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I.E.S.T.

P MECANICA DE SUELOS

Suelo: cualquier material no consolidado compuesto de distintas partículas sólidas con gases o líquidos
incluidos, que proviene de la desintegración física y descomposición química de las rocas, el cual pueden
o no contener materia orgánica.

Según Dr. Karl Terzaghi (padre de la mecánica de suelos), la MECANICA DE SUELOS es la aplicación de las
leyes de la mecánica y la hidráulica, a los problemas de ingeniería que tratan con sedimentos y otras
acumulaciones no consolidadas de partículas sólidas producto d la desintegración química y mecánica
de las rocas.

Para la Ingeniería civil: el suelo sirve de cimentación para soportar estructuras y terraplenes pero
también emplea el suelo como material de construcción, etc.

En ingeniería la palabra suelo representa todo tipo de material terroso, desde un relleno de desperdicio,
hasta areniscas parcialmente cementadas o latitas suaves. No es suelo de rocas sanas y metamórficas y
los depósitos sedimentarios altamente cementados que no se ablanden o desintegren rápidamente por
acción de la intemperie, el agua contenida juega un papel tan fundamental en el comportamiento
mecánico del suelo, que debe considerarse como parte integral del mismo.

ORIGEN DEL SUELO

Al proceso de transformación de la materia de origen o roca madre en el suelo se conoce como

FORMACION DEL SUELO

 La magnitud de cualquiera de las propiedades del suelo, tales como: PH, contenido de arcillas,
porosidad, etc., está determinada por la combinación de los factores formadores:
Los procesos geológicos (tectonismo) originan que la roca sea fracturada o plegada, luego por los
procesos de alteración se originan los suelos.
Esta mutación no alcanza un estado de equilibrio permanente pues continuamente intervienen
agentes o factores de formación que van modificando o cambiando las características físicas y
químicas del suelo.

FACTORES QUE INTERVIENEN EN LA FORMACION DE SUELOS (SINTESIS)


Los suelos (S) en resumen son producto de los siguientes factores:
S =f (r, a, cl, T, t, O, h, x, n)
 Roca (r)
La materia de origen (r), de la cual se ha originado en suelo, puede ser roca ígnea,
sedimentaria o metamórfica que conforma la corteza solida de la tierra, que sea
transformado lentamente.
Un raca es muy dura o semidura, constituida por asociación de diferentes minerales en
diferentes proporciones y que ha llegado a su estado actual a través de un proceso de
varias etapas que constituyen el ciclo geológico.

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Si el MAGMA, liquido del anterior de la tierra se enfría, produce las rocas ígneas, que sometidas a la
intemperie, se meteorizan, son erosionadas, transportadas y depositadas en otro sitio, que por
fenómenos de compactación y sedimentación se endurecen formando rocas sedimentarias. Esas rocas
se transforman en metamórficas si se someten a un estado de alta presión y temperatura. Cuando estas
condiciones prevalecen, las rocas llegan a derretirse y formar luego; al enfriarse, rocas ígneas,
reiniciándose de esta forma el proceso de formación de rocas.

Identificación de rocas
Para identificar una roca es necesario analizar las siguientes características:
a) Estructura, Textura, Dureza, Fractura y Color

DUREZA

En términos generales, es la resistencia que tienen los materiales a dejarse rayar por otro. Para el caso
de minerales la dureza esta definida por la escala de MOHS y para las rocas se establecerá adelante la
clasificación.

CUADRO: ESCALA DE DUREZA

TABLA DE MOHS
1. TALCO Marca los tejidos
2. YESO Raya la uña
3. CALCITA Se raya con una moneda de cobre
4. APATITO Se raya con una navaja
5. ORTOCLAZA Raya con vidrios
6. CUARZO No se deja rayar por la navaja
7. CORINDON Raya todos los metales
8. DIAMANTE Raya todos los metales menos así mismo

Meteorización
Es la fragmentación de las rocas en pedazos más pequeños por procesos naturales, mecánicos, químicos o de solución. Existen
dos tipos de meteorización: la meteorización mecánica y la meteorización química.
Meteorización mecánica: llamada también desintegración, es una combinación de romper, astillar y moler la roca en pedazos
cada vez más pequeños, peor que conserven su comportamiento mineral original causas:
 Congelación de las aguas en grietas y poros.
 Choque de agua
 Golpear de las olas de las playas; y las arenas que acarrean los vientos desérticos
 Expansión y contracción de la roca por violentos cambios de temperatura.
La desintegración predomina las regiones secas y en áreas de topografía accidentada.
A esta acción se debe que la roca se convierta en arena o limo.
Meteorización química: o descomposición, es una alteración química de los minerales de la roca para formar nuevos
minerales, que tienen propiedades físicas y químicas diferentes.
Los factores que más intervienen son: vapor de agua, el oxígeno el CO2o dióxido de carbono que llevan a procesos como:
 Oxidación
 Disolución
 Carbonatación
 Hidratación
 Hidrolisis
 Descomposición del material por acción de ácidos
Ocurren con diferentes intensidades que depende del clima, topografía; y composición de la roca original. Predomina en
regiones calientes y húmedas; y en áreas de topografía plana

Los efectos químicos de la vegetación producen arcilla como último producto de la descomposición.

