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Historia

Existen teorías importantes en la construcción de este campo de estudio, Lamarck con su


primera teoría de la evolución, propuso que el medio ambiente se halla en constante
transformación, por lo cual los organismos necesitan cambiar y realizar un esfuerzo por
lograrlo, siendo éste un mecanismo de evolución y una de las principales bases de la
ecología, teniendo en cuenta las relaciones de los organismos y su entorno.

Por otro lado, no solo los organismos cambian y evolucionan, sino también la corteza terrestre.
El geólogo inglés Charles Lyell encontró que la corteza terrestre es el resultado de cambios
graduales a lo largo de la historia del planeta. Dando paso a la transformación de los
ecosistemas y sus funciones.

La ecología moderna, realmente tuvo sus principios con el desarrollo de la teoría de la


evolución de Darwin. Él observó que el medio ambiente está en constante cambio, lo cual
provoca que los organismos con mejores adaptaciones sean los que sobreviven por el
mecanismo de la selección natural. Resaltando la importancia de la interacción de los
organismos con su entorno.La ecología de Haeckel en adelante. Aunque la ecología nació en
el siglo XIX, con el trabajo de Haeckel, la ecología empezó a florecer propiamente en el siglo
XX, cuando las primeras sociedades ecológicas y revistas ecológicas aparecieron. La
definición de Haeckel, ha sido objeto de interpretaciones algo distintas y quizá más profundas
desde 1900. Por ejemplo, el ecólogo inglés Charles Elton definió la ecología como la «historia
natural científica» que se ocupa de la «sociología y economía de los animales». Un
norteamericano especialista en ecología vegetal, Frederick Clements, consideraba que la
ecología era «la ciencia de la comunidad», y el ecólogo norteamericano contemporáneo
Eugene Odum la ha definido, quizá demasiado ampliamente, como «el estudio de la estructura
y función de la naturaleza».

En la tercera década del siglo XX comienzan las primeras concepciones de la "Sinecología" o


ecología de comunidades, donde en el concepto de comunidad como nivel jerárquico superior
de organización, se incluyen distintas poblaciones interactuantes con su entorno. Sin embargo
este concepto, apegado al origen biológico de la ecología, una vez más era disociado de los
organismos que lo definían. Posteriormente, se distinguió el "biotopo" como lugar donde habita
la comunidad, pero por características inherentes al medio físico, no por su relación a los
organismos.

En la década del 40, Tansley (1935) propuso el concepto de "ecosistema". Este término fue
posteriormente desarrollado por Lindeman (1941), quien lo concibió desde los intercambios de
energía, atendiendo a la necesidad de conceptos que vinculen diversos organismos a sus
ambientes físicos. En los textos de ecología de la década del 50 y aún posteriores, se designa
ecosistema como la suma de las distintas comunidades (o biocenosis) y el biotopo (ambiente
inerte) que ocupan. En este tipo de definición es notable como los organismos o la comunidad
se formulan disasociadamente del entorno, puesto que se define ecosistema por la suma de
términos.Impacto del concepto de ecosistema en la ecología. Con el concepto de ecosistema,
la ecología se transforma en una ciencia de síntesis e integración, que comienza a escaparse
de los ámbitos biológicos para establecer nexos con otras ciencias naturales, para así explicar
las relaciones entre los organismos y su medio ambiente.
Conservación de la naturaleza y
creación de organizaciones
ecológicas
En 1948 se crea la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus Recursos
Naturales (UICN), con el fin de conservar el medio ambiente, así como de desarrollar
proyectos a nivel mundial para el entendimiento de las relaciones entre los organismos,
incluido el hombre y su entorno.

Otra organización importante a nivel internacional es World Wildlife Found (WWF, que traduce
Fondo por la vida salvaje del mundo), la cual fue creada en 1961. Su fin es organizar y
financiar proyectos de protección de ecosistemas importantes en todo el planeta.

