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30/12/2018 Marie-Galante, comme une chanson d'enfance

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Marie-Galante, comme une chanson d'enfance

Sur une plage de Marie­Galante (S. Baur/Photo Non Stop/AFP)

VOYAGE

Au large de la Guadeloupe, il est indispensable de faire une halte pour décou‐


vrir cette petite île où le temps s'est arrêté.

Par Baptiste Legrand


Publié le 30 décembre 2018 à 16h48

A la descente du bateau, un large panneau annonce fièrement : "Ile jumelée avec Belle-Ile-en-
Mer". On se met à chanter. Marie-Galante, lieu familier comme le refrain obsédant d'une chan‐
son d'enfance.

Marie-Galante, lieu mystérieux tels des couplets dont les paroles restent à inventer, le temps
d’un séjour. Il a fallu à peine une heure de traversée en ferry express pour venir de Pointe-à-
Pitre. Mer des Caraïbes, cap au Sud ! Pas de baleine en vue aujourd'hui, seulement des pois‐
sons volants.
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"C'est l'eau qui nous sépare, et nous laisse à part", susurre Laurent Voulzy, dont la famille est
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originaire de l'île.
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Il n'a pas menti. Le contraste avec l'agitation qui règne sur Grande-Terre est saisissant. Très peu
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de touristes, presque pas de voitures. Ici, on prend son temps.

Les plus belles plages du monde


Notre premier couplet s’écrit dans le sable blanc, sur la plage idyllique où nous nous prélas‐
sons. Des mots d’amour, forcément. Personne d'autre ne les lira : il n’y aucun voisin en vue.
Tiens, revoilà Voulzy, son "sentiment de solitude et d’isolement".

L'île ne compte que 11.000 habitants pour plus de 80 kilomètres de côtes – des plages pour
moitié. Les guides touristiques les classent parmi les plus belles du monde, et n'exagèrent pas.
Clapotis turquoise, cocotiers, petits poissons : promesses tenues. Notre coup de cœur ? L'Anse
Canot, avec ses panneaux qui signalent "attention aux tortues". Notre guide, Mickaël vante :

"Marie-Galante ressemble à la Guadeloupe d'il y a une trentaine d’années."

Le charme de l'île n'est pas abîmé par le béton, on ne trouve pas de grands hôtels, encore
moins de clubs de vacances. La plupart des visiteurs ne débarquent que pour la journée et re‐
partent le soir venu. Raison de plus pour rester !

De belles pensions et villas permettent de séjourner à des prix raisonnables. Les plaisanciers,
eux, n'ont pas eu besoin de réserver, il leur a suffi de jeter l'ancre face au village de Saint-Louis.
Les mâts de leurs voiliers se découpent dans le ciel flamboyant du soir. Nous avons rejoint une
paillotte de plage : c'est l'heure du ti-punch.

"Surtout, tu mets beaucoup de sucre", ordonne la tenancière, avant de nous abandonner sa


bouteille de rhum.

La canne, fierté de l'île


Notre second couplet est chanté le lendemain par les roseaux qui ondulent au vent : les cannes
à sucre, qui règnent sur tout l'intérieur de l'île.

Tournant le dos à la mer, on se dirige vers la "Mare au punch", qui doit son nom à une révolte.
En 1849, un an après l'abolition de l'esclavage, les grands planteurs tentent une fraude aux
élections, mais les esclaves affranchis ne se laissent pas faire, brûlent la mairie et déversent
toute la production de rhum dans la mare.
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L'épisode est raconté lors de la visite de l'habitation Murat, une plantation désormais transfor‐
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mée en écomusée. On y découvre trois siècles d'histoire sucrière.
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La canne à sucre, fierté de l'île, reste essentielle à son économie. En témoignent ces charrettes
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pleines, que l'on double sur les routes de campagne - certaines sont encore tirées par des
bœufs, comme sorties d'un autre temps. Elles acheminent la moisson jusqu'à la distillerie
Bielle.

L'île pousse à l'indolence 
Là, les amoureux d'authenticité peuvent visiter les vieilles cuves de la "sucrotte", l'ancien sys‐
tème de cristallisation du sucre, avant de terminer par une dégustation des fameux rhums lo‐
caux. Attention, ils ont pour particularité de titrer à 59° !

Marie-Galante pousse à l'indolence et dévoile, un à un, ses trésors. Ses falaises, comme à
Gueule Grand Gouffre, au terme d’une randonnée sur la côte Nord, à la fraîcheur du matin. Ses
coraux et sa faune sous-marine. Sa végétation.

Outre la canne à sucre, les planteurs ont aussi importé l’indigotier, cet arbuste précieux qui
donne le pigment bleu. "Il n'est plus cultivé, mais on en trouve encore à l’état sauvage", nous
explique Anne. Devant sa porte, une grande bassine qui contient la "soupe" d'indigo et où
trempent des cotonnades. Cette métropolitaine a tout quitté pour s'installer dans une maison‐
nette en bord de plage et vivre de la teinture.

On se prend à rêver : et si, comme elle, on restait ?

Baptiste Legrand

# Y aller
Vol Paris-Pointe-à-Pitre avec Fly Level à partir de 300€. Rens. : flylevel.com

55 minutes de traversée depuis Pointe-à-Pitre en ferry express. 38,80€ aller-retour avec Val Fer‐
ry. Rens. : valferry.fr

Office de tourisme de Marie-Galante, Rens. : 05.90.97.56.51 et ot-mariegalante.com

# Y dormir

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Au Jardin des 4 Epices, dans de luxueuses villas avec piscine, au milieu des fleurs et des oi‐
seaux. A partir de 144€ la nuit. Rens. : 09.76.03.04.21 et jardindes4epices.com

# Y manger

Chez Henri, sur la plage de Saint-Louis, les pieds dans l'eau, pour une carte de poissons frais à
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Chez Rudy, à Capesterre, pour un savoureux colombo créole à partir de 14€.

Baptiste Legrand

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