 28.600 toneladas
Eslora: 180 m. Manga: 30 m. Calado: 9,3 m.
Velocidad: 22 nudos
Armamento: 8 cañones de 381 mm; 16 de
152 mm; 12 de 88 mm; 4 de 75 mm AA. 5
lanzatorpedos.
Blindaje: 381 mm en cintura y torres.
Tripulación: 1.129 h.

• • •

318
clase ISE
El !se y el Hyuga fueron dos acorazados dreadnoughts que debían ser una continuación
de la clase Fuso, construidos en los astilleros de Kawasaki en Kobe, fueron botados en
1916 y 1917. Una vez en acción, fueron en su momento los buques con mayor cantidad
de artillería a bordo (6 torres dobles de 356 mm) y una excelente plataforma artillera
por su amplia manga que le daba gran estabilidad. Antes de la entrada de Japón en la
2ª Guerra Mundial, el !se y el Hyuga sufrieron modificaciones en sus superestructura:
Se elevó su torre de mando, que ahora quedaría con la típica forma de pagoda de los
acorazados nipones de la época y se le añadieron mejoras en la artillería antiaérea y el
blindaje. Su desplazamiento y armamento eran todavía aceptables, pero no tomaron
parte en misiones importantes. Después de la batalla de Midway, y las pérdidas terribles
que sufre la marina nipona, el Ministerio de Marina decidió convertirlos ambos en por-
taviones híbridos de acorazado y portaaviones. Sus torretas de popa fueron eliminadas
y reemplazadas por un hangar muy elevado, una cubierta de vuelo de 70 metros cemen-
tada y catapultas. Al final resultó muy limitado como portaviones debido a que no podía
recuperar sus propios bombarderos y tampoco era suficiente su poder artillero como
acorazado. En julio de 1945, el !se fue atacado por la aviación britanica en repetidas
ocasiones dejándolo fuera de combate. Fue desguazado durante 1946.

IJN ISE
Desplazamiento: 38.872 ton.
Potencia: 80.640 Hp.
Velocidad: 25 nudos.
Eslora: 220 m. Manga: 33,8 m.
Calado: 9 m.
Armamento: 12-356 mm.
16-140 mm. 8-127 mm.
20 AA-25 mm. 6 ti!.
l.463 hombres.

319
HMS Agincourt
Este buque tuvo poca importancia desde el punto de vista bélico, pero su historia y
su armamento es interesante. Por un lado tiene el dudoso honor de ser el único que
ha pertenecido a tres países en menos de un año. Por otro lado, es el acorazado que
más armamento principal ha montado: 14 cañones en 7 torres dobles. Encargado por
el Gobierno brasileño en 1913 como el Río de ]aneiro, a mitad de su construcción
Brasil renunció a él. Inmediatamente fue adquirido por Turquía en 1914, renombrán-
dolo Sultan Osman I, pero como Turquía era aliado de los Imperios Centrales, fue
requisado por la Royal Navy que lo nombró finalmente HMS Agincourt. Además, su
batería secundaria también era notable con 20 cañones de 152 mm. En las pruebas
demostró ser una excelente plataforma artillera y resultó muy maniobrero, aunque
sufría diversos defectos de construcción. Participó en la Batalla de Jutlandia pero
apenas intervino en ella y luego de la Gran Guerra fue relegado a la reserva. Como
consecuencia del tratado de Londres, fue desguazado en 1924.

HMS AGINCOURT
Desplazamiento: 27.500 toneladas
Eslora: 205 metros
Velocidad: 22 nudos
Armamento: 14 · 305 mm en 7 torres
dobles; 20 - 152 mm 10 de 76 mm.
3 lanzatorpedos de 533 mm
Blindaje: 230 mm en cintura y 305
mm en torres
Tripulación: 1.115

.. . . . . . . . . . . . .......
..

320
SMS Prinz Eugen (1912)
El SMS Prinz Eugen fue un acorazado austro-húngaro botado en 1912 en Trieste (en-
tonces una ciudad de austro-húngara, antes de ser anexada por Italia). Pertenecía a
la clase Tegetthoff de cuatro unidades. A pesar de no ser unas naves de cualidades
especialmente notables, estos acorazados ofrecían un diseño muy moderno para su
época, con toda la artillería principal colocada en la línea central, utilizando torretas
superpuestas y triples. El calibre de sus cañones estaba quedando anticuado, pero
estaban equipados con telémetros modernos. Los motores eran de tipo turbina de
vapor, pero aún así no eran más rápidos que el original HMS Dreadnought y su rango
operativo también era bajo.
Durante la Primera Guerra Mundial el Prinz Eugen permaneció en acción en el Medi-
terráneo, en lucha contra los británicos e italianos. Después del final de la guerra, el
Prinz Eugen se rindió a Francia y más tarde fue utilizado como blanco móvil y hundido
en 1922.

SMS PRINZ EUGEN


Oesplnznmiento (estondnrd): 20.000 ton.
Eslora: 152 m. Mango: 27,9 m.
Calado: 8,7 m.
Propulsion: 4 turbinns de vapor, 27.000 hp
Velocidad: 20,4 nudos (37,8 km/h)
Alcance: 4.200 nm (7.800 km) n 10 nudos
Tripulación: l.041
Armamento: 12 x 305 mm,
12 x 150 mm, 18 x 70 mm,
4 tubos lnnzntorpedos de 533 mm

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------
o ~-

321
La Batalla de Jutlandia
En 1914 los marinos alemanes y británicos pen- giera a puertos ingleses o aliados.
saron que su guerra sería un enfrentamiento En 1916 cuando la guerra en tierra se tornaba
épico entre barcos enormes, pero en toda la Pri- más cruenta, el nuevo comandante de la flota
mera Guerra Mundial sólo hubo una gran batalla alemana Reinhart Von Scheer decidió que no
naval, el resto de la guerra fue muy distinto de podía quedarse sentado mientras miles de solda-
lo que se esperaba, fue una guerra de bloqueos dos alemanes morían en los campos de Verdún.
y hundimientos a gran escala, sobre todo perpe- En ese momento Alemania solo disponía de 16
trado por los submarinos alemanes que preten- acorazados contra 33 de los británicos y se estaba
dían socabar el comercio británico y así debilitar quedando atrás en la carrera por la superioridad
su maquinaria de guerra. Durante dos años los en los océanos, era necesaria una nueva táctica
valiosos acorazados de ambos bandos permane- para tratar de disminuir esa diferencia. Entonces
cieron en puerto pues ninguno podía permitirse Von Scheer ideó un plan para tender una embos-
perder ni uno de sus costosos buques. El jefe cada y destruir parte de la gran flota inglesa del
de la flota principal inglesa, Almirante Sir John Mar del Norte.
Jellicoe decía que si por desgracia perdía una ba- La idea de Von Scheer era movilizar cruceros de
talla, era probable que perdería también la gue- batalla al mando de Franz von Hipper desde los
rra. Mientras los acorazados seguían anclados, el puertos de Wilhelmshaven y Kiel para patrullar
resto de la flota británica aprovechando que po- las costas noruegas y tentar a la flota del Almiran-
seía mayor número de cruceros y destructores te Sir David Beatty a salir de su base en Rosyth
organizó un bloqueo para cortar todo contacto para luego enviar sus acorazados a destruirlos
comercial de Alemania con el mundo. A finales antes de que el grueso de la flota de Jellicoe con
de 1914 se inició así la llamada "Campaña de base en Scapa Flow saliera en su defensa. Pero
Guerra Submarina sin restricciones", donde se Jellicoe se anticipó a los alemanes gracias a un
dió carta libre a los comandantes de submarinos mensaje de radio interceptado y sacó a la mar a
alemanes a destruir cualquier buque que se diri- La Gran Flota de 24 dreadnoughts, 3 cruceros

Almirante Von Scheer

322
de batalla y numerosos buques menores para nante. Fallecieron alrededor de un millar de ma-
posicionarse al oeste del estrecho de Skagerrak. rineros. A las 16:25 el Derfilinger alemán alcanza
La noche del 30 de mayo de 1916 David Beatty con dos certeras andanadas alHMS QueenMary,
también sacó a sus acorazados para dar caza a los provocando una tremenda explosión en su de-
alemanes. Von Scheer sin conocer estos nuevos pósito de municiones que hunde el buque en 90
datos siguió con su plan contando con 16 dread- segundos. De los 1.275 tripulantes, sobreviven 9.
noughts, S cruceros de batalla y seis obsoletos Las cosas se le estaban poniendo mal a Beatty y
pre-dreadnoughts. La superioridad numérica era podían empeorar: a las 16:33 recibe un mensaje
contrarrestada, sin embargo, por ciertos factores indicándole la llegada del grueso de la flota ale-
técnicos: Los barcos alemanes tenían un blindaje mana por el sudeste. De forma inmediata Beatty
anti-torpedo más grueso; sus torres y los depó- vira 180° y se retira a toda velocidad, pero Von
sitos de municiones tenían también protección Scheer lo persigue. Los acorazados británicos re-
adicional, la división interna era más simple y efi- ciben un duro castigo de fuego concentrado de
caz, y los proyectiles alemanes eran superiores a los acorazados alemanes. El HMS Barham, nave
los británicos que utilizaban munición explosiva insignia de la formación de acorazados británica,
en vez de la perforante. sufre daños severos pero en cuanto Beatty consi-
Al mediodía del 31 de mayo ambas flotas enemi- gue una situación de colocación táctica favorable,
gas se divisaron en la distancia y comenzó el ca- sus acorazados inician un verdadero diluvio de
ñoneo, había comenzado la Batalla de Jutlandia. fuego sobre los alemanes: en media hora des-
La primera fase de la batalla fue un desastre para mantelan por completo toda la artilleria del Von
los británicos. Para desgracia de Beatty sus barcos der Tann. El Seydlitz recibe siete proyectiles, el
no disparaban muy bien, la larga inactividad y la Lützow cinco y el Derfflinger otros cinco: el daño
falta de práctica le jugaron una mala pasada. Ha- inflingido a los alemanes han sido considerables.
cia las 16:03 y tras recibir cinco impactos del cru- En ese momento aparece en el horizonte inmen-
cero alemán Von der Tann, al menos dos de ellos sas columnas de humo: la Gran Fleet llegaba en
en el pañol de municiones, el HMS Indefatigable apoyo de sus camaradas.
explota en dos partes y se hunde de forma fulmi- Alas 18:30 Von Scheer se encuentra frente a fren

Almirante David Beatty

323
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' Almirante John )e/licoe
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Scheer ordenó la retirada y, para cu-


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tAl fl.t Of JOflAHD brirla, dio a sus cruceros de batalla la


A .. ( ¡
siguiente orden: Ran an den Feínd!
1 '
(iCargen contra el enemigo!). Los
cruceros de batalla alemanes, ahora
te con el grueso de la flota británica. Cuando al mando del capitán de navío Hartog, se dirigie-
se despejó la humareda quedó a la vista el HMS ron muy averiados contra toda la flota inglesa.
Invincible, el más potente de los cruceros de la Sobre ellos se abatió un infierno de proyectiles.
Gran Fleet, esto fue aprovechado por los alema- Casi hundidos y gracias al valor de los contrator-
nes que se centraron en él: en un minuto las pederos alemanes que rociaron de torpedos la
andanadas del Derfflinger y el Lützow acertaron línea inglesa, lograron su objetivo de cubrir la
de nuevo en el pañol de municiones del aco- retirada :alemana y regresar a sus puertos. Hacia
razado británico, provocando la explosión del las 20:30 todo había terminado. Los alemanes
Invencible, que se partió en dos trozos, aca- perdieron 1 acorazado, 1 crucero pesado, 4 cru-
bando con la vida de 1032 hombres y dejando ceros ligeros y 3 destructores (2550 bajas), los
únicamente seis supervivientes. Entre los falle- británicos habían perdido 3 acorazados, 3 cru-
cidos estaba el contraalmirante Hood, jefe de la ceros pesados y 8 destructores (6100 bajas). Asi
3ª Escuadra de cruceros de batalla. A pesar de acabó una de las batallas más controvertidas de
ello, los británicos seguían agobiando con sus la historia, pues ambos bandos se adjudicaron la
andanadas a los alemanes, afinando cada vez victoria. Lo cierto del resultado fue una victoria
más su tiro: elLützow fue alcanzado varias veces táctica alemana que hundieron más barcos pero
más, y el Moltke tuvo que ser transbordado por una victoria estratégica inglesa que mantuvo el
Hipper. Al anochecer el bombardeo mutuo con- bloqueo de los puertos alemanes y el control
tinuó a pesar de la poca visibilidad. La situación del Mar del Norte. La marina del Kaiser no tuvo
de la flota alemana era apurada pues corría al más que volver a su guerra submarina hasta el
riesgo de quedar cercada. El Almirante alemán fin de la contienda mundial.

324
Cruceros de Batalla de la I Guerra Mundial
Los cruceros de batalla llegaron a tener el mismo desplazamiento y artillería que los acorazados,
y veces han sido catalogados como tales, siendo la única diferencia la velocidad superior que los
cruceros desarrollaban y el menor blindaje que poseian. La teoría del crucero de batalla se apoyaba
en una idea simple: "La velocidad es coraza". Su misión en las batallas de la Primera Guerra Mundial
era la de actuar como fuerzas de vanguardia que trabaran contacto con el enemigo y determinaran
su poderío. En las fases finales de los combates tenían por misión perseguir y hundir a las unidades
enemigas que escapaban o proteger la retirada de las fuerzas propias. Los diseños británicos fueron
igualados y superados por los alemanes durante la carrera de armamentos que lidiaron ambos paí-
ses entre 1905 y 1918. Así, el Von der Tann tenía mejor coraza y más velocidad que sus oponentes
británicos de la clase Indefatigable a quien, por cierto, voló en su quinta salva durante la batalla de
Jutlandia. Pero cuando los acorazados mejoraron la velocidad igualandose a los cruceros de batalla,
estos quedaron desfazados.

HMS Invincible
Botado el 13 de abril de 1907, el HMS Invincible fue el primer crucero acorazado o crucero de
batalla del mundo. Entró al Primer Escuadrón de crucero de la Home Fleet en 1908. Fue el prime-
ro en hacer un nuevo tipo de batalla naval, sacrificando su coraza por la velocidad, la autonomía
y un mejor armamento que otros cruceros más anticuados. El 8 de diciembre de 1914, el HMS
Invincible y el HMS Inflexible destruyeron al escuadrón de cruceros del Almirante Von Spee en la
batalla de las Falklands; pero fue volado y hundido en la batalla de Jutlandia después de recibir
tremenda andanada del Lutzow perdiendo 1026 vidas incluido el contraalmirante H.L.A. Hood.
el 31 de mayo de 1916.


HMS INVINCIBLE
O~plozomienlo: 17.370 ton. Eslora 172,9 m.
Manga 23,9 m. Calada 7,9 m. Velocidad 25
nudos. Armamento 8-305 mm. 16-102 mm.
Dotación: 799 hombres.

325
VonderTann
Fue el primer crucero de batalla alemán, proyectado en 1909 para oponerse a los Inde-
f atigable ingleses, era mejor que ellos en velocidad y coraza, aunque inferior en calibre
de sus piezas, lo que compensaba por el peso y alcance de sus proyectiles. En él, la ma-
rina alemana montó por primera vez turbinas y cuatro hélices. Al estallar la Gran Guerra
realizó varias salidas contra la costa inglesa. En la batalla de Jutlandia en 1916, el Von der
Tann formaba parte de la división de cruceros de batalla del Almirante Hipper y trabó
combate con el Indefatigable. En menos de 17 minutos hundió al crucero inglés y diri-
gió su fuego contra elNew Zeland. Ya lo tenía centrado cuando, a las 16:0;, se presentó
la quinta división de Acorazados ingleses. Los cruceros alemanes, en inferioridad táctica
y numérica, hubieron de retirarse. En la retirada, el Von der Tann fue alcanzado varias
veces pero resistió perfectamente aunque sus cañones principales dejaron de funcionar,
tanto por los impactos enemigos, como por el excesivo recalentamiento. A las 17:1;,
sin sus cañones principales, acompañó a los cruceros de Hipper en su ataque a la flota
inglesa para cubrir la retirada del grueso alemán. Había tenido 11 muertos y 3; heridos
y había disparado 179 proyectiles de 280 mm. Al final de la guerra figura entre los barcos
internados y hundidos en Scapa Flow por sus tripulantes.

VON DER TANN


Desplazamiento: 19 .100 toneladas
Eslora: 172 m. Manga 26,6 m. Calado 9,2 m.
Velocidad: 27 nudos
\ Armamento: 8 cañones de 280 mm,
-' '
/ 1Ode 150 mm, 12 de 88 mm
y 4 lanzatorpedos.
Blindaje: 239 mm en cintura
y 228 mm en torres
' I I
"' Tripulación: 998 h.

326
clase Lion
La Marina británica al darse cuenta de que sus cruceros de batalla armados con caño-
nes de 305 mm eran inferiores a sus pares alemanes, construyeron una nueva clase
aumentando los cañones a 343 mm: los cruceros de la clase LION (HMS Lion, Princess
Royal y Queen Mary) de 1910. En ellos se mejoró el blindaje y la velocidad. Además se
instaló un nuevo sistema de dirección de tiro más eficaz. En 1913 se botó una nueva
unidad, el TIGER, mayor y mejor protegido que sus hermanos, sin embargo, la debilidad
estructural de las naves británicas seguía siendo un problema. Al principio de la Gran
Guerra el HMS Lion participó en las operaciones de apoyo a los cruceros ingleses que
hostigaban a las fuerzas ligeras alemanas en Helgoland. El 15 de enero de 1915 participó
en la Batalla de Dogger Bank contra los cruceros de batalla alemanes que bombarderon
la costa inglesa. Los ingleses hundieron al Blücher y los alemanes dañaron severamente
al Lion. En la batalla de Jutlandia, el 31 de mayo de 1916, el Lion era el buque insignia
de la Primera Escuadra de Cruceros de Batalla. El Lion se batió con el Lützow y, aunque
alcanzó al alemán, los daños sufridos por el inglés fueron importantes. Por su parte el
Princess Royal quedó con varias de sus torres inútiles.. El Lion y el Princess Royal fueron
desguazados en 1924.

HMS LION
Desplazamiento: 30.150 toneladas
Eslora: 213 m. Mongo: 27 m. Colado: 8,7 m.
Velocidad: 27 nudos
Armamento: 8-343 mm, 16-102 mm,
4-7 6 mm y 3 lonzotorpedos.
Blindaje: 229 mm en cintura y torres
Tripulación: 997 h.

