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UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

FACULTAD DE INGENIERÍA

DEPARTAMENTO DE INGENIERÍA EN MINAS

Laboratorio de Microscopía

Informe Nº1
Muestras UT-30 y UTP119

Profesor: Fernando Henríquez Barrientos


Ayudantes: Gabriela Sariego
Cristian Aguilera
Alumno: Alejandro Ortiz Álvarez
Coordinación: L2
Fecha entrega: 18-11-2018
Muestra UTP-119

A partir del análisis realizado mediante el barrido de la muestra por medio de un microscopio
se logró identificar en ella dos minerales que representan beneficio económico
preponderantes: Pirita y Calcopirita, con mayor concentración de la primera que la segunda.
Ambos pertenecientes a la categoría de sulfuros. Sin embargo, la muestra contenía gran
cantidad de material que no representa beneficios tratado todo como ganga.
En la siguiente tabla se presentan los porcentajes relativos de abundancia de cada especie
en relación al total de la muestra y abundancia relativa respecto a minerales de mena.

Tabla 1:Porcentajes relativos a l total de muestra de especies minerales presentes en la muestra UTP-119.

Especie Abundancia relativa Abundancia relativa


Mineral total (%) mena (%)
Pirita 25 83
Calcopirita 5 17
Ganga 70 -

En consecuencia, se procede a realizar la descripción microscópica de las especies


minerales presentes en la muestra.

1. Pirita
Composición química: 𝐹𝑒𝑆2
1.1 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Blanco amarillento

ii) Hábito: Mayoritariamente Anhedral.


iii) Clivaje:

Tabla 2:Ángulos medidos y calculados en grano de pirita.

Línea Ángulo
L1 216.5
L2 185.2 31.3
L3 210.4 6.1 25.2
L4 181.2 35.3 4 29.2
L5 125.6 89.1 59.6 84.8 55.6
L6 328.8 67.7 36.4 61.6 32.4 23.2
L7 237.1 20.6 51.9 26.7 55.9 68.5 88.3
L8 285.2 68.7 80 74.8 76 20.4 43.6 48.1
L9 281.5 65 83.7 71.1 79.7 24.1 47.3 44.4 3.7

Tabla 3: Ángulos agrupados por intervalos y su estadística.

INTERVALO 0 a 20 20 a 40 40 a 60 60 a 80 80 a 90
Cantidad 3.0 0.0 8.0 0.0 4.0
Media 4.6 27.7 50.8 71.3 86.5
Máximo 6.1 36.4 59.6 80.0 89.1
Mínimo 3.7 20.4 43.6 61.6 83.7
Mediana 4.0 26.7 50.0 69.9 86.6
Desviación 1.3 5.6 5.9 6.2 2.6
estándar

iv) Maclas: No posee.


v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs): 6 - 6.5

- Dureza Relativa: según los valores de la escala de Mohs, la dureza de


la pirita es mayor que la calcopirita. Además, que al realizar el análisis
con el microscopio de bajar y subir platina la aureola de la pirita se
sobrepone a la calcopirita y a la ganga. Es decir:

Pirita > Ganga > Calcopirita

vi) Poder de reflexión: Presenta un alto poder de reflexión, es mayor que las
otras dos especies presentes.
Pirita > Calcopirita > Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.

1.2 Descripción a Nicoles cruzado:

i) Anisotropía: No presentó.

ii) Reflejos internos: No presentó.

2. Calcopirita

Composición química: 𝐶𝑢𝐹𝑒𝑆2


2.1 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Amarillo bronce.

ii) Hábito: Mayoritariamente Anhedral.

iii) Clivaje: Fue imposible realizar un análisis con respecto a clivaje pues los
granos presentes en la muestra son muy pequeños y no se logra observar
el clivaje en ellos.

iv) Maclas: No posee.

v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs): 3.5 - 4
- Dureza Relativa: según los valores de la escala de Mohs, la dureza de
la calcopirita es menor que la pirita. Además, que al realizar el análisis
con el microscopio de bajar y subir platina la aureola de la calcopirita no
se sobrepuso a ninguna otra especie. Es decir:

Pirita > Ganga > Calcopirita

vi) Poder de reflexión: Presenta un alto poder de reflexión, pero menor al de


la pirita observada en la muestra.
Pirita > Calcopirita > Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.

