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CULTURA GRECOLATINA

Guía para el estudio del mundo griego hasta la época Arcaica

Esta guía tiene por objetivo orientar el estudio de la historia mundo helénico hasta la
época Arcaica. Debe ser ampliada y enriquecida con la lectura de la bibliografía.

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PERÍODOS HISTÓRICOS DE GRECIA
• ÉPOCA OSCURA (XII-VIII a. C.)

• ÉPOCA ARCAICA (VIII- V a. C.) En términos generales, desde los tiempos en que la
geografía política de la península griega y de la línea costera ocupada por los griegos en el
Asia Menor alcanzó una fijación razonable hasta la época iniciada por las guerras contra
los persas.

• ÉPOCA CLÁSICA (V- la batalla de Queronea en 338 a. C.). El período de las ciudades-
estado independientes y el de los mayores logros culturales de la historia griega.

• ÉPOCA HELENÍSTICA (III a. C- 30 a. C.) Desde la época de Alejandro Magno hasta la


conquista del Mediterráneo oriental por los romanos, siglos durante los que la civilización
griega se difundió por el Este, floreciendo en centros tales como Alejandría y Antioquía.

ÉPOCA OSCURA (XII-VIII a. C.)

Una oleada de destrucciones masivas que comenzó hacia el 1200 a. C. marcó el final de lo
existente hasta ese entonces, llamado por los historiadores ‘mundo micénico’.
Se ha denominado tradicionalmente periodo oscuro a los siglos que transcurren entre el
final del período micénico y el comienzo de la época arcaica (siglo VIII a. C.) por la desaparición
de todo sistema de escritura. También hay una desaparición de la arquitectura en piedra, por lo
tanto; apenas se han conservado restos de edificaciones importantes. Triunfa el arte denominado
“geométrico”. La vajilla se adorna de puntos, redes, círculos y meandros en bandas, de color negro
sobre un fondo anaranjado de arcilla cocida. La decoración está generalmente dispuesta en fajas
horizontales. A menudo la banda central representa una escena humana, casi siempre un cortejo
fúnebre.

La adopción de la escritura: hito que cierra la época oscura

De los estrechos contactos de griegos y fenicios se originó la adopción de la escritura


consonántica fenicia por parte de los griegos. Este acontecimiento se produjo alrededor del siglo IX,
quizás en territorio de Asia Menor. El alfabeto griego separó algunas letras del fenicio y les dio

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valor vocálico. Esto generó la primera escritura fonética pura en la historia de la civilización
humana.
Como muestran los fragmentos de cerámica de Himeto en el Ática y los óstrakas corintios,
el arte de la escritura se había extendido Grecia ya en el siglo VIII a. de C. Las listas de los
vencedores, las firmas de los artistas y los nombres de personas empezaron a registrarse en esta
época. Ciertamente la escritura griega, a consecuencia de fácil aprendizaje, fue desde el principio
posesión de todo el pueblo o, al menos, de una importante capa de personas instruidas, a diferencia
de los pueblos del Antiguo Oriente, en los que los sistemas de escritura no fueron accesibles a
grupos muy reducidos, los sacerdotes y los escribas. Esto tuvo una importancia fundamental para la
evolución de la vida intelectual griega: ni la tradición ni los intereses particulares de una clase social
determinada pudieron influir en el desarrollo espiritual del pueblo heleno.
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Los poemas homéricos

La creación de la gran épica tiene una importancia semejante a la de la invención de la


escritura alfabética.
Los poemas homéricos pusieron los fundamentos sobre los que se desarrolló el sentimiento
nacional griego. En una época en la que la polis se disponía a convertirse en el símbolo de la vida
del Estado griego, el mundo de las grandes epopeyas mantuvo despierto el recuerdo de aquellos
tiempos míticos, en los que los héroes de todas las estirpes griegas lucharon alrededor de la
fortaleza de Troya. Por lo tanto, los poemas homéricos no solo dieron a los griegos una lengua
literaria, sino que se convirtieron además en un fermento activo de la conciencia nacional y de la
religiosidad común al mundo heleno.

