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lASTRONOMIE L E M E N S U E L D E R F R E N C E D E S S C I E N C E S D E L U N I V E R S

N 122 / DCEMBRE 2018 SOCIT ASTRONOMIQUE DE FRANCE

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SOMMAIRE 122
16 34

4
DITORIAL
par Janet Borg 2
ACTUALITS
la Une : Premire lumire de MeerKAT. Un superamas de
22
galaxies surprend les astronomes. Un microquasar claire le
fonctionnement des quasars. Dbut de lUnivers: de lhydrogne
chaud omniprsent. Le dpart de BepiColombo vers Mercure.
CADRANS SOLAIRES
Champ magntique terrestre: des excursions gomagntiques LA MRIDIENNE DE SAINT-SULPICE (2)
mouvementes. Bientt des exo-lunes?: cest fait ! LES MESURES ET LES CONCLUSIONS
par Janet Borg et Jean-Louis Bougeret, Suzy Collin-Zahn, par Denis Savoie 40
4
OBSERVER LE CIEL
Frdric Deschamps et Jean Schneider

SPATIAL MTORITES UNE ANNE RECORD


MISSION HAYABUSA 2 ET UNE DCOUVERTE SPECTACULAIRE
par Janet Borg 16 par Emmanuel Dransart 58
ZOOM ASSOCIATIONS
L'INVASION DES OVNIS LA RENCONTRE DU GAP47
O EN EST-ON ACTUELLEMENT ? par Pierre Valat 60
par Suzy Collin-Zahn 22 AUSSI
HISTOIRE Matriel et Nouveauts par L. Vadrot (44) Portraits
clestes (46) phmrides de dcembre 2018 (48) Le
Blier, constellation du mois par K. Antier (52) Objet du
APOLLO 8 : DANS LANTICHAMBRE Mois : And et Cas (54) Les laurats SAF 2018 (62)
DUN TRIOMPHE Bibliothque (64) Agenda (67) Errata (70) clairage par
par ric Vautrin 34 F. Mottez (71)

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vol.132 | 122 | 1 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 1
DITORIAL
Nest-il pas trange que les habitants de notre plante
aient presque tous vcu jusquici sans savoir o ils sont
et sans se douter des merveilles de lUnivers ?
Camille FLAMMARION

Directeur de la publication.............................Patrick Baradeau

Wirtanen Rdactrice en chef .................................................... Janet Borg


