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UNIVERSIDAD TÉCNICA DE MACHALA

UNIDAD ACADÉMICA DE CIENCIAS QUIMICAS Y LA SALUD


INGENIERÍA QUÍMICA
ASIGNATURA: Mineralogía
TEMA: PRINCIPALES MENAS DE HIERRO
La corteza terrestre se encuentra constituida por un 1.51% en peso de hierro, repartido en
diferentes tipos de minerales (menas), siendo muy difícil encontrarlo de manera libre. Representa
uno de los siete metales más usados desde la antigüedad. La facilidad de la obtención de hierro en
la industria se debe a que sus óxidos se pueden reducir mediante el carbón, además de su gran
presencia alrededor del planeta. Tiene mucha importancia en la industria debido a que se fabrican
herramientas, armas, y forma parte de aleaciones como el acero con la que se fabrican vehículos
terrestres, aéreos y marítimos. (Katz, 2011)

Para que una mena sea considerada como útil, esta debe poseer un valor por encima del 40%
de hierro, debido a que muchos minerales están llenos de impurezas (gangas) y el porcentaje
de hierro se ve afectado. Existe mucha variedad de minerales de hierro y se los puede
encontrar formando óxidos, silicatos, carbonatos, sulfuros, sulfatos, etc. (Katz, 2011)

Las principales menas de hierro usadas en la industria siderúrgica para la obtención de dicho
elemento son la hematites (𝐹𝑒2 𝑂3 ), magnetita (𝐹𝑒3 𝑂4 ) , limonita (2𝐹𝑒2 𝑂3 ∙ 3𝐻2 𝑂) y siderita
(𝐹𝑒𝐶𝑂3 ); usualmente también en la pirita (𝐹𝑒𝑆2 ), ankerita [𝐶𝑎𝐹𝑒2+ (𝐶𝑂3 )2 ], y goethita
[𝛼 − 𝐹𝑒3+ 𝑂(𝑂𝐻)], siendo la mena más importante la de hematites. La rentabilidad del proceso
extractivo de minerales de hierro sólo es viable si se encuentra en grandes cantidades,
expresadas en millones de toneladas ya que su procesamiento resulta muy costoso para ser
utilizado en pequeña escala. (Michuaud, 2016)
La disponibilidad de hierro puro a partir de las principales menas de hierro se expresa en la
siguiente tabla:
Mineral Fórmula % de hierro
Hematites 𝐹𝑒2 𝑂3 70.0
Magnetita 𝐹𝑒3 𝑂4 72.4
Limonita 2𝐹𝑒2 𝑂3 ∙ 3𝐻2 𝑂 59.8
Siderita 𝐹𝑒𝐶𝑂3 48.2
Pirita 𝐹𝑒𝑆2 46.6

IMPUREZAS EN MINERALES DE HIERRO


Como se mencionó anteriormente la presencia de impurezas en grandes cantidades devalúan
el valor del mineral, hasta tal punto de no tener ningún tipo de ganancia su extracción. Los
niveles de azufre y fósforo en el proceso de obtención del acero es un importante factor a
considerar debido a que puede proporcionar la fragilidad del material resultando quebradizo.
Existen formas de eliminarlos parcialmente mediante hornos industriales pero su presencia
siempre representará una amenaza. (Enríquez & Tremps Guerra, 2007)

De acuerdo al llamado límite de Bessemer (procedimiento siderúrgico para obtención del


acero) un mineral con un 52% de hierro no debe poseer más de 0.052% de fósforo y un 0.04%
de azufre en la producción de acero. Sin embargo, el fósforo en la obtención de arrabio
(producto de la primera fusión del hierro) incrementa la fluidez y pueden obtenerse piezas
sólidas mejor fundidas, por lo que en este caso se usan niveles altos de fósforo. (Michuaud,
2016)