ACTIVIDADES:

1. ¿Cuántos siglos duran los movimientos inmigratorios?


2. ¿A qué se llama ‘inmigración jonia’?
3. ¿Cómo se distribuyó la ocupación del mundo egeo, teniendo en cuenta los dialectos que
hablaban los colonos?
4. ¿Hacia qué año se produce la transformación en el arte cerámico que se conoce con el nombre de
‘estilo geométrico’? Mencionar las características básicas de este estilo artístico.
En el estilo geométrico propiamente dicho
5. En esta Época Oscura se reconoce el empobrecimiento cultural ¿Cuáles son los factores que
han permitido considerar a esta época oscura y además pobre artísticamente?
6. ¿Con el contacto entre griegos y fenicios que hito histórico clave se produce alrededor del siglo
IX a. C.?

ÉPOCA ARCAICA (VIII- V a. C.)

Tradicionalmente, se toma como fecha de inicio las Primeras Olimpíadas (776 a.


C.)Políticamente, se caracteriza por el surgimiento de las polis y la importante expansión de los
griegos en todo el Mediterráneo. En este período, comienza la transmisión histórica escrita en forma
de listas de magistrados, nóminas de vencedores y catálogos semejantes. Se destaca la personalidad
entre la amplia masa del pueblo innominado. La personalidad ocupa desde ahora su puesto en
política, en poesía, en arte figurativo.

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El mundo del espíritu griego tiende un puente sobre la pluralidad de los pueblos y Estados
helénicos y construye una gran patria ideal común a todos los griegos. Esta unidad de la vida del
espíritu griego es la contrafigura de la extensa parcelación política de la Grecia arcaica. Un símbolo
del espíritu heleno son las figuras de los ‘Siete Sabios’, procedentes de todas las partes del mundo
griego, pertenecen a todo el pueblo heleno; en sus personalidades se refleja esta primera época de la
individualidad.
Otro de los fundamentos de la unidad helénica es también la religión. Entre todos los
lugares de culto en la época arcaica Delfos ejerció la influencia más profunda en el alma de los
griegos con el oráculo de Delfos. La ética promulgada por el dios délfico se convirtió en la pauta de
la nobleza helénica y contribuyó decisivamente a la formación del carácter del hombre griego.
Los griegos aprovecharon el acercamiento a las culturas de Asia Occidental. Hubo un
perfeccionamiento de las figuras en las monedas, técnica que tomaron de los lidios junto con la 3
acuñación de la moneda en el siglo VII, la vivificación y la y transformación de las imágenes de los
sellos procedentes del ámbito mesopotámico.
También deben su origen a influencias orientales los muchos edificios monumentales que
desde el comienzo del siglo VII, pero sobre todo en el siglo VI, fueron erigidos en suelo griego. El
templo de Hera, en Samos, el templo de Zeus de los Pisistrátidas en Atenas, etc. Todos ellos
nacidos de una actitud espiritual nueva, en la que se abre camino la voluntad por lo monumental.

Las Polis

El surgimiento de comunidades estables y más estructuradas que se regían por sus propias
leyes llamadas POLIS (originalmente, el término significaba ‘fortaleza’). Eran comunidades
corporativas y cerradas ya que estaban formadas en exclusiva por los ciudadanos y sus respectivas
familias. Los ciudadanos gozaban de todos los derechos políticos y podían poseer tierras. Esta
aparente igualdad política de los ciudadanos no garantizaba la homogeneidad social y económica de
la comunidad. Una buena parte del poder se hallaba en manos de un grupo reducido de familias
aristocráticas, que concentraban además la mayor parte de los recursos económicos. La posición
hegemónica de estas familias estaba sustentada en el linaje, puesto que se consideraban
descendientes de los grandes héroes.