2.2 Descripción a Nicoles cruzado:

i) Anisotropía: Débil anisotropía desde colores con tonos rojizos hasta colores en
tonos azulados. El ángulo de anisotropía rondó los 80°.

ii) Reflejos internos: No presentó

Potencial económico
Cálculo de ley mineral
Como es posible observar la muestra tiene dos minerales de mena, los cuales son
explotados con fines económicos; estos son la pirita y la calcopirita. Siendo mena de hierro
ambas y de cobre sólo la calcopirita.
Para calcular la ley de cada muestra se realiza por separado para cada elemento por
separado.
Hierro
El porcentaje de hierro en la calcopirita es igual a 30.5% con una abundancia del 5%. Por
otro lado, la pirita contiene un 46.55% de hierro con una abundancia de 25% dentro de la
muestra. Con estos datos es posible obtener una estimación de la ley de hierro en la
muestra.
𝐿𝑒𝑦ℎ𝑖𝑒𝑟𝑟𝑜 = 30.5% ∗ 5% + 25% ∗ 46.55% = 13%
Cobre
En esta muestra el único mineral que contiene cobre corresponde a la calcopirita con un
porcentaje de 34.5% y una abundancia del 5%. A partir de estos datos se tiene que la ley
de cobre corresponde a:
𝐿𝑒𝑦𝑐𝑜𝑏𝑟𝑒 = 34.5% ∗ 5% = 1.72%
Beneficios económicos

A partir de los datos, en primera instancia, se puede descartar la explotación de hierro pues
la ley que presenta es muy inferior al 25% por lo que no es viable realizar una explotación
de hierro en este yacimiento. Es por esto que el análisis económico estará enfocado en la
posible extracción de calcopirita para la obtención de cobre.
Considerando los valores por tonelada de cobre que se manejan al día de hoy, que
corresponde a 6181.00 US$/Ton, la ley determinada para la muestra y los costos asociados
a la explotación, que según datos entregados por CODELCO para el promedio del año 2017
corresponde a 4806.07 US$/Ton se puede hacer una estimación de los beneficios
económicos que entregara explotan una tonelada de mineral.
Considerando una recuperación cercana al 90% se tiene que los ingresos por una tonelada
son:
𝑈𝑠$
𝐼𝑛𝑔𝑟𝑒𝑠𝑜𝑠 = 1 𝑡𝑜𝑛 ∗ 1.72% ∗ 90% ∗ 6181.00 = 95.68 𝑈𝑆$
𝑡𝑜𝑛
Y los costos:
𝐶𝑜𝑠𝑡𝑜𝑠 = 1 𝑡𝑜𝑛 ∗ 1.72% ∗ 4806.07 = 82.67 𝑈𝑆$
Por lo tanto, el beneficio obtenido por tonelada explotada corresponde a 𝑈𝑆$13.01.
Finalmente, se puede decir que el yacimiento que representa la muestra UTP 119 es
atractivo económicamente hablando, pues presenta una ley muy superior a la ley mínima
que se establece (0.4%) con lo que se podrían obtener grandes beneficios económicos,
inclusive si el precio del cobre fuera a la baja. Por lo tanto, el producto principal de esta
muestra corresponde a cobre que, sin embargo, posee como subproducto el hierro.
Muestra UTP-30

En la siguiente muestra se identificaron cinco especies minerales: Galena, Pirita,


Calcopirita, Esfalerita y Arsenopirita.

Las abundancias relativas en la muestra y con respecto a mena son presentadas a


continuación:
Tabla 4: Porcentajes de minerales presentes con respecto a la muestra y respecto a minerales de mena.

Minerales Abundancia relativa Abundancia relativa respecto a


respecto a total (%) mena (%)

Galena 30 67
Pirita 25 5
Calcopirita 10 18
Esfalerita 7 5
Arsenopirita 3 5
Ganga 25 -

1. Galena

Composición química: 𝑃𝑏𝑠


2.3 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Blanco brillante.

ii) Hábito: Mayoritariamente Anhedral.

iii) Clivaje:

Tabla 5:Ángulos medidos y calculados para grano de galena.

Línea Ángulo
L1 148.6
L2 148.3 0.3
L3 105.1 43.5 43.2
L4 60.2 88.4 88.1 44.9
L5 143.4 5.2 4.9 38.3 83.2
L6 177.3 28.7 29 72.2 62.9 33.9
L7 244.4 84.2 83.9 40.7 4.2 79 67.1
L8 228.4 79.8 80.1 56.7 11.8 85 51.1 16
L9 153.9 5.3 5.6 48.8 86.3 10.5 23.4 89.5 74.5

Tabla 6:Distribución estadística de inclinación de clivajes en grano de galena.

INTERVALO 0 a 20 20 a 40 40 a 60 60 a 80 80 a 90
Cantidad 9.0 5.0 7.0 6.0 9.0
Media 7.1 30.7 47.0 72.6 85.4
Máximo 16.0 38.3 56.7 79.8 89.5
Mínimo 0.3 23.4 40.7 62.9 80.1
Mediana 5.3 29.0 44.9 73.4 85.0
Desviación 4.8 5.7 5.6 6.6 3.0
estándar

iv) Maclas: No posee.

v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs): 2.5 – 3.0

- Dureza Relativa:

Pirita > Arsenopirita > Blenda > Ganga > Calcopirita > Galena

vi) Poder de reflexión:


Arsenopirita > Galena > Pirita > Calcopirita >Esfalerita >Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.

