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8 graswurzelrevolution dezember 2018/434

amerika in bewegung

Im zehnten Jahrzehnt
Noam Chomsky, der bekannteste Anarchist der Gegenwart, wird am 7. Dezember 90 Jahre alt
Wenn heute gefragt wird, welche*r linke Intellektuelle weltweit den wortung freiheitlicher Prinzipi-
größten Bekanntheitsgrad genießt, ist es nicht unwahrscheinlich, en der politischen und sozialen
dass der Name „Noam Chomsky“ fällt, und das ist sowohl unter Organisation waren bis dahin
Leuten so, die sich selbst als links verstehen, als auch im bürger- weitgehend theoretisch geblie-
lichen Feuilleton. Dass der US-amerikanische Anarchist dabei von ben. Der von den USA insge-
den einen bewundert wird, während die anderen ihn verächtlich als heim 1960 begonnene Krieg
Verschwörungstheoretiker abtun, ist nicht weiter erstaunlich, aber in Vietnam und später in ganz
diese unterschiedlichen Einschätzungen gehen durchaus quer durch Indochina änderten das drama-
die politischen Lager. tisch, und Chomsky begann,
Jetzt, wo Chomsky neunzig Jahre alt wird, ist ein weiteres Mal ein systematisch und bis heute ohne
günstiger Zeitpunkt, die Frage zu stellen: Wer ist dieser Mann? Pause das zu praktizieren, was
er die „Verantwortlichkeit der
Frühe Prägungen zu bieten hatten als das in dieser Intellektuellen“ nannte, näm-
Hinsicht etwas zurückgebliebe- lich Lügen zu enthüllen und die
Noam Chomsky wurde am 7. ne Philadelphia. Wahrheit zu sagen.
Dezember 1928 in Philadel- Zunächst war dies die Wahrheit
phia geboren und wuchs dort Hinwendung zu Linguistik und über die Indochinakriege, die
zu einer Zeit im von deutschen Kognitionswissenschaft wohl kaum jemand so umfang-
Einwanderer*innen geprägten und facettenreich ausgesprochen
Stadtviertel Germantown auf, Die Eltern begannen, sich Sor- hat wie er, aber es kamen schnell
als man den Antisemitismus in gen zu machen, da Noam zum andere Bereiche der Außen- und
den USA, wie er es später for- College-Dropout zu werden Innenpolitik der USA und an-
mulierte, „noch mit dem Messer drohte, und so brachten sie ihn derer Staaten hinzu. Dabei fiel
schneiden konnte“. Seine Eltern in engere Verbindung mit ei- der Beschluss, den Schritt vom
William Chomsky und Elsie nem Freund der Familie, Zellig Noam Chomsky Foto: Wikipedia Sympathisanten zum Aktivisten
Simonofsky waren beide aus Harris, der nicht nur die soziali- zu machen, Noam Chomsky al-
Russland eingewanderte Juden stisch-zionistische Ausrichtung les andere als leicht: „Ich hasste
und fühlten sich der jüdischen Noams im Hinblick auf den sich die Entscheidung. Von Natur
Kultur ihr Leben lang zutiefst
verbunden. Dasselbe gilt im Üb-
bereits abzeichnenden Israel-Pa-
lästina-Konflikt teilte, sondern
„FR: Sie bezeichnen sich als Anarchist. Wie hilft die Anarchie da weiter? aus bin ich eigentlich ein Ein-
siedler und würde viel lieber
rigen auch für ihren Sohn Noam, auch Linguistikprofessor an der Noam Chomsky: Anarchismus ist ein breiter Begriff. Es besitzt einen Kern von allein arbeiten statt öffentlich
auch wenn er seit vielen Jahren University of Pennslvania war. aktiv zu sein“, so einer seiner
wegen seiner Kritik an der Re- Chomsky, dessen Interesse an Grundsätzen mit zeitlosen Werten, die Menschen zum Handeln anleiten sollen. rückblickenden Kommentare zu