Una de las primeras reuniones internacionales que se realizó con el fin de unificar criterios a
nivel mundial para la conservación de los recursos naturales fue la Conferencia Mundial sobre
el Medio Ambiente que se realizó en Estocolmo en 1972.

En 1992 se reunieron en Río de Janeiro los representantes de 175 países en la llamada


Cumbre de la Tierra, con el fin de estudiar la vulnerabilidad del planeta y tomar medidas.

Cómo citar este texto


Subgerencia Cultural del Banco de la República. (2015). Historia de la Ecología. Recuperado
de: http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/ayudadetareas/ciencias/historia_de_la_ecologia

Orígenes de la ecología
Los inicios de la disciplina se remontan al siglo XVIII con los estudios del
naturalista Carl Von Linneo, quien se dedicó a descubrir y estudiar un gran
número de animales y plantas anotándolas en su libro “Sistema natural”, que
publicado en el año 1735 presentó una propuesta taxonómica para el estudio
de los reinos vegetal, animal y mineral.

Más adelante, a inicios del siglo XIX, las grandes potencias como Gran
Bretaña, España y Portugal comienzan a establecer nuevas rutas de comercio
marítimo a la vez que descubren miles de especies marinas y animales.
Dichas expediciones eran organizadas por famosos científicos y botánicos,
entre ellos Alexander Von Humboldt, quien en el año 1809 expuso su obra
“Ideas para una geografía de las plantas”, un ensayo que explicaba las
relaciones existentes entre algunas especies de plantas y su entorno natural.

Hasta este momento, con las obras de Teofrasto y los escritos de Linneo y
Humboldt comienzan los orígenes del estudio de la ecología. No obstante,
aún no era considerada una rama de estudio científica.

Más adelante, el naturalista Alfred Russel Wallace propone una geografía de


las especies animales sugiriendo que los animales y plantas no viven aislados
sino que son independientes y se encuentran en comunidades.

A estas comunidades Wallace les otorgó el nombre de biocenosis. El primer


uso del término se le atribuye al ecólogo Karl Mobius en 1877, quien empezó
a hablar del ensamblaje de animales y plantas y su relación de
interdependencia.

Luego, la disciplina de la ecología comienza a vislumbrarse con los estudios


del naturalista botánico danés Eugen Warming, quien se dedicó a estudiar la
morfología, anatomía y adaptación de algunas especies explicando por qué
algunas prosperan más que otras.

Warming estuvo a cargo del primer curso de geografía de plantas ecológica


y publicó su libro “Ecología vegetal” en 1895 sentando los inicios de la
ecología como rama científica.

Darwinismo y la ecología como ciencia

Si bien puede precisarse que el naturalista Charles Darwin con su famosa


teoría de la evolución y su obra “El origen de las especies” marca el
nacimiento de la ecología como ciencia al observar que el ambiente se
encuentra en constante cambio y las especies más aptas son las que
sobreviven, es su discípulo Ernst Haeckel quien acuña el nombre de ecología.

El origen de la palabra viene del griego “oikos” que significa hogar o lugar
para vivir, apareciendo el término en el año 1869 de la mano del zoólogo
alemán Ernst Haeckel, quien aplicó el nombre para explicar las relaciones
que establecen los animales con su ambiente y entorno.

A partir de este momento, la ecología floreció gracias a los nuevos


descubrimientos químicos de Lavoisier y Saussure, y la aparición de la noción
de biósfera de la mano del geólogo austriaco Eduard Suess.

Suessq, después de observar cómo la vida se desarrolla en diferentes


compartimentos como la atmósfera, la hidrósfera y la litósfera, acuña el
término de biósfera en 1875.

A partir de este momento, a finales del siglo XIX, distintas ecologías salen a
la luz para ser estudiadas como es la ecología botánica, zoológica y acuática.

