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INTRODUCCIÓN AL ANÁLISIS Y CONSTRUCCIÓN

DE MODELOS.

Charles E. Bonini, Warren H. Hausman y Harold Bierman , Jr. (2000). Análisis cuantitativo para los
negocios. 9na ed. McGraw-Hill. México, pp.3-25.

DECISIONES ABSTRACIÓN Y SIMPLIFICACIÓN

Un gerente debe elegir el plan de acción más Los problemas en el mundo real tienden a ser
efectivo para lograr las metas de la organización. muy complejos, pues hay una cantidad incontable
Al juzgar la efectividad de las diferentes de hechos inherentes a cualquier situación
decisiones, debe utilizarse algún criterio o medida empírica. Además, todo posible plan de acción
de desempeño. La más común en la toma de comienza con una cadena de causa-efecto e
decisiones es utilizar una unidad monetaria como interacción que puede no tener fin.
el peso; sin embargo, como podrá apreciarse que
para algunas decisiones, el uso del peso no sería
adecuado para juzgar los meritos relativos de Al considerar la posibilidad de construir un
diferentes planes de acción. edificio, podría dedicarse una cantidad enorme de
tiempo a reunir información acerca de este
proyecto: por ejemplo, el sitio preciso y las
El siguiente proceso general de solución es características físicas del edificio; estudio
común a todos los tipos de situaciones en la toma detallado de las condiciones climáticas de los
de decisiones: sitios potenciales y la influencia de ellas en los
costos de construcción; las fuentes de los fondos y
 Establecer un criterio que va usarse. Por su costo. Quién toma la decisión podría optar por
ejemplo, en una situación simple, el considerar en detalle todos los demás usos
criterio puede ser el plan que maximice potenciales de sus fondos en este período y en
las utilidades. períodos futuros. Si está persona opta por la
 Seleccionar un conjunto de opciones para estrategia de reunir todos los hechos antes de
considerar. actuar, lo que sucede es que no realizará ninguna
 Determinar el modelo a utilizar y los acción. La mente humana no puede considerar
valores de los parámetros del proceso. todos los aspectos de un problema empírico.
Por ejemplo, decidir que una expresión Algunos atributos del problema deben pasarse por
para el total de gastos es: alto si va a tomarse una decisión. Quien decide,
debe determinar los factores más relevantes del
Total de gastos = a + b (unidades vendidas) problema. La abstracción y la simplificación son
pasos necesarios en la solución de cualquier
Los parámetros a y b, y sus valores tendrían que problema humano. El objetivo es mejorar la toma
determinarse para usar el modelo. de decisiones, y no buscar una excusa para no
tomar una decisión.
a = costo fijo para el período o proyecto
b = costo variable (incremental) por unidad. CONSTRUCCIÓN DE MODELOS
Determinar la alternativa que optimiza (es decir,
que produce el mejor valor), el criterio establecido Después de que el decidor ha seleccionado los
en el paso 1. factores críticos o variables, a partir de la
situación empírica, éstos se combinan de manera
lógica, de modo que presenten un modelo del
problema real. Un modelo es una representación

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simplificada de una situación empírica. En su que incluye el contrato con e gobierno, se
forma ideal, deja al descubierto un fenómeno considera que puede esperarse una pérdida del
natural en su gran complejidad y duplica el 40% en los resultados durante la producción
comportamiento esencial del mismo, con unas debido a las especificaciones inusualmente
pocas variables relacionadas de manera simple. La estrictas del producto. Si este factor estuviera
muestra más sencilla que suministra el modelo, la presente, pero se omitiera desde el análisis el
mejor para la persona que toma las decisiones, modelo resultante podría no representar la
sirve como contraparte razonablemente confiable situación de manera suficientemente adecuada
para el problema empírico. Las ventajas de un para los propósitos de la decisión (podría tomarse
modelo simple son: la decisión equivocada).