Rdacteurs en chef dlgus.............................Patrick Baradeau,
.......................................................................................Fabrice Mottez
1er Rdacteur graphiste / Ass. de rdaction... Mourad Cherfi
La comte 46P/Wirtanen aurait pu tre la cible de la mission Rosetta de lEsa si le
lanceur Ariane 5 navait pas fait dfaut quelques semaines avant le lancement prvu. Conseillers scientifiques ......Jrme Alon, Allan Sacha Brun,
Et cest 67P/Churyumov-Gerasimenko qui a t scrute la place, au cours de son Suzy Collin-Zahn, Frdric Deschamps, Roger Ferlet, Jean Meeus
et Jean Schneider
priple autour du Soleil. Mais Wirtanen ne se fait pas oublier en ce mois de dcembre Comit de rdaction .....................................P. Baradeau, J. Borg,
2018; en effet, 5,44 ans aprs son passage au prihlie en juillet 2013, elle repassera D. Cachon, M. Cherfi, S. Collin-Zahn, P. Descamps,
au-dessus de nos ttes en dcembre 2018 : elle sera au plus prs de la Terre le M.-H. Ducroquet, P. Durand, A.-M.Huguenin, N. Mein,
F. Mottez, P. Parbel, M.-C.Paskoff, G. Raffaitin, G. Sautot
16 dcembre, seulement 11,6 millions de kilomtres, soit environ 30 fois la distance Correction ...............................................................Denis Cachon
de la Terre la Lune. Il est prdit de belles conditions dobservation pour les habitants Publicit et partenariat............................................Alain Sallez
de lhmisphre Nord et il faudra sortir jumelles et tlescopes pour profiter du .......................................................alain.sallez@saf-astronomie.fr
spectacle, comme dtaill dans le numro doctobre 2018 de lAstronomie.
Observer le ciel, depuis toujours, certes, et les comtes qui ont tant intrigu dans
le pass ont peut-tre, malgr elles, donn naissance ces tmoignages sur des
phnomnes clestes tranges et incomprhensibles; les ovnis taient ns. Le zoom
de ce mois-ci quitte les sentiers habituels des descriptions astronomiques de lUnivers
pour sintresser aux soucoupes volantes et autres objets non identifis. Canulars,
lgendes, croyances sont passs en revue dans un article fort exhaustif sur la question. ISSN 0004-6302
lAstronomie est dite par la
Verrons-nous un jour des extraterrestres venus dautres plantes la rencontre des Socit Astronomique de France
humains? La qute de vie ailleurs que sur Terre nambitionne pas de telles rencontres, 3, rue Beethoven 75016 Paris
mais que ce soit sur comtes ou astrodes, ce qui motive particulirement les agences Rassort et achat au numro tl. : 01 42 24 13 74
spatiales en charge des projets vers ces petits corps, cest, entre autres, dtre en mesure
de rpondre des questions fondamentales concernant lapport deau et de molcules Commission paritaire n1122 G 82377
organiques complexes la surface de la Terre, ayant permis lmergence de la vie. La Revue publie avec le concours
du Centre National du Livre
mission Hayabusa2 de lagence japonaise Jaxa est lexemple dune telle mission : la
cible choisie, les instruments embarqus, la qute de matriau rapporter sur Terre, Imprimerie Roto Champagne
tout concourt tenter de mieux comprendre ces tmoins des origines du Systme
Distribu par
solaire, comme le montre larticle ddi cette mission, alors que la sonde suit
lastrode Ryugu.
Dautres missions ont dautres cibles: de nos jours, lautomne 2018, cest le dpart
de BepiColombo vers la plante Mercure, si proche du Soleil, mais si peu connue et,
il y a 50 ans, ce fut la mission Apollo 8, le premier vol habit vers la Lune, parti en Pour trouver votre magazine prs de chez vous
dcembre 1968. http://www.trouverlapresse.com
Pour en revenir aux ovnis, nous parlera-t-on un jour de vols habits vers des
exolunes? La premire dentre elles a t identifie autour de la plante Kepler- lappli pour trouver
1625b ; dautres dcouvertes vont suivre, donnant naissance des actualits votre magazine
surpassant en mystres ce que les ovnis et autres prs de chez vous
soucoupes volantes laissent entendre. L E M E N S U E L D E R F R E N C E D E S S C I E N C E S D E L U N I V E R S

Pour en revenir Wirtanen, en attendant de


lASTRONOMIE

ANNONCEURS
lobserver en ce mois de dcembre, pourquoi ne
Orion (II) Astro-shop (9)
pas imaginer les nouvelles actualits que nous N 122 / DCEMBRE 2018 SOCIT ASTRONOMIQUE DE FRANCE
ditions Flammarion/SAF (32) M42 (39)
MTORITE
aurons dcrire dans lAstronomie de 2024 son L'NVASION LA PLUS GROSSE MEERKAT :
DES OVNIS DCOUVERTE NOUVELLE LUMIRE SUR
DE FRANCE
O EN EST-ON ? LE CENTRE DE LA GALAXIE
prochain passage au prihlie ? Toutes les communications relatives la rdaction de lAstronomie doivent
tre adresses au Rdacteur en chef de lAstronomie, au sige de lassociation.
Toutes les illustrations et figures non crdites ont t fournies par les auteurs.
Tous droits rservs. La Socit Astronomique de France dcline toute respon-

Janet Borg sabilit en ce qui concerne la publicit commerciale, ainsi que les offres de
cession ou dchange insres dans lAstronomie. (Dcision du Conseil du
14 dcembre 1966)
Le code de la proprit intellectuelle nautorisant, aux termes de larticle L. 122-
5, 2 et 3 a, dune part, que les copies ou reproductions strictement rserves
BELGIQUE / LUXEMBOURG : 6,80 - SUISSE : 10,90 CHF

HAYABUSA 2 lusage priv du copiste et non destines une utilisation collective et, dautre
Couverture : JAXA

L'AVENTURE
part, que les analyses et les courtes citations dans un but dexemple et dillus-
tration, toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite sans
le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite

300 MILLIONS (art. L. 122-4). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que
ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les art. L. 335-2 et
DE KILOMTRES DE LA TERRE suivants du Code de la proprit intellectuelle. Toutefois, des photocopies peu-
vent tre ralises avec lautorisation de lditeur. Celle-ci pourra tre obtenue
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:HIKMQA=ZU[WUX:?k@b@c@c@k" auprs du Centre Franais du Copyright, 6 bis, rue Gabriel Laumain 75010
Paris, auquel la Socit Astronomique de France a donn mandat pour la repr-
senter auprs des utilisateurs.