327
Seydlitz
El crucero de batalla Seydlitz es una de las naves que más daños ha sufrido en combate
en toda la historia, fue construido en Hamburgo en 1912 y comisionado en mayo de
1913. Sirvió en misiones de patrullaje en el Mar del Norte y la zona del Báltico antes
de la Primera Guerra y hasta agosto de 1914. Durante el conflicto tomó parte en dos
importantes encuentros contra la marina británica, recibiendo serios daños en ambos.
En 1915 siendo buque insignia de la fuerza de cruceros alemana en Dogger Bank per-
dió dos torretas y 160 hombres. En Jutlandia fue alcanzado por un torpedo y al menos
2 docenas de proyectiles explosivos. Cuatro de sus cinco torretas dobles de 280 mm
quedaron inutilizadas y embarcó mucha agua dejándolo muy encorado, aunque pudo
regresar a puerto con gran dificultad donde fue reparado. El comportamiento de esta
nave en la guerra fue verdaderamente excepcional, demostrando unas portentosas cua-
lidades aún después de haber sufrido gravísimos daños. Como otros fue hundido por su
propia tripulación estando prisionero en Scapa Flow el 21 de junio de 1919.

SMS SEYDLITZ
Desplazamiento: 24.988 ton.
Eslora 200 m. Manga 28,5 m. Calado 9, l m.
Velocidad: 26,5 nudos.
Armamento: l 0-280 mm. 12-150 mm.
12-88 mm. 4 rlt-450 mm.
Blindaje: vertical 300 mm
y horizontal 30+80 mm.
1 .,.
Tripulación: 1.068 hombres.

328
Derfflinger
Esta serie de cruceros de batalla alemanes construidos en 1914, fue la mejor de todas
cuantas intervinieron en la Primera Guerra Mundial. Su artillería era tan potente como
la de los acorazados de la época; su blindaje era más extenso y mejor que la de sus
homólogos; por último portaba una serie de innovaciones en los aparatos de tiro como
7 telémetros estereoscópicos y instrumentos para cálculo del tiro que determinaban
con exactitud aceptable las variaciones de rumbo del blanco. EL Lützow y el Derfflinger
participaron en los combates de Dogger Bank, donde sus blindajes resistieron satisfacto-
riamente algunos impactos, y en varias incursiones contra la costa inglesa. El 31 de mayo
de 1916, durante la Batalla de Jutlandia, el Lützow era el buque insignia del Vicealmi-
rante Hipper, comandante de la escuadra de cruceros de batalla alemanes. Luego de la
tremenda batalla, el Lützow, muy averiado e inclinado de proa, navegaba de popa para
no embarcar más agua. Sin embargo la situación era tan crítica que se dio la orden de
hundirlo. El Hindenburg retrasado en la construcción, no participó en la Batalla y entró
en servicio en mayo de 1917. El Derffingler y el Hindenburg figuran entre los barcos
internados y hundidos en Scapa Flow.

l• SMS DERFFLINGER
Gemelos: lützow y Hinderburg
Desplazamiento: 26.180 toneladas
l Eslora: 21 Om. Manga 29 m. Calado 9,2 m.
Velocidad: 27 nudos
Armamento: 8-305 mm. 12-150 mm.
12-88 mm. 4 tlt-500 mm.
Blindaje: vertical 300 mm y horizontal
80+50 mm.
• Tripulación: 1.112 h.

329
clase Courageous
Los buques de esta clase, el Corageous y el Glorious fueron completados en 1917 pen-
sando entrar en el Báltico y apoyar el avance del ejército ruso sobre Berlín, debían mon-
tar los más poderosos
,
cañones y el más potente motor, pero estarían casi desprovistos
de blindaje. Este proyecto no se llevó a cabo y para comienzos de los años 20 los británi-
cos que estaban deseosos de aumentar su fuerza de portaaviones, fueron reconvertidos
con su casi gemelo el HMS Furious. La reconversión del Corageous fue completada en
1928, la superestructura y armamento se sustituyeron por un hangar. Al Furious, cuan-
do aún estaba en astilleros, se le suprimió la torre de proa colocando una cubierta de
despegue y un hangar. Más adelante, en 1918, se suprimió también la torre de popa y
se montó una nueva cubierta de vuelo. Así, sólo se mantenía el puente original y dos
cubiertas separadas y enlazadas por dos corredores laterales para llevar los aviones de
una cubierta a otra. En 1922 fue transformado en portaaviones de cubierta corrida. Los
tres buques formaron la columna vertebral de la fuerza de portaaviones al principio de
la Segunda Guerra Mundial. El Corageous fue hundido por el submarino alemán U20.
El Glorious fue hundido por cruceros alemanes y el Furious sobrevivió a la guerra pres-
tando valiosos servicios. Fue desguazado en 1948.

330
HMS CORAGEOUS
Desplnznmienlo: 26.500 t. Eslora: 240 m. Mnngn: 27 m. Cnlndo: 8 m.
Velocidad: 31,5 nudos. Armnmenlo: l de 457 mm, 10 de 140 mm,
4 de 76 mm y 6 lanzatorpedos.
Aviones: 8
Tripulación: 880

• • ••
• • • • • •

< · •

11a

llJ

Arriba: El Corageous antes de su conversión.


Aba¡o: El Furious en 79 78, con sus dos cubiertas de despegue
a popa y a proa, puede apreciarse los ascensores abiertos .


I~

331
Los Primeros Portaaviones
Las primeras pruebas, para dotar a las flotas con éxito durante el año 1913. Alemania, que
de cobertura aérea, se llevaron a cabo antes de no confiaba en la nueva arma, prefirió desarro-
comenzar la Primera Guerra Mundial. El primer llar el dirigible por su amplia autonomía y capa-
despegue desde un buque fue realizado el 14 de cidad de armas.
noviembre de 1910, La hazaña fue realizada por Nada más comenzar la contienda, los ingleses
Eugene Ely en un avión Curtiss Modelo D, que convirtieron varios mercantes en lo que podría-
despegó desde una rampa instalada en la proa mos llamar portaaviones, mas bien portahidroa-
del crucero ligero USS Birmingham, en Norfolk, viones. Sus principales cometidos eran la obser-
Virginia, EEUU. La frágil nave de Ely se quedó vación avanzada de la flota y la defensa contra
corto de pista y rozó el agua pero pudo re- los zeppelines. De hecho los primeros portaa-
montar y aterrizar sin problemas en tierra. Dos viones serían acorazados y grandes cruceros a
meses después, el mismo Ely aterrizó su avión los que se les retiraba el armamento artillero y
Curtiss D IV, sobre una cubierta improvisada de se les añadía una cubierta de vuelo elevada so-
madera a bordo del crucero USS Pennsylvania, bre una estructura de vigas metálicas.
fondeado en la Bahía de San Francisco. El primer ataque sobre una base naval, llevado
Estas pruebas sólo fueron el principio del desa- a cabo por aviación embarcada, se realizó el 25
rrollo de un arma que vería la luz durante la I de diciembre de 1914 contra Cuxhaven. Sus au-
Guerra Mundial. Inglaterra consiguió sus prime- tores fueron los "portahidroaviones" Empress,
ras pruebas con éxito el 10 de enero 1912. Por Engadine y Riviera que embarcaban cuatro
su parte Italia, Francia y Japón las desarrollaron aparatos cada uno. Ninguno de los dos bandos

\
Eugene Efy, despega con
su biplano Curtiss D desde
la improvisada pista del
I
--
crucero estadounidense
USS Birmingham el 14 de
noviembre de 191 O.

- -
332
11 11
La barcaza rusa portahidros Kommuna de
79 78 era una auténtica pista aérea, pero tenia
capacidad limitada y era muy vulnerable.

- ..
.···s¡a •

obtuvo éxito alguno. De doce aviones ingleses además de que el tamaño y capacidad de sus
que partieron a la acción, sólo regresaron tres, portaaviones estaba siempre por debajo de sus
los demás se perdieron en la niebla y en una homólogos estadounidenses y japoneses. Otros
tormenta. A partir de 1918, aparecerán los pri· países, como Alemania e Italia, cometieron el
, . .
meros autenucos portaaviones. gran error de no incluir ningun portaaviones en
El primer portaaviones concebido desde el ini· su flota.
cío como tal, el HMS Argus británico apareció en
--- - -
- --
1918, con una cubierta corrida libre de obstácu- < i'
- - ...
los para no estorbar en las operaciones de des-
pegue y apontaje de aviones, aunque retrasos
-
en su desarrollo permitieron que el primer por-
taaviones en entrar en servicio activo directa-
mente con esa función fuese el japonés Hosho.
En la década del 30 Estados Unidos, Japón y
Gran Bretaña comenzaron a construir portaa-
viones cada vez más grandes, las dos primeras
naciones pensaban que iban a ser el eje central
de la nueva guerra naval y Gran Bretaña perma-
necía en la creencia de que serían un auxiliar
de los acorazados y cruceros. Esta diferente con-
cepción del uso del portaaviones implicaba tam-
bién que mientras japoneses y estadounidenses
ponían todos sus esfuerzos en desarrollar cazas
y bombarderos navales, así como torpederos,
cada vez más evolucionados, los británicos
mantuvieron casi toda la guerra como avión em-
barcado principal al obsoleto biplano torpedero Vista de la pista delantera del HMS Furious
Fairey Swordfish y a un escaso número de cazas, en 79 78 con sus Sopwith 2F 7 Come/.

333
Engadine
Al comienzo de la I Guerra Mundial, la Royal Navy requisa varios vapores rápidos para
reconvertirlos en porta aeronaves. Estos portahidroaviones, tenían hangares para alma-
cenaje y mantenimiento de las aeronaves, pero no una cubierta de vuelo corrida como
los auténticos portaaviones. En su lugar, usaban las grúas para bajar el hidroavión al
mar, y para recuperarlos tras el amerizaje. En 1915, tras la acción de Cuxhaven, son
modificados. Pasan a realizar misiones de vigilancia antisubmarinas y de persecución de
los dirigibles alemanes. Durante la batalla de Jutlandia, en 1916, realizaron la primera
misión de reconocimiento aéreo de una flota de combate, transmitiendo por telegrafía
sin hilos la posición de los buques enemigos. Posteriormente pasó a servir en el Medite-
rráneo, siendo devuelto a sus propietarios al finalizar la contienda.

ENGADINE
Gemelo: Riviera
Entrada en Servicio: 1914
Desplazamiento: 1.702 tm
Eslora: 96,3 mManga: 12,5 m
Autonomía: 2.800 km
Armamento: 2 de l 02 mm, l de 2,76 kg., 6 hidros
Motores: Turbina 3 hélices
Velocidad: 21 nudos
Tripulantes: 250

334
Ben-my-Chree
Era un antiguo barco de pasajeros que cubría la ruta de la isla de Man, se transformó
en transporte de hidroaviones en 1915. Se le instaló un gran hangar a popa, además de
una rampa de despegue en la cubierta de proa. Se le dotó con los nuevos hidroaviones
de caza Sopwith Schneider. Este tipo de avión tenía un motor en estrella de 100 CVI
un cañón Lewis que disparaba hacia arriba y la posibilidad de subir hasta 3.048 metros
en poco más de 30 minutos. Con estas innovaciones, el Sopwith Schneider supuso la
primera amenaza seria para los dirigibles Zeppelin que estaban atacando objetivos de
Gran Bretaña. Más tarde y dotado de dos hidroaviones Short con torpedos, el Ben-my-
Chree intervino en la campaña de los Dardanelos, hundiendo sus aparatos dos buques
turcos. Cuando estaba anclado en el puerto de Kastelorgio, en 1917, el Ben-my-Chree
fue atacado y hundido por las baterías costeras turcas.

BEN-MY-CHREE
Desplazamiento: 3.942 Tm
Eslora: 114 m. Manga: 14 m. Calado: 5,3 m.
Autonomía: 2.223 Km.
Armamento: 4 Short 184
Motores: 2 turb. hélice
Velocidad: 24,5 nudos
Tripulantes: 250

335
HMSArgus
El HMS Argus británico lanzado en 1918, fue el primer portaaviones construido desde el
principio para tal propósito. El Argus, se puso en grada en 1914 en Glasgow como bu-
que de pasajeros italiano Conte Rosso. Sin embargo, la Royal Navy, requisó el buque para
convertirlo en portaaviones. Se le construyó una cubierta corrida, libre de cualquier
estructura, las cuales se encontraban en posiciones laterales o retráctiles y un hangar
simple dividido por mamparos cortafuegos en cuatro secciones cada una para 5 aviones
de capacidad, los cuales eran subidos a cubierta por dos ascensores eléctricos a popa y a
proa. El Argus entro en servicio poco antes del final de la primera guerra mundial, pero
vio poca acción, fue usado para desarrollar técnicas de combate de portaaviones y en-
trenamiento de pilotos. Durante los inicios de la Segunda Guerra Mundial el buque, se
encontraba en labores de segunda categoría como transporte y entrenador, pero debido
a las severas pérdidas de portaaviones (Courageous, Glorious, Ark Royal hundidos y el
Illustious gravemente dañado) el Argus fue llamado, al servicio en primera línea. En 1942
prestó apoyo al desembarco aliado en el norte de Africa, a mediados de 1943 regresó a
su tarea de adiestramiento en aguas metropolitanas, pasando a la reserva y siendo dado
de baja en 1944 y desguazado en 1947.

HMS ARGUS
Desplazamiento: 17.000 Ton.
Potencia: 21.500 Hp. Autonomía: 4370 mn a 16 nudos
Velocidad: 20,5 nudos
Eslora: 172 m. Manga: 21 m. Calado: 7 m.
Armamento: 2 de 102 mm, 20 aviones
Tripulantes: 495

336
HMS Hermes
En 1917 se ordena la construcción del Hermes con la función de actuar en compañía
de cruceros en labores de protección del tráfico mercante. Aunque se botó en 1919,
no entró en servicio hasta 1923 por diversos problemas técnicos. El Hermes se basó en
un casco tipo crucero, y el diseño incorporó las lecciones aprendidas de la operación
con portaaviones anteriores tales como el Furious y el Argus, esto incluyó una cubierta
de vuelo integral y un puente
,
isla a estribor. Desde su entrada en servicio actuó princi-
palmente en aguas del Indico hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, siendo
destacado al Atlántico en funciones
,
de lucha antisubmarina. Tras la entrada de Japón en
la guerra se le destinó al Indico en 1942. El 8 de abril de ese año se encuentra con los
portaviones japoneses Soryu, Hiryu y Akagi, fuerza al mando de Chuichi Nagumo, que
envía 70 aviones a destruirlo. Los bombarderos y torpederos japoneses lo atacaron al-
canzándolo en unas 40 ocasiones. El Hermes se hundió con la pérdida de 307 hombres.
También se hundieron sus dos escoltas HMAS Vampire, el HMS Hollyhock y los dos bu-
ques cisterna que lo acompañaban. El buque hospital Vita recogió a 590 sobrevivientes
del ataque.

HMS HERMES (1923)


Desplazamiento: 13.000 Ton.
Potencia: 40.000 Hp.
Velocidad: 25 nudos
Eslora: 182,2 m. Manga: 21,4 m. Calado: 5,6 m.
Armamento: 6 de 140 mm, 20 aviones
Tripulantes: 700 h.

337
HMS Eagle
El Eagle debería haber sido un acorazado chileno llamado Almirante Cochrane. Empezó
su construcción como tal en 1913, pero al estallar la I Guerra Mundial pararon los traba-
jos. En 1917, tras haber sido comprado por la Royal Navy, continuaron su construcción
pero reconvertido en portaaviones. El Eagle fue el primer portaaviones del mundo con
la famosa isla o estructura lateral que abarca el puente, arboladuras y chimeneas, todas
éstas dispuestas de forma tal que no interfieran las operaciones de vuelo en la cubierta.
Entró en servicio en 1924, operando con base en Ceilán en el Indico y Atlántico Sur per-
siguió corsarios alemanes. En 1940, pasó al Mediterráneo. Transportó aviones a Malta
durante su asedio, siendo hundido durante una de estas misiones por el U73 en Agosto
de 1942.

EAGLE
Desplazamiento: 27.664 Tm.
Eslora: 203,4 m. Manga: 32 m. Calado: 8 m.
Autonomía: 5.560 Km.
Protección: casco 25-112 mm, mamparos 100
mm, cubiertas 25-37 mm
Armamento: 9 de 152 mm, 5de 102 mm,
21 aviones
Motores: turbina con 4 hélices
Velocidad: 22,5 nudos
Tripulantes: 950

338
IJN Hosho
El Hosho ("Fenix Volador") fue el primer portaaviones japonés que entro en servicio
diseñado como tal. En 1919 comenzó su construcción como petrolero (entonces nom-
brado Hiryu) , pero posteriormente, el alto mando ordenó su reconstrucción como por-
taviones. Contando con ayuda británica, en 1921 fue botado y entró en servicio en 1922
en lo que seria la gloriosa Folta Combinada (Rengo Kentai). Pero evidentemente perte-
necía a una tecnología incipiente y por tanto tenía varias fallas, no contaba con catapulta
y el puente solo podía albergar a un escaso numero de aviones.
En 1933 fue retirado del servicio activo y relegado a tareas de entrenamiento, donde
permaneció hasta el estallido de la Segunda Guerra donde tomó parte en operaciones
en las costas de China. Se sustituyeron sus cañones antiaéreos por ocho ametralladoras
de 25 mm en montajes dobles. No obstante siguió ejerciendo tareas de adiestramiento
hasta después de Midway. En 1944, su cubierta de vuelo fue alargada, hasta ocupar toda
la eslora, pero este incremento afecto a su estabilidad y su capacidad marinera por lo
que fue relegado otra vez a tareas de formación. Después de la guerra, el Hosho fue
utilizado para la repatriación de ciudadanos japoneses y soldados. Al término de esta
misión, fue desguazado en 1947.

HOSHO
Desplazamiento: 10.100 Ton.
Eslora: 168 m. Manga: 18 m. Calado: 6,2 m.
Motores: Turbina con dos hélices, 12 calderas
Potencia: 30.000 Hp.
Velocidad: 25 nudos
Armamento: 8AA de 25 mm, 26 aviones
Tripulantes: 550

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339
USS Langley CV-1
El primer portaaviones de la Marina norteamericana, fue originalmente un barco car-
bonero, el USS]upiter, botado en 1911. Realizó muchos viajes de transporte durante la
Primera Guerra. Fue dado de baja como carbonero en 1920, y en Hampton Roads fue
transformado en portaaviones con el nombre de USS Langley. A esta nave la equiparon
con una cubierta continua de madera y la chimenea fue movida al costado del buque,
también se le colocaron las primeras catapultas hidráulicas. Fue puesto en servicio des-
pués de tres años de pruebas y era capaz de llevar 33 aviones. El 17 de octubre de 1922
despegó un avión por primera vez de su cubierta, iniciando la tradición aeronaval de la
US Navy. En 1937 el Langley es reconvertido en buque de apoyo, pasando sus pilotos al
CV-2 USS Lexington y CV-3 USS Saratoga. Al comenzar la Segunda Guerra es reasignado
a la Escuadra Conjunta Aliada del Pacífico. El 27 de febrero de 1942 mientras transporta-
ba aviones P-40 desde Freemantle hasta Java, escoltado por los destructores USS Whipple
y USS Edsall, es atacado por aviones japoneses e impactado por cinco bombas, mueren
16 marinos y el buque es finalmente hundido por los detructores para evitar que caiga
en manos japonesas. Sus tripulantes, no fueron más afortunados; cargados a bordo del
USS Edsall y algunos transferidos al petrolero USS Pecos, fueron también atacados y
hundidos con graves pérdidas.

