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Neurocircuito
   

¿Qué aporta la neuroeducación al educador?


i ii
Kévin Valentín , Anna Lucia Campos

De las trepanaciones craneanas a las más. Los avances en neurociencias


neuroimágenes, de los papiros del Egipto permitieron comprender mejor el
hasta la lectura del genoma humano, el funcionamiento del cerebro y observar por
ser humano quiere saber la razón de su ejemplo el papel que la curiosidad, la
propio ser, quiere saber qué es y cómo emoción, o la atención tienen en la
funciona este espectacular órgano que adquisición de nuevos conocimientos.
nos hace diferentes de las demás
Actualmente, se ha demostrado
especies vivas en la tierra: el cerebro
científicamente que la adquisición de
humano.
conocimientos, ya sean en las aulas o en
Aprender es una de las principales la vida, no es solo memorizar, ni repetir
funciones del cerebro humano, y uno de una y otra vez, sino que también es hacer,
los objetivos primordiales de la educación experimentar y emocionarnos, mejor dicho
y de toda la humanidad. El hombre es vivir el aprendizaje: la experiencia, las
aprendió cómo hacer fuego, a cultivar la emociones, los sentimientos, las
tierra, a construir viviendas. Aprendiendo percepciones, las sensaciones, los
el hombre se concibió un futuro y aseguró movimientos, sus mecanismos cerebrales
la continuidad de la especie. Frente a esta y sus expresiones conductuales son
habilidad innata del ser humano para informaciones que los agentes de la
aprender, nos preguntamos ¿qué tanto educación deben conocer para
saben los educadores de las bases fundamentar su praxis.  
neurobiológicas que subyacen al
En este sentido es importante primero
aprendizaje?
comprender que el aprendizaje tiene una
La evolución de los estudios en base neural ya que este sucede en el
neurociencia hace emerger una nueva cerebro. Con esta visión, la neurociencia
rama, aún emergente, denominada educacional busca explicar el aprendizaje
neurociencia educacional. Esta nueva como proceso biológico, donde el sistema
ciencia estudia la evolución y las bases nervioso tiene su rol, y todo lo que afecta
neurobiológicas del aprendizaje y otras el cuerpo también afecta el cerebro. El
funciones cerebrales que influyen en los cuerpo humano funciona como un sistema
procesos de enseñanza y aprendizaje. En donde si algo (estómago, corazón,
este campo, la reunión de la biología, la circulación sanguínea…) no funciona bien,
ciencia cognitiva (psicología cognitiva, influye en los demás procesos. Y la
neurociencia cognitiva), la ciencia del memoria y el aprendizaje se vinculan con
desarrollo (y neurodesarrollo) y la estos factores (Blakemore y Frith, 2005).
educación, ayudan la investigación de las
Mirando el contexto actual, la juventud,
bases biológicas de los procesos de
hoy en día, está cambiando muy
enseñanza y aprendizaje.
rápidamente, el cambio generacional es
El cerebro sigue siendo relativamente impactante con todos los avances
desconocido, pero 30 años antes lo era tecnológicos, el acceso fácil y rápido a la

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información, lo que permite que el joven transformación de los procesos de