2 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 2


L I M A G E D U M O I S

CURIOSITY REPART L'ASSAUT DU MONT GALE !


Un dernier selfie date du 15 juin dernier, quand une tempte de poussire a rduit la visibilit au Mont Gale.
la date du 6 novembre 2018, Curiosity avait repris l'assaut du Mont Gale aprs avoir parcouru 60 mtres quelques jours avant,
jusqu'au site appel Lake Orcadie. Depuis le 15 septembre, date laquelle un problme avait t dtect dans son systme
de mmoire, le rover est reparti au travail. Curiosity, inSight, les rsultats futurs devraient tre la mesure de ces deux missions
martiennes. credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

vol.132 | 122 | 3 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 3


ACTUALITS | LA UNE | TOILES ET GALAXIES

PREMIRE LUMIRE DE MEERKAT

AU CENTRE
DE NOTRE GALAXIE

C
l'occasion de son ette rgion est en effet connue
pour abriter un trou noir super-
milieu interstellaire, la Galaxie est essentiellement
transparente dans le domaine radio, car les toiles
inauguration au mois de massif de plus de 4 millions de
masses solaires. Les radioastro-
et la poussire de la Galaxie ne sont ni mettrices
ni absorbeuses d'ondes radio. On peut ainsi voir
juillet, les 64 antennes nomes ont dcouvert cette image dans cette image le centre de notre propre Galaxie,
fascinante de 1 2 degrs carrs la Voie lacte, ainsi que des jets de particules asso-
de 13 m de diamtre du correspondant une rgion de 500 1 000 an- cies d'autres galaxies et situs en arrire-plan, et
nes-lumire. dont les trous noirs sont actifs (a sur la photo p. 5).
nouveau radiotlescope Les phnomnes et structures observs en Les processus astrophysiques mettant ce type de
radio (ici 1,4 GHz, soit une longueur d'onde d'en- lumire radio sont essentiellement le fruit de l'in-
sud-africain MeerKAT viron 20 cm) sont trs diffrents de ceux observs teraction de champs magntiques et de particules
ont t pointes vers le plus haute nergie. Alors que ces rgions cen-
trales ne sont pas observables avec des tlescopes
charges relativistes dont les vitesses de dplace-
ment sont proches de celles de la lumire. Ce sont
centre de notre Galaxie. optiques classiques cause de l'absorption par le des missions synchrotron (voir la rubrique clai-

4 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 4


rage ), dues des explosions d'toiles massives, ci pourraient sous certaines conditions conduire
les supernovae, phnomnes violents consti- des bouffes de formation stellaire, et former
tuant un moyen efficace pour acclrer ces par- des super-coquilles , comme en (d). Enfin, des e
ticules trs haute nergie. Les ondes de choc structures tubulaires (e) principalement ortho- b d
ainsi produites sont observables dans le do- gonales au plan galactique sont visibles dans la
maine radio, et correspondent aux nombreuses partie droite de l'image. Ces filaments, connus
coquilles visibles dans cette image, comme (b) depuis les annes 1980, apparaissent dans cette
qui prsente aussi un pulsar en son centre. Les image de MeerKAT avec une qualit exception-
lments lourds synthtiss par les toiles mas- nelle. Leur nature demeure ce jour un mystre, c
sives au cours de leur courte vie sont ainsi mais ils pourraient rsulter de l'interaction entre
dposs dans le milieu interstellaire. D'autres les rgions de formation stellaire et le champ a
processus complexes ont galement lieu dans magntique de la Galaxie.
cette rgion centrale de la Galaxie, notamment Cyril Tasse
dans les nuages molculaires denses (c). Ceux- Observatoire de Paris

vol.132 | 122 | 5 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 5


ACTUALITS | TOILES ET GALAXIES

1. Image reconstruite de lamas Hyperion. (ESO)

UN SUPERAMAS DE GALAXIES
EXISTANT AU DBUT DE LUNIVERS
SURPREND LES ASTRONOMES
Les cosmologistes saccordent depuis une quarantaine dannes pour penser que lUnivers sest
structur depuis les plus petits objets jusquaux plus gros, forms par accumulation de matire. On
sattendrait donc trouver des amas de galaxies plus grands actuellement que dans le pass (cest-
-dire grande distance). Or, on vient de dcouvrir un amas de galaxies lointain absolument
gigantesque.