USS LANGLEY
Desplazamiento: 14.700 Ton.
Eslora: 165,3 m. Manga: 20 m. Calado: 7,3 m.
Armamento: 4 de 127 mm, 33 aviones
Velocidad: 14 nudos
Tripulantes: 41 O

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340
Giuseppe Miraglia
La Regia Marina Italiana fue pionera en el uso de la aviación como apoyo de la flota. Ya
en 1915 puso en servicio el Europa, el segundo "portaaviones" de la historia después
del británico Engadine. El Europa era un mercante modificado para que pudiese servir
como buque nodriza de hidroaviones. Desde él podían operar hasta ocho aparatos. Fue
desguazado en 1920. En 1923, el antiguo trasatlántico Cittá di Messina fue rebautizado
como Giuseppe Miraglia, iniciándose los trabajos de reconversión para hacer de él un
gran transporte de hidroaviones. Tenía una catapulta a proa y otra a popa. Tenía capaci-
dad para 17 hidroaviones (en realidad podían operar desde él un máximo de 11, pero
además podía transportar otros 6). Sirvió durante la II Guerra Mundial como transporte
de aviones, buque de mantenimiento de aviación y de reparaciones, aunque según algu-
nas fuentes fue modificado en 1942 para operar con cazas Reggiane 2000 para realizar
misiones de reconocimiento y caza. Después del armisticio fue internado en Malta, y al
acabar la guerra fue utilizado para repatriar prisioneros italianos. Fue desguazado en
1950.

GIUSEPPE MIRAGLIA
Desplazamiento: 5.486 Tm.
Eslora: 145 m. Manga: 15 m. Calado: 5,2 m.
Autonomía: 7.412 Km.
Armamento: 4 de 120 mm, 20 aviones
Motores: 2turb. de hélice
Velocidad: 21 ,5 nudos
Tripulantes: 180

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341
Béarn
En 1927 los franceses construyeron su primer portaaviones, el Béarn, utilizando el casco
de un acorazado de la clase Normandie. Los trabajos de conversión bastante largos du-
raron de agosto de 1923 a mayo de 1927. A su salida la nave había conservado una parte
del blindaje de origen por lo que gozaba de una buena protección, en particular en la cu-
bierta de vuelo. Poseía en cambio un armamento y defensa antiaérea anticuada aunque
de acuerdo con los cánones de la época. El humo de la chimenea era diluido con aire
frío para evitar turbulencias en la atmósfera circundante. En 1935 el Béarn sufrió una
reforma; y posteriormente otra en 1943. Dado que su velocidad máxima de 21 nudos era
insuficiente para integrarse en las escuadras aliadas fue relegado a tareas secundarias.
Antes de la capitulación francesa fue enviado a Martinica y el gobierno ordenó retirar
todos los aviones y ponerlos a resguardo. Pasó la Segunda Guerra en Estados Unidos y al
finalizar el conflicto fue remodelado y enviado a Indochina. Pasó el resto de su carrera en
Toulon donde fue destinado buque-escuela, y luego buque nodriza de submarinos hasta
1966. En marzo de 1967 fue dado de baja definitivamente en las listas navales francesas
y poco después fue vendido para ser desguazado en Italia.

BÉARN
Desplazamiento: 28.400 Ton.
Eslora: 182 m. Manga: 35 m. Calado: 9,3 m.
Armamento: 4 de 120 mm, 35-40 aviones
Motores: 2turb. de hélice Potencia: 22.500 Hp.
Velocidad: 21 ,5 nudos
Tripulantes: 875 h.

342
Los primeros
submarinos militares
Con una evolución casi paralela a los navíos de superficie, el con-
cepto de submarino data de cientos de años atrás. Pero fue durante
el primer conflicto mundial que los submarinos llegaron a convertir-
se en verdaderas armas mortíferas y traicioneras. Al principio eran
poco más que sofocantes tubos llenos de gases mortales, pero rápi-
damente evolucionaron para mejorar sus capacidades.

El Turtle y el Nautilus
El origen de los submarinos se remonta a los
años 1620 (y aún antes), pero fue en 1775 que
el norteamericano David Bushnell, construyó
el primer submarino realmente concebido
para atacar un buque de guerra enemigo. La
embarcación de madera de una sola plaza y
movido a pedal y hélices, fue denominada
Turtle; fue puesta en funcionamiento por el
Sargento Ezra Lee para luchar contra la flota
inglesa en la guerra de la independencia de
los Estados Unidos. El armamento de este sub·
marino consistía en una carga explosiva que se
colocaría en un agujero creado por un meca-
nismo de barrena accionada desde el interior.
Con estos medios Lee consiguió hundir una
goleta en 1777, por lo que el famoso sargento
fue felicitado y recompensado personalmente
por George Washington.
The Turtle (1775) Luego en 1797 apareció el Nautilus de Robert
1. Barrena de perforación 2. Dudos de ventilación 3. Propulsor Fulton, submarino de 6,5 metros de eslora
,
vertical 4. Propulsor horizontal 5. Compartimiento de la bomba que fue terminado en 1801. Este tenía forma
con control de relojería más 70 Kg de explosivos. 6. Timón
elíptica y casco de madera, se movía a vela en
7. Bomba de extracción de agua. 8. Fuelle para ingresar aire
fresco. 9. Mecanismo liberador de explosivos. 1O. Pistola 11. superficie, que se desplegaba con un sistema
Asiento y refuerzo del casco. 12. Brújula 13. Contrapeso de de varilllas, y en inmersión con hélices movi-
cemento. das a mano mediante un sistema de

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engranajes. Con una tripulación de 4 hombres. invento por considerarlo una forma poco hono-
En los ensayos, el Nautilus alcanzó una veloci- rable de hacer la guerra. Después de este fraca-
dad subacuática máxima de cuatro nudos. Tenía so, Fulton ofreció su invento a Inglaterra, pero
unas prestaciones hidrodinámicas superiores a el Almirantazgo británico también lo rechazó
las del "Turtle" y llevaba garrafas de aire de re- por estimar que el submarino, de tener éxito
serva para respirar en inmersión hasta un total mundial, podría acabar con el poderío naval in-
de 5 horas. Su arma principal consistía en un glés. Esta postura se reforzó cuando el Nautilius
torpedo remolcado (carga explosiva) que se en- consiguió hundir el bergantín "Dorotea" delan-
ganchaba a la quilla del buque enemigo. te mismo de altos mandos de la Royal Navy.
El propio Napoleón Bonaparte, en su periodo Durante muchos años más el submarino fue
de Primer cónsul, le ofreció a Fulton los medios considerado un medio desleal de hacer la guerra
necesarios para la construcción del submarino y pracucamente ya no aparecieron innovaciones
I • • • •

para ser utilizado contra las fuerzas británicas. dignas de mención salvo las experiencias del ca-
Luego de repetidos fracasos Fulton no pudo talán Narcis Monturiol y Estarriol que fabricó el
convencer a Napoleón para continuar sus expe- "Ictíneo" (nave pez) en 1859 y el alemán Wil-
riencias cuando la Marina Francesa rechazó el helm Bauer que creó el "Brandtaucher" (buzo

El ''Alligator" fue el primer submarino de la US Navy en 1862.

344
incendiario) que serviría como nave antiblo- ga explosiva bajo el casco de una nave enemiga.
queo de puertos; ambos fueron sendos fracasos. En 1863 una tormenta lo hundió en un área de
La tecnología del siglo XIX resolvió sin embargo Carolina del Sur. Por su parte, el capitán Horace
numerosos problemas concretos como la mayor L. Hunley del Ejército Confederado construyó
resistencia del casco empleando hierro en lugar entre 1861 y 1865 varios submarinos, los "David"
de madera, la mejora de la estabilidad mediante y los "Hunley", que llevaban en la proa una lar-
el empleo de timones horizontales, el compás ga pértiga con una carga explosiva en el extremo
giroscopio, el periscopio y el desarrollo del tor- que se utilizaba contra los barcos enemigos de la
pedo; y sobre todo la utilización de sistemas de marina del norte. Aquellos submarinos de unos
propulsión independientes de la energía huma- 12 a 18 rn. de eslora eran más peligrosos para los
na como el motor de combustión interna para tripulantes que para el enemigo y prácticamente
la navegación en superficie y el motor eléctrico se hundieron todos luego de sufrir diversos acci-
para la navegación en inmersión. dentes. El 17 de febrero de 1864, después de me-
Durante la guerra de Secesión Norteamericana ses de entrenamiento, el "CSSH.L. Hunley" atacó
entre 1861y1865 se construyeron varios subma- la corbeta "USS Housatonic", convirtiéndose éste
rinos, unos movidos por energía humana y otros en el primer buque de guerra hundido por un
por vapor. ElAlligator obra del diseñador francés submarino. El submarino también se hundió y
Brutus de Villeroi, entró en servicio el 13 de ju- desapareció para siempre con Hunley a bordo.
nio de 1862, siendo el primer submarino de la Estas embarcaciones realmente no aportaron
Marina de Guerra de los Estados Unidos. Tenía ninguna técnica nueva, pero son los primeros
46 pies de largo y era propulsado a remos por 16 submarinos que actuaron regularmente en una
marineros, podía transportar y accionar una car- guerra naval.

CSS David
(1864)

CSS Hunley
(1863)

Reconstrucción artística de los submarinos construidos por Hunley, el de abajo aún usaba
la fuerza humana para propulsarse, mientras que el modelo de arriba ya utiliza el vapor.
Ambos portan pértigas en cuyo extremo va una carga explosiva, que se coloca mediante
un sistéma mecánico que daba tiempo al submarino de alejarse, aunque resultaba muy
peligroso tanto para el enemigo como para el atacante.

345
El Torpedo Whitehead: El arma del Diablo
A principios del siglo XIX "torpedo" era un los torpedos actuales. El inventor fue el capi-
término genérico que se aplicaba a cualquier tán Giovanni Ivan Luppis, quien buscó apoyo
artefacto explosivo marino, destinado a hundir económico del ingeniero inglés Robert White-
un barco; eran cargas explosivas estáticas, los head quien era en aquel entonces gerente del
torpedos como los conocemos hoy aparecen Stabilimento Tecnico Fiumano, una fábrica en
hacia 1860, eran llamados torpedos móviles o Fiume, Imperio Austrohúngaro (ahora, Rijeka,
fish , por su apariencia de pez. De los diversos Croacia). Whitehead mejoró el invento y le dio
tipos inventados que no tuvieron gran aplica- la forma por todos reconocida. Esta nueva arma
ción práctica, surje el torpedo autopropulsado es recibida por los diseñadores de sumergibles
Whitehead en 1866, es el antecesor de todos como el detalle que les faltaba a sus proyectos,

El "Salvacoste" fue el invento que convenció a Whitehead para


construir su propio modelo de torpedo autopropulsado en 1866.

y es rápidamente aplicado a los nuevos diseños seguido por los franceses, alemanes, italianos,
de submarinos militares. rusos y chinos y pronto Whitehead estaba ex-
El primer modelo, realizado en acero, tenía una portando sus torpedos a todo el mundo. Por
velocidad de 6 a 12 nudos para una distancia de alguna razón Whitehead consideraba su arma
183 m, impulsado por aire comprimido. White- principalmente para su uso en los puertos
head siguió desarrollando su invento y ofreció contra buques amarrados. El torpedo lograba
dos modelos más en 1868 al Imperio Austro- una velocidad de sólo siete nudos y las mejoras
Hungaro, pero éstos no pudieron comprar la realizadas recayeron en la precisión de la direc-
patente. El Reino Unido llamó a Whitehead ción y el funcionamiento fiable de la espoleta
para mostrar su invento y convencida, compró de impacto. -W'hitehead volcó su inteligencia en
un cargamento de torpedos en 1870 y al año un mecanismo para mantener al torpedo a de-
siguiente compró los derechos de fabricación. terminada profundidad basado en una válvula
El ejemplo de la Royal Navy fue rápidamente hidrostática contrapuesta a un muelle, que se

C<JMl'RCSS(V .1111 CNAM8l"lf

DU.OllAM IHOWIKO llEl'il.4U OOXP4&1'JtE1't8 OF TJD: WK!TE.Jtt&ll~ AlJTOJfO~ILE TOJtl'EDO.

346
Torpedo Whitehead
(1868)

9 7

podía regular según la profundidad deseada. En de su patente en 1869 y luego en 1873, pero el
1875, añadió unas hélices que giraban en senti· gobierno confiaba más en los torpedos que se
do contrario para que el torpedo se mantuviera desarrollaban dentro del país, aunque en 1892
derecho, pero no seria hasta 1895 en que se se llegó a un acuerdo para fabricar cien torpe·
aplicaría el giroscopio Obry Gear, con lo que dos Whi~ehead Mk 1 a un precio de 2 mil dólares
conseguiría la precisión en el azimut con lo que cada uno. Este tipo de torpedos alcanzaban 18
sus torpedos mejorarían extraordinariamente. nudos de velocidad para un alcance de 759 me-
Pero debido a estrictas especificaciones de las tros y 20 nudos para un alcance de 183 metros.
armadas extranjeras, Whitehead tuvo que mejo· Su primer lanzamiento en combate tuvo lugar
rar el rendimiento, incluyendo la sustitución de en 1877 durante la guerra Ruso-Turca. Pero el
un motor de dos cilindros en V por un motor primer ataque realizado con éxito a una unidad
de tres cilindros. Así por 1875 su torpedo era un de guerra fue durante la Guerra Civil Chilena
arma de 14 pulgadas que lograba 18 nudos a un de 1891, cuando fue hundida la fragata blindada
rango de 550 metros. Blanco Encalada. Después de 1900 ya se fabri·
Chile en 1877 y Argentina en 1878, fueron los caban otros tipos de torpedos más modernos,
primeros en comprarlo en América, Whitehead eficaces y mortíferos, sobre todo en Inglaterra,
ofreció al gobierno de Estados Unidos la venta EE.UU. y Alemania.

347
Submarinos motorizados mts. de eslora y de 10 cm. de espesor. El Plon-
geur fu.e el primer submarino de propulsión, y
En 1863 los inventores franceses, Almirante sivió de inspiración para 20.000 leguas de viaje
Bourgois y el ingeniero naval Brun botaron para submarino de Julio Verne tras ver un modelo
la marina francesa el más formidable submari- del mismo en la Exposición Universal de 1867.
no de la época, el "Plongeur". desplazaba 450 Nunca entró en servicio.
ton., tenía un casco totalmente de hierro de 43

Le Plongeur (1863)

Inglaterra no se iba quedar atras en esta carrera y ideas a un rico fabricante de armas sueco, Thors-
es así que en 1879 George William Garrett diseña ten Nordenfeldt. En Suecia, Nordenfeldt, en
y construye el submarino "The Resurgam" que colaboracion con Garrett, proyecta en 1884 un
fue el primer submarino británico a vapor real- submarino de 60 toneladas, el "Nordenfeldt I",
mente funcional. La caldera de vapor se utilizaba propulsado a vapor alcanzaba una velocidad de 9
para las operaciones de superficie y el vapor al- nudos en superficie; en el se instala por primera
macenado en tanques presurizados para las ope- vez, además de un cañon, un torpedo Whitehead
raciones sumergidas. El barco pasó las pruebas en un tubo exterior al casco; la marina de guerra
iniciales, pero se hundió mientras era remolcado. griega compra la nave en 1886 pero no la utili-
Ya sin fondos pero no vencido, Garren llevó sus za operativamente. Tres años mas tarde (1887)

Nordenfelt I (1884)

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Nordenfelt 111 ( 1887)

348
El Peral ( 7884)

el gobierno de Turquía encarga dos submarinos el inventor. Los motores eléctricos fueron una
más grandes a Nordenfeldt, el Nordenfeldt III de gran evolución en el campo de la propulsión
160 toneladas, caracterizándose por su gran falta submarina, pues tenían la gran ventaja de ser
de estabilidad en inmersión, se mantuvo sin em- independiente del aire exterior, y todos los
bargo en servicio hasta 1901. Más tarde por en- submarinos sucesivos construidos después del
cargo de Rusia, construye uno de 230 toneladas Peral le deben algo a este prototipo.
de desplazamiento, con dos tubos lanzatorpedos En 1887 los ingenieros franceses Gustave Zedé
superpuestos, 5 nudos de velocidad en inmer- y Henri Dupuy de Lome, construyen el famo-
sión y 20 millas de radio de acción. so "Gymnote", un submarino de 30 toneladas
En 1884 el ingeniero español Isaac Peral y Caba- con varios desarrollos innovadores, como el
llero construye el primer submarino alimentado periscopio y también con motores eléctricos ali-
por 420 baterías eléctricas que daban 30 Hp de mentados por baterías de 100 Hp para la nave-
potencia, y también probablemente fue el pri- gación en inmersión a 8 nudos, para navegar en
mero en utilizar un proceso químico para rege- superficie utilizaba propulsión a vapor. Estaba
nerar el suministro de aire para la tripulación. armado con dos torpedos y medía 17 metros de
El armamento del Peral consistió en un torpedo eslora, 1,80 metros de manga y 30 toneladas de
que se cargaba en un tubo en la proa de la nave. desplazamiento. Aunque tenía poca estabilidad
Su capacidad operativa ha llevado a algunos a en el uso práctico y era incapaz de recargar las
llamarle el verdadero primer submarino. Sin baterías en el mar, su diseño en forma de puro
embargo, a pesar de éxito de las pruebas, las au- sería la forma definitiva para los submarinos.
toridades del momento desecharon el invento y En 1893, Dupuy de Lóme diseña un nuevo
alentaron una campaña de desprestigio contra modelo basado en el Gymnote, se trataría del

Le Gymnote (7 887)

Le Gustave Zedé, primer submarino militar francés (7 893)