de hoy: aprendizaje, enseñanza y desarrollo
humano.
• Se movilice por el mundo en redes
sociales. La neuroeducación, entre otras cosas,
• Tenga información de forma rápida ayuda al educador a entender la relación
y al alcance de un «clic», y falta de cerebro-aprendizaje y todos los factores
reflexión-acción. conexos. Veamos algunos de estos
• Necesita información multimodal y aportes de gran importancia.
lectura hipertextual.
Un conocimiento crucial es acerca del
• Pertenezca a la generación digital proceso de neurodesarrollo, proceso de
y de la hiperinformación. maduración biológica de un individuo, lo
• Requiere satisfacción inmediata a que explica el desarrollo progresivo de
sus acciones, falta disciplina varias habilidades, entre ellas las
personal y organización básica. habilidades cognitivas (Lenroot y Giedd,
• “Multitasking” (Multitarea). 2006). Asimismo, deja evidencia de del
• Tenga poca tolerancia a la valor de las experiencias y su implicancia
frustración. en periodos sensibles en la infancia
• Tenga poca empatía y acción pro- (Nash, 1997) y durante todas las demás
social. etapas. Entender como el cerebro, y más
generalmente, como el sistema nervioso
Este cambio de contexto va acompañado
se desarrolla desde la concepción hacia la
de la política local que busca mejorar el
adultez es fundamental para favorecer
acceso y la calidad de la educación, de
procesos de enseñanza y aprendizaje
ahí que la neurociencia educacional pase
adecuados para los niños, niñas, y
a ser una herramienta para proponer un
adolescentes en el contexto escolar.
fundamento con base de rigor científico,
que ayude a mejorar la calidad de la Otro aporte muy importante es acerca de
educación, fortaleciendo el perfil del plasticidad cerebral, ya que todo lo que
educador. aprendemos y las nuevas habilidades que
vamos adquiriendo tienen que ver con la
Sin embargo, también observamos que
capacidad plástica del cerebro, que
hay una gran brecha por cerrar entre la
permite, entre otras cosas, conformar
investigación neurocientífica y la práctica
nuevos circuitos nerviosos o reforzar
pedagógica, por lo que surge una línea de
conexiones existentes. Un ejemplo
pensamiento y acción que promueve
significativo de plasticidad es la
rigurosa formación interdisciplinaria para
neurogénesis (creación de nuevas
fomentar la unión entre investigación y
neuronas) durante todo el ciclo vital:
práctica educativa, entre investigadores
desde el desarrollo embrionario hasta la
neurocientíficos y profesionales de la
muerte. Una investigación clave para
educación, denominada neuroeducación.
demostrarlo es la que realizó Maguire et
En este sentido, la neuroeducación ayuda
al., (2000) donde evidenciaron que
a formar en los docentes las bases de un
taxistas tenían el hipocampo con más
conocimiento científico que carece el
masa neural según sus años de
sistema educativo, para contribuir
experiencia. Es decir, que en algunas
significativamente con la innovación y
partes del cerebro aún los adultos siguen

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creando nuevas neuronas. También es buen humor, atención personalizada,


posible evidenciar la plasticidad con la cariño, y tantas otras actitudes positivas
recuperación de lesión cerebral, la más pueden redefinir el éxito en el
sinaptogénesis (creación de nuevas aprendizaje y por que no, redefinir la
sinapsis -lugar de conexión entre relación maestro-alumno y el clima en el
neuronas) o la poda (eliminación de aula.
sinapsis)(Blakemore y Frith, 2005).
La importancia del ambiente también es
Asimismo, la neuroeducación demuestra resaltada en el proceso de aprendizaje.
las evidencias neurocientíficas del impacto Aún que la genética tiene su importancia,
de las emociones. Muchas personas el ambiente es primordial para favorecer o
pueden haber olvidado el nombre del rio no los procesos de aprendizaje y
más caudaloso de Colombia, o la fórmula enseñanza (Plomin y Asbury, 2005).
para calcular la energía cinética de un También hay muchas evidencias desde
objeto en movimiento, pero, en cambio, hace muchos años del efecto negativo de
recuerdan las clases divertidas de ese la malnutrición en el desarrollo del
profesor en especial (cada uno tendrá el cerebro (Winick, 1969), y su consecuencia
suyo) que despertó el interés de los en el aprendizaje es notoria (Scrimshaw,
estudiantes con prácticas e historias sobre 1998).
sus temas. La emoción es fundamental en
Desde muchos años, las investigaciones
el aprendizaje, para quien enseña y para
demostraron que el aprendizaje se hace
quien aprende (Cozolino, 2013).
más significativo cuando cerebro y cuerpo
El estado de ánimo y las emociones aprenden juntos. Dejar que los alumnos
afectan de manera positiva o negativa al utilicen el movimiento y el cuerpo para
cerebro y a sus funciones. Se ha aprender puede resultar en una estrategia
comprobado que el estado de ánimo tanto poderosa para llegar a la comprensión de
de los maestros cuanto de los alumnos un aprendizaje
ejerce influencia significativa en el
Sin embargo, en muchos centros
aprendizaje y en la predisposición para
educativos de los diferentes países,
aprender. Las emociones juegan un papel
podemos observar un error en común: el
crucial en el desarrollo humano y puede
de separar las habilidades intelectuales
modular las funciones cerebrales
del cuerpo, “asignando al “intelecto” la
superiores como el lenguaje, la toma de
capacidad de pensamiento y al cuerpo la
decisiones, la memoria, la percepción y la
capacidad de acción y percepción”, dando
atención.
mayor énfasis a las actividades que
Un desequilibrio emocional ciertamente desarrollen la cognición descuidando el
desequilibrará la capacidad de desarrollo físico.
razonamiento, la memoria, la disposición
La educación del cuerpo, que se quedó
física, la concentración y otras tantas
limitada a unos cuantos ejercicios de
habilidades. Todo aprendizaje involucra
psicomotricidad o a unas escasas clases
razón, cuerpo y emoción. Por lo tanto, el
de educación física en muchos centros
estado emocional del maestro ejercerá
educativos, no está sistematizada y a
una influencia muy significativa en el
cada año que pasa, está siendo
desarrollo cognitivo, en la motivación y en
remplazada por actividades puramente
el aprendizaje de los alumnos. Juegos,