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 Agua (a)
Que al introducirse en la roca produce en su contacto con los elementos químicos y
materia orgánica una serie de reacciones físico-químicas, que hacen que este se vaya
transformando lentamente.
 Clima de la región (cl)
Este está en función de la relación entre la evaporación y la precipitación y puede ser:
seco, húmedo, cálido, etc. Y en cierto modo determina las características físico-
químicas y el color de un determinado suelo.
 La topografía del lugar (t)
El agua también actúa en el relieve topografía del terreno, ya que si el terreno es llano,
infiltración y si es quebrantado se producirá erosión.
 Los organismos vivos (O)
Particularmente los microorganismos, plantas y animales intervienen también en la
formación del suelo.
 La temperatura (T)
Está asociada íntimamente al clima, pues a mayor temperatura existe mayor cantidad
de arcilla en el suelo. Además, el espesor de los estratos o capas depende de la
temperatura. Así en zonas frías el espesor de las capas de un suelo es pequeño. En
limas cálidos el lecho rocoso se encuentra a mayor profundidad que en climas fríos.
 El tiempo (x)
El tiempo de acción de los llamados agentes de descomposición de las rocas define la
calidad de los suelos.
 El ser humano (h)
Que con sus obras, como la construcción de las represas, autopistas, carreteras,
edificios, estructuras, etc. Alteran las condiciones naturales existentes.
 Fenómenos naturales(n)
Como movimientos sísmicos ciclones y maremotos que producen grandes
deformaciones de la corteza terrestre.

SUELOS RESIDUALES Y SUELOS TRANSPORTADOS

Cuando los productos de la descomposición de las rocas se encuentran en el mismo lugar


de origen, si dice entonces que forman un suelo residual cuando los productos de la
descomposición de las rocas se encuentran fuera de su lugar de origen, se dice que
forman un suelo transportado, sin importar el medio de transporte.

a) Suelos residuales. Son los más antiguos de todos y están compuestos por el residuo
resultante de la intemperización de la roca, producidas por fuerzas físicas, químicas y
biológicas quedan como consecuencia la formación del suelo. Estos suelos son
generalmente confiables, firmes y estables en climas templados o semiáridos y
presentan poca profundidad. En cambio en climas húmedos y calientes se encuentran

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A una profundidad mayor y suelen ser igualmente firmes y seguros, pero también pueden estar
formados por materiales altamente compresibles y presentar, en estos casos, grandes
complicaciones y trabajos para cimentar sobre ellos,

b) Suelos transportados. Son suelos de origen orgánico, producto de la descomposición de las


rocas con contenido de materia orgánica vegetal descompuesta. Son suelos blandos y sueltos
que generalmente presentan grandes dificultades técnicas cuando se requiere edificar sobre
ellos. Existen en la naturaleza numerosos agentes de transporte, de los cuales pueden citarse
como principales los glaciares, el viento, los ríos y corrientes de agua superficial, los mares y las
fuerzas de la gravedad; estos factores actúan a menudo combinándose.

CARACTERISTICAS DE LAS PARTICULARES DE LOS SUELOS


Tamaño de las partículas del suelo.
Independientemente del origen del suelo, los tamaños de las partículas, en general, que
conforman un suelo, varían en un amplio rango. Los suelos en general son llamados grava, arena,
limo o arcilla dependiendo del tamaño predominante de las partículas. Para describir los suelos por
el tamaño de sus partículas varias organizaciones desarrollan límites del tamaño del suelo
separado.
Sin embargo en la actualidad el sistema unificado es casi universalmente aceptado. El sistema
unificado de clasificación de suelos (SUCS) ha sido adoptado por la Sociedad Americana para
Pruebas y Materiales (ASTM).
Las gravas son fragmentos de rocas ocasionalemente con partículas de cuarzo, feldespato y otros
minerales.
Las partículas de arena están formadas principalmente por cuarzo, feldespato y otros minerales.
Los limos son fracciones microscópicas de suelo que consisten en granos muy finos de cuarzo y
algunas partículas en forma de escamas (hojuelas) que son fragmentos de minerales micáceos.
Las arcillas son principalmente partículas sub microscópicas en forma de escamas de mica,
minerales arcillosas y otros minerales. Las arcillas se definen como partículas menores a 0.002 mm.
En algunos casos, las partículas de tamaño entre 0.002 y 0.005 mm también se denominan arcillas.
Las partículas se clasifican como arcilla con base a su tamaño y no contiene necesariamente
minerales arcillosos. Las arcillas se definen como aquellas partículas “que desarrollan plasticidad
cuando se mezclan con una cantidad limitada de agua”

Tamaño del grano (mm)


Nombre de la organización Grava Arena Limo Arcilla
Asociación Americana de 76.2 a 2 2 a 0.075 0.075 a 0.002 <0.002
Funcionarios del transporte y
carreteras Estatales (AASHTO)
Sistema unificado de clasificación 76.2 a 4.75 4.75 a 0.075 Finos
de suelo (U.S. Bureau of (es decir limos y arcillas)
Reclamation; American Society <0.075
for Testing and Materials )

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