2.4 Descripción a Nicoles cruzado:

i) Anisotropía: No presentó

ii) Reflejos internos: No presentó

2. Pirita

Composición química: 𝐹𝑒𝑆2


2.5 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Blanco amarillento

ii) Hábito: Anhedral.

iii) Clivaje: No fue posible analizar clivaje.

iv) Maclas: No posee.

v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs): 6.0 – 6.5

- Dureza Relativa:

Pirita > Arsenopirita > Blenda > Ganga > Calcopirita > Galena

vi) Poder de reflexión:

Arsenopirita > Galena > Pirita > Calcopirita >Esfalerita >Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.

2.6 Descripción a Nicoles cruzado:

i) Anisotropía: No presentó

ii) Reflejos internos: No presentó

3. Calcopirita

Composición química: 𝐶𝑢𝐹𝑒𝑆2


2.7 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Amarillo bronce

ii) Hábito: Anhedral.

iii) Clivaje: No fue posible analizar clivaje.


iv) Maclas: No posee.

v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs: 2.5 – 3.0

- Dureza Relativa:

Pirita > Arsenopirita > Blenda > Ganga > Calcopirita > Galena
vi) Poder de reflexión:
Arsenopirita > Galena > Pirita > Calcopirita >Esfalerita >Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.

2.8 Descripción a Nicoles cruzado:

i) Anisotropía: No presentó

ii) Reflejos internos: No presentó

4. Arsenopirita

Composición química: 𝐹𝑒𝐴𝑠𝑆


2.9 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Blanco

ii) Hábito: Subhedral

iii) Clivaje: Debido al tamaño de los granos no fue posible analizar clivaje de
este mineral.

iv) Maclas: No posee.

v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs): 5.5 – 6.0

- Dureza Relativa:
Pirita > Arsenopirita > Blenda > Ganga > Calcopirita > Galena
vi) Poder de reflexión:
Arsenopirita > Galena > Pirita > Calcopirita >Esfalerita >Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.

2.10 Descripción a Nicoles cruzado:

iii) Anisotropía: Presento un cambio de color entre tonos azules y verdes con un
ángulo cercano a los 60°.

iv) Reflejos internos: No presentó

5. Esfalerita o Blenda
Composición química: 𝑆𝑍𝑛
2.11 Descripción a Nicoles paralelo:

i) Color: Gris oscuro (con tonos pardo)

ii) Hábito: Anhedral

iii) Clivaje: No fue posible analizar clivaje para este mineral.

iv) Maclas: No posee.

v) Dureza:
- Dureza absoluta (escala de Mohs): 3.5 – 4.0

- Dureza Relativa:

Pirita > Arsenopirita > Blenda > Ganga > Calcopirita > Galena
vi) Poder de reflexión:
Arsenopirita > Galena > Pirita > Calcopirita >Esfalerita >Ganga

vii) Pleocroísmo de reflexión: No presentó.


2.12 Descripción a Nicoles cruzado:

i) Anisotropía: No se observó

ii) Reflejos internos: Se observaron algunas reflexiones pequeñas de tonos


amarillentos.

Potencial económico
Cálculo de leyes

Esta muestra presenta cinco distintos minerales, los cuales corresponden a menas de
distintos elementos. Se tiene el hierro, cobre, plomo y zinc en diversas proporciones. Serán
calculadas las leyes de cada uno de los elementos a partir de la abundancia dentro la
muestra y del porcentaje que representa el elemento en cada mineral.
Plomo
El principal mineral en la muestra corresponde a galena, un mineral que es mena de plomo
con un alto porcentaje de él. La ley de plomo estimada en esta muestra corresponde la
multiplicación la abundancia de galena en la muestra igual a 60% y el porcentaje de plomo
contenido en la galena que es iguala 86.6%.
𝐿𝑒𝑦𝑝𝑙𝑜𝑚𝑜 = 86.6% ∗ 30% = 25.98%

Hierro
El hierro viene dado por los minerales de arsenopirita, calcopirita y pirita. Al igual que en la
muestra anterior el cálculo se hace mediante sus abundancias relativas tanto en la muestra
como en el mineral mismo. En este caso el cálculo es el siguiente.
𝑙𝑒𝑦ℎ𝑖𝑒𝑟𝑟𝑜 = 46.55% ∗ 25% + 30.5% ∗ 15% + 34.3% ∗ 2% = 16.90%
Cobre
La mena de cobre corresponde a la calcopirita, la cual posee una abundancia de 15%. A
partir de este dato se estima una ley de cobre iguala:
𝑙𝑒𝑦𝑐𝑜𝑏𝑟𝑒 = 34.5% ∗ 10% = 3.45%
Zinc
Finalmente se tiene que la blenda o esfalerita contiene un alto porcentaje de zinc en su
composición. Es por esto que se calcula la ley de zinc en la muestra.
𝑙𝑒𝑦𝑧𝑖𝑛𝑐 = 67.1% ∗ 7% = 4.70%
Beneficios económicos