gierungspolitik in Israel von vie-
len entweder als Antisemit oder
Harris zunächst in erster Linie
politischer Natur war, wendete
Diese Grundsätze wurden in der Aufklärung reformuliert, wo sie ihre Blütezeit diesen Jahren. Gar nicht dazu in
Widerspruch steht, was er 1970
als „selbsthassender Jude“ oder sich zunehmend der Sprachwis- erlebten. Im Grunde haben sie aber tiefer liegende Wurzeln. gegenüber dem Antikriegsakti-
beides denunziert wird. Der Va- visten Fred Branfman sagte, mit
ter entwickelte sich zu einem der
senschaft zu und reichte 1949
seine Bachelorarbeit über die
Was zeichnet einen Anarchisten aus? dem er damals Lager entwurzel-
führenden Hebraisten seiner Zeit
und brachte Noam so schon früh
Morphophonemik des moder- Anarchisten entdecken zum Beispiel nicht legitimierte Machtstrukturen, ter Indochinaflüchtlinge in Laos
nen Hebräischen ein, die in stark besuchte: „Ich bin viel zu spät
in Kontakt mit seinem späteren erweiterter Form 1951 zu seiner sie verlangen, dass Macht stets gerechtfertigt wird. Ist das nicht der Fall, aktiv geworden.“
Fachgebiet, der Linguistik.
Vom Alter von zwei bis zwölf
Magisterarbeit wurde.
Obwohl Chomsky auch weiter-
arbeitet ein Anarchist an der Überwindung dieses Zustandes. Der Anarchismus Die anderswo hinreichend be-
schriebene Flut seiner Artikel,
besuchte Noam die Oak Lane hin seinen politischen Interessen ist manifest in dem Fortschritt in der Menschheitsgeschichte, von dem ich Vorträge, Interviews und Bücher
Country Day School, eine Schu- nachging, aufmerksam die Er- zur Lage in den USA, in ein-
le in der Tradition des progressi- eignisse in Israel/Palästina ver- gesprochen habe. zelnen Ländern oder Gebieten
ven Pädagogen und Philosophen
John Dewey, die man heute
folgte und sich wie viele seiner
Zeitgenoss*innen an der Bür-
Dann sollte jeder Anarchist sein? anderswo oder auf der gesam-
ten Welt und zu den Aussichten
wohl als antiautoritär bezeich- gerrechtsbewegung beteiligte, Ja, jeder sollte ein Anarchist sein und immer dann, wenn er eine illegitime Macht auf Besserung durch Widerstand
net. In der dortigen Schülerzei- waren die Jahre 1946 bis 1964 ist mittlerweile unübersehbar
tung schrieb er auch im Alter für ihn von seiner sprachwissen- erkennt, bekämpft und zerstört, ist er ein Anarchist. In diesem Sinne sind die geworden, aber es gibt immer
von zehn Jahren seinen ersten
Artikel, nämlich über den Fall
schaftlichen Arbeit geprägt, die
bald, 1957, nach der Publikation
meisten Menschen Anarchisten.“ noch kein Anzeichen dafür, dass
dieser Rebel Without a Pause
Barcelonas im Spanischen Bür- eines schmalen Büchleins mit Quelle: Anarchist Noam Chomsky „Die Demokratie wird zerschreddert“ „Jeder sollte ein Anarchist sein“: Ein Gespräch mit dem Linguisten Noam Chomsky (so der Titel eines sehenswerten
von Michael Hesse, Frankfurter Rundschau, 24.1.2014, http://www.fr.de/kultur/anarchist-noam-chomsky-die-demokratie-wird-zerschreddert-a-621750?fbcli
gerkrieg Anfang 1939. dem unscheinbaren Titel Struk- d=IwAR2pbjIPV1kT3vfGqVY5praA8gi1YO5R-pkyicY4loTyousTtKYvIHxNf6g
Films über ihn) in nächster Zeit
Während er sich an die Zeit an turen der Syntax unter dem Na- vorhat, sich zur Ruhe zu setzen.