349
primer submarino militar operativo de Francia. Con el "Zedé" se dio la fiebre por el submarino
Bautizado con el nombre de Gustave Zedé (re- y el gobierno francés lanza un concurso para
cientemente fallecido), medía casi 50 inetros construir un modelo con mayor velocidad en
de longitud y 226 toneladas de desplazamien- superficie, un alcance razonable y con una in-
to. Esta mole considrable era impulsado en in- mersión rápida. El ganador fue "Le Narval", de
mersión por motores eléctricos que tenían una Maxime Laubeu~ botado el 21 de octubre de
potencia de 208 HP. El armamento consistía en 1899 medía 36,60 metros de eslora y tenía un
tres torpedos transportados en soportes exter- desplazamiento de 200 toneladas. El motor de
nos. Durante las pruebas, el submarino "tor- vapor permitía también recargar sus baterías, lo
pedeó" con éxito, un acorazado anclado, para que fue decisivo para su elección. El "Narval"
consternación de algunos y orgullo de otros abandonó el diseño de "cigarro", tenía una cu-
oficiales navales franceses. bierta plana y la proa vertical, presentando la

El Narval (1899) A. Torpedos, B. Motor de vapor de triple expansión. C. Baterías,


D. Motor eléctrico. E. Chimenea, F. Alerones estabilizadores.

Espadon ( 1909)

350
carena de una lancha torpedera. Según el di- des de 200 toneladas tenían un radio de acción
seño de Laubeuf, la disposición lógica de los de 500 millas náuticas en la superficie y 50 millas
depósitos de lastre debía ser fuera del casco náuticas en inmersión. Participaron en la Primera
interiormente resistente, contenido en otro Guerra Mundial tanto en misiones de patrulla de
casco exterior más ligero, un sistema que sigue servicio y capacitación. Fueron eliminados de la
utilizándose. Mientras que hasta entonces los lista de la flota y desguazados en 1919.
submarinos habían tenido una flotabilidad del 2 En 1895, el inventor irlandés John Philip Holland
al 3 %y navegaban más o menos a flor de agua, diseñó submarinos que, por primera vez, utiliza-
en el "Narval" esta cifra llegaba al 42 % y el bu- rían un motor de combustión interna en la super-
que se comportaba como una lancha torpedera ficie y baterías eléctricas en inmersión. Presentó
al navegar en superficie. El único inconveniente una patente en 1902, siendo considerado el
grave del Narval residía en el sistema de propul- padre oficial del submarino Diesel-eléctrico aún
sión: se necesitaban 21 minutos para expeler cuando el combustible utilizado en ese momento
todo el vapor con el objeto de poder sumergirse, no era diesel. Algunos de sus submarinos fueron
a pesar de que este tiempo pronto se redujo a la adquiridos por los Estados Unidos, otros por el
mitad. De este modo, la marina francesa disponía Reino Unido, la Armada Imperial Rusa yJapón. El
de una eficaz arma submarina mucho mas avan- USS Holland entra en servicio en la Marina de los
zada que cualquier otra. Se desempeñó como EE.UU. en 1900 y la Armada Imperial japonesa
unidad experimental hasta 1909. compra cinco unidades idénticas en 1904.
El gobierno francés ordenó poco después cuatro En ese mismo año de 1904 el submarino fran-
submarinos basados en el Narval con diseño me- cés Aigrette inejora aún más el concepto del uso
jorado. Estas unidades, que forman la clase "Si- del motor en superficie del Holland usando un
rene", eran el Espadon, Silu1; Sirene y el Triton. motor diesel en lugar de un motor de gasolina.
En ese momento, Francia fue el primer país en 76 submarinos de este tipo serán construidos
tener una fuerza real de submarinos. Estas unida- antes de 1914.

Un submarino Tipo Holland de la marina ¡aponesa de 7904.

351
Submarino USS Holland ( 1900)
7. Brú¡ula magnética B. Tanque de combustible
2. Torreta de mando 9. Lavatorio
3. Periscopio 7O. Baterías eléctricas {60)
4. Botellas de aire 7 7. Posición del timonel en
comprimido inmersión
(53 en total} 72. Motor de gasolina 160 Hp
5. Tanque de aire 73. Motor eléctrico 70 Hp
comprimido 74. Tubos escape motor
para disparo de 75. Control de timón e hidroplanos
torpedo 76. Tubos entrada de aire
6. Mecanismo de apertura
para torpedo.
7. Tubo lanzatorpedos 15

El tipo Holland (1900) Hp para navegar en superficie y dos motores


eléctricos con una potencia total de 220 Hp
En 1895 John Phillip Holland recibe 200.000 . .,
para navegar en 1nmers1on, como armamento
dólares del gobierno de los Estados Unidos tras
dos tubos lanzatorpedos en montaje horizon-
ganarle al Argonaut de Simon Lake, para fabri-
tal uno al lado del otro. El Plumger tuvo un
car un submarino con propulsión de vapor, de
85 pies y de 15 nudos de velocidad, surge así fallo técnico el día de su prueba, pero Holland
el "Plumger". Holland ya había experimentado no se detendría. La Marina de los EE.UU., des-
anteriormente con diversos diseños para pro- pués de una serie de pruebas estrictas, en abril
bar así sus teorías (incluyendo el uso de un de 1900, aprueba un nuevo prototipo del tenaz
motor de gasolina). El Plumger tenía 165 tone- diseñador. El primer submarino de la US Navy
ladas de desplazamiento, llevaba como sistema fue una unidad pequeña llamada HOLLAND
de propulsión una maquina de vapor de 1500 VI, construida por Holland, que después de

352
La tripulación del Holland
consistía generalmente en 8
personas:
Teniente {oficial comandante)
Sub-Teniente (timonel y navegación}
Navegante
Instructor de torpedo
Jefe Ingeniero
Jefe Mecánico
3 Marinero líder
Marinero subalterno

10

años de intentos, consiguió su sueño. Final- calibre 457 mm y un cañón neumático lanza
mente el HOLLAND VI (rebautizado en la Ma- dinamita que disparaba a través de una abertu-
rina de los EE.UU. como USS HOLLAND (SS-1) ra en el casco. La tripulación estaba compuesta
fue un gran éxito. Esta unidad se convirtió en por 8 personas. Estuvo en servicio hasta 1910
el inodelo americano y del británico (tipo 'N.) y desguazado en 1913.
y los submarinos japoneses. Tenía propulsión El Holland era concebido como una unidad de
mixta: un motor de gasolina (45 CV) y otro defensa costera, de limitado radio de acción que
eléctrico (75 CV). Ellos proporcionaban una desplazaba 120 toneladas. Su casco era cilíndri-
velocidad de 8 nudos en la superficie y 5 nu- co y se hallaba dividido en tres compartimentos
dos bajo el agua. La profundidad máxima de principales: la sala de torpedos a proa; la sala
penetración fue de 22,8 metros. El armamento de mando en el centro y la sala de máquinas a
del buque incluía un lanzador de torpedos de popa. Los dos primeros compartimentos esta-

353
ban divididos a su vez para alojar los acumula- astronómicos, desarrolló el periscopio moder-
dores y los tanques. Su doble fondo alojaba las no que se utilizó por primera vez en los sub-
camaras de lastre liquido; dos tanques de lastre marinos Holland británicos de la Royal Navy.
en los extremos de proa y popa, para equilibrar Desde hace más de 50 años, fue el periscopio
el submarino en inmersión. En el centro de la del submarino la única ayuda visual hasta que la
nave se colocó una pequeña timonera que era televisión bajo el agua fue instalada a bordo del
la antecesora del puente. A pesar de sus in- submarino de propulsión nuclear USS Nautilus.
novaciones, el USS Holland tuvo al menos un
Con el Holland nº 9 (1900) en el que se supri-
defecto importante, la falta de visión durante
men los cañones y se introducen ligeras modifi-
la inmersión. El submarino tenía que salir a la
caciones, se inicia una serie de seis submarinos:
superficie para que la tripulación pudiera mirar
por las ventanas de la torre de mando. Esto pri- Alder, Moccasin, Granpus, Purpoise, Pike y
vó al Holland de una de las mayores ventajas del Shark, terminados en 1903. Las unidades pos-
submarino - el sigilo. La falta de visión durante teriores, Víper (1905), Octopus (1907), Salmon
la inmersión se corrigió eventualmente cuando (1908) y Barracuda (1909), incluyeron modifi-
Simon Lake utilizó prismas y lentes para desa- caciones que afectaban al desplazamiento, a la
rrollar el omniscopio, precursor del periscopio. potencia propulsora, al armamento y a las for-
Sir Howard Grubb, diseñador de instrumentos mas de la superestructura.

El USS Adder A-2 (SS-3)


de 790 7 era una versión
me¡orada del Holland, sirvió
en la US Navy hasta 79 79

La versión británica de los


Holland fue conocida como
Clase "A" se construyeron a
partir de 7902

354
El Unterseeboot 1 (U-1) inmersión. La nave tenía un alcance de 1.500
millas y podía sumergirse a una profundidad
El U-1 fue el primer submarino alemán, cons- de 30 m. El armamento era de un cañón de 76
truido en los astilleros de Kiel según los planos mm y 1 a.tnzador de torpedos de 450 mm con
del famoso constructor naval francés Maxime tres torpedos. La tripulación estaba formada
Laubeuf y por el ingeniero español Raymondo por 12 hombres. U-1 no se utilizó en combate,
Lorenzo d'Equevilley Montjustin. Fue botado fue utilizado por la Marina como nave de en-
el 4 de agosto de 1904, y entró en servicio el trenamiento y experimental. En 1908 se unió al
14 de diciembre del mismo año. Demostró ser equipo el U-2. En ese momento, los franceses
uno de los mejores submarinos del mundo tenían una fuerza submarina de sesenta barcos,
construido en la primera década del siglo XX. los británicos casi tantos. Alemania finalmente
Su desplazamiento era de 241 toneladas con se dio cuenta de que se estaba quedando atrás.
unas dimensiones de 42,4 m x 3,8 m x 3,2 m. Durante los años de la Primera Guerra Mundial
Era una unidad de casco doble, equipado con el U-1 fue parte de la Fuerza del mar Báltico y
dos hélices. Estaba propulsado por dos motores se basó en Kiel.
de combustión interna que usaban queroseno En 1919, durante un ejercicio el U-1 colisionó
purificado, con una capacidad de 2 x 200 hp y con otra nave, y en febrero de este año fue des-
dos motores eléctricos con una potencia de 2 x movilizado. Reformado y convertido en museo
200 hp. permitieron lograr una velocidad máxi- naval fue transportado en tren a Munich donde
ma de 11 nudos en la superficie y 8,7 nudos en permanece hasta hoy.

El U-1 (1904) fue el primer submarino alemán, uno de los me¡ores submarinos del mundo.

355
Alemania, aunque se incorporó tarde a la carre- ruedas para trasladarse sobre el fondo marino
ra submarina, fue la autora de una innovación y llevaba exclusas para permitir la salida de los
definitiva en el mundo del submarino: la adop- buzos en inmersión. Luego construye el Argo-
ción de los motores diesel. Este tipo de mo- naut (1897) al que añade una helice para su
tores eliminaba el riesgo de combustión de la movimiento en inmersión. el Protector (1902)
gasolina, dotaba al submarino de mucha mayor clásico tipo Lake rechazado por los EE.UU, en
autonomía por la disminución del consumo y el que sigue manteniendo el dispositivo de rue-
permitía la navegación oceánica. El motor diesel das, incluye dos hélices acionadas por motores
también fue adoptado por los submarinos nor- eléctricos y dispone de dos pares de timones
teamericanos hacia 1913. horizontales unos a proa y otros a popa que
ayudan a realizar la inmersión. Este submarino
es vendido a Rusia en 1902 y pasa a formar parte
El tipo Lake (EE.UU.) de la Flota del Báltico en 1904. El submarino
En 1900 el submarino Protector, había sido di- "ex-Protector" es renombrado "Osetr" (Estu-
señado por Simon Lake para competir contra rión). Los rusos quedaron tan impresionados
el tipo Holland en busca de un contrato con la por este modelo que ordenaron cinco más con
US Navy. El Protector de 65 metros de largo fue características casi idénticas al prototipo. Se en-
diseñado para la defensa costera y "operaciones tregaron en 1913. A pesar de diversos defectos
de quilla". Simon Lake inicia sus experiencias de diseño, el "Esturión" jugó un papel significa-
con un primer modelo en 1895 que dispone de tivo en el desarrollo de la flota submarina rusa.

CONNING CONTROL, BATTERY,


ENGINE, MOTOR, TOWER CREWSPACES BOW COMPARTMENT
TORPEDO ROOM
AfTTORPEOO
TUBE

, _, BATTEcRY ,_,
WHEELSFOR
BOTTOM RUNNLNG

OSETR (1902)
Desplazamiento: 179 ton.
Eslora: 21,8 m. Manga: 3,7 m. Calado: 3,5 m.
Armamento: 3 tubos lanzatorpedos
Motores: 2 motores de gasolina 250 Hp
Velocidad: 5 nudos
Tripulantes: 1O

356
Submarinos en la Primera 6 en construcción y Austria-Hungría: 6 más 2
.,
en construcc1on.
Guerra Mundial
En vísperas de la Primera Guerra Mundial, el
arte de la guerra submarina tenía apenas una
La guerra submarina
docena de años, y ninguna nación tenía tripu- A comienzos de la Gran Guerra los británicos
lantes ni oficiales calificados en servicio. Los realizaron un intenso bloqueo naval a los ale-
antiguos perjuicios contra los submarinos sub- manes y su incidencia en la falta de suministros
sistían: representaban una forma poco ética de e incluso hambre de la población germana hizo
guerra y no "encajaban" en la estructura clásica que los mandos mi.litares confiaran en la guerra
y equilibrada de una marina de guerra - donde submarina como el mejor medio de represalia.
los acorazados eran los reyes. Ninguna nación En setiembre de 1914 el submarino alemán U-9,
había desarrollado ningún método para detec- comandado por Otto Weddigen, destruyó en
tar submarinos, o atacarlos si se los encontraba. pocos minutos 3 cruceros británicos, elAboukir,
A pesar de la intransigencia profesional, y gra- Cressy y el Hogue, demostrando el poderío de la
cias en gran parte a los esfuerzos del almirante nueva arma. Otto Weddigen aún aumentaría su
Fisher, en 1914 Gran Bretaña tenía la mayor flota cuenta al mando del U9 hundiendo el crucero
de submarinos, Alemania, con un inicio tardío, inglés Hawke.
tuvo los más capaces. Las unidades por países: Poco tiempo después se le daría el mando del
Gran Bretaña: 64 en servicio, 31 en construc- U29, con el que encontraría la muerte en 1915
ción, 14 proyectados; Francia: 62 unidades en cuando su nave fue abordada y partida en dos
servicio, 9 en construcción; Rusia: 48 unidades por el famoso HMS Dreadnough, pereciendo
(5 Hollands y 8 Lakes, el resto eran modelos in- toda su tripulación. El U9 fue enviado al Báltico
gleses, franceses y alemanes); Alemania: 28 en en 1915 posteriormente, y a consecuencia de
servicio, 17 en construcción; Estados Unidos: los problemas ocasionados por los motores de
30 en servicio, 10 en construcción; Italia: 21 kerosene, el U9 junto con los restantes sumer-
en servicio, 7 en construcción; Japón: 13 más gibles propulsados por estos motores fueron

El célebre U-9 combatió ferozmente a los buques aliados logrando numerosas victorias.

357
retirados de las acciones de guerra, siendo em-
pleados desde 1916 a labores de adiestramien-
to. El U-9 al final del conflicto fue, como el resto
de unidades de la marina alemana, entregado al
bando vencedor, siendo desguazado en More-
cambe en 1919
-.-
~

Los alemanes siguieron utilizando intensiva-


mente el submarino, causando grandes pér-
didas, tanto entre los buques de guerra como
entre los mercantes, ya perteneciesen a países
beligerantes o a neutrales. La guerra submari-
na se tornó más siniestra cuando el 7 de mayo
lCañones o torpedos?
de 1915 el submarino ale1nán U-20 torpedeó En contra de lo que se suele pensar, la mayor
al trasatlántico británico Lusitania frente a las parte de los barcos víctimas de submarinos en la
costas de Irlanda, murieron 1.200 personas, Primera Guerra Mundial no fueron hundidos por
entre ellos 126 norteamericanos; el Gobierno torpedos, sino a cañonazos. Los torpedos eran
de Washington protestó enérgicamente ante el muy caros y los submarinos podían transportar
canciller alemán que quiso hechar paños fríos a una cantidad muy limitada de ellos (la clase u-19
la tensa situación. Los militares alemanes no es- alemana podía transportar solo 6). Además, la au-
taban de acuerdo con esta prudencia y no cesa- tonomía y la velocidad en inmersión de los sub-
ron de pedir una guerra submarina sin límites. marinos eran muy reducidas. Hasta la aparición
Finalmente, el 1 de febrero de 1917, Alemania del snorkel a finales de la Segunda Guerra Mun-
declaró la guerra submarina total. Los primeros dial (que permitía renovar el aire permaneciendo
meses fueron enormemente dañinos para los sumergido, y por tanto navegar en inmersión por
barcos que iban y venían a Inglaterra y a Francia, más tiempo) se decía que no aparecieron los au-
más de 540.000 toneladas hundidas en febrero, ténticos submarinos, y que a los anteriores sería
875.000 en marzo, por lo que los alemanes es- más correcto denominarlos buques sumergibles,
taban seguros de conseguir la victoria en breve. porque sus travesías y la mayor parte de sus ata-
Sin embargo, Gran Bretaña consiguió, desde el ques lo hacían en superficie.
verano, restar eficacia a la estrategia alemana Así que cuando el objetivo era un mercante o
siguiendo varios métodos: el empleo de minas un barco pequeño, el submarino atacaba en su-
submarinas, barreras de redes, utilización de perficie con su cañón de cubierta. Tan sólo se
hidroaviones para detectar a los submarinos lanzaban los torpedos a profundidad de peris-
y empleo de cargas de profundidad para des- copio cuando el submarino tenía que enfrentar-
truirlos, y la organización de convoyes escol- se a buques de guerra, o cuando se sospechaba
tados por destructores y cazasubmarinos. Al que el mercante estaba armado (algo que se
llegar el otoño, los alemanes comenzaron a hizo cada vez más habitual). El cañón fue por
perder numerosos submarinos que no podían tanto el arma más usada en las primeras décadas
reponer. Todo esto sumado a la entrada en de la guerra submarina. En los años posteriores
guerra de los Estados Unidos, frenó el intento el aumento en la capacidad de transporte de
alemán de poner fin al conflicto a través de su torpedos y las mejoras en las defensas antisub-
guerra submarina. marinas hicieron que los cañones de cubierta

358
U-9 (1910)
Desplazamiento: 611 ton.
Eslora: 81 m. Manga: 9,3 m. calado: 3,5 m.
Armamento: 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm
Velocidad: 14 nudos en sup. 8 nudos en inmersión
Tripulantes: 29

fuesen perdiendo importancia, aunque en la toso, llegando a intervenir en la Segunda Gue-


Segunda Guerra Mundial siguieron siendo muy rra Mundial. Sin embargo, como no podía ser
utilizados, sin dejar de ser un arma secundaria. menos, la Royal Navy también hizo sus experi-
Pero en el periodo de entreguerras también se mentos con submarinos armados con artillería
experimentó con diseños en los que la artille- pesada o con torres múltiples de calibre medio.
ría de cubierta se convertía en la principal arma El primero de los modelos de ese tipo desarro-
ofensiva del submarino. El más famoso de estos llados por los ingleses fue el M-1, que se podría
intentos fue el Surcouf francés. También fue el considerar el equivalente británico del Surcouf,
único de su tipo que se puede considerar exi- aunque no obtuvo el mismo éxito.