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cognitivas (en educación infantil por las factores endógenos y exógenos, de las
actividades de “aprestamiento experiencias y de la metodología de
desenfrenado en hojas”). Actualmente, aprendizaje utilizada por el educador. Una
con el ingreso de la neurociencia al de las habilidades cerebrales más
mundo pedagógico, los educadores tienen importantes para el aprendizaje es la
la oportunidad de entender la importancia memoria. La memoria no solo juega un
de utilizar el movimiento en su aula para papel fundamental como una habilidad en
promover el desarrollo integral del ser sí misma, sino que también es una de las
humano, elevar los niveles de aprendizaje herramientas básicas para el buen
y equilibrar la energía corporal. Los desarrollo y funcionamiento de otras
ejercicios y el movimiento permiten mayor habilidades. Puesto que el aprendizaje es
oxigenación del cerebro, mejoran el objetivo máximo en educación, se hace
habilidades cognitivas, estimulan necesario entender la interdependencia
capacidades mentales, sociales y entre memoria y aprendizaje ya que es a
emocionales. Cuerpo y cerebro aprenden través del aprendizaje que grabamos
juntos. Ya se sabe también que el datos en la memoria para que en un
deporte aeróbico regular ayuda a un determinado momento pueda ser
mejor desarrollo cognitivo en todas las recuperado, y es la memoria quien
edades (Colcombe y Kramer, 2003). recupera y aplica este aprendizaje.

Otro aporte importante es acerca de las En el campo pedagógico, a cada curso


horas de sueño: tener un ritmo de sueño nuevo hay una mayor exigencia de las
adecuado beneficia particularmente la habilidades relacionadas con la memoria
consolidación de la memoria (Ribeiro y puesto que los aprendizajes se vuelven
Stickgold, 2014) y el aprendizaje. cada vez más complejos. Es de vital
importancia que el educador entienda la
Las situaciones de estrés tóxico
estrecha relación entre la memoria y el
cambian al cerebro y afectan las
aprendizaje, para a partir de ahí, planificar
habilidades cognitivas, emocionales y
estrategias que armonicen con los
sociales. Sin saberlo, muchos maestros
sistemas naturales que tiene el cerebro
pueden ser los estresores de sus alumnos
para aprender y que realmente permitan
a través de sus palabras, gestos, tono de
que el conocimiento llegue a ser
voz, exigencias y actitud en general. Las
comprendido y almacenado en el cerebro.
investigaciones acerca del efecto del
estrés tóxico en el cerebro demostraron Además, tener conocimientos acerca del
que el alto índice de una sustancia funcionamiento de la memoria, permitirá al
química llamada cortisol, por ejemplo, maestro personificar el aprendizaje,
puede no solo afectar emocionalmente a puesto que cada alumno es un individuo y
una persona, sino que puede influenciar su capacidad de memoria va a depender
otros factores importantes como las exclusivamente de su cerebro y de la
habilidades cognitivas, la memoria y la influencia de factores como el consumo  de  
salud en general por el efecto negativo glucosa, los niveles de estrés, el   nivel  
del stress crónico (Kwah, Milne, Tsai, nutricional,   el   uso   de   drogas   o   medicamento,  
Goldman, y Plass, 2014). etc.    
La habilidad de adquirir, formar, conservar Aunque las investigaciones sobre el
y recordar la información depende de cerebro humano, como las mencionadas