Expansión griega (proceso de colonización)

A partir de mediados del siglo VIII las comunidades griegas comenzaron a expandirse por
todo el Mediterráneo. No se trató de un proceso de colonización propiamente dicho ya que cada
comunidad fundada se convertía de inmediato en una comunidad independiente que solo mantenía
lazos de carácter religioso y sentimental con la ciudad de sus fundadores. Apoikía (implica
simplemente el traslado de la casa a otro lugar) era el término que los griegos dieron a las nuevas
fundaciones.

Hubo dos procesos de expansión

• El primero se inició a mediados del siglo VIII a. C. y fue protagonizado sobre todo por los
eubeos, megarenses y corintios que establecieron las primeras fundaciones en la región del
sur de Italia y en Sicilia. Es decir, tuvo una dirección hacia el Occidente.
• El segundo comenzó a partir del segundo cuarto del siglo VII y se diversificaron tanto el
origen de los fundadores como las regiones de fundación que alcanzaron las regiones más

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occidentales del Mediterráneo, las costas norte de África y las riberas del Mar Negro y se
detuvo a fines del siglo VI.

Fenómenos sociopolíticos1

Dejando de lado el diferente ritmo de evolución en cada una de las comunidades griegas,
entre las que las ciudades jonias, se presentan como las más progresivas, es posible establecer
ciertos rasgos fundamentales y agruparlos en un cuadro de conjunto que se mantiene hasta cierto
grado dentro de lo convencional:

 La base de la economía es agraria y, en el Oeste del territorio griego, predomina el 4


pastoreo.

 El dominio de la nobleza griega, que se apoyaba en la superior situación económica y social


de la aristocracia era manifiestamente un señorío de casta. Las familias nobles reunían en
sus manos la mayor parte de los bienes raíces. Los pequeños campesinos fueron cayendo,
en muchas partes, en el vasallaje de los grandes propietarios y es muy posible que la
esclavitud, tan ampliamente extendida en Grecia, tenga una de sus raíces en la situación de
los campesinos.

 Un rasgo característico de la clase noble era la cría de caballos.

 La transición desde un Estado nobiliario a una polis de hoplitas timocrática y de allí a una
forma de Estado de tipo democrático, se presenta como el resultado de enfrentamientos
sociales en el interior, y de necesidades militares que condujeron a llamar al servicio de las
armas a grupos cada vez más amplios.

 El estado aristocrático de la época arcaica, cuyo ápice lo señala la primera mitad del siglo
VII, está determinado por rasgos manifiestamente conservadores. El verdadero motivo de la
decadencia de este Estado es que no pudo adaptarse a las nuevas condiciones de vida, tales
como la transformación de la economía griega que fue lenta pero, por ello, alcanzó mayor
estabilidad. El desarrollo comercial rebasó al Estado nobiliario, que se apoyaba
esencialmente en la posesión de tierra; este desarrollo desembocó, primero, en el ‘Estado de
los hoplitas’, después en formas de Estado más democráticas, para lo cual muchas veces
hubo que pasar por el estadio intermedio de la tiranía.

 La organización militar tuvo un cambio decisivo. A principios del siglo VII surgió en
Grecia la táctica de la falange que libraba el combate en formación cerrada. El desarrollo
del arte de la forja pudo poner a disposición de los griegos las armas de que tenía necesidad
la infantería armada: lanza y espada, el escudo redondo, que cubría solo el pecho pero era
más liviano para su manejo, la armadura y las grebas de metal. La táctica de la falange tuvo
como consecuencia una transformación total del arte de guerra y además del modo de vivir.
Si anteriormente, a pesar de su escaso número, los guerreros decidían individualmente el
combate, ahora se ampliaba varias veces el círculo de los combatientes activos y, lo que era
más importante, el resultado final dependía ahora de la masa de los hoplitas apiñados en la

1
Este apartado es una síntesis del siguiente capítulo: BENGSTSON, Hermann. “Estado y sociedad griegos en
la época de la colonización”, p. 69-85. En su: Historia de Grecia. Desde los comienzos hasta la Época Imperial
Romana. Madrid, Gredos, 1986.