HEMATITES (𝑭𝒆𝟐 𝑶𝟑 )
Posee una apariencia distinta dependiendo de su condición de formación, puede ser de color
pardo rojizo, gris plateado, gris oscuro. Su raya siempre es de color rojo semblante al de las
tejas; tiene un brillo semimetálico. En la escala de Mohs se sitúa con una dureza entre 5-6,
posee un sistema cristalino trigonal, en estado puro puede alcanzar los 69% de hierro.
(Cornelis Klein & S. Hurlbut, 1997)
Se encuentra muchas veces en depósitos en forma de venas que no son lo suficientemente
grande como para ser viable su extracción. También se encuentra en grandes depósitos junto
a la calcita (𝐶𝑎𝐶𝑂3 ), dolomita [𝐶𝑎𝑀𝑔(𝐶𝑂3 )2 ] y pizarra (roca formada básicamente por
cuarzo, clorita, moscovita y sericita). Los depósitos más importantes tienen un origen
sedimentario y se encuentran en España, Canadá y Estados Unidos. (Michuaud, 2016)
MAGNETITA (𝑭𝒆𝟑 𝑶𝟒 )
Posee un color opaco negruzco, a veces grisáceo con un brillo metálico. Es un mineral
bastante frágil de dureza entre 5.5-6.5 en la escala de Mohs, su sistema cristalino es cúbico y
se caracteriza por su propiedad magnética. La magnetita se la pueda encontrar a partir de
diferentes tipos de rocas: ígneas, sedimentarias y metamórficas. (Cornelis Klein & S.
Hurlbut, 1997)

Las formadas a partir de la segregación magmática contienen un alto contenido de fósforo


debido a que se las encuentra en yacimientos rodeado de apatito ([𝐶𝑎5 (𝑃𝑂4 )3 (𝐹, 𝐶𝑙, 𝑂𝐻)].
A partir de rocas metamórficas se las puede encontrar acompañada de dolomita, caliza o
esquisto calvo y suelen encontrarse de forma irregular en depósitos no tan grandes.
En depósitos sedimentarios suele presentarse en forma de arena negra magnética, con menor
dureza, de bajo peso y suelen estar rodeados de silicatos. (Michuaud, 2016)

LIMONITA (𝟐𝑭𝒆𝟐 𝑶𝟑 ∙ 𝟑𝑯𝟐 𝑶)


Su color puede variar, se lo encuentra de color amarillo pálido, marrón claro o negruzco en
forma de granos redondos, otras veces poroso, y otras en forma plana. Usualmente se la
encuentra en zonas poco profundas de pantanos, humedales y lagos. Se puede acumular de
manera rápida tanto así que se regenera constantemente en depósitos ya extraídos años atrás.
Además se han encontrado yacimientos de limonita y sectores sin presencia de agua. A
menudo se forma por el desgaste que sufren los sulfuros de hierro como por ejemplo la pirita.
(Michuaud, 2016)
SIDERITA (𝑭𝒆𝑪𝑶𝟑 )
Es un mineral cuya apariencia suele ser blanco o gris, se puede encontrar superficialmente y
adentrarse a grandes profundidades. Posee una Se puede formar a cercanías de la limonita.
Posee un alto contenido de azufre, ya que se puede encontrar en yacimientos de pirita. Para
su procesamiento es necesario eliminar el azufre mediante hornos industriales y además
erradicar el dióxido de carbono. (Michuaud, 2016)

Bibliografía
Cornelis Klein , & S. Hurlbut, C. (1997). Manual de Mineralogía-Cuarta Edición. Barcelona: Reverté.

Enríquez , B. J., & Tremps Guerra, E. (2007). Monografías sobre tecnología del acero. Parte II.
Metalurgia Secundaria. Madrid: Universidad Politécnica de Madrid.

Katz, M. (2011). Materiales y materias primas-Minerales de hierro. Inet.

Michuaud, D. (5 de Octubre de 2016). 911 Metallurgist. Obtenido de


https://www.911metallurgist.com/blog/different-types-of-iron-ore#impurities-in-iron-
ores