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anteriormente, van acercándose más al también de generar una cultura más


contexto educativo, muchas de las crítica y analítica de la información
afirmaciones que hacen sobre cómo es y científica que se puede observar en los
cómo funciona el cerebro no pasan de medios de comunicación.
malinterpretación, generalización errónea,
En los últimos años, la neurociencia viene
especulaciones o mitos que, finalmente,
desvelando los misterios del cerebro
no contribuyen al fortalecimiento de la
humano, lo que va permitiendo un mayor
neurociencia educacional. En efecto,
conocimiento acerca de su
investigaciones han demostrado que las
funcionamiento- vamos entendiendo, por
palabras “cerebro” o “neuro-algo” tienen
ejemplo, cómo trabajan los sistemas de
un efecto de impacto en las personas, que
memoria, cómo la buena alimentación
terminan por suponer confiable la
permite un mayor desarrollo cognitivo,
información científica (Weisberg, Keil,
como es importante conocer el sistema
Goodstein, Rawson, y Gray, 2007) y esta
atención para modular la práctica
condición da pie a muchas concepciones
pedagógica, o cómo desde el aula se
falsas o erróneas llamadas neuromitos.
puede estimular las funciones ejecutivas y
Es por ello que la neurociencia la autorregulación desde la primera
educacional, y los neuroeducadores, infancia, lo que aumentará las
tienen la gran responsabilidad de filtrar probabilidades de éxito académico de los
información, erradicar y evitar neuromitos, estudiantes y de mejor comportamiento.
construyendo sobte principios sólidos su De hecho los aportes que vienen
práctica, a partir de evidencia científica brindando la neurociencia educacional son
(Campos, A., 2012). Un ejemplo muy de gran interés para los educadores.
común es el mito de que usamos solo el
Sin embargo, para vincular la práctica
10% de nuestro cerebro. Hoy se ve en
pedagógica con los aportes
películas y en publicidades este tema,
neurocientíficos, es de máxima
pero la realidad científica es que todo lo
importancia que el educador tenga un
que está en el cerebro se usa, no tiene
conocimiento elemental de la estructura
sentido dejar sin usar alguna parte
macroscópica del cerebro, como las zonas
(Howard-Jones, 2011).
esenciales del sistema nervioso, de los
Otro neuromito muy común en la hemisferios, los lóbulos y la corteza
educación tiene que ver con la gimnasia cerebral, así como entender la estructura
cerebral o “BrainGym” diciendo que microscópica del cerebro, al conocer las
“haciendo ejercicio de coordinación células nerviosas que lo componen -
ayudaríamos a conectar los hemisferios neuronas y glías- y el sistema de
cerebrales”; cuando lo único que se comunicación entre ellas y su enorme
desarrolla es la habilidad motora de la relación con el aprendizaje.
actividad como tal, pero no se ha notado
Los aportes de la neuroeducación al
ningún cambio en el cuerpo calloso (parte
campo educativo abren la puerta al
del cerebro que está encargado de
desarrollo humano porque el conocimiento
comunicar los hemisferios), y finalmente
acerca del cerebro y su funcionamiento
ningún efecto sobre habilidades cognitivas
transforma el perfil del educador y le
(Spaulding, Mostert, y Beam,
permite replantear su práctica pedagógica.
2010)(Stephenson, 2009). Se trata