Monta¡e de cubierta de
un cañón de 88 mm en
--, un submarino alemán
-------- -

El M-1 británico fue un intento de dotar al submarino del poder de un cañonero costero.

359
Clase "B" (Inglaterra)
Estos submarinos fueron una mejora en la Clase W.. y los Holland, tanto en términos de
resistencia y las condiciones de la tripulación así como mayor desplazamiento. La clase "B"
lo formaban 11 unidades, construidas por Vickers y botados entre 1904-06.
Estaban armados con dos tubos lanzatorpedos de 18 pulgadas con dos torpedos de recar-
ga. Eran impulsados por un motor de gasolina de 16 cilindros. Una unidad fue hundida
por una colisión en 1912, pero el resto sirvió en la Primera Guerra Mundial. Pronto fueron
relegados a la defensa local portuaria y actividades de instrucción. Seis fueron destacados
en el Mediterráneo y pasaron rápidamente a los Dardanelos donde el B-11 hundió al viejo
acorazado turcoMesudiye en diciembre de 1914. La llegada de submarinos más modernos
hizo que las unidades de la clase "B" se retiraran en su mayoría a Malta en 1915 y luego a
Venecia donde el B-1 Ose convirtió en el primer submarino hundido por un ataque aéreo
en 1916.

Clase "C" (Inglaterra)


Esta clase representa una mejora sobre la clase "B", fue el primer tipo que se produjo en
grandes cantidades para la Royal Navy con 38 ejemplares construidos por la Vickers que
tenía aún el monopolio sobre los submarinos británicos. También fue el último en ser
equipado con motores de gasolina que le daban una potencia de 600 hp y 12 nudos en
superficie. Aunque proyectados como defensa de pl!lertos realizaron diversas acciones y
cuatro de ellos sirvieron en el Báltico (uno se perdió en acción y el resto fue destruido para
no caer en manos de los revolucionarios bolcheviques). Fueron utilizados ampliamente en
todo el operativo de la guerra en los puertos de la costa oriental de Dover.

360
Clase "D" (Inglaterra)
Esta clase fue la primera que se diseño como modelo de ultramar. La introducción del
motor diesel en el D-1 mejoró su capacidad y alcance. La introducción de esta clase fue
un paso gigante en muchos aspectos. Como ya se ha dicho, el primero en estar equipado
con motores diesel, tanques de lastre, tomillos gemelos y mejores condiciones de vida
para la tripulación por ser mucho más grande, así como un transmisor y receptor de radio.
Durante la Primera Guerra Mundial fueron pensados para operar en el Mar del Norte en
contra de buques de guerra alemanes. Operaban en Dover, Harwich, Immingham y Blyth
hasta 1917-1918 cuando fueron relegados a tareas de formación en Portsmouth. Cuatro de
la clase se perdieron, tres de ellos en acción.

Clase "E" (Inglaterra)


Los submarinos de la clase E entraron en servicio en 1914 y constituyó el modelo estándar
de los submarinos ingleses, con 56 unidades construidas. En 1915, tras la captura de un
submarino minador alemán, ellos mismos fueron reconvertidos en submarinos minadores
armados con 32 minas en tubos verticales. Estos submarinos medían unos 55 metros de
largo y tenían un desplazamiento de alrededor de 665 toneladas. Su sistema de propulsión
consistía en dos motores diesel de 800 CV cada uno y dos motores eléctricos de 600 CV
cada uno. Tenían un rango de 5.500 km a 10 nudos en la superficie y una autonomía de
120 km a 5 nudos sumergidos. Su armamento consistía en 4 tubos lanzatorpedos y un
cañón de 76 mm. El Ell bajo el mando del Capitán de Corbeta Martin Nashmith fue el más
famoso de ellos, logrando numerosas victorias, entre ellas el hundimiento del acorazad
turco Hairredin Barbarossa.

361
Clase ''J" (Inglaterra)
Las unidades pertenecientes a la clase J se proyectaron para tener un rango más alto de
funcionamiento (9.000 km a 12,5 nudos en superficie) y un transmisor de radio más po-
tente. Ellos fueron dotados con tres motores diese! capaces de alcanzar una velocidad de
19 nudos para ser capaz de operar junto con los buques de superficie. Estos submarinos
tenían una longitud de 84 metros y un desplazamiento de 1.210 toneladas, y su armamen-
to consistía en cuatro tubos lanzatorpedos a proa, dos tubos de torpedos de popa y un
cañón de 102 mm. Después de la guerra, las unidades supervivientes fueron transferidos
a la Marina Real Australiana.

Clase "[' (Inglaterra)


La clase "L'' representaba la última evolución técnica de los submarinos de la Royal Navy
durante la Primera Guerra Mundial, siendo una mejora sustancial sobre la fornida clase
"E", se construyeron 36 unidades. Eran propulsados por 2 motores diesel que daban 2.400
Hp y dos eléctricos de 1.600 Hp. Alcanzaba una velociidad de 17 nudos en superficie y 10,5
en inmersión. Estaban armados con seis tubos lanzatorpedos y dos cañones de 102 mm.
La "L'' clase formaron la columna vertebral de las flotillas de submarinos británicos durante
la década de 1920. Tres unidades sobrevivieron hasta la Segunda Guerra Mundial como
barcos de entrenamiento.

362
Clase "K" (Inglaterra)
La 'K' clase se desarrolló ante el rumor de que los alemanes tenían un submarino capaz
de alcanzar velocidades de superficie altas. La clase "K" fueron los submarinos más rá-
pidos y más grandes del mundo, construidos en 1917, desplazaban 2.650 toneladas en
inmersión, medía 103 metros de eslora y estaba propulsado por turbinas acopladas que
le permitía alcanzar una velocidad de 24 nudos en superficie. Una pequeña superes-
tructura en el centro de la nave contenía la caseta del timonel y dos chimeneas abatibles.
El armamento comprendía diez tubos lanzatorpedos de 450 mm, dos cañones de 101
mm a cada extremo de la superestructura y un cañón antiaéreo de 75 mm. La propul-
sión auxiliar de superficie se lograba mediante un generador diese! de 800 Hp. En total
se encargaron 27 unidades, pero cuando fueron puestos a prueba, demostraron ser
inmaniobrables en la superficie, lentos y pesados al sumergirse y, una vez bajo el agua,
tenian dificultades para emerger nuevamente. Todas las unidades tuvieron una historia
desdichada: 6 se perdieron en accidentes, cinco fueron cancelados, 4 convertidos en
submarinos minadores y el resto desguazados al poco tiempo. La operación de la clase
"K" fue descartada en 1918, tras haberse cobrado 250 vidas británicas y no haber causa-
do el menor daño a ningún marino alemán.

363
Clase "M" (Inglaterra)
La clase M era un tipo de submarino originalmente pensado como buque de bombar-
deo costero (a veces denominado monitor submarino), aunque a medida de que se
avanzaba en su desarrollo se fue convirtiendo en un submarino de ataque a unidades
de superficie. La clase M nació como una modificación de la clase K británica, con la
diferencia de que llevaría montada en cubierta una torre con un único cañón de 12 pul-
gadas (30; mm) . Estas piezas tenían un ángulo de tiro de 2; grados pero sólo podían ser
cargados en superficie, por lo que solo podían hacer un solo tiro antes de escapar de la
respuesta. Portaban también cuatro tubos de 4;0 mm a proa. Pasaron satisfactoriamente
las pruebas de mar y el uso del cañón de 30; mm no causó problemas. Estaba prevista
la construcción de cuatro unidades, pero tras completarse el primero de ellos, el M-1,
se abandonó definitivamente el proyecto, posiblemente porque a los planificadores de
la Royal Navy les fue quedando claro que el concepto de monitor submarino no tenía
ningún futuro. El M-1 fue botado en julio de 1917, pero no llegó a estar en servicio
activo durante la Primera Guerra Mundial.

4- 1

Clase M (1916-1919) '


Desplazamiento: 1.946 ton.
Eslora: 93 m. Mongo: 24 m.
Armamento: 4 tubos lanzatorpedos, 1 coñon de 304 mm.
1 de 76 mm antiaéreo.
Motores: 2 motores de gasolina 1.200 Hp
4 motores eléctricos 800 Hp
Velocidad: 15 nudos en superficie, 8 sumergido
Tripulantes: 62

1
'1

364
Tipo U B (Alemania)
Los submarinos alemanes utilizados durante la Primera Guerra Mundial fueron divididos
en tres series: La designación "U" se reserva generalmente para submarinos oceánicos de
ataque. La designación "UB" para submarinos costeros de ataque, mientras que la designa-
ción "UC" para submarinos minadores costeros. Los submarinos del tipo "UB" eran peque-
ñas unidades de escasa autonomía pensadas para su transporte por ferrocarril. Su longitud
era de unos 30 metros y el desplazamiento de alrededor de 300 toneladas, el armamento
consistía en dos tubos lanzatorpedos de proa y un cañón de 50 mm. Sus motores diesel
daban a estos submarinos una potencia de 1.100 CVy los motores eléctricos daban 790
hp. En la superficie, el área de acción era de 3.000 kilometros a una velocidad de 5 nudos;
pero sumergidos tenían un rango operativo de sólo 90 km a una velocidad de 4 nudos. La
tripulación era de 14 hombres. Entre 1915-1916 sus sucesores aumentaron en tamaño y
capacidad de ataque, las clases UB II y UB III.

Tipo U 31 (Alemania)
El diseño del Tipo U 31 era una clase de 11 submarinos que inició en 1912 y la primera
unidad, el U 31, fue comisionado en septiembre de 1914. Este submarino tuvo una corta
vida, ya que se perdió en el mar del Norte en enero de 1915, probablemente hundido por
una mina. Estos submarinos estaban armados con cuatro tubos de torpedos y un cañón
de88mm.

365
El U-35 El submarino más exitoso de la historia
ElSM U-35, Tipo 31, comisionado en Noviem- de 102 mm de cubierta. El 29 de febrero de
bre de 1914, tenía 700 toneladas, hacía 16 1916 utilizó 4 torpedos, para intentar hundir
nudos en superficie y 10 sumergido, estaba la corbeta británicaHMS Prímula. El primero
armado con una pieza de 102 mm y cuatro tocó su proa, pero el pequeño barco manio-
tubos lanzatorpedos. Fue el submarino más bró y evitó no solo dos torpedos, sino que, in-
exitoso de todos los tiempos, con un total cluso, trató embestir al submarino. Sin hacer
de 224 buques y 540.000 t en su haber, en uso de su cañón, el submarino se retiró y lo
su mayor parte bajo el mando del as subma- hundió con su último torpedo. Posteriormen-
rinista Lothar von Arnauld de la Periere. En te, VonArnauld hundiría el transporte británi-
comparación, el submarino más exitoso de la co de 13.540 toneladas, el Mínneapolís, que
Segunda Guerra Mundial, el U-48, hundió 52 apoyaba el desembarco de Gallipoli en aguas
barcos con un total de 310.000 toneladas. turcas.
Hasta noviembre de 1915 el U-35 estuvo al Tras una reparación en sus maquinas, el U-35
mando del teniente Kopahnel quien a lo lar- apareció en junio de 1916 en el Mediterráneo
go de un mes de travesía por el Mediterrá- Oriental. Entre el 10 y el 24 de ese mes hun-
neo oriental, había hundido buques por un dió 40 barcos, la mayoría pequeños cargue-
total de 19.000 toneladas. Desde 1916 tomo ros franceses e italianos que sumaban en total
el mando del submarino un casi desconocido 57.000 toneladas. Se usaba en lo posible el
Lothar Von Arnauld de 30 años para operar cañón, para conservar los torpedos en blan-
en aguas de Malta y Creta. Su primer blanco cos más importantes o difíciles
fue un buque auxiliar francés, el Provídence El 26 de Junio zarpó de nuevo a la misma
JI. El hundimiento se realizó por sorpresa, zona, y en 25 días destruyó 54 barcos, has-
saliendo a la superficie y utilizando el cañón ta alcanzar un total de 90.000 toneladas de

Lothar von Arnauld de la Periere, el capitán de submarino más exitoso en la historia.

366
El U-35

registro bruto. Von Arnauld corrió considera- barras de cobre y 1000 toneladas de carbón.
bles riesgos al atenerse a las normas, pues se A Von Arnauld se le condecoró con el Pour
hizo conocido por respetar las vidas de las tri· le Merité y, patrulla tras patrulla, aumentó
pulaciones de barcos mercantes, dejándoles sus victorias. Sin embargo, una vez organi-
subir a los botes salvavidas antes de hundir el zado el sistema de convoyes, la falta de ob-
buque. Así el 14 de agosto, al hundir al menos jetivos de forma gradual le obligó a operar
once barcos pequeños mercantes italianos al fuera de Gibraltar. Acomienzos de 1918, con
norte de Córcega, fue asaltado por otros once 195 barcos en su haber, von Arnauld volvió
barcos antisubmarinos franceses. Entonces a Alemania para tomar el mando del gran
comenzó la cacería de submarino, pero éste U-Kreuzer U-139, y encabezar el asalto a las
logró escapar, pudiendo hundir con un torpe- aguas norteamericanas, pero con poca suer-
do al crucero francés Waldeck-Rousseau. te y sufriendo la experiencia de las cargas de
En su siguiente patrulla dio cuenta de 22 bu- profundidad. En 1931, se unió al nuevo man-
ques de unas 70.000 toneladas. Una de sus do de submarinos, con 45 años de edad, su
víctimas fue el Benpark, cuya carga incluía experiencia sirvió de base para la futura gene-
5.000 toneladas de mercancías, acero ma- ración de héroes submarinos de la Segunda
nufacturado, máquinas, herramientas, 900 Guerra Mundial.

367
Tipo U 139 "crucero submarino" U-Kreuzer (Alemania)
Estos submarinos estaban diseñados para su uso mercantil y eran capaces de transportar
suministros a otros puertos para evitar el bloqueo británico a buques de superficie ale-
manes, todos los supervivientes (7) fueron convertidos en cruceros submarinos de ata-
que en 1917. Dos de ellos tuvieron gran éxito como naves comerciales, el Deutschland
y el Bremen. El Deustchland fue comisionado en la armada el 19 de febrero de 1917 con
el nombre de U-155. El Bremen botado en 1916 se perdió junto a toda su tripulación en
su primera patrulla a principios de 1917, bajo circunstancias inciertas.
El U-139 estaba armado con dos cañones pesados de 150 mm. Medía 92 metros de lon-
gitud y tenía un desplazamiento de alrededor de 1.950 toneladas, y cuatro tubos lanza-
torpedos de proa y dos de popa. Su rango operativo era de 23.000 kilometros a 8 nudos
en superficie o 100 km a 4 nudos sumergido. El U-151 era de menor tamaño, y llevaba
sólo dos tubos lanzatorpedos a proa. Podría, sin embargo, llegar a 40.000 kilometros de
rango a una velocidad de 6 nudos.

EL crucero submarino
U-757en 7977.

'.

368
Tipo u e minadores (Alemania)
A comienzos de la primera guerra ingenieros alemanes habían ideado un nuevo tipo
de submarino, el submarino minador. Los primeros tipos se denominaban UC-I. Eran
pequeñas embarcaciones costeras sin ningún tipo de armas fijas instaladas, no tenían
cañones de cubierta, solo una ametralladora pesada. El submarino UC-5 fue capturado
en costas inglesas en 1916 y luego hundido al año siguiente.
El tipo UC-I fue seguido por uno más grande y de mayor alcance, el tipo UC-II podía
llevar dos tubos lanzatorpedos externos en la proa e inclusive un cañón de 88 o de 105
mm. Tenían una longitud de unos 40 metros y un desplazamiento de 430 toneladas.
Llevaban de 14 a 18 minas en seis tubos verticales. El UC-71 de este tipo, fue acreditado
con el hundimiento de 61 buques en 19 patrullas hasta que finalmente se hundió el 20
de febrero de 1919 en el Mar del Norte. Hacia el final de la guerra surgió un tipo aún
más grande, el UC-III que podía llegar incluso a puertos de Estados Unidos. Se cree que
alrededor de 500 barcos fueron hundidos por minas durante la Primera Guerra, demos-
trando que era una forma muy eficaz de guerra marítima.

CAPTURED C[ Rt\f\l'\
- uc 5 --

El UC-74 uno de los tipo


UC-11 de mayor autonomía.

369
Clase F (Italia)
A comienzos de la Primera Guerra Mundial, las empresas italianas Laurenti y Fiat-San
Giorgio pusieron a punto el proyecto de un submarino costero derivado de la anterior
clase Medusa del que mantuvo el tamaño y forma del casco. De esta forma nació la clase
"F" o Laurenti, diseñada por el ingeniero naval Cesare Laurenti, también conocida en
España como "Clase X'. Era un tipo de submarino costero de fabricación italiana, cons-
truidos durante la Primera Guerra Mundial. Los tres últimos de una serie de 24 fueron
adquiridos para la Armada Española a mediados de 1916. Estos submarinos tenían dos
motores diesel construidos por la Fiat y desarrollaban 650 hp y dos motores eléctricos
Savigliano de 400 hp. Tenían un alcance de 2.960 Km a 8,5 nudos en superficie. Su cota
máxima de inmersión era de 45 m. Contaba con la instalación de dos periscopios de 9
centímetros de diámetro, uno de observación y otro de ataque. Los submarinos italia-
nos desarrollaron una actividad bélica de carácter ofensivo durante la Primera Guerra
Mundial, efectuando numerosas misiones en las costas enemigas y cerca de los nudos de
tráfico más importantes, sin que ninguno de ellos resultara hundido. Las 21 unidades de
la clase F, se mantuvieron en servicio en la Regia Marina hasta 1930.