Expansión del pensamiento ecológico


En 1920, el geólogo ruso Vladimir Vernadsky, precisó el concepto de biósfera
en su obra “La biósfera” y explicó los principios fundamentales de los ciclos
biogeoquímicos.

Comienza a definirse la ecología como ciencia, primeramente por el ecólogo


inglés Charles Elton como la ciencia que estudia la sociología y economía de
los animales; y luego, por el especialista en ecología vegetal Frederick
Clements, quien la definió como la ciencia de las comunidades.

Es gracias a sus estudios que la sinecología aparece como una rama


importante de la ecología.
En el siglo XX la geografía botánica y la zoogeografía se unen formando las
bases de la biogeografía, una rama importante de la ecología dedicada a
estudiar los diferentes hábitats y las especies que habitan en ellos.

Para el año 1935, el ecólogo británico Arthur Tansley acuña el término


ecosistema, definiéndolo como un sistema interactivo formado por los
organismos vivos y el entorno donde viven. Así, la ecología pasó a convertirse
en la ciencia de los ecosistemas.

Luego, surge la ecología dinámica, con su fundador Henry Chandler Cowles,


quien acuña el término de la sucesión ecológica, el proceso evolutivo que se
genera de forma natural dentro de cada ecosistema y que sustituye a los
organismos que lo integran.

Surgimiento de la ecología humana


Desde mediados del siglo XX la ecología comienza a influir en las ciencias
sociales y humanas, surgiendo lo que se conoce como ecología humana.

Se empieza a tomar consciencia de los seres humanos como un factor


ecológico importante por ser los principales modificadores de los ecosistemas
debido al impacto de sus principales actividades como la pesca, minería,
agricultura, minería e industrialización sobre el medio ambiente.

La ecología se une a otras ciencias como la economía, demografía, etnología


y la planificación urbana, y empieza a ser utilizada por diversos movimientos
ambientalistas y conservacionistas que abogan por la protección del medio
ambiente.

En 1948, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia


y la Cultura (UNESCO) crea la Unión Internacional para la Conservación de
la Naturaleza y luego de la mano de la Organización de las Naciones Unidas
(ONU) se celebra en 1968 la Conferencia Internacional sobre la Utilización
Racional y Conservación de los Recursos de la Biósfera.

Sin embargo, la ecología adquiere gran importancia al ser incluida en la


política global después del estudio “Hombre y Biósfera”, publicado en 1971
por la UNESCO.

A partir de ese momento, numerosas conferencias comienzan a


desarrollarse, siendo las principales:

 En 1972, la conferencia de la ONU sobre el medio humano que


conllevó a la creación del Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente.
 En 1992, la Cumbre de la Tierra.
 En 1993, la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climático, que impulso el protocolo de Kyoto.
 En 2001 la Declaración de Johannesburgo sobre Desarrollo
Sostenible.

Desde ese entonces hasta hoy la ecología se ha convertido en no sólo una


ciencia que estudia el ambiente de una planta o animal determinado, así
como la interacción de diversos ecosistemas y sus componentes, sino en una
rama de estudio que incluye la eco-pedagogía y política ecológica
sustentable.

Referencias

1. Environment and Ecology. (2017). History of Ecology. Recuperado


el 16 de julio de 2017 de environment-ecology.com
2. (2017). History of Ecology. Recuperado el 16 de julio de 2017 de
bioexplorer.net
3. Reyes, L. (2007). Historia de la ecología. Universidad de San Carlos
de Guatemala. Recuperado el 18 de julio de 2017
de biblioteca.usac.edu.gt
4. Smith, R. y Pimm, S. (2017). Ecology. Encyclopedia Britannica.
Recuperado el 19 de julio de 2017 de britannica.com
5. Subgerencia cultural del Banco de la República.
(2015). Ecología. Recuperado el 16 de julio de 2017 de
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6. Subgerencia Cultural del Banco de la República. (2015). Historia
de la ecología. Recuperado el 16 de julio de 2017 de
banrepcultural.org
7. (2017). Why it is important to study ecology? Recuperado el 17 de
julio de 2017 de eco-globe.com.