 Su economía y esfuerzo mental. TÉCNICAS DE CONSTRUCCIÓN DE


 La persona que toma la decisión puede MODELOS
entenderlo con rapidez.
 Si es necesario, el modelo puede
modificarse de rápida manera y efectiva. Los modelos pueden representarse de diferentes
formas. Para problemas simples y repetitivos, todo
el proceso de toma de decisiones pude realizarse
El objetivo de quien toma la decisión no es en la mente del decidor, quizá de una manera
construir un modelo que, en cada uno de sus bastante informal e intuitiva. El ser humano
aspectos, esté tan cerca como sea posible a la camina, come, abre puertas cada día, sin ayuda de
realidad. Un modelo de esa naturaleza requeriría modelos formales; pero si de algún modo el
de mucho tiempo de construcción y quizás, problema no es frecuente o es complejo, se dedica
quedaría fuera de comprensión humana. Por el más tiempo a pensar en él.
contrario, la persona que decide requiere un
modelo más sencillo que sirva para predecir de
forma razonable los resultados y que sea este La técnica apropiada para describir y seleccionar
consistente con una acción efectiva. variables seleccionadas depende, en gran medida,
de la naturaleza de ellas. Si las variables pueden
SOLUCIONES medirse de alguna manera y, particularmente, si
pueden ser representadas de forma cuantitativa,
entonces hay razones para seleccionar una
Después de construir el modelo, las conclusiones representación matemática del modelo. Primero,
acerca de su comportamiento se pueden deducir porque existe una rigurosa disciplina inherente a
por medio del análisis lógico. Luego, quien toma las matemáticas que asegura un procedimiento
las decisiones fundamenta en estás conclusiones ordenado por parte del investigador: deben
sus acciones o decisiones. Si la lógica para sacar especificarse las variables seleccionadas y
conclusiones de las variables extraídas es correcta, establecer las relaciones que, se supone, existen
y sí se han abstraído las variables relevantes, entre ellas. Segundo, porque las matemáticas son
entonces, la solución del modelo también servirá una técnica apropiada para relacionar variables y
como solución efectiva al problema empírico. Por para deducir conclusiones lógicas de las premisas
ejemplo, el responsable puede decidir que una tasa dadas. En combinación con las modernas
de interés del 15% mide el costo de oportunidad computadoras, las matemáticas hacen posible el
anual de la empresa, la cual puede tomar la manejo de problemas que requieren de modelos
decisión del edificio calculando el valor presente más complejos y facilitan el proceso de toma de
neto del flujo de efectivo y no considerar en el decisiones donde es aplicable el análisis
detalle inversiones alternas. cuantitativo.

ERRORES A una gran cantidad de problemas de negocios


se les ha dado, con éxito, una representación
Dos fuentes importantes de error en el uso de cuantitativa mediante un método general
modelos para la toma de decisiones son la denominado análisis cuantitativo, ciencia de las
exclusión de variables importantes y decisiones, ciencia administrativa o investigación
equivocaciones en la definición de las relaciones de operaciones. De hecho, la representación
de las variables. Por ejemplo, en el caso anterior cuantitativa y la solución de problemas de