U
ne quipe internationale tall sur lun des VLT (Very Large Teles- milliers de galaxies se trouvant dans des
conduite par une astronome cope) de lEso, au Chili. VIMOS, la champs connus, lquipe a ainsi pu met-
italienne de luniversit de Bo- construction duquel ont particip acti- tre en vidence, laide dune mthode
logne vient de dtecter une vement plusieurs laboratoires franais, propose par Olivier Lefvre, de luniver-
structure gigantesque quelle a baptise est la fois un imageur grand champ et sit dAix-Marseille, lexistence dune im-
Hyperion, en rfrence l'un des Titans un spectrographe multi-objets qui fonc- mense structure stendant sur
de la mythologie grecque, groupant un tionne dans les longueurs donde visi- 60 60 150 mgaparsecs cubes (vo-
million de milliards de masses solaires et bles (de 360 1 000 nm). Il est donc lume report lpoque actuelle). Elle
ayant exist seulement deux milliards capable dobserver un grand nombre contient au moins sept pics de densit
dannes aprs le Big Bang (figure 1). dobjets tout en mesurant leurs dca- dont il a t possible de dterminer les
Lquipe a publi un article concernant lages spectraux dus lexpansion de masses individuelles, en utilisant les dis-
cette dcouverte (Olga Cucciati et al., lUnivers, et cest ainsi quil a permis def- persions de vitesses des galaxies lint-
arXiv:1806.06073v3, sous presse dans As- fectuer un relev donnant les distances rieur de chaque sous-structure. Notons
tronomy & Astrophysics). Expliquons-la. et les positions dun ensemble de ga- cependant que cette dtermination est
Lquipe a utilis linstrument VIMOS laxies lointaines, le VIMOS Ultra-Deep faite sous lhypothse que chaque struc-
(Visible Multi-Object Spectrograph) ins- Survey (VUDS). En ciblant une dizaine de ture a dj atteint son quilibre.

6 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 6


2. Figure trois dimensions de lamas Hyperion. Les units sont des
mgaparsecs covariants (cest--dire que lon suit lexpansion de lUnivers).
Lchelle des contours est en logarithme, depuis le bleu (densit dpassant
lamoyenne de 2 sigmas) jusquau rouge (8 sigmas). Crdit Cucciati et al.,
arXiv:1806.06073v3

Ce proto-superamas constitue ce jour la structure la plus tendue


et la plus massive dcouverte datant d'une poque aussi
recule.Normalement, ce type damas ne se rencontre qu des dis-
tances proches et correspond des stades plus avancs o l'Univers
a eu le temps de se structurer sous leffet de la gravit. Mais malgr
sa taille, Hyperion possde tout de mme, avec ses concentrations
denses, des caractristiques montrant que cest une structure dont
l'effondrement gravitationnel n'est pas termin, ce qui indique bien
que l'on est encore au dbut de l'histoire du cosmos. Il devrait tre
devenu actuellement semblable aux superamas qui composent l'Uni-
vers local, comme le superamas de la Vierge o se trouve laVoie lac-
te. Malheureusement, nous ne pourrons jamais le voir ainsi, puisque
nous ne sommes capables dexplorer que des tranches de lespace-
temps! Mais le comparer des objets semblables rcents offre un
aperu de l'volution des structures les plus massives de l'Univers de-
puis un lointain pass. Suzy Collin-Zahn
Observatoire de Paris

UN MICROQUASAR CLAIRE
LE FONCTIONNEMENT DES QUASARS
Nous avons parl dans une actualit du prcdent numro de lAstronomie du neutrino provenant
dun quasar, qui permettait de comprendre lorigine des particules ultra-nergtiques observes sur
Terre. Depuis, un autre mystre pourrait bien tre rsolu aussi, celui de leur mcanisme de
formation, grce lobservation dun microquasar.

