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COMUNICADO DE PRENSA

Ante los hechos recientemente conocidos y relacionados con la recuperación desde la casa de un
particular, de una gran cantidad de esculturas robadas desde el Cementerio General, informamos:

• Agradecemos y felicitamos a la Fiscalía de O’Higgins especialmente a los fiscales Sergio


Moya y Emiliano Arias, por el trabajo de investigación criminal y persecución penal, así
como y por la valentía de afrontar un caso de estas características.

• De los 31 casos de robos ocurridos en el Cementerio General entre 2010 y 2013 (5 de


ellos no consumados por fractura o huída) y en base a nuestro Catastro Patrimonial
hemos podido identificar 3 esculturas dentro de las incautaciones realizadas por la
Bidema –PDI, pertenecientes a Venancio Vicuña, Ventura Lavalle y a la familia
Valenzuela Darlinghton, robadas los años 2013, 2010 y 2013 respectivamente.

• En base a lo anterior podríamos suponer que en Chile podrían haber al menos otros 8
coleccionistas con grupos de esculturas comparables, o muchos más con colecciones
menores o solo esculturas individuales y no se descarta que pudieran estar efectuando
presiones para detener el progreso de la investigación.

• Las causas iniciadas en la fiscalía Centro Norte a raíz de las denuncias de estos 31
casos, fueron llevadas por el fiscal Marcelo Cabrera, no lograron la recuperación de
ninguna especie, fueron duramente cuestionadas por ser calificadas como “robo en
lugar no habitado”, pese a tratarse de “daño a monumento nacional” de acuerdo a la Ley
17.288 de Monumentos y por tratarse de “violación de sepultura”, “daño en tumbas y
signos conmemorativos, monumentos, estatuas u otros objetos de arte colocados en
lugares públicos” y “robo en bienes de uso público y sitio no destinado a habitación” de
acuerdo al Código Penal artículos 321, 485 y 443 respectivamente. Pese a lo anterior y
a no dar acceso a la Carpeta Investigativa al denunciante, el fiscal Cabrera contó con el
respaldo del Fiscal Regional Centro Norte.

• Tememos que a medida que sea ampliada, la causa que actualmente se investiga en la
fiscalía de O’Higgins, pueda ser trasladada a la fiscalía Centro Norte y que luego de ello
se restrinja su alcance y no se desbaraten las bandas que roban en el Cementerio, ni se
sancione a los autores, a sus cómplices y encubridores.

• El robo en una sepultura es un hecho de la mayor sanción social, porque se afecta a


personas completamente desvalidas y caídas en desgracia producto de la muerte. La
profanación y saqueo de sepulturas, tumbas y mausoleos, son crímenes que en primer
lugar afectan al fundador de una tumba y a sus ocupantes (a sus muertos o a la
memoria de sus muertos, como se prefiera). En segundo lugar son crímenes que
afectan al patrimonio cultural que es la herencia material y cultural que nuestra
generación recibió de sus antepasados y que es la esencia de su identidad y su
memoria histórica. En tercer lugar afectará a quienes aún no han nacido y tienen el
mismo derecho sobre este legado, por lo que la conservación de su integridad y
originalidad es obligación de la generación presente. Por último estos crímenes afectan
los valores culturales universales del cementerio, que son la base del interés de los
extranjeros y el turismo.

• Después de que fueron dados a conocer públicamente los 31 casos en febrero de 2014 y
que promediaban 7 robos anuales al patrimonio del Cementerio General, no han vuelto
a ocurrir nuevos robos conocidos, de acuerdo a lo informado por la M. de Recoleta
(transparencia).

• El proyecto Ciudad de los Muertos es una iniciativa ciudadana e independiente dedicada al


estudio, la protección, la reconstrucción y la difusión del patrimonio cultural del
Cementerio General, cuyo trabajo ha sido la creación de la nueva significación
patrimonial del inmueble e ir paulatinamente cumpliendo los roles y obligaciones que el
Estado chileno ha incumplido por distintas razones. El 2010 logramos la declaratoria del
Monumento Histórico que protege 28 hectáreas del tejido urbano más antiguo y
complejo que se conserva en Santiago -tal vez de Chile- y que en su interior cuenta con
aproximadamente 14.400 edificaciones de gran significación histórica y espiritual. El
2006 realizamos el primer Catastro Patrimonial, registrando 2700 tumbas y monumentos
de valor patrimonial. Entre otros descubrimientos identificamos: 175 Esculturas de
mármol importadas desde Italia, 62 Esculturas de piedra, 45 Esculturas de fierro fundido,
42 Esculturas de Cemento, 38 Esculturas de mármol chileno, 16 Esculturas de bronce,
15 bajorrelieves de fierro fundido, 12 esculturas de otros materiales y 88 vitraux. Gracias
a este registro hemos podido ayudar a la PDI a identificar varias esculturas para que
puedan devolverlas a sus familias y esperamos que sean reincorporarlas a su ubicación
original.

• Llamamos a denunciar a quienes hayan visto y tenido la oportunidad de fotografiar


esculturas que pudieran haber sido robadas de cementerios, para que envíen las
imágenes, la información del paradero y las circunstancias del caso a la Bidema de la
PDI (Rosas 1407 - 2 2708 2372 - denuncias identificadas y con referencias concretas de
que han sido robadas). Estas esculturas por lo general son de mármol de carrara blanco
con signos de haber estado expuestas a la intemperie por más de un siglo (no tienen
superficies pulidas, suaves y brillantes, sino que opacas, ásperas y con manchas de
polución o escurrimientos de agua lluvia). También son de bronce, fierro fundido, piedra,
cemento o yeso, pero en mucha menor proporción. Las temáticas de arte funerario más
comunes son ángeles, arcángeles, querubines, madonas, figuras femeninas en actitud
de reflexión, resignación, oración o recogimiento, a veces ornamentadas con ánforas o
coronas de flores en forma de aros, también retratos, bustos, bajorrelieves de escenas
bíblicas, etc.

• Esperamos que la sociedad chilena sepa que el Cementerio General de Santiago es el


museo de esculturas más importante de Chile y que las autoridades actúen en
consecuencia a esta realidad.

Atentamente
Tomás Domínguez Balmaceda
Arquitecto – Proyecto Ciudad de los Muertos (2000-2018)
Se autoriza la publicación del PDF adjunto y sus imágenes. De requerir en formato jpg y alta calidad,
pedir por esta vía.
En este video se pueden ver las esculturas que aún estamos buscando:
https://www.youtube.com/watch?v=ASMa6u0yOKM&t=2s