Clase F(clase Aen España)


Desplazamiento: 260 ton. 320 l. en inmersión
Eslora: 45,6 m. Manga: 4,2 m.
Armamento: 2 tubos lanzatorpedos, l ca ñon de 76 mm.
Motores: 2 motores diesel de 650 Hp
Velocidad: 12,3 nudos en superficie, 8 sumergido
Tripulantes: 26

~ --

370
Submarinos Austro-Húngaros
La fuerza submarina austro-húngara inicialmente pequeña no podía desempeñar un
papel fuera del Adriático, y a principios de 1915 los alemanes enviaron submarinos al
Mediterráneo, en parte para atacar a la Flota Aliada de los Dardanelos. Como Italia había
declarado la guerra a Austria-Hungría pero no a Alemania, los submarinos alemanes
operaron inicialmente bajo bandera austrohúngara y temporalmente fueron puestos en
servicio en la K.u.K Kriegsmarine. Aunque la Flota submarina de la K.u.K Kriegsmarine
no creció en gran número, sí que tuvo un expediente impresionante, hundiendo y da-
ñando numerosos buques aliados.

U-1 1912 U-10 1915

U-5 1915

U-14 1915
-

U-4 1916

U-20 1918

371
Submarinos Norteamericanos
La armada norteamericana desarrolló su arma submarina a un ritmo más pausado y al
final fue sorprendida por el tremendo desarrollo de los U-boote. El énfasis se había
puesto sobre la defensa costera hasta que pudieron observar en 1914 la capacidad de
guerra oceánica de los submarinos alemanes. Hacia 1913 casi todos los diseños eran del
tipo Holland o Lake. Más tarde aparecen las clases M, L, N, O y R. Al entrar en guerra
la US Navy disponía de unas 50 unidades en servicio. La clase O era un diseño típico
de los submarinos construidos en EE.UU. antes de [a guerra con un desplazamiento de
500 toneladas y una tripulación de 28 hombres. Equipados con 4 tubos lanzatorpedos.
Todos propulsados por motores diesel de 1.200 hp.

Clase Dupuy de Lóme (Francia)


La marina francesa contaba al inicio de la Gran Guerra con una numerosa flota de sub-
marinos, pero la mayoría era anticuada y plagados de problemas mecánicos, fruto de la
experimentación interminable. En 1915 aparece la mejorada clase Dupuy de Lome (2
unidades) construidos en Tolon con una longitud de 75 metros y un desplazamiento
de 800 toneladas. Pero con una anticuada propulsión a vapor, aún así lograba unos 17
nudos en superficie. Estaban armados con dos tubos lanzatorpedos y 10 torpedos de
recarga más un cañón de 75 mm y otro de 47 mm. Llevaba una dotación de 43 hombres.
Recién fueron remotorizados a diesel al final del conflicto.

372
Fortalezas flotantes

Los acorazados fueron, durante un siglo, los reyes de los mares por
su blindaje y poder artillero. Después de la Primera Guerra Mun-
dial, fueron perdiendo su predominio en favor de los portaviones
debido a su vulnerabilidadfrente a los ataques aéreos. Sin embargo
en el período de entreguerras (entre los años 20 y 30) es cuando se
construyen los más grandes y poderosos navíos acorazados, cuando
el calibre de las piezas artilleras llegó a su máximo desarrollo.

Situación naval al finalizar la Primera Guerra


En agosto de 1914 las ocho principales potencias navales, de mayor a menor, eran Gran Bretaña,
Alemania, EE.UU., Francia, Japón, Italia, Rusia y Austria-Hungría. En 1919 Alemania había perdido
su magnífica Flota de Alta Mar, hundida en Scapa Flow por sus propios tripulantes para evitar que
sus naves pasaran a Francia y Gran Bretaña; Rusia, convulsionada por la revolución bolchevique,
había dejado de contar con una marina influyente; y el imperio Austrohúngaro fue desmembrado
y su excelente flota repartida entre Francia e Italia. Al mismo tiempo, Francia, Italia y Gran Bretaña,
exhaustas y empobrecidas por la guerra, suspendieron sus construcciones de buques capitales,
término que entonces comprendía únicamente a acorazados y cruceros de batalla. Gran Bretaña,
en particular se encontraba en proceso de reducir a la mitad su inmensa flota de tiempo de guerra.

373
Por el contrario, Japón -favorecida por el con- limitar el tamaño de las flotas. Esta invitación
flicto europeo- trataba de transformarse en la fue aceptada y el 12 de noviembre de 1921 se
potencia naval dominante en el Pacífico, con- reunieron los correspondientes delegados en la
tinuando sus planes de construcción de otros llamada Conferencia Naval de Washington.
ocho acorazados y ocho cruceros de batalla an-
tes de finalizar 1927. Los EE.UU., que tenía im- El Tratado Naval de
portantes intereses en el Pacífico, reaccionaron
de inmediato a la actitud de Japón y en 1919 Washington de 1922
anunciaron un nuevo plan de expansión naval, Las potencias navales vencedoras de la Gran
que sumado a los 28 dreadnoughts y super- Guerra,, se reunen en Washington desde no-
dreadnoughts y 6 cruceros de batalla que tenían viembre de 1921 hasta febrero de 1922 para
en servicio y en construcción, llevaría a su flota tratar de limitar la escalada ar1namentística y la
a ser la primera del mundo con cincuenta uni- situación internacional en el Extremo Oriente
dades capitales. Los planes de expansión naval, y el Pacífico. Allí los representantes de Gran
tanto de los EE.UU. como del Japón, obligaron Bretaña, Estados Unidos, Japón, Francia e Ita-
a Gran Bretaña a reprogramar su propio desa- lia (Alemania tenía las limitaciones del Tratado
rrollo, pues todavía era la potencia naval más de Versalles) firmaron diversos tratados entre
poderosa -al menos en términos de cantidades ellos el Tratado Naval que estaría vigente hasta
de buques- y no quería resignar tan fácilmente 1936, éste imponía limitaciones a los armamen-
su posición. tos navales y determinaba el tonelaje de sus res-
Enfrentadas las grandes potencias a la probabi- pectivas escuadras. Los acorazados tendrían un
lidad casi cierta de una nueva carrera armamen- máximo de 35.000 TN y el calibre de sus caño-
tística que significaría enormes esfuerzos finan- nes no debía pasar de 406 mm (16"). También
cieros y una grave amenaza a las perspectivas se acordó el tonelaje total de las flotas de los
de paz, el gobierno de los EE.UU. invitó a las países firmantes, un punto que crearía serios
grandes potencias a un encuentro con vistas a roces es que el Japón debía aceptar un límite de

374
tonelaje de acorazados y portaaviones del 60% ciado; ellos eran entonces considerados sólo
respecto a Gran Bretaña o Estados Unidos. La como un adjunto a las fuerzas de superficie.
distribución inicial de acorazados que podrían A este respecto se determinaron las siguientes
tener las potencias era la siguiente: características: desplazamiento no superior a
las 27.000 tons, y cañones de calibre inferior a
IMPERIO BRITÁNICO 22 buques con 580.000 tons 8 pulgadas (203 mm). Dado que algunas uni-
ESTADOSUNIDOS 18 buques con 500.000 tons dades navales excedían las cantidades impues-
JAPÓN 1Obuques con 301.000 to ns tas por el tratado, se optó por convertirlas en
portaaviones antes que destruirlas. Así, Estados
FRANCIA 1Obuques con 221.000 tons
Unidos reconvirtió 2 cruceros de batalla en por-
ITALIA 1Obuques con 183.000 tons taaviones (el USS Lexi.ngton y el USS Saratoga),
la Royal Navy hizo lo propio con el HMS Glo-
Hasta la Gran Guerra, Inglaterra mantenía su rious, el HMS Courageous y el HMS Furious, y
política de duplicar a la segunda potencia, pero Japón con el Akagi y el Kaga, éste último de-
con este tratado se vio forzada a renunciar y ver- rivaba de un acorazado de la clase Tosa. Lo cu-
se practicamente igualada por los EE.UU. y tener rioso del acuerdo es que no se pusieron límites
una relación de 5 a 3 con elJapón. En octubre de al arma principal de los portaaviones, esto es,
1929, Gran Bretaña convoca una nueva conferen- los propios aviones, pudiendo embarcar todos
cia en Londres y se llega al acuerdo de no comen- los que cupieran. En cuanto a los cruceros, se
zar la construcción de ningún nuevo acorazado definió que tanto los ligeros como los pesados,
hasta 1936, en reemplazo de los dados de baja. debían tener un desplazamiento máximo están-
En la búsqueda de frenar a toda costa el desa- dar no superior a 10.000 toneladas; en el caso
rrollo sin control de los acorazados se alentó de los primeros, el armamento, debía ser como
la construcción de portaaviones, buques cuyo máximo de 6,1 pulgadas (155 mm) y en el de los
potencial no era entonces completamente apre- segundos de 8 pulgadas (203 mm).

El USS Saratoga (CV-3) fue reconvertido de un crucero de batalla (el Saratoga CC-3) por
las limitaciones del tratado de Washington.

375
La "vacación naval" los países firmantes comienzan la construcción
La "vacación naval" impuesta en el tratado de de nuevos acorazados, ahora sin limitaciones. La
Washington impedía construir buques nuevos nueva carrera de armamentos había comenzado.
hasta que transcurriera un plazo, este duraba Se preparaba la Segunda Guerra Mundial.
hasta 1927 para Francia e Italia, y hasta 1931
para el resto. Las marinas se dedicaron entonces Construcciones después del Tratado
a modernizar e inclusive reconstruir sus acora- Naval de Washington
zados en servicio. Las reconstrucciones afecta-
Cuando en 1936 feneció la tregua impuesta por
ron a las superestructuras, a la mejora de la pro-
tección, especialmente contra las explosiones el Tratado Naval de Washington y su primera
subacuáticas, y sobre todo al mejoramiento del extensión en Londres, estaban disponibles pla-
armamento antiaéreo. nes para nuevas construcciones. Los buques
Aunque los negociadores fallaron en terminar resultantes (los Acorazados Rápidos) serían los
con las guerras, fueron exitosos en impedir el últimos armados con cañones de grueso cali-
regreso a las inmensas fuerzas de acorazados. La bre que se construirían, y ellos combinaban un
siguiente guerra mundial vería las operaciones poder ofensivo considerable y una velocidad
de "grupos de acorazados", en lugar de "flotas por lo general superior a los 30 nudos con la
de acorazados"; por ejemplo, enJutlandia com- capacidad de resistir el más duro castigo; así
batieron 37 acorazados y cruceros de batalla ellos representaban la culminación de una larga
británicos contra 27 de sus similares alemanes; tendencia en el diseño, que buscaba combinar
veintiocho años después, en la batalla del Es- la velocidad de los cruceros de batalla con el
trecho de Surigao, que fue la que comprometió poder de fuego y la protección de los Super-
más acorazados en la SGM y la última entre bu- dreadnoughts.
ques de ese tipo, se enfrentaron 6 de los EE.UU. Los primeros acorazados construidos según las
contra 2 de Japón. especificaciones del Tratado Naval de Washing-
En 1936, vencido el plazo de los tratados, todos ton fueron los gemelos HMS Nelson y el HMS

.. et ;:

El portaviones japonés Akagi, construido en 1925 a partir del casco de un crucero de


batalla, en cumplimiento del Tratado Naval de Washington, prestó valiosos servicios
durante la Segunda Guerra Mundial.

376
Rodney de Gran Bretaña, puestos en gradas en que entraron en servicio después de la firma del
diciembre de 1922, que había sido expresamen- Tratado Naval de Washington fue de 33.
te autorizada a hacerlo para poder contar con
buques de igual armamento que los últimos Batería principal
construidos por los EE.UU. y Japón. Restringi- Una de las diferencias más notorias entre los bu-
dos a un desplazamiento estándar de 35.000 ques capitales de la Primera Guerra Mundial y los
tons, los constructores debieron recurrir a mu- posteriores eran los mayores alcances máximos
chas innovaciones para reducir pesos y lograr de los nuevos cañones de grueso calibre y, sobre
combinar tres torres triples de 406 mm, con todo, su capacidad de penetrar corazas más es-
adecuadas protección acorazada y velocidad, pesas a una misma distancia que los anteriores.
pero ésta no pudo superar los 23 nudos. Con relación al montaje de los cañones de grue-
Los siguientes buques capitales puestos en gra- so calibre, las limitaciones de desplazamiento
das entre 1932 y 1940 por los EE.UU. (Clases unidas a la presión por mayor velocidad y me-
North Carolina y la Clase South Dakota), Fran- jor protección horizontal y contra torpedos,
cia (Clases Dunkerque y Clase Richelieu) y Gran dio lugar a la elección casi universal de torres
Bretaña (Clase King George V), estuvieron to- triples, y en algunos casos, cuádruples. Estas
davía muy condicionados por las limitaciones contribuiÍan a reducir la longitud de la ciudade-
del tratado, especialmente los británicos, pero la acorazada permitiendo una mayor cantidad
los acorazados de la Clase Iowa de los EE.UU. de cañones en la batería principal y reduciendo
y el HMS Vanguard de la Royal Navy ya no fue- además el peso requerido por cada pieza. Los
ron afectados por esas limitaciones. En cuanto a alemanes, a pesar de las torres triples que ins-
las construcciones de Alemania, Italia y Japón a talaron en los Cruceros de Batalla Scharnhorst
partir de 1932, y las que inició pero no terminó y Gneisenau, usaron torres dobles en los acora-
la URSS, las mismas no se ajustaron a las condi- zados de la Clase Bismarck, enfatizando así la
ciones acordadas entre las tres primeras nacio- convicción que muchos tenían de que las torres
nes mencionadas. El total de buques capitales dobles permitían una puntería más efectiva y

377
Torres triples del USS California (BB-44)

presentaban una mayor dispersión de la batería tipo: la "batería secundaria" y la "batería tercia-
principal, que la hacía menos vulnerable a un ria" o "batería antiaérea", variando sus denomi-
mismo impacto. El poder relativo de los caño- naciones en las diferentes marinas. Las baterías
nes de grueso calibre de una misma generación secundarias comprendían, en los buques capi·
era por lo general proporcional a su calibre, con tales modernizados después de la Primera Gue-
algunas excepciones, por ejemplo, los cañones rra Mundial, a los cañones de mediano calibre
de 406 mm de los acorazados Clase Iowa de los que hasta entonces habían formado sus baterías
EE.UU. tenían mayor capacidad de penetración antitorpederos, u otros de modelos recientes
a una misma distancia que los cañones
de 457 mm de los acorazados japone-
ses de la Clase Yamato.
Por otra parte, para batir buques no
Coraza porta
acorazados y el bombardeo naval sobre
objetivos terrestres se usaban granadas
de alto explosivo. Cuando se disparan
este tipo de granadas, las menores velo-
cidades no son un problema.

Las Baterías Secundarias Controles de


Otra de las diferencias más notorias la unidod de
potencia
entre los buques capitales de la Prime-
ra Guerra Mundial y los posteriores era SALA DE
MANEJO
el incremento de sus baterías antiaé-
reas, que reflejaba la creciente amena-
za de la aviación y que eventualmente Grúa para
munición
haría obsoletos a los acorazados. Estas Columna central rúa para munición
baterías se agrupaban en dos baterías
Torreta doble de 750 mm

378
Batería de cañones antiaéreos tipo Pom-Pom en un buque británico.

pero de igual función, específicamente diseña- guerra, lo común era que esos buques llevaran
dos para las funciones anti-superficie (que por del orden de un centenar de esas piezas. Esas
lo general eran de entre 150 y 155 mm) y la an- armas debían brindar defensa de punto a menos
tiaérea (por lo general de entre 90 y 127 mm) , de 9.000 metros, explotando su gran volumen
se podía contar con el calibre más apto para de fuego. Los británicos fueron los primeros
enfrentar a cada una de las respectivas amena· en desarrollar cañones automáticos antiaéreos
zas. Luego aparecieron los cañones de doble adecuados; en 1926 Vickers comenzó el desa-
propósito (antibuque y antiaéreo), éstos surgie· rrollo del montaje multitubos que se denominó
ron al ver la necesidad de que un alto volumen "Pom-Pom", capaz de brindar un fuego rápido y
de fuego para la función antiaérea limitaba el preciso hasta los 4.500 metros; las demás mari-
calibre para ser el más efectivo contra cruceros nas desarrollaron armas equivalentes, pero los
y destructores. Por lo general, los cañones de avances en la velocidad de los aviones los hi-
doble propósito fueron de 127 y 134 mm. cieron obsoletos a inicios de la Segunda Guerra
Mundial.
De manera análoga, al principio de esa guerra
Baterías Terciarias o Antiaéreas las ametralladoras eran consideradas adecuadas
Por lo general, antes de la Segunda Guerra contra aviones haciendo "Straffing" (Ametralla-
Mundial en los buques capitales se montaban miento), pero la aparición del cañón Oerlikon
baterías antiaéreas compuestas de unas dos de 20 mm y otros similares, y las prestaciones
docenas de ametralladoras y cañones automá- cada vez mayores de los aviones, hicieron que
ticos antiaéreos de gran velocidad de fuego, y estos últimos reemplazaran a las ametralladoras.
de dos o tres calibres diferentes; al finalizar esa A medida que la guerra avanzaba, los montajes

379
Cureña Miro de elevación

Manivela del apuntador


Mira de orien dón

Mecan~mo
de detención\..--~
de fuego

Unidad de - -- Unidad de potencio


poendo del elevador

Monta¡e cuádruple de cañones antiaéreos Bofors de 40 mm.