dieser Institution immer noch men „generative Grammatik“ Die Motivation dafür wird ein
gerne und sehr gut erinnert, be- bekannt werden sollte. Es sind weiteres Mal klar, wenn man
schreibt er seine folgende Zeit genau diese generative Gram- es ihm ermöglicht, unendlich Äußerung „Uff!“ wieder wechselnde Umwelt hört, was er dazu erst Anfang
an der High School bis 1945 matik und ihre Implikationen viele Sätze hervorzubringen und Chomskys Schluss hieraus sein sollen. Zu einem zentralen November 2018 angesichts der
buchstäblich als schwarzes (unter anderem für unser psy- zu verstehen. Deutsch, Franzö- war, dass genau dieses ange- Punkt an Chomskys Kritik wur- wachsenden Gefahr eines Atom-
Loch, und auch die darauffol- chologisches und biologisches sisch, Suaheli – sie alle haben ein borene Wissen der eigentliche de später auch, dass die behavio- krieges und der immer bedroh-
gende Zeit als Student an der Weltbild), die Chomsky ur- ihnen eigenes Regelsystem, das und wichtigste Gegenstand der ristische Idee von der völligen licher werdenden Klimakrise
University of Pennslvania fühl- sprünglich zu seinem Weltruhm sie von allen anderen Sprachen Sprachwissenschaft sein sollte. Determiniertheit menschlichen in der einem Interview sagte,
te sich für ihn nicht wesentlich verhalfen, obwohl es sich bei unterscheidet. Jeder Versuch, ein Das nannte er in Anlehnung Verhaltens von außen nicht nur nämlich dass die heutige Zeit
besser an. So spielten sich seine der Sprachwissenschaft sonst solches Regelsystem auch nur an eine frühere philosophische widersinnig, sondern auch an- sicher die gefährlichste Zeit sei-
Aktivitäten in der ersten Hälfte um eine eher wenig beachte- für eine einzige Sprache zu be- Tradition Universalgrammatik. tilibertär ist. Für unter sorgfäl- nes eigenen Lebens, mit noch
der 1940er zum Großteil abseits te Disziplin handelt, bei der es schreiben, weist wegen des im- Mit der Wiederaufnahme dieser tiger Erwägung aller Umstände größerer Sicherheit aber die ge-
des Curriculums von Schule und den meisten schwer fiele, neben mer noch in den Kinderschuhen Tradition einher ging ein Angriff getroffene, aber dennoch freie fährlichste Zeit in der Geschich-
Universität ab. Sein tiefes Inter- Chomsky überhaupt noch weite- steckenden Verständnisses der Chomskys gegen den bis in die Entscheidungen autonomer In- te der Menschheit sei. Man kann
esse am Anarchismus und des- re Linguist*innen zu nennen. Linguist*innen gravierende Lüc- 1950er in Psychologie und Ko- dividuen ist in ihr kein Platz. nur hoffen, dass er noch lange
sen vielfältigen Verästelungen ken auf und fällt selbst da, wo er gnitionswissenschaft vorherr- zu dem Versuch beitragen kann,
entwickelte sich zu genau dieser Angeborene Ideen gelingt, unerhört komplex aus. schenden Behaviorismus, der Individuum und Welt – Über das Blatt zu wenden und Bedin-
Zeit, in der man ihn häufig im Das Paradoxe an dieser Beob- sämtliches Verhalten von Tieren fünfzig Jahre Kampf um eine gungen zu schaffen, unter denen
nahegelegenen New York fand, Was hat es mit der generati- achtung ist, dass alle Kinder wie Menschen abgesehen von bessere Gesellschaft die Menschen einen Weg finden,
wo einer seiner Onkel einen ven Grammatik auf sich? Laut unter normalen Umständen einigen elementaren Reflexen ihre naturgegebenen Möglich-