A partir de las leyes obtenidas es posible observar que existe una alta ley en lo que respecta
al cobre, es por esto que se analizará la muestra como si fuese representativa de un
yacimiento de una explotación minera de cobre.
Como en el caso anterior, se establece el beneficio a partir de la diferencia entre ingresos
por tonelada de mineral y gastos por la misma.
Considerando una recuperación del 90% se tienen los siguientes ingresos y costos.
𝑈𝑠$
𝐼𝑛𝑔𝑟𝑒𝑠𝑜𝑠 = 1 𝑡𝑜𝑛 ∗ 3.45% ∗ 90% ∗ 6181.00 = 191.92 𝑈𝑆$
𝑡𝑜𝑛
Y los costos:
𝐶𝑜𝑠𝑡𝑜𝑠 = 1 𝑡𝑜𝑛 ∗ 3.45% ∗ 4806.07 = 165.81 𝑈𝑆$
Con lo que se obtiene una ganancia de US$26.11 por tonelada explotada.
Se obtiene una gran ganancia debido a la alta ley de cobre que posee, además de los
subproductos que posee como lo son el zinc, hierro y plomo que también pueden generar
ingresos si son vendidos.

Análisis geológico
Dada la combinación existente de metales sulfurados existe una gran probabilidad de que
los yacimientos de donde se extrajeron ambas muestras correspondan a una zona de
alteración hidrotermal del tipo sulfuro volcanogénico (conocidos también como depósitos
VMS; de “Volcanogenic massive sulfide”). Estos cuerpos se presentan en formas
lenticulares o estratiformes en zonas volcánicas o, también, en zonas de interfases
volcánico-sedimentarias originalmente en lechos marinos.
A continuación, se presenta un esquema de un depósito de sulfuro masivo.
Ilustración 1: Esquema de un depósito “VMS”.

Fuente: SULFUROS MASIVOS VOLCANOGÉNICOS (VMS), PP.2

Estos cuerpos se producen por acción de emanaciones de fluidos hidrotermales que se


relacionan con volcanismo submarino, este proceso se denomina volcánico exhalativo. En
consecuencia, el depósito se forma por la acumulación de los sulfuros en el lecho marino.
Dado que la generación de este tipo de depósitos corresponde al lecho marino, la llegada
de estos a zonas continentales se debe principalmente a fenómenos tectónicos, ya sea
acreción o colisión continental. Lo que hace suponer que las zonas que poseen este tipo
de alteración presentan deformaciones como pliegues y fallas debido a la tectónica.
“La alteración hidrotermal normalmente se restringe a las rocas subyacentes, … La
alteración tiene una forma general de chimenea y hacia su porción central contiene el
stockwork con calcopirita.”
Ilustración 2:Etapas en la formación de depósitos de sulfuros masivos.

Fuente: Fuente: SULFUROS MASIVOS VOLCANOGÉNICOS (VMS), PP.


La zona hidrotermal de este tipo de depósitos se caracteriza por varios episodios de
precipitación mineral. La superposición de estas etapas sobre una misma vena hace difícil
establecer una cronología clara sobre la aparición de cada clase mineral. Sin embargo,
estudios combinados de mineralogía y fases fluidas permiten identificar tres episodios bien
diferenciados, que se caracterizan por sus respectivas asociaciones mineralógicas, y a
partir de estas asociaciones determinar una cierta secuencia paragenética.

Ilustración 3:Relacion cronológica de las distintas generaciones de cuarzo y sulfuros en relacion con las venas
mineralizadas.

Referencias
 Leonardo Bravo Soto. (2009). Laboratorio de Geología Económica MICROSCOPIA DE
MENAS. Universidad de Santiago de Chile: Departamento de Ingeniería en Minas.

 Fernando Henríquez. (2018). Texturas en Microscopia de Menas. Determinación de


Texturas y Minerales. Universidad de Santiago de Chile: Departamento de Ingeniería
en Minas.
 CODELCO. (2018). Excedentes de Codelco bordean los US$ 3 mil millones. 2018, de
CODELCO Sitio web: https://www.codelco.com/excedentes-de-codelco-bordean-los-
us-3-mil-millones/prontus_codelco/2018-03-29/150149.html.

 https://www.cec.uchile.cl/~vmaksaev/SULFUROS%20MASIVOS%20VOLCANOGENI
COS.pdf