"Pom-Pom" y los cañones de hasta 37 mm fue- doble propósito, fue por lo general adecuado
ron reemplazados por los nuevos Bofors de 40 durante la Segunda Guerra Mundial, aunque
mm. El diseñ sueco "Bofors" es probablemente hubiera sido deseable contar con más de ellos
el cañón antiaéreo medio más reconocible en el en cada buque capital.
mundo. Casi todos los países ha adquirido un
arma de Bofors de alguna variante, y de las prin- Control de Tiro, Radar y Otros
cipales marinas de guerra han utilizado estas De igual importancia que la mejorada efectividad
armas durante la Segunda Guerra Mundial. Di- de las armas fueron las de su control tiro; duran-
señado originalinente en 1933, el modelo 1936 te el período entre ambas guerras inundiales se
fue aprobado para la producción y comprado desarrollaron complicados sistemas electrome-
por muchos países europeos. Gran Bretaña y la cánicos consistentes en directores, equipos de
Commonwealth produjeron más de 2.900 uni- telemetría, giroscopios, diferenciales y escalas
dades, y los Estados Unidos produjeron la im- graduadas, para lidiar con el incrementado al-
presionante cantidad de 31.900 para su marina cance de los cañones y la mejorada capacidad de
de guerra. Los alemanes y los japoneses crearon colocar salvas más próximas a un blanco ubicado
sus propias versiones, a pesar de que se pro- más allá del alcance visual. Uno de los grandes
dujeron en menor número. El cañón antiaéreo intangibles al evaluar los sistemas de artillería,
Bofors se fabricaba para los buques en soportes son las capacidades relativas de los sistemas de
individuales, dobles y cuádruples. control tiro usados por las diferentes marinas.
El desempeño de los cañones antiaéreos o de Por lo general, los buques alemanes, italianos

380
y japoneses estaban en ventaja a principios de de control de fuego en uso durante la Segunda
la Segunda guerra Mundial debido a la superior Guerra Mundial, sin embargo la mayoría com-
calidad de sus telémetros ópticos y ordenado- parten las mismas características generales que
res mecánicos análogos, pero, promediando esa los sistemas más moderno utilizado por buques
guerra la ventaja pasó a manos de los aliados de guerra de la US Navy; el Sistema Mark 38
con el desarrollo de los radares de control tiro, Rangekeeper era el principal y se utilizaba para
en los cuales superaron a sus enemigos. La Ro· calcular diversos datos, como objetivo, pedido
yal Navy fue pionera en el uso del radar; éste y de fuego, dirección, tiempo de vuelo, alcance,
las computadoras de tiro analógicas mecánicas etc; todos los datos necesarios para golpear un
incrementaron sustancialmente el alcance efec- blanco en movimiento.
tivo de los cañones sobre blancos de superficie Por último, la cada vez mayor complejidad de
y aéreos, al mismo tiempo que permitieron las operaciones navales forzó a incrementar las
por primera vez empeñarse eficazmente contra facilidades de comunicaciones, dando lugar a la
blancos que no habían sido visibles debido a la instalación de docenas de transmisores y recep-
oscuridad, la niebla o el humo. En la era previa tores en cada buque capital. La proliferación de
al radar un tema importante en el diseño de los espacios en las superestructuras destinados a
buques capitales era la necesidad de torres para esos equipos se hicieron en detrimento de la ha-
el control tiro, que usualmente se montaban bitabilidad y la restante aptitud para el combate.
una a proa y otra a popa, y en las cuales se ubi- La dependencia de estos equipos, instalados en
caban los telémetros ópticos para las baterías lugares poco protegidos, los hicieron compara-
principales y secundarias. tivamente más susceptibles a perder su eficacia
La Marina de los EE.UU. tenía varios sistemas de combate que los de la era precedente.

(opilón

Soki de rodar

1 1
- .,Oficio! derodar ¡j
t~¡i l1
:§ ¡¡ informodón aérea
J¡·-11l
~deMoniloreo
de ruelos

- - Transmisián elédrico yradm - - líneo te/efánico

381
clase Conte di Cavour
Los buques de esta clase (Conte di Cavour, Gulio Cesare, Caio Dulio y Andrea Doria)
fueron la primera tentativa italiana de obtener acorazados mejorados a partir de buques de
la primera guerra mundial para contrarrestar la aparición de los Dunkerque. Terminada la
Primera Guerra, constituyeron el núcleo de la flota italiana hasta la entrada en servicio de
la clase Vittorio Veneto. En 1933y1937 se dieron a la tarea de modernización que más que
una mejora, era una auténtica reconstrucción. Se sustituyó el armamento principal por
cañones de 320 mm y se mejoró considerablemente su armamento antiaéreo. El Cesare
participó en un encuentro con la flota inglesa el 8 de agosto de 1940 en el que recibió un
impacto del HMS Warspite desde 24.000 metros, disparo que se ha considerado siempre
como el más lejano conseguido contra un blanco en movimiento. Este impacto le obligó a
retirarse a puerto. Durante el ataque de la aviación inglesa al puerto de Tarento, el Duilio
quedó fuera de combate durante toda la guerra y el Cavour permaneció en astilleros hasta
mayo de 1941. La última salida de la flota italiana se produjo el 27 de mayo de 1941 cuan-
do el Cesare y el Vittorio Veneto salieron a interceptar un convoy inglés. Tras la Guerra, fue
entregado a la Unión Sovietica como compensación. El Caio Duilio, se mantuvo operativo
en la Base de Taranto, desde 1946 a 1953, participando como Buque de Mando de la Es-
cuadra Naval en operaciones y maniobras, dentro de la OTAN. En 1956 fue dado de baja,
y desguazado en 1961.

CAIO DUILIO
Desplazamiento: 29. l 00 toneladas
Eslora: 186,4 m. Manga: 28 m. Calado: l 0,4 m.
Velocidad: 28 nudos
Armamento: l Ode 320 mm, 12 de 134 mm.
Tripulación: 1.236 h.

382
clase Littorio
Terminada la "vacación naval" impuesta por el tratado de Washington, los primeros en
poner quilla nuevos acorazados fueron los italianos con una magnífica clase compuesta
por 4 unidades, el Vittorio Veneto, el Littorio, el Roma y el Imperio (este último no llegó
a completarse y su casco fue hundido por aviones americanos en 1945). Fueron naves de
gran belleza, poderosamente armadas y con una protección subacuática novedosa ideada
por el ingeniero Pugliese. El Vittorio Veneto botado en 1937, entró en servicio el 30 de
abril de 1940. El 28 de marzo de 1941 el Vittorio participó en la Batalla de Matapan sin
conseguir buen resultado, fue alcanzado por dos torpedos lanzados por torpederos del
portaaviones inglés Formidable, pero logró refugiarse en puerto. Peor suerte corrieron
los cruceros italianos que lo acompañaron. El Vittorio permaneció en astilleros seis meses,
luego participó en algunas acciones contra convoyes ingleses hasta su rendición a los
aliados en 1943 cuando Italia pidió el armisticio. El Llttorio entró en servicio en 1940. Par-
ticipó en Tarento y en la primera y segunda batalla de Sirte. Fue hundido por tres torpedos
en la batalla de Tarento, reflotado y entregado al Reino Unido al final de la guerra. El Roma
entró en servicio en 1942; no participó en ninguna acción y tuvo el dudoso privilegio de
ser el primer buque principal hundido por un misil antibuque (FX 1400) alemán cuando
se dirigía a rendirse a los aliados en Malta.

VITTORIO VENETO
Desplazamiento: 46.215 toneladas
Eslora: 237,7 m. Manga: 33 m.
Calado: 10,5 m. Velocidad: 30 nudos
Armamento: 9 de 381 mm, 12 de 152 mm,
4 de 120 mm, 12 de 90 mm.
1catapulta y 3 hidroaviones.
Tripulación: 1.830 h.

383
Corte de uno torreta triple USS NEVADA (88-36)
Gemelo: USS Oklahoma
Desplazamiento: 27.500 toneladas
Eslora: 178 m. Manga: 26 m. Calado: 8,7 m.
Potencia: 28.000 Hp.
Armamento: 1Ox 356 mm, 21 x 127 mm
Velocidad: 20 nudos
Tripulación: 2.220 hombres
Asignado: ambos en 1916
Destino: Nevada hundido en 1948 como blanco;
Oklahoma hundido en Pearl Harbor en 1941.

9
1. Insignia nacional
2. Proa
3. Anclas
4. Torre triple de 356 mm. 8
5. Torre doble de 356 mm 7
6. Telémetro 3
7. Cámara de navegación 6
B. Puente de mando
9. Torres de dirección de tiro
1O. Chimenea
11 . Grua de aviones
12. Control de tiro
13. Bandera del staff
14. Torre trípode
15. Paraván
16. Catapulta
17. Torre doble de 356 mm
18. Torre triple de 356 mm. 22 23
19. Grúa de carga
20. Bandera nacional
21 . Cadenas del ancla
22. Cañones AA 127 mm MK12
23. Cañones de 127 mm MK7
24. Embarcaciones
Auxiliares

Ilustración: ©Slawomir Lipiecki 2008

384
Botado en 1914, el USS Nevada y su gemelo el Pearl Harbor. Fue el único acorazado en poner-
USS Oklahoma (BB-37), significaron un salto se en marcha bajo el ataque, no obstante, fue
adelante en la tecnología de los acorazados; impactado por un torpedo y al menos recibió
sus nuevas características se incluyeron en casi seis bombas mientras navegaba. Posteriormen-
todos los acorazados estadounidenses posterio- te, fue salvado y modernizado. El USS Nevada
res: torretas con tres cañones, el uso del fuel sirvió como escolta de convoyes en el Océano
oil como combustible en lugar del carbón, y el Atlántico, y proporcionó fuego de cobertura en
principio de blindaje «todo o nada~>, que ponía cuatro desembarcos importantes: Normandía,
un mayor énfasis en la protección de las zonas el sur de Francia, Iwo Jima y Okinawa.
más importantes. Durante la Primera Guerra Tras la Segunda Guerra Mundial fue designado
Mundial realizó labores de protección de los en- como buque objetivo para pruebas atómicas,
víos de suministros entre Irlanda y Gran Bretaña en julio de 1946 (dentro de la Operación Cros-
y durante la Segunda Guerra Mundial, fue uno sroads). Finalmente fue hundido durante unas
de los acorazados que sufrió el ataque japonés a prácticas navales de tiro el 31 de julio de 1948.

111
12
13
14 15

20

24

385
Richelieu
La construcción de la clase Littorio por Italia obligó a la marina francesa a comenzar la
construcción de esta serie en 1935. El Ríchelieu, es uno de los acorazados más poderosos
jamás construidos, tenía una forma característica, con los cañones de 406 mm colocados
en la proa, dispuestas en dos torres cuádruples. Al iniciarse la invasión alemana, el Ríche-
lieu abandonó Brest para refugiarse en Dakar (Senegal). Bombardeado por la aviación
inglesa
,
y los acorazados británicos, fue capturado al comienzo de los desembarcos aliados
en Africa. Enviado a Nueva York, fue reformado y se reincorporó a la "marina gaullista" a
mediados de 1943. En 1944 fue enviado a reforzar la escuadra británica
,
en Ceilán. Tras su
regreso a Francia a finales de 1944, fue nuevamente enviado al Indico en 1945. En 1946
regresó a Francia permaneciendo en servicio hasta 1959. Fue desguazado en 1967. Su
gemelo]ean Bart fue botado en Saint Nazaire en mayo de 1940. Al comienzo de la ofen-
siva alemana el Jean Bart abandonó, a medio armar, el puerto y se refugió en Casablanca
,
completándose parcialmente. En 1942, durante el desembarco aliado en el norte de Africa,
fue bombardeado por los buques estadounidenses. Prácticamente inutilizado, fue enviado
a Francia al finalizar la guerra y convertido en Buq¡ue de Mando, entrando en servicio
nuevamente en 1949. Participó en la acción anglo-francesa contra Suez y, en 1961, fue
retirado del servicio.

RICHELIEU
Desplazamiento: 48.500 toneladas
Eslora: 247 m. Manga: 33 m. Calado: 9,6 m
Potencia: 130.000 hp. Velocidad: 32 nudos
Armamento: 8 de 381 mm, 9 de 152 mm,
13 de 100 mm.
Tripulación: 1.670 h.

386
clase New Mexico
Los acorazados de esta clase (Uss New Mexico BB-40, USS Mississippi BB-41 y USS Idaho
BB-42) comenzaron a construirse en 1915, fueron completados entre 1917 y 1919. Fue-
ron modernizados en los años 30. Lo anticuado de su diseño en estos años, obligó a su
modernización mediante la mejora del armamento antiaéreo y la supresión de las clásicas
torres de jaula. Sirvieron en la flota del Atlántico hasta el comienzo de la Segunda Guerra
Mundial. Participaron después de la reconstrucción en escolta de convoyes. Sirvieron en
el Atlántico y fueron transferidos al Pacífico después de Pearl Harbour. Entre 1942 y 1943
recibieron nuevas mejoras, se les instaló un radar y en se les retiraron algunos cañones
de 127 mm para aumentar su capacidad antiaérea. Fundamentalmente se utilizaron como
apoyo artillero a los desembarcos anfibios, si bien el Mississippi participó en la batalla del
Estrecho de Surigao. Tras la guerra fueron dados de baja. El New México y el Idaho desgua-
zados en 1947, mientras que el Mississippi formó parte de un programa de capacitación y
prueba de armamento que le mantuvo una década más a flote.

USS NEW MEXICO


Desplazamiento: 36.160 toneladas
Eslora: 190 m. Manga: 32,4 m. Calado: 9,4 m.
Potencia: 32.000 hp. Velocidad: 22 nudos
Armamento: 12 de 356 mm, 22 de 127 mm,
1OAA de 127 mm., 52 de 40 mm. 40 de 20 mm.
+ 3 hidroaviones
Tripulación: 1.081 h.

387
clase Nagato
Entregados en 1920 y 1921, el Nagato y el Mutsu fueron los últimos acorazados construi-
dos antes del Tratado Naval de Washington y eran exactamente lo que el tratado pretendía
evitar. Por primera vez un acorazado incorporaba cañones de 406 mm, al que había que
añadir un blindaje de 370 mm y una velocidad de 26,7 nudos, muy por encima del resto
de acorazados de la época. Y sin embargo, en la mente de los proyectistas y mandos de
la armada japonesa solo eran un primer paso hacia buques aún más poderosos. En 1934
sufrieron intensas remodelaciones en tamaño y planta motriz. Su armamento también fue
modificado, se incrementaba la DCA, se eliminaron los tubos lanzatorpedos, se aumento
el blindaje de la superestructura y se instalaron telémetros y otros sistema de puntería.
Hasta la llegada del Yamato y del Musashi, estos dos buques fueron los más poderosos
de la flota japonesa. Desde el Nagato, el almirante Yamamoto <lió la orden de ataque a
Nagumo contra Pearl Harbour. El Nagato participó en la batalla de Midway y las Marianas
en 1944. Enviado a Yokosuka para reparaciones, no volvió a salir del puerto ya que la falta
de repuestos y de combustible lo mantuvieron anclado en puerto donde fue atacado en
julio de 1945. Fue capturado por los norteamericanos el 20 de Septiembre y fue utilizado
como blanco en pruebas nucleares.
El Mutsu, participó junto con el Nagato en la campaña de China en 193 7 y en la batalla de
Midway. A partir de 1943 sirvió como buque escuela en la bahía de Hiroshima. Durante
este período sufrió una explosión interna accidental que partió al buque en dos y se hun-
dió rápidamente muriendo 1.222 tripulantes.

388
IJN Fuso
El Puso y el Yamashiro fueron dos acorazados construidos como dreadnought moder-
nizados, el primero en Gran Bretaña y el segundo en Japón bajo supervisión británica.
Lanzados en 1914 y 1915, se trataba de grandes unidades poderosamente armadas, y
de un gran tonelaje, radicalmente diferentes a los Kawachi y Settsu anteriores. Capa-
ces de hacer más de 24 nudos estaban en la vanguardia naval en 1915, pero no habían
sido probados en combate. En 1927-28, se modificaron por primera vez, recibiendo un
armamento secundario reforzado. Entre 1930 y 1935, los dos buques volvieron a sufrir
importantes trabajos de reforma. Su palo trípode desapareció completamente, para dar
paso a una estructura "en pagoda" que integraba todas las pasarelas y puestos de direc-
ción de tiro en el lugar limitado existente entre las torretas 2 y 3, esto explicaba su altura
poco común. Participaron en la mayoría de las grandes operaciones navales japonesas.
En octubre de 1944, se implicaron como punta de lanza en la Batalla del Golfo de Leyte.
El 25, fueron torpedeados por los destructores americanos y rematados por los buques
de línea del almirante Oldendorf. El Yamashiro fue el primero en hundirse, a las 3 h
25 de la noche, después de haber resistido los ataques de 11 destructores durante 30
minutos. El Fuso sobrevivió, pero a las 2 y media de [a mañana volvió a ser atacado por
una jauría de destructores. Fue alcanzado por varios torpedos que lo dejaron al garete e
incendiado para terminar hundiéndose a las 5.

IJN FUSO
Desplazamiento: 38.536 ton. máx.
Eslora: 212,7 m. Manga: 30,6 m. Calado: 9,7 m
Potencia: 75 000 cv. Velocidad: 24,7 nudos
Armamento: 12 de 356 mm. 14 de 152 mm.
8 AA de 127 mm. 3 hidros.
Tripulación: 1.376 h.

389
Clase BISMARCK
Los acorazados alemanes clase BISMARCK (2 unidades) de 1936 fueron las mejores
naves de guerra construidas por Alemania en toda su historia. En el momento de su
alistamiento, el BISMARCK no tenía rival, como demostró en la batalla de Islandia hun-
diendo al crucero de batalla HOOD y dañando y haciendo huir al acorazado PRINCE OF
WALES en un épico combate. Cuando navegaba hacia Francia fue dañado en los timones
por un torpedo aéreo y destruido posteriormente por sus perseguidores británicos. El
Bismarck fue botado el 24 de agosto de 1940 realizando sus viajes de instrucción por el
Báltico. En mayo de 1940 fue destinado con el crucero para realizar un viaje de corso
por el Atlántico para luego fondear en Brest (Francia) donde se encontraban los cruce-
ros de batalla de la clase .
El por su lado, no tuvo una vida tan brillante, pero desde su base en Noruega, inmovi-
1 lizó a gran parte de la marina inglesa que lo temían tanto como a su gemelo. En marzo
de 1942 inicia sus primeros ataques a convoyes ingleses. El 5 de julio es atacado por el
submarino ruso K-21 y alcanzado por dos torpedos; desde entonces sufre numerosos
ataques por parte de submarinos y aviones británicos. En abril de 1944 aviones ingleses
lo alcanzan con 15 bombas de 500 kilos. El buque, a pesar de las 500 bajas, aguantó bien
el ataque. El 12 de noviembre es alcanzado por dos bombas de 6.000 Kg. los impactos
directos de estas bombas, en unión de otros impactos próximos, destrozaron el casco y
el Tirpitz escoró y se hundió.

390
¡Hundan el Bismarckl
Luego de un periodo de pruebas, el 22 de A las 5:35 horas del 24 de mayo, el grupo
mayo de 1941 el y el salieron del fiordo alemán fue alcanzado por el Hood y el Prin-
de Kors para internarse en el Atlántico des- ce of Wales. Después de intercambiar 6 an-
pués de bordear las Islas Británicas. Era la danadas, un tercer y certero impacto hizo
oportunidad que Churchill había estado es- que el Hood volara por los aires, hundién-
perando para destruir la joya de la Kriegs- dose a las 6:37 horas.
marine. El Bismarck estaba comandado
por el capitán Ernst Lindemann, un gran
oficial que tuvo la desgracia de ir acompa-
ñado en su último viaje por el almirante
Günther Lütjens, comandante en jefe de la
agrupación, asumiendo éste último todas
las decisiones e impidiendo a Lindemann
ejercer el mando.
t
Para interceptar al buque salieron en su bus-
ca el crucero de batalla y el acorazado el
22 de mayo. El día 23 los buques alemanes
fueron avistados por los cruceros ingleses
y que les seguían a cierta distancia ya que
estos no eran rivales para el gran acorazado.

r Almirante Günther Lütjens

BISMARCK
Desplazamiento: 50.150 toneladas
Eslora: 251 m. Manga: 36 m. Calado: 10,2 m.
Velocidad: 30 nudos
Armamento: 8 de 381 mm, 12 de 150 mm,
16 AA de 105 mm, 16 AA de 37 mm, 36 AA
de 20 mm. 2 Hidroaviones Arado Ar 192.
Tripulación: 2.192 oficiales y marineros.