Son 4 las disciplinas Biológicas vinculadas estrechamente con la ecología:

*Fisiología.
Estudio de los procesos físicos y químicos que tienen lugar en los organismos vivos
durante la realización de sus funciones vitales.
Estudia actividades tan básicas como la respiración,el metabolismo,la reproducción,que
se llevan a cabo dentro de las células,los tejidos,los órganos y los sistemas orgánicos
del cuerpo.

*Etología.
Parte de la Biología que estudia el comportamiento de los animales.

*Genética.
Estudio científico de cómo se transmiten los caracteres físicos,bioquímicas y de
comportamientos de padres a hijos.

*Evolución.
Descendencia con modificaciones, proceso por el que todos losseres vivos de la tierra
han divergido, por descendencia directa, a partir deun origen único que existió hace
más de 3000 millones de años.

Enfoques de la ecología.
La Ecología tiene tres enfoques de estudio: el descriptivo, el funcional y el evolutivo.
Esimportante conocer estos tres enfoques para entender la importancia de la ecología
comociencia. Estos enfoques se han priorizado a lo largo de la historia de manera diferente.
1. Enfoque funcional:
Estudia las relaciones dentro de los ecosistemas; identifica y analiza los problemas dentrode las
poblaciones y las comunidades. Desde este enfoque, el ecosistema es la unidad
defuncionamiento en que todos los elementos que la componen interactúan entre si. Eldeterioro
de un ecosistema repercute por lo tanto, en todos los seres vivos que locomponen y viceversa.
Este es el enfoque actual de la ecología.
2. Enfoque Evolutivo:
Estudia las razones por las que la selección natural ha favorecido a lo largo de la historiaciertas
adaptaciones específicas que han originado a los organismos actuales. Esteenfoque es el
enfoque que presenta Charles Darwin en el origen de las especies. Estudiala evolución de las
especies, entendiendo la evolución de las especies como un procesocontinuo a lo largo del
tiempo que ha permitido la supervivencia y la adaptación de lasespecies a lascondiciones
cambiantes.3
. Enfoque descriptivo:
Este es uno de los primeros enfoques de la ecología. Describe los grupos de vegetación ylos
animales del planeta y sus relaciones entre sí. Parte del ser vivo como unidad deestudio. Si bien
actualmente se prioriza el enfoque funcional, los tres enfoques son válidosy deben tenerse en
cuenta ya que abarcan acercamientos diferentes al estudio de laecología.

Niveles de Integración
de los Materiales Biológicos
 Los materiales biológicos (proteínas, lípidos, ácidos nucleicos, etc.) se integran en la
naturaleza en un cierto número de niveles de organización cada vez más complejos:
célula - individuo - población - comunidad.
 La célula es la unidad biológica funcional más pequeña y sencilla. Está compuesta por
un territorio protoplasmático, limitado por una membrana plasmática (de lípidos y
proteínas), reforzada en los vegetales por una pared celular. El protoplasma está
constituido por una solución coloidal de proteínas muy estructurada (citoplasma), en
cuyo seno se encuentra el material genético (ADN, ARN), organizado generalmente en
un núcleo, y toda una serie de orgánulos (mitocondrios, ribosomas, plastos, etc.) que
constituyen la maquinaria metabólica.
 El individuo (organismo) es un sistema biológico funcional que, en los casos más
simples, se reduce a una sola célula (unicelular), pero que, en principio, está compuesto
por numerosas células, que pueden estar agrupadas en tejidos y órganos. Un individuo
se caracteriza por su anatomofisiología y su metabolismo. En un momento dado, un
individuo posee una determinada biomasa que se puede expresar en peso vivo (fresco)
o en peso de materia seca.