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negocios es mucho más que estás cuantitativos no tienen valor, dado que los
denominaciones, como lo atestigua la práctica factores cualitativos son los importantes.
contable. Sin embargo, el análisis cuantitativo se
ha extendido a muchas otras áreas de operaciones
de la empresa y se ha constituido en un medio Un enfoque más ecuánime es aceptar la idea de
efectivo para abordar problemas de decisiones de que el modelo cuantitativo puede manejarse de
negocios. Los gerentes actuales deben contar con manera efectiva en los aspectos medibles, del
tantos conocimientos acerca de estás técnicas y problema de decisión y de que la persona que
modelos como los que poseen acerca de informes toma las decisiones también debe manejar de
de contabilidad. forma intuitiva las variables cualitativas. El
gerente debe encontrar el equilibrio apropiado
entre los factores cuantitativos y los cualitativos.
Caben aquí unas palabras de advertencia. El
ejecutivo de los negocios no debe volverse CLASIFICACIÓN DE LOS MODELOS
incondicional de un modelo cuantitativo y adoptar
automáticamente sus conclusiones como la
decisión correcta. La conclusión que se obtiene Existen varios tipos de modelos de decisión que
del modelo contiene cierto grado de error debido serán estudiados y se encuentran clasificados en la
al proceso de abstracción. La pregunta de cuando figura 1-1. Los modelos se consideran ciertos si
puede ser tan grande el error como para modificar los principales factores son desconocidos.
la conclusión antes de que pueda adoptarse como
una solución, es uno de los aspectos a considerar. Problemas simples
La cuantificación es una ayuda para el juicio
empresarial y no un sustituto de éste. Una cierta
cantidad de escepticismo constructivo es deseable
al considerar el análisis cuantitativo de los
Todos los problemas deben simplificarse al
construir el modelo para cualquier análisis. Si da
problemas de negocios como en cualquier otro como resultado un número pequeño de factores o
proceso de toma de decisiones. variables y relativamente pocas opciones,
entonces el modelo se llama simple. Los modelos
simples son muy útiles, inclusive para problemas
de decisión muy importantes.

FACTORES CUALITATIVOS Un modelo de escenario o caso es un modelo de


un problema de decisión que se analiza mediante
el ensayo de varios casos (posibles escenarios o
Muchas decisiones de negocios, en particular, resultados) utilizando diferentes opciones o
las más importantes, implican algunas variables distintos supuestos. El modelo no está
que son de naturaleza cualitativa. Por ejemplo, programado para encontrar directamente la
decisiones importantes que pueden afectar el solución más conveniente. Al contrario, el gerente
ánimo y liderazgo en la organización o pueden utiliza el modelo en un proceso de prueba y error.
afectar las áreas de empleo, acción afirmativa, La mayoría de los otros tipos de modelos de la
contaminación u otras de responsabilidad social. figura 1-1 son de optimización, donde utilizan
Muchos de estos factores cualitativos no pueden procedimientos matemáticos para hallar la
expresarse en términos de dinero. Entonces, solución óptima.
¿cómo debe el decidor manejar estas variables
cualitativas?

Los modelos de análisis de decisión incorporan


En primera instancia, deben evitarse las actitudes el uso de probabilidad en la toma de decisiones
extremas. Una, que pasaría por alto los factores bajo condiciones de incertidumbre.
cualitativos al considerar que los factores que
pueden medirse no son importantes. Otra actitud Problemas complejos
igualmente extrema es argüir que los modelos

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comportamiento del sistema. Los modelos de
Muchos de los problemas de decisión implican simulación suelen ser analizados mediante un
un gran número de factores o variables enfoque de caso (contrario al de optimización).
importantes, o pueden tener muchas opciones a
considerar. Por ejemplo, una empresa puede
contar con varias fábricas donde se producen
bienes para enviara a cientos de clientes. Decidir Los problemas dinámicos de decisión implican
la programación de fábricas y determinar cuales un tipo particular de complejidad, cuando hay una
de ellas deben atender a cuáles clientes para secuencia de decisiones interrelacionadas a través
minimizar costos, implica cientos de variables y de varios períodos. Los modelos de este tipo
restricciones que pueden tener millones de incluyen a los modelos de inventarios para
posibles soluciones. determinar cuándo pedir mercancía y cuánto debe
mantenerse en existencias; los modelos PERT o
de ruta crítica para programación de proyectos y
Los modelos de programación lineal y con los modelos de cola para problemas que
enteros son las técnicas más utilizadas para involucran congestión.
resolver problemas de grandes y complejos de
negocios de este tipo. En ellos se aplican técnicas
matemáticas para hallar el valor máximo (o el
mínimo) de un objetivo, sujeto a un conjunto de
restricciones.

La simulación es una técnica para crear modelos


de sistemas grandes y complejos que incluyen
incertidumbre. Un modelo se diseña para repetir el