391
Cr eenland -
Blcmarci<, Prl nz Eugen

Hoad, Princ:e uf W :al-

Home Aeet
(King George V)

Rodney

~---- v~Blsmarck
E'
:::>
~ ....
.o
e
~

Pri n;i: Eugen

....

El Prince of Wales, maltrecho también, se portaviones al que se unió el acorazado que


retiró del combate. El Bismarck, a su vez, abandonó la escolta de un convoy. De Ingla-
tenía averías en el radar y en la proa lo que terra partieron el acorazado y el crucero de
le redujo ligeramente la velocidad. batalla junto con el portaviones .
Después del combate el crucero Prinz Eugen El 24 de mayo el Bismarck fue atacado por
se separó del acorazado para llegar sano y varios aviones torpederos ingleses que le
salvo a Brest. Toda la flota inglesa se puso en alcanzaron con un torpedo lo que redujo
marcha para cazar al Bismarck. El Prince of la velocidad del navío alemán. En la madru-
Wales, con el Suffolk y el Norfolk seguían al gada del 25, después de un breve intercam-
buque alemán mientras salían de Gibraltar el bio de disparos con el Prince of Wales, el

Fairey Swordfish del escuadrón 8 7O a bordo


del Ark Royal en mayo de 794 7.

392
El Hood y el Valiant ba¡o ataque

Bismarck rompe el contacto y desaparece. V abren fuego contra el Bismarck. Aunque


Durante un día los ingleses ignoran hacia el buque alemán se bate enérgicamente,
donde se dirige el acorazado alemán has- su casco es sistemáticamente alcanzado y,
ta que, en la mañana del 26 de mayo, es a las 10::30 horas, cinco torpedos lanzados
avistado por un avión de reconocimiento por el crucero le alcanzan. Se hunde diez
inglés. Después de atacar por error a un minutos más tarde junto a 1.900 marinos
crucero inglés, los aviones torpederos del
incluyendo a Lindemann. Sólo se rescatan
Ark Royal alcanzan al Bismarck con tres
unos 110 marinos desde el agua por parte
torpedos, uno de ellos en el timón que
quedó bloqueado, dejando al navío alemán del HMS Dorsetshire y se suspende la ac-
navegando en círculo. Alas 22:38 horas del ción por el aviso del supuesto avistamiento
día 26 de mayo, los destructores ingleses de un submarino alemán en la zona. Unos
lanzan un ataque con escaso éxito. El día 800 hombres quedan para morir en las he-
27, a las 8:45, el Rodney y el King George ladas aguas del Atlántico Norte.

393
HMS Nelson
Los acorazados Ne/son y Rodney fueron los primeros. acorazados post-dreadnoughts en el
mundo. Se definieron tras la gran guerra a la luz de la batalla del Jutlandia que demostró
que la mejor solución era la de "cruceros de batalla acorazados", combinando velocidad y
protección. Las "hermanas feas", como eran conocidos en la Royal Navy, se terminaron en
agosto y noviembre de 1927; fueron las únicas naves que llevaban toda su artillería (tres
torretas triples de 406 mm.) en la parte delantera, lo que les daba una concentración de
fuego masiva en caza. Una solución luego adoptada por Francia y asumieron la doctrina
americana de "todo o nada" para la distribución del blindaje. Al comienzo de la Segunda
Guerra Mundial, el Nelson y el Rodney fueron destacados al Mar del Norte. En el trans-
curso de las mismas el Nelson fue alcanzado por una bomba y una mina que le causaron
averías leves. Durante las operaciones de Noruega el Nelson fue alcanzado por los Stukas.
El Rodney participó en la caza del Bismarck y fue quien le dio el golpe de gracia. Ambos
pasaron después al Mediterráneo e intervinieron en varias acciones menores contra los
italianos. En el transcurso de una de estas misiones el Nelson fue gravemente averiado
por los aviones torpederos italianos. Participaron en los desembarcos aliados en Italia
y Normandía. En 1945 fueron destinados al Pacífico donde acabaron la guerra. En 1946
fueron desguazados.

HMS NELSON
Desplazamiento: 42.100 toneladas
Eslora: 216, 4 m.
Manga: 32,3 m.
Calado: l 0,2 m.
Potencia: 45.000 hp.
Velocidad: 23 nudos
Armamento: 9 de 406 mm, 12 de 152 mm,
' 6de 127 mm
Tripulación: l.315

394
clase King George V
los buques de esta clase (King George V, Duke of York, Prince of Wales, Anson y Howe)
Fueron los primeros acorazados ingleses construidos en el periodo de entreguerras. Su ar-
mamento principal iba montado en dos torres cuadruples, con cañones de 356 mm a propa
y a popa, más una torre doble superpuesta a popa. La viida del HMS King George V está llena
de acciones. En febrero de 1941 participó en la persecución del Scharnhorst y, meses más
tarde en la persecución y hundimiento del Bismarck. En. 1942 intervino en los esfuerzos por
descubrir y hundir al acorazado de bolsillo Admira! Scheer. Después de una colisión con
un destructor estuvo fuera de servicio durante varios meses. Durante los meses finales de
1942 se dedicó a la escolta de convoyes en el Mar del Norte. El desembarco de los Aliados en
Sicili~ junio de 1943, fue apoyado por los cañones del King George V. En julio de 1944 fue
modificado. El HMS Duke ofYork fue empleado en la protección de convoyes entre 1942 y
1943. El 26 de diciembre de 1943, en unión de varios cruceros, trabó combate con el crucero
de batalla alemán Scharnhorst que intentaba interceptar un convoy aliado que se dirigía hacia
Rusia. El resultado del combate fue el hundimiento del buque alemán.
El HMS Prince of Wales se botó en 1939, completándose en 1941. Aún sin terminar, se in-
corporó a la caza del Bismarck acompañando al HMS Hood. Al resultar destruido el Hood
durante el encuentro, el Prince of Wales fue el nuevo blanco del famoso acorazado alemán.
Cuatro impactos del Bismarck obligaron el acorazado inglés a romper, en contacto. Des-
pués de escoltar varios convoyes en el Mediterráneo fue destinado al Indico como última
defensa contra la invasión japonesa de Malasia. El día 9 de septiembre de 1942 zarpó
desde Singapur en unión del crucero de batalla HMS Repulse y cuatro destructores. El día
1Ofueron descubiertos por la aviación naval japonesa y en dos horas ambos resultaron
hundidos. El Prince of Wales sólo había estado operativo por 7 meses. Los otros dos bar-
cos de la serie, Anson y Howe, fueron destinados a escolta de convoyes y, en 1945, junto
con sus gemelos se enviaron al Pacífico. Todos los barcos fueron dados de baja en 1946 y
desguazados en 1958.
HMS KING GEORGE V
Desplazamiento: 44.500 toneladas
Eslora: 227 m. Mongo: 31,4 m. Colado: 9,9 m.
Velocidad: 28,5 nudos
Armamento: 1Ode 356 mm , 16 de 133 mm.
32 de 40 mm. 4 lonzocohetes, 4 hidroaviones.
Tripulación: 1.900 h.

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395
clase Yamato
Los super acorazados japoneses clase YAMATO de 1937 fueron los más poderosos aco-
razados de la historia. Con un desplazamiento de 73.000 toneladas a plena carga, estos
buques han sido los acorazados de mayor desplazamiento y más fuertemente armados
que se han construido. Además, portaban las piezas de artillería naval más pesadas de
toda la historia: nueve cañones de 460 mm, cada uno capaz de disparar proyectiles de
1.360 kilogramos a 42 kilómetros de distancia. Cada torreta una vez acabada pesaba
más de 2.530 toneladas, el peso de un destructor y cada cañón pesaba 280 toneladas.
iSu blindaje frontal era de 65 centímetros!. Se terminaron dos acorazados de la clase, el
Yamato y el Musashi. Las obras del Yamato comenzaron en noviembre de 1937 en Kure,
botado en agosto de 1940 y acabado por fin en diciembre de 1941, 9 días después de
Pearl Harbor. El Musashi se comenzó en Nagasaki, en marzo de 1938, botado en noviem-
bre de 1940 y acabado en agosto de 1942. Mientras que una tercera unidad, el Shinano,
fue convertido en portaaviones durante su construcción; otros dos buques de la clase

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396
no llegaron a terminarse. Estas bellas naves fueron un gigantesco logro del Japón, pero
no tuvieron la oportunidad de recorrer el Pacífico destruyendo uno tras otro a todos los
acorazados norteamericanos debido a los sorpresivos ataques submarinos y sobre todo
a la amenaza de los aviones embarcados capaces de echar a pique cualquier nave por
muy blindada que estuviera. Tanto el Yamato como el Musashi pasaron la mayor parte
de sus carreras en las bases navales de Brunéi, Truk y Kure, aunque fueron utilizados en
varias ocasiones como respuesta a los ataques enemigos en bases japonesas- antes de
participar en la batalla del Golfo de Leyte como parte de la Fuerza Central del almirante
Kurita. El Musashi fue hundido por aeronaves estadounidenses durante el transcurso de
la batalla, el Shinano fue hundido por el submarino USS Archer-Fish diez días después
de ser asignado en noviembre de 1944, mientras que el Yamato fue hundido en abril de
1945 durante la Operación Ten-Go, tras recibir 10 torpedos y 7 bombas, que le hicieron
finalmente zozobrar, lo que provocó la perdida de 2.498 de los 2.700 tripulantes que se
encontraban a bordo, incluido el vicealmirante Seiichi Ito.

IJN YAMATO
Desplazamiento: 72.81 Oton. a plena carga
Eslora: 263 m. Manga: 39 m. Calado: 10,8 m.
Potencia: 150.000 hp.
Velocidad: 27 nudos.
Autonomía: 7.200 millas a 16 nudos
3.000 millas a 27 nudos
Armamento: 9 x 460 mm. 12 x 155 mm. 12 x 127 mm. 24 x 25 mm. 4 x 13 mm.
2 catapultas y 7 hidroaviones.
Tripulación: 2.767 hombres.

.
·o

397
USS Atizona (BB-39)
El USS Arizona y su gemelo el USS Pennsylvania fueron una clase mejorada y ampliada de
la clase Nevada, llevando su armamento principal alojado en cuatro torres triples.
Botado el 19 de junio de 1915, fue comisionado y completado al año siguiente, pero no
participó en la Primera Guerra Mundial. Después de variado servicio en tiempos de paz,
es modernizado en 1929 con nuevos mástiles, armadura y armas antiaéreas, además de
calderas y turbinas nuevas, es recomisionado en 1931.
El Arizona es recordado como la víctima más famosa del ataque a Pearl Harbour el 7 de
diciembre de 1941, estando anclado en esa bahía hawaiana, fue atacado por aviones japo-
neses que lograron impactarlo con una bomba que penetró entre sus dos torres de proa
y explotó en su santabárbara, hundiendo el buque con 1.177 miembros de su tripulación.
Fue uno de los cuatro acorazados hundidos en ese ataque; un quinto quedó varado y tres
más fueron averiados. Los restos del Arizona permanecen en aguas del puerto de Pearl
Harbour como un monumento desde 1960.

USS ARIZONA
Desplazamiento: 32.000 toneladas
Eslora: 185,4 m. Manga: 29,6 m. Calado: 8,8 m.
Velocidad: 21 nudos
Armamento: 12 de 356 mm , 22 de 127 mm.
Tripulación: l.400 h.

398
clase North Carolina
La clase NORTH CAROLINA de 1940 supuso un gran avance, ya que las dos siguientes cla-
ses botadas no fueron más que desarrollos mejorados de ésta. En ella los norteamericanos
plasmaron un nuevo concepto de distribución del armamento secundario con diez torres
dobles de 127 mm muy bien dispuestas de a 5 por banda y superestructuras muy bien
definidas dominadas por un puente característico. Además, los hidros se situaron a popa
de la nave con dos catapultas que podían lanzarlos en un amplio arco. La principal ventaja
con las clases precedentes era la dirección de fuego Mark I que le permitía efectuar fuego
efectivo incluso a grandes velocidades y realizando maniobras evasivas. El North Carolina
y su gemelo el Washington , entraron en servicio en 1941. Durante los seis primeros meses
de 1942 actuaron en el Atlántico en escolta de convoyes. En julio de 1942 se incorporaron
a la Flota del Pacífico participando en las operaciones en torno a Guadalcanal. El 15 de
septiembre de 1942 el North Carolina fue torpedeado por el submarino japonés 1 -15,
sufriendo graves averías. El Washington intervino en la Segunda Batalla de Guadalcanal. A
lo largo del resto de la Guerra participaron en casi todas las campañas del Pacífico. Pasaron
a la reserva en 1947. Aunque después de la guerra hubo proyectos para mantenerlos en
servicio, finalmente fueron dados de baja en 1960, el Washington fue desguazado mientras
el North Carolina fue convertido en Museo flotante en el rio Cape Fear.

USS NORTH CAROLINA


Desplazamiento: 46.770 toneladas
Eslora: 222 m.
f
Velocidad: 28 nudos
Armam.: 9 de 406 mm, 20 de 127 mm.
Tripulación: 1.880 h.

399
USS South Dakota
La entrada en servicio de los dos North Carolina supuso un importante avance, pero la US
Navy quería acorados rápidos que a la vez estuviesen bien protegidos contra proyectiles
de 16" y que se mantuviese dentro de los parámetros del Tratado de Washington. Para
alcanzar tan exigentes premisas, se opto por reducir las dimensiones del buque mante-
niendo su artillería principal. Su blindaje consistía en un cinturón interior que protegía
las partes vitales del buque y se mejoró el blindaje submarino. Se diseñaron sistemas de
engranajes novedosos para lograr potencia suficiente con máquinas más pequeñas, dando
como resultado una velocidad mayor de los buques precedentes. Esta clase la componían
el USS South Dakota, USS Indiana, USS Massachusetts y USS Alabama. Fundamentalmente
prestaron servicio en el frente occidental, protegiendo los convoyes a Murmansk y en la
operación Torch, donde atacó al Jean Bart y hundió dos destructores. También participa-
ron en Guadalcanal y Filipinas y en la protección de las Task Force, proporcionando a los
portaviones tanto protección contra buques de superficie como antiaérea. Tras la guerra,
pasaron a la reserva, y aunque se pensó en modificarlos se hizo inviable esta posibilidad.
El South Dakota y el Indiana se desguazaron mientras que el Massachusetts y el Alabama
se convirtieron en museos flotantes.

USS SOUTH DAKOTA


Desplazamiento: 16.200 toneladas máx.
Eslora: 186 m. Mongo: 21,7 m. Colado: 7) m
Potencio: 54 000 cv. Velocidad: 26 nudos, máx. 28,S
Armamento: 6 de 283 mm. 8 de l SO mm.
2 lonzotorpedos + 2 hidroaviones.
Tripulación: 926 h.

400
clase Deutschland, los '~corazados de Bolsillo"
El Tratado de Versalles prohibía a Alemania construir barcos de más de 10.000 toneladas;
por esta limitación, los técnicos alemanes se habían ingeniado para montar verdaderas
fortalezas flotantes en miniatura, que por su velocidad y potencia eran el orgullo de la
ingeniería naval del Tercer Reich. Este nuevo concepto introdujo técnicas revolucionarias
para los barcos de su tamaño, eran propulsados a gasoil para aumentar su autonomía ope-
racional y el casco estaba unido con soldaduras en lugar de remaches para reducir el peso.
Aunque su tamaño oficial fue de 10.000 toneladas, su desplazamiento máximo era aproxi-
madamente 50 %mayor. Los tres buques tipo Deutschland, conocidos como "acorazados
de bolsillo" (Deutschland, Admira! Scheer yAdmira! Graf Spee) , fueron concebidos para
una guerra corsaria contra el tráfico comercial, disponían de amplias estancias destinadas
a las tripulaciones prisioneras, y debían ser asistidos por un mercante. Para el Graf Spee,
se trataba del famoso Altmark. A partir de su entrada en guerra, comenzaron un temible
crucero, el Deustchland hundiendo 7.000 toneladas, el Graf Spee 50.000 toneladas y el
Scheer 137.223 toneladas.
Después del autohundimiento del Graf Spee en Montevideo en el memorable combate del
Río de la Plata, contra tres cruceros ingleses el el 13 de diciembre de 1939, Hitler no quería
que un buque con el nombre de "Deustchland" sufriera la misma suerte y se rebautizó a
Lützow. El Admira! Scheer y el Lützow participaron ambos en el ataque a los convoyes del
Atlántico Norte y el Báltico. Serán destruidos por bombas "Tall Boy" de más de 5.000 Kgs
lanzadas por los Lancaster de la RAF en 1945.

ADMIRAL GRAF SPEE


Desplazamiento: 16.200 toneladas máx.
Eslora: 186 m. Mongo: 21,7 m. Colado: 7,2 m
Potencio: 54 000 cv. Velocidad: máx. 28,5 nudos
Armamento: 6 de 283 mm. 8 de 150 mm.
2 lonzotorpedos + 2 hidroaviones.
Tripulación: 926 h.

401
Una completa y compacta guía de los más famosos barcos de guerra de
todo el mundo a través de la historia. Desde los albores de la civilización, el
hombre ha tenido una fascinación por el mar y durante el paso de los siglos
ha construido naves y miles de embarcaciones para una gama igualmente
amplia de propósitos. Este volumen ofrece una fascinante guía en un solo
vistazo a más de 1.200 de los barcos más importantes de los primeros
tiempos hasta la actualidad. Desde el barco vikingo a través del galeón del
siglo 16 hasta los super portaaviones y los submarinos nucleares del siglo
21, incluye todos los tipos imaginables de naves en la que el hombre ha
combatido en el mar. Todo buque se ilustra con un ejemplo de perfil,
acompañado de breves detalles y especificaciones, y los mismos están
ordenados cronológicamente y por el uso para permitir la comparación
fácil. Líneas de tiempo, de diseño y anécdotas también se proporcionan en
muchas páginas en su caso, para dar un sentido histórico de cada tipo de
buque. Además incluye numerosos datos históricos sobre armamento y su
desarrollo como complemento. Un libro de consulta imprescindible para los
entusiastas marítimos.

Carlos Benitez Z.