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falange, ante cuya inconmovible disciplina se estrellaban tanto los ataques de las
formaciones de carros de guerra como los de los jinetes aislados. En Esparta, la
introducción de la táctica de la falange, abrió el camino a la introducción de un Estado
marcadamente militar, en muchas otras ciudades de Grecia a la introducción de un ‘Estado
de hoplitas’. Estaba representado por los ciudadanos que eran capaces de costearse un
equipo.

 En Atenas, Solón tomó como base para una división política de los ciudadanos atenienses la
división en clases existente para la ordenación del ejército. Existían tres clases militares:
caballeros (cuerpo nobiliario), zeugitas (ciudadanos procedentes del campo), los thetos
(ciudadanos sin recursos). Dicha ordenación tuvo en cuenta la producción del suelo. Así los
caballeros, los zeugitas debían tener una renta anual mínima, el que quedaba debajo de esos 5
parámetros pertenecía a los thetos. La ordenación en clases de Solón ajustada al
rendimiento, es decir, a la producción de la tierra, significó la orientación decisiva hacia la
timocracia.

 La codificación del derecho vigente fue otro elemento clave para una paulatina
democratización del Estado nobiliario. Las codificaciones griegas de las leyes reproducen el
derecho consuetudinario vigente, naturalmente con modificaciones más o menos
importantes introducidas por los legisladores.

 La tiranía griega surgió de las discordias internas y de los partidos de la clase nobiliaria
dirigente. En esa tiranía se materializa la irrupción del individuo en el campo de la política.
Los tiranos dieron al Estado griego lo que más necesitaba: una administración unitaria y
consecuente de la autoridad del gobierno, de la política interior y exterior, administración
que hasta entonces había estado parcelada y con frecuencia había sido juguete de los
intereses de las familias nobles. En consecuencia, la tiranía representa una considerable
activación de las fuerzas y los instrumentos de poder de los Estados griegos en una medida
hasta entonces desconocida. El objetivo de los tiranos no era solamente el dominio de sus
propios conciudadanos, sino, en especial, la sumisión de otras ciudades, por lo que se
esforzaban en fundamentar su propia posición por medio de lazos políticos y por el
establecimiento de relaciones económicas con Estados extranjeros.

Dos fenómenos culturales de la época arcaica:

• Las grandes transformaciones políticas, económicas, sociales producen el surgimiento de un


nuevo tipo de poesía: la lírica.
• A principios del siglo VI en la Mileto jónica comienza un nuevo modo de reflexionar sobre
la naturaleza, que permite el surgimiento de la filosofía.

ACTIVIDADES:
1. Señalar los factores que ayudan a consolidar el sentimiento panhelénico en la época arcaica.
2. ¿Qué características poseía una polis?
3. Ampliar los dos fenómenos de colonización.
4. Explicar el fenómeno político de las tiranías griegas que se da a partir del siglo VII a. C.
5. Describir la evolución y características particulares que adquieren dos polis en este periodo:
Esparta y Atenas.

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Bibliografía:

BENGTSON, H. Historia de Grecia. Desde los comienzos hasta la Época Imperial Romana. Madrid, Gredos,
1986.

GÓMEZ ESPELOSÍN, Francisco Javier. Historia de Grecia de la Antigüedad. Madrid, Akal, 2011.

LÓPEZ DE HERNÁNDEZ, N. Manual de historia y cultura de la Grecia antigua. Buenos Aires, Plus Ultra,
1979.

LÓPEZ FÉREZ, A. (ed.) Historia de la literatura griega. Madrid, Cátedra, 1989.


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