D
ans la Voie lacte, SS433 les deux est la masse du trou noir. Dans luminosit de SS433 est galement
appartient un groupe les microquasars, elle est de quelques exceptionnelle, car elle dpasse dix
dune douzaine dobjets fois la masse du Soleil, tandis que les millions de fois celle du Soleil.
connus depuis des trous noirs dans les quasars ont une
Plus dune centaine de chercheurs
dcennies, quon appelle des masse de plusieurs millions, voire
appartenant une trentaine de
microquasars. Ce sont des systmes plusieurs milliards de masses solaires.
laboratoires, conduits par un
dtoiles doubles, dans lesquels un trou Dans le cas de SS433, on observe
chercheur du dpartement de
noir accrte la matire de sa compagne deux jets symtriques permanents en
Physique et dAstronomie de
gante. Les microquasars et les quasars prcession (ce qui est exceptionnel),
luniversit de lUtah, aux tats-Unis,
possdent les mmes ingrdients dont la vitesse est gale 26 % de
ont observ SS433 pendant 1017 jours
essentiels, un trou noir, un disque pour celle de la lumire. Ils se terminent
grce lobservatoire HAWC (High
accrter la matire, et des jets de dans une sorte de nbuleuse, W50,
Altitude Water Cherenkov) install
particules relativistes, cest--dire qui est en fait un reste de supernova
4 100 mtres daltitude sur le flanc dun
ayant des vitesses proches de celle de la probablement produite au moment
volcan, dans ltat de Puebla, au
lumire. La diffrence principale entre de la formation du trou noir. La

vol.132 | 122 | 7 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 7


ACTUALITS | TOILES ET GALAXIES

Mexique. Ce dtecteur consiste en


300 rservoirs deau munis chacun de
5 photomultiplicateurs sensibles aux flashs
de lumire Cherenkov. Celle-ci, que nous
mentionnons souvent dans ces actualits,
est mise lorsquune particule se dplace
dans un fluide une vitesse suprieure
celle de la lumire dans le milieu, mais
videmment infrieure la vitesse de la
lumire dans le vide. Les particules en
question sont gnres par la collision de
rayons gamma ou de particules trs
nergtiques provenant de lespace avec
des molcules de latmosphre. Elles ont
typiquement des nergies de
100 gigalectronvolts (GeV)
100 tralectronvolts (TeV), soit environ
mille milliards de fois celle dun photon
visible, et sont plus nergtiques que celles
du grand acclrateur LHC du Cern (1 GeV
= 109 eV et 1 TeV = 1012 eV). Pendant cette
priode de 1 017 jours, on a enregistr des
photons Cherenkov dnergie suprieure
25 TeV, soit dix fois plus grande que celles
observes pendant toutes les annes
prcdentes en provenance des autres
microquasars.

la suite de ces observations, les


chercheurs ont publi un article annonant
la dcouverte de particules acclres de
trs hautes nergies dans SS433
(A. U. Abeysekara et al., arXiv:1810.01892v1,
et Nature 562, p. 82). Ce qui a t une
grande surprise pour eux, cest de
dcouvrir que les photons ne provenaient
Image obtenue trs haute nergie de la rgion entourant SS433. Lchelle de couleurs donne la
pas de lenvironnement proche du trou signification statistique des photons en excs sur le fond aprs soustraction de la source tendue. Les
noir, mais de rgions loignes situes de endroits des chocs observs en rayons X sont indiqus: e1, e2, e3, w1, w2, de mme que le centre du
part et dautre des jets, 120 annes- couple dtoiles. Les contours solides correspondent lmission X. Crdit A. U. Abeysekara et al.,
arXiv:1810.01892v1.
lumire de SS433, lendroit de la collision
avec le reste de supernova. Et ils ntaient
pas au bout de leurs surprises! Car, population dlectrons moins nergtiques jets. Ainsi, lobservation de SS433 va peut-
contrairement ce qui se passe pour le qui cognent les photons radio du fond tre permettre de comprendre mieux celle
quasar mentionn dans lactualit du diffus cosmique et les transforment en des quasars
numro prcdent, il ne pouvait tre rayons gamma de trs haute nergie (cest S. C.-Z.
question dune amplification relativiste due ce quon appelle leffet Compton
la proximit de la direction du jet avec la inverse). Le reste du rayonnement de
ligne de vise, puisque dans le cas de moindre nergie serait mis directement
SS433, lmission est pratiquement par leffet synchrotron d aux mmes
perpendiculaire la ligne de vise: si les lectrons circulant dans un champ
photons de 25 TeV taient mis magntique. Tout cela provenant des chocs
directement par des particules comme des entre les jets et le reste de supernova. Et
protons, il faudrait quelles aient une effectivement, lnergie totale de ce
nergie de 250 TeV au moins! Les auteurs rayonnement pendant les 30000 annes
concluent donc quil sagit plus de vie prsumes de SS433 correspond
probablement dune mission par une bien celle qui est emmagasine dans les