Zeitungsstand besaß, der Treff- Chomskys seinerzeit revolutio- imstande sind, sich genau das auf Konditionierung durch die Das eben Gesagte hieß natürlich keiten frei und zugleich ohne
punkt aller möglicher radikaler nären Ansatz hat jeder Mensch, anzueignen, an dessen Be- Umwelt zurückführen wollte. durchaus nicht, dass die Umwelt Krieg und Unterdrückung aus-
Kräfte war, und wo es außerdem der eine Sprache erlernt hat, ein schreibung die Linguist*innen Chomsky und die keine Rolle spielt, denn sonst zuleben. Letzteres Prinzip war
Buchhandlungen gab, die mehr Regelsystem internalisiert, das immer noch scheitern, nämlich Mitstreiter*innen, die mit ihm würden wir alle gleich denken zweifellos mitgemeint, als die
das Regelwerk ihrer Sprache. an der oder im Umfeld der ge- und dieselbe Sprache sprechen. indische Schriftstellerin Arund-
Die Schlussfolgerung: Kinder nerativen Grammatik arbeiteten, Es heißt nur, dass sich menschli- hati Roy bereits vor Choms-
Anzeige müssen einen Vorteil habe, über waren dagegen schon seit den che Existenz in einem biologisch kys 75. Geburtstag schrieb:
den die Sprachwissenschaft frühen 1950ern zu dem Schluss gegebenen Rahmen abspielt und „Chomsky Zindabad!“
nicht verfügt, ein angeborenes gekommen, dass diese Art von dass der Mensch nur innerhalb
Wissen, dass es ihnen erlaubt, Erklärung weder im Bereich der dieses Rahmens adäquat leben Michael Schiffmann
aus dem sie umgebenden chao- Sprache noch in anderen rele- kann. Bestimmte Bedingungen, Literatur:
tischen Lärm herauszufiltern, vanten Bereichen der menschli- denen Menschen unterworfen Robert Barsky, Noam Chomsky. Libertärer
was für die Regeln der eigenen chen Psyche funktionieren kann. werden, stellen eine so offen- Querdenker, Edition 8, Zürich 1999.
Sprache relevant ist und was Ganz gleich, ob es sich um Vor- Noam Chomsky, Probleme sprachlichen Wis-
sichtliche Vergewaltigung des- sens, Philo, Bodenheim 1996.
nicht, und dadurch im wesent- stellungen von Raum und Zeit, sen dar, was für sie zuträglich Noam Chomsky, Die Verantwortlichkeit der
lichen ohne äußere Anweisun- moralische Auffassungen von ist, dass Widerstand gegen sie Intellektuellen. Zentrale Schriften zur Politik.
gen und Hilfen ein System zu Gut und Böse oder den in der zur Pflicht wird. Kunstmann, München 2008.
Noam Chomsky & Emran Feroz, Kampf oder
konstruieren, das in unendlich Geschichte immer wieder zum Man könnte sagen, dass Choms- Untergang! Warum wir gegen die Herren der
vielen verschiedenen Situatio- Vorschein kommenden Frei- ky Anfang der 1960er an den Menschheit aufstehen müssen, Westend,
nen Anwendung finden kann heitsdrang der Menschen han- Schnittpunkt der beiden intel- Frankfurt 2018.
Michael Schiffmann (Hg.), absolute noam choms-
und das für das Verständnis des delt – es ist schwer vorstellbar, lektuellen Welten kam, in denen ky, orange press, Freiburg 2004. Bio-Beiträge aus
achtzig Seiten langen Satzes am wie diese spezifisch menschli- er sich bis dahin bewegt hatte. diesem Buch unter -1486126347 https://uni-
Ende der deutschen Version von chen Attribute ausschließlich Seine Unterstützung des US- mannheim.academia.edu/MichaelSchiffmann
Neil Smith & Nicholas Allott, Noam Chomsky.
James Joyces Ulysses genauso Ergebnis der Konditionierung und weltweiten Kampfes gegen Ideas and Ideals, 3rd edition, Cambridge Universi-
geeignet ist wie für die simple durch eine zufällige und immer Unterdrückung und seine Befür- ty Press 2016.