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Presenciamos tantas fallas en los solo por no poner rótulos o limitar a sus
sistemas educativos de los diferentes alumnos, sino que le da la justificación
países porque todos ellos han buscado necesaria para que sea esforzado,
una transformación, sin antes entender creativo y dinámico en su propuesta
que esta transformación viene desde pedagógica.
adentro, de las estructuras mentales, de
El educador es pieza fundamental para la
uno mismo y de los demás. Muchos
incorporación de los aportes de la
maestros han rotulado a sus alumnos
neurociencia en el ámbito educativo. Su
clasificándolos según sus fortalezas o
capacidad, creatividad, responsabilidad y
debilidades. Varias características de la
sus conocimientos son sus principales
personalidad del ser humano permanecen
recursos para la transformación en la
estables durante muchos años, mientras
práctica pedagógica. Sin embargo, la
que otras van sufriendo cambios
pregunta es: ¿qué tanto saben los
significativos, fruto de la influencia positiva
profesores acerca de la relación cerebro-
o negativa del entorno en el proceso de
aprendizaje-desarrollo humano?
desarrollo humano y del propio cerebro
(una experiencia traumática en la vida de Tenemos un porcentaje muy alto de
un ser humano puede cambiar por educadores que fueron formados bajo el
completo su actitud y su estilo de vida a enfoque de corrientes como el
partir de la experiencia). conductismo, lo que les da, de alguna
manera, formas tradicionales de ver la
¿Qué significa esto para el contexto
educación. Complementario a este hecho,
educativo? Que no siempre se puede
están los maestros que no se dedicaron a
pronosticar el éxito o el fracaso académico
actualizar conocimientos y a innovar su
de un alumno, sellando su suerte con
práctica.
rótulos de “buen alumno” o “mal alumno”.
Aunque un alumno no presente una Comprender cómo aprende el cerebro,
conducta y un nivel académico esperados, cómo funcionan los sistemas de memoria,
demostrando una inestabilidad en su las funciones ejecutivas, las emociones, la
proceso de desarrollo, no significa que así atención, etc., permitirá al educador
será por tiempo indefinido ya que la repensar su forma de enseñar
neurociencia ha demostrado el enorme implementando nuevas estrategias que
potencial que tiene el cerebro para activen el potencial del cerebro de sus
aprender y reaprender. Según la alumnos para aprender, pero antes que
frecuencia, intensidad, duración de las nada, permitirá al educador recrear su
experiencias de aprendizaje ofrecidas, el propia misión de vida y valorarse como eje
alumno podrá pasar por cambios fundamental en el desarrollo de un ser
significativos y adquirir las habilidades humano.
necesarias para su desarrollo y
aprendizaje. Finalmente, la neuroeducación en la
actualidad, no solo aporta al educador
Esta interrelación entre estabilidad y conocimiento acerca de las bases
cambio en el desarrollo del ser humano, neurobiológicas que subyacen al
sumado a la plasticidad del cerebro y su aprendizaje, sino que aportará al sistema
gran capacidad de enseñarse a sí mismo, educativo una base sólida, científica, que
obliga a todo educador a esforzarse no podrá sostener acciones de gran

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envergadura en la formación docente, en Neuroscience y Biobehavioral


el diseño curricular y en las estrategias de Reviews, 30(6), 718–729.
enseñanza que podrán llevarnos a una Maguire, E. A., Gadian, D. G., Johnsrude, I. S.,
verdadera transformación de la educación. Good, C. D., Ashburner, J.,
Frackowiak, R. S. J., y Frith, C. D.
(2000). Navigation-related structural
change in the hippocampi of taxi
Referencias drivers. Proceedings of the National
  Academy of Sciences, 97(8), 4398–
4403.
Blakemore, S.-J., y Frith, U. (2005). Cómo Nash, J. M. (1997). Fertile minds. Time,
Aprende el cerebro. Las claves para la 149(5), 49–56.
educación. (J. Soler, Trans.) (Ariel). Plomin, R., y Asbury, K. (2005). Nature and
España: Editorial Planeta. Nurture: Genetic and Environmental
Campos, A (2012). La Neuroeducación: Influences on Behavior. The ANNALS
descartando neuromitos y of the American Academy of Political
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Cerebrum Ediciones. Ribeiro, S., y Stickgold, R. (2014). Sleep and
Colcombe, S., y Kramer, A. F. (2003). Fitness school education. Trends in
Effects on the Cognitive Function of Neuroscience and Education, 3(1),
Older Adults A Meta-Analytic Study. 18–23.
Psychological Science, 14(2), 125– Scrimshaw, N. S. (1998). Malnutrition, brain
130. development, learning, and behavior.
Cozolino, L. J. (2013). The social neuroscience Nutrition Research, 18(2), 351–379.
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and learning in the classroom. New (2010). Is Brain Gym® an effective
York  ; London: W.W. Norton. educational intervention?
Howard-Jones, P. A. (2011). Investigación Exceptionality, 18(1), 18–30.
neuroeducativa. Neurociencia, Stephenson, J. (2009). Best practice? Advice
educación y cerebro: de los contextos provided to teachers about the use of
a la práctica. Madrid, La Muralla. Brain Gym® in Australian schools.
Kwah, H., Milne, C., Tsai, T., Goldman, R., y Australian Journal of Education, 53(2),
Plass, J. L. (2014). Emotional 109–124.
engagement, social interactions, and Weisberg, D. S., Keil, F. C., Goodstein, J.,
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game design curriculum. Cultural Seductive Allure of Neuroscience
Studies of Science Education, 1–28. Explanations. Journal of Cognitive
Lenroot, R. K., y Giedd, J. N. (2006). Brain Neuroscience, 20(3), 470–477.
development in children and Winick, M. (1969). Malnutrition and brain
adolescents: Insights from anatomical development. The Journal of
magnetic resonance imaging. Pediatrics, 74(5), 667–679.

                                                                                                                       
 
 
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