 La población (o demo) es un sistema biológico formado por un grupo de individuos de


la misma especie que viven en un lugar determinado en un momento determinado.
Aproximadamente, la especie es un conjunto de individuos semejantes que transmiten
este parecido de generación en generación.
 La comunidad (o biocenosis) es un sistema biológico que agrupa el conjunto de
poblaciones habitantes de un mismo lugar determinado, en unas condiciones dadas del
medio y en un momento concreto.
 El ecosistema. Una comunidad integrada en su medio forma un sistema funcional
llamado ecosistema.
 La biosfera es el conjunto de los ecosistemas naturales desarrollados en el seno de los
mares o en la superficie de los continentes.
 La noosfera resulta de la transformación de la biosfera por la inteligencia humana. Es
un concepto de la biología teórica.

Divisiones de la Ecología

Las principales divisiones de la ecología son la autoecología y la sinecología, sin embargo, también
existen otras que mencionaremos a continuación:

A) Autoecología.

Estudio de las relaciones entre un solo tipo de organismo (epecie) y el medio en que vive
(población), estudia las adaptaciones de los organismos a su ambiente, y tiene como objetivo:
Señalar las características de la ecología del individuo. El objeto central de la Autoecología es el
individuo y presta atención a lo conceptos de hábitat, adaptación y nicho.

Se basa en el análisis cuantitativo, que se interesa por la distribución geográfica y la dinámica


poblacional (natalidad, mortalidad) y el cualitativo, que considera a los caracteres genéticos.

B) sinecología.

Etudia las relaciones entre diversas especies pertenecientes a un mismo grupo y el medio en que
viven (comunidad), es la ciencia que estudia como un todo las relaciones entre las comunidades
biológicas y entre los ecosistemas de la Tierra

C) Dinámica de poblaciones.

Estudia las causas y modificaciones de la abundancia de especies en un medio dado, es decir los
cambias que se presentan en una población y que están relacionados con su sobrevivencia.

Es una especialidad de la ecología que se ocupa del estudio de los cambios que sufren las
poblaciones biológicas en cuanto a tamaño, dimensiones físicas de sus miembros, estructura de
edad y sexo y otros parámetros que las definen, así como de los factores que causan esos cambios
y los mecanismos por los que se producen.

D) Ecología aplicada.

Representa la tendencia moderna de protección a la naturaleza y el equilibrio de ésta en el medio


humano rural y urbano.

La ecología aplicada estudia el medio físico (suelos, clima, geomorfología) y la ecología de las
comunidades bíoticas. Busca sintetizar este conocimiento en el desarrollo de fórmulas o modelos
que, con un enfoque predictivo, permitan su aplicación a la concepción de un desarrollo
sustentable de los recursos naturales; contribuyendo a evitar la pérdida de la biodiversidad,
mitigar las afectaciones ambientales que generan los proyectos y obras de desarrollo, y fomentar
alternativas de restauración ecológica que incorporen opciones productivas.

E) Ecología de sistemas.
probablemente sea la más moderna rama de esta ciencia, que emple las matemáticas aplicadas en
modelos matemáticos y de computadoras para lograr la comprensión de la compleja problemática
ecológica.

La ecología de sistemas estudia los sistemas ecológicos y tiene como objetivo principal, el análisis
de las relaciones ecológicas entre los seres vivientes y su entorno, con especial atención al actual
cambio global acelerado de los ecosistemas, como así también la biodiversidad de microbios,
animales y plantas, en conexión con los flujos de elementos químicos principales, también
cuantificando y modelando estos flujos biogeoquímicos.

Existen otras ramas de esta ciencia, como la Ecología microbiana que junto con algunas
aplicaciones de la Microbilogía industrial, de la ingeniería sanitaria y la Ingeniería ambiental han
dado origen a las aplicaciones industriales de los biotratamientos y tecnologías de recuperación de
los ecosistemas. Tambíen se pude mencionar que se pueden especializar en algunos sectores
como: Ecología marina, Ecología de agua dulce etc.