8 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 8


ACTUALITS | TOILES ET GALAXIES
est repousse dans le domaine visible cause du
dcalage spectral et on peut donc lobserver avec
DBUTS DE LUNIVERS des instruments au sol (par exemple, pour un d-
calage ou redshift de 3, elle est dporte

DE LHYDROGNE CHAUD 121,5 4 = 486 nm).


Pourquoi ne peut-on dtecter cet hydrogne en
mission, alors quon sattend ce quil soit prsent

OMNIPRESENT
profusion autour des galaxies jeunes? Il doit en
effet tre produit la fois par les flots de gaz pro-
venant du milieu intergalactique et tombant sur
les galaxies, ainsi que par des flots provenant des
vents galactiques et pousss vers le milieu inter-
Lhydrogne est llment le plus simple et le plus rpandu dans galactique. Cest que lintensit de Lyman alpha en
mission est trs faible, car elle dpend fortement
lUnivers (98 % en nombre de particules et 74 % en masse). Il a t de la densit volumique du gaz, et elle navait pas
cr au moment du Big Bang en mme temps que lhlium, tandis que pu tre dtecte jusqu maintenant, sauf dans
les lments plus lourds ont t crs plus tard, au sein des toiles. On quelques nuages particulirement denses.
Une quipe internationale conduite par un cher-
devrait donc le trouver en grande quantit dans lUnivers jeune. cheur allemand et comprenant plusieurs Franais
des universits de Lyon et de Toulouse vient de pu-
blier un article annonant que la couverture du ciel

D
e fait, on lobserve grce la raie jets. On dcouvre cependant que lhydro-
Lyman alpha en absorption (raie gne est prsent quasiment sur toute leur en Lyman alpha est complte autour des galaxies
situe 121,5 nm correspondant ligne de vise, ce qui donne penser quil lointaines (L. Wisotzki et coll., arXiv:1810.00843v2,
la transition entre le niveau fon- est prsent partout. Nature 562, 229). Ces chercheurs ont russi dtec-
damental de latome et le deuxime niveau) Malheureusement, on ne voit que rare- ter la raie Lyman alpha en mission en utilisant lins-
quil cre dans les spectres des quasars loin- ment la raie en mission provenant de r- trument MUSE (Multi-Unit Spectroscopic Explorer)
tains. Mais les nuages dhydrogne qui les gions loignes des quasars ou des install en 2014 par les quipes franaises sur lun
produisent sont situs ncessairement sur galaxies. Cet hydrogne en mission est des VLT de lEso au Chili, et construit en particulier
la ligne de vise de quasars brillants. Or, ces un traceur de gaz relativement chaud ( dans ce but. En additionnant les spectres obtenus,
quasars sont peu nombreux et lobserva- 10000 degrs environ). Notons que pour ils ont pu observer lhydrogne autour de 270 ga-
tion est donc limite quelques rares ob- les galaxies lointaines, la raie Lyman alpha laxies de dcalage spectral compris entre 2,9 et 6,6,
ce qui correspond une priode cruciale de la for-
mation et de lvolution des galaxies aux alentours
du premier milliard dannes aprs le Big Bang. Pour
cela, ils ont effectu de trs longues poses dans les
deux champs les plus profonds observs par le t-
lescope Hubble, le Hubble Deep Field South (HDFS)
et le Hubble Ultra Deep Field (HUDF), et ils ont ad-
ditionn les rsultats pour faire apparatre des ca-
ractristiques trop faibles pour tre dtectes
individuellement. On se rend alors compte que lhy-
drogne est prsent partout dans lUnivers jeune,
et pas seulement au voisinage des galaxies.
Par contre, il nest pas ais didentifier la cause de
lmission. Elle nest plus provoque par le chauf-
fage des galaxies environnantes, puisquelle est pr-
sente partout, mme loin de galaxies. Elle pourrait
tre due la fluorescence excite par le rayonne-
ment cosmique ultraviolet. Ce qui suggrerait lom-
niprsence dune lumire ultraviolette dans le
cosmos jeune et ouvrirait une fentre sur une ma-
tire cosmique invisible avant. Un nouveau champ
de recherche venir S. C.-Z.

