Sie sind auf Seite 1von 5

9/20/2018 Rice husk - IRRI Rice Knowledge Bank

Rice husk

Fig. 1. Paddy grain (left) and its products after husking.

What is rice husk and what are its major products?

The rice husk, also called rice hull, is the coating on a seed or grain of rice. It is formed from hard materials,
including silica and lignin, to protect the seed during the growing season. Each kg of milled white rice results in
roughly 0.28 kg of rice husk as a by­product of rice production during milling. 

Common products from rice husk are: solid fuel (i.e., loose form, briquettes, and pellets), carbonized rice husk
produced after burning, and the remaining rice husk ash after combustion.
Rice husk in its loose form (Fig. 2) is mostly used for energy production, such as combustion and gasification.
Combustion is the process of burning carbon in the rice husk, which emits CO2 and generates heat energy for
further use. One of the most efficient uses of this by­product is its direct combustion without the need for a heat
exchanger with a proper furnace  to generate heat for drying paddy. Gasification is the process of converting rice
husk to synthesis gas (syngas) in a gasifier reactor with a controlled amount of air. Syngas can be used as fuel for
drying and cooking or in a cogeneration system to produce electricity.
Rice husk briquettes (Fig. 3) and pellets(Fig. 4) are produced using densification to increase the density of materials
and their combustion performance. These densified rice husks are mainly used in industrial boilers as a substitute
for fossil fuel. 
Rice husk ash (Fig. 5) is the remaining by­product after combustion is done. The amount of carbon remaining in ash
depends on the combustion performance (i.e., complete or incomplete combustion). Rice husk ash can be used as
a soil amendment and as additive in cement and steel, among others. However, only small amounts compared to
the total rice husk production are used for such purposes.
Carbonized rice husk (Fig. 6) is produced by thermal decomposition of the rice husk under a limited supply of
oxygen (O2) and at relatively low temperatures (less than 700°C). Biochar produced from carbonization can be used 1/5
9/20/2018 Rice husk - IRRI Rice Knowledge Bank

as soil amendment, for processing fertilizer, and as activated carbon, etc.

Fig. 2. Rice husk (loose form). Fig. 3. Rice husk briquettes. Fig. 4. Rice husk pellets.

Fig. 5. Rice husk ash. Fig. 6. Carbonized rice husk.

Characteristics of the rice husk 
Produced during rice milling, the rice husk is already dried and accumulated at the factory. The specific weight of
uncompressed rice husk is about 100 kg/m3. Average properties of rice husk in proximate analysis a and ultimate
analysis b are shown in Tables 1 and 2, respectively, according to various research on the rice husk by Beagle
(1978), Jeng et al. (2012), and Jenkins (1998).

Table 1. Rice husk composition in % of weight (dry basis) based on proximate analysis.a

Fixed carbon (%) Volatile matter (%) Ash (%)

15 67 18

a. Proximate analysis is a partitioning of compounds in a feed into six categories based on the chemical properties of the compounds. The six
categories are: moisture, ash, crude protein, crude lipid, crude fiber, and nitrogen­free extracts (digestible carbohydrates) (Aquaulture, accessed

Table 2. Compositions of rice husk in % of weight (dry basis) based on ultimate analysis.b

C   H   O   N   S   Ash   HHV  

(%) (%) (%) (%) (%) (%) (MJ/kg) 2/5
9/20/2018 Rice husk - IRRI Rice Knowledge Bank

40 5 34.8 0.8 0.1 19.5 14.8

b. The determination of the percentage of elements contained in a chemical substance (Encyclopedia, accessed 2016)

Silicon oxide forms the main component of the ash with trace amounts of Al2O3, Fe2O3, CaO, MgO, K2O, and
Na2O. The physical and chemical properties of rice husk ash are dependent on the components of the combustion
process, such as combustion type, feeding type, temperature, residence time, and availability of oxygen (aerobic or
The characteristics of rice husk compared with other solid fuels can be summarized as follows:
Its high silica content causes excessive wear to parts of processing machines, such as conveyors or grinders,
and hampers digestibility in livestock. The content of volatile matter in the rice husk is higher than in wood
and much higher than in coal; whereas, fixed carbon is much lower than in coal. Ash content in the rice husk
is much higher than in wood and coal, which causes barriers in energy conversion.
The high content of ash, alkali, and potassium causes agglomeration, fouling, and melting of the parts of
combustors or boilers.
Utilization of the rice husk
Rice husk was long considered a waste from the rice milling process and was often dumped and/or burned. But
because it can be easily collected and is cheap, some amount of rice husk has always been used as an energy
source for small applications, such as for brick production, for steam engines and gasifiers used to power rice mills,
and for generating heat for rice dryers. The high silica content of rice husk ash makes it a good additive for the steel
and concrete industries. To a lesser degree, rice husk ash is used as soil conditioner, activated carbon, insulator,
and others. More recently, creation of electrical power on a small to medium scale—up to 5 megawatts—has been
piloted throughout Asia, with some promising approaches but also some demonstrated limits. Failure was mostly
due to feedstock supply problems once the formerly free waste rice husk becomes a traded commodity and due to
logistical problems and the high cost when transport distances become too large. A diagram of rice husk use is
shown in Figure 1 below. 3/5
9/20/2018 Rice husk - IRRI Rice Knowledge Bank

Fig. 1. Options for the use of rice husk.

Beagle E.C., 1978. Rice husk conversion to energy. FAC Agricultural services Bulletin No 31, Rome.
Jeng Shiun Lim, Zainuddin Abdul Manan, Sharifah Rafidah Wan Alwi, Haslenda Hashim. 2012. 
Jenkins BM, 1998. Physical properties of biomass. In biomass Handbook, Chap.5.2, O. kitani and C. W. Hall,
Gordon and Breach, New York.
Aquaulture, accessed
Encyclopedia, accessed 2016.

Rice husk pelletizing and Using rice husk for energy
briquetting production
Read more » Read more » 4/5
9/20/2018 Rice husk - IRRI Rice Knowledge Bank

Rice husk furnace Gasification of rice husk
Read more » Read more »

Carbonization of rice husk
Read more » 5/5