 Distribution de lmission Lyman alpha observe


dans le Hubble Ultra Deep Field (HUDF). Limage sous-
jacente est un composite obtenu par le tlescope
Hubble, restreinte une section de 1 1 observe
par MUSE. Lmission dtecte par MUSE, somme sur
les redshifts de 3 6, est surimpose en bleu. Crdit
L. Wisotzki et al., arXiv:1810.00843v2, et ESO.

10 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 10


PLANTOLOGIE | ACTUALITS

LE DPART DE BEPICOLOMBO
VERS MERCURE
Cela fait trs longtemps que lon attend ce moment: le lancement de
BepiColombo, maintenant en route vers Mercure, et ce grce au succs du
101e tir du lanceur europen Ariane 5 le 20 octobre dernier depuis le Centre
spatial guyanais, prs de Kourou, en Guyane franaise.

C
est dans plus de 7 ans, en dcem-
bre 2025, que les deux sondes La premire image dans lespace. La
composant la mission se met- structure visible en bas gauche de la
tront en orbite autour de Mer- photo est lun des capteurs solaires de
cure, la plante la moins connue MTM; on distingue clairement les couches
multiples de lisolant.
du Systme solaire; elle a t visite seule- (ESA/BepiColombo/MTM)
ment par deux sondes dans le pass: trois sur-
vols par Mariner 10 (Nasa) en 1974 et 1975, et
une mise en orbite autour de Mercure de la
sonde Messenger (Nasa) entre 2011 et 2015.
En effet, la proximit du Soleil rend trs difficile
cette entreprise.
BepiColombo est une mission euro-nippone
(Esa-Jaxa), charge entre autres de compren-
dre le champ magntique et lenvironnement
magntis de cette plante constelle de cra-
tres. En effet, lun des rsultats de la mission
Mariner fut la dcouverte dun champ magn-
tique dipolaire, faible mais suffisant pour crer
autour de la plante une magntosphre,
dont ltude a rvl quelle est totalement
atypique par rapport aux autres magnto-
sphres connues (la Terre, les plantes
gantes). De plus, de par sa position de pla-
nte la plus proche du Soleil, Mercure joue un
rle important en physique fondamentale
(voir lAstronomie, vol. 117, mars-avril 2003).
La sonde BepiColombo transporte deux orbi-
teurs, MMO (Mercury Magnetospheric Orbi-
ter) et MPO (Mercury Planetary Orbiter). MMO,
dvelopp par la Jaxa, comprend 5 instru- lEsa), prend en charge la propulsion des mo- cet effet, et ce jusquaux phases finales du
ments scientifiques avec pour objectif ltude dules MMO et MPO jusqu Mercure. lancement !
de lexosphre et de la magntosphre ainsi Le dpart de Kourou fut pour tous les prota- Cest 22 h 45 min et 28 s, heure de Kourou,
que des ondes et des particules dans lenvi- gonistes prsents une succession de moments horaire respect la seconde prs, que le lan-
ronnement immdiat de la plante. Lorbiteur intenses, pour cet aboutissement dun projet cement eut lieu; 6 ou 7 km de distance, cest
MPO, dvelopp par lEsa, doit permettre de de 25 ans. Beaucoup dentre eux se souvien- alors une vision de nuit vraiment extraordi-
raliser une cartographie complte de Mer- dront des tensions lies aux risques toujours naire, avec larrive, 20 secondes plus tard, du
cure, dtudier sa composition et sa structure prsents jusqu la dernire minute (et aprs), bang et du grondement dune intensit qui
interne; pour cela, il a 11 instruments son de lexcitation de lattente du lancement, puis transperce les entrailles !Le bruit fait vibrer
bord, dont les donnes recueillies permet- du paroxysme dun vnement aussi excep- toute la Guyane, jusqu Cayenne et au-del !
tront de mieux comprendre la formation et tionnel. Pour BepiColombo, comme pour les Une description plus minutieuse des instru-
lvolution des plantes internes, catgorie de autres dparts spatiaux, il y eut, comme tou- ments et de la finalit de la mission fera lobjet
plantes proches de leur toile, dont fait par- jours, des problmes (pannes ou dysfonction- dun prochain article.
tie la Terre. Enfin, un troisime module, le MTM nements), grer en temps rel et en urgence Janet Borg (IAS) et
(Mercury Transfer Module, matre duvre dans les crneaux de temps de rserve prvus Jean-Louis Bougeret (Obs. de Paris)

vol.132 | 122 | 11 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 11


ACTUALITS | PLANTOLOGIE

CHAMP MAGNTIQUE TERRESTRE


DES EXCURSIONS
GOMAGNTIQUES MOUVEMENTES
La reconstruction des variations du champ magntique gntiques sont localiss prs des ples gogra-
phiques. Le champ terrestre comporte aussi des com-
terrestre entre 107000 et 91000 ans montre que lors dune posantes plus complexes (dites quadrupolaire ,
excursion gomagntique , phnomne au cours duquel octupolaire , etc.), mais les intensits de ces com-
lintensit de ce champ diminue fortement, linclinaison posantes sont faibles en comparaison de celle du di-
ple. La nature dipolaire du champ terrestre est sans
magntique est sujette de fortes oscillations. doute lie la gomtrie de lcoulement qui anime
le noyau externe. Sous leffet de la rotation terrestre,
Le champ magntique nomne de godynamo. Ce dernier sup- ces courants sorganisent en grandes colonnes orien-
terrestre et ses fluctuations pose que le noyau externe est anim de tes paralllement laxe de rotation, ce qui tire les
La Terre est pourvue dun champ ma- grands mouvements de fluide (ou cou- lignes de champ magntique selon cette direction.
gntique suffisamment intense pour lements) sous laction de plusieurs Lintensit et la direction du champ terrestre varient
protger son atmosphre et sa surface forces, notamment la force de Coriolis, dans lespace. Par exemple, linclinaison, qui mesure
du vent solaire et des rayons cosmiques. lie la rotation de la Terre, et des forces la direction du champ magntique par rapport lho-
Selon les archives gologiques, ce inertielles. La gomtrie du champ ter- rizontale, est proche de 90 au voisinage des ples, et
champ existerait depuis prs de 3,5 mil- restre est domine par une composante de zro autour de lquateur [1]. Lintensit est gale-
liards dannes. On sait aussi que sa dipolaire, semblable au champ cr par ment plus leve prs des ples (60 microteslas, T)
source principale se situe dans le noyau une barre aimante ou par un solnode qu lquateur (35 T), et elle est sujette dimpor-
externe, cest--dire dans lenveloppe de lectrique, et laxe de ce diple est tantes anomalies rgionales, notamment dans lAt-
fer liquide qui stend de 2 890 presque align avec laxe de rotation de lantique Sud o elle atteint son minimum autour de
5 150 km de profondeur, grce un ph- notre plante, si bien que les ples ma- 20 T. Intensit et direction varient aussi dans le

12 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 12


1. Polarit du diple magntique terrestre au cours des 170 ( gauche)
et des 5 ( droite) derniers millions dannes (Ma). Les secteurs blancs
indiquent une polarit normale (les ples magntiques et
gographiques concident), et les secteurs noirs une polarit inverse (le
ple magntique Nord se situe proximit du ple gographique Sud, et
vice versa). La polarit actuelle est inverse, et la dernire inversion sest
produite il y a 773 000 ans.

sont par ailleurs difficilement prvisibles, car elles ne se pro-


duisent pas intervalles rguliers (figure 1). Ainsi, au cours des
deux derniers millions dannes, la polarit sest inverse sept
fois, mais la polarit actuelle persiste depuis 773 000 ans, soit
plus du tiers de la priode coule. Cette longvit na rien
dexceptionnel. Au Crtac, par exemple, le champ magn-
tique a conserv la mme polarit pendant 35 millions dan-
nes (Ma), entre 120 et 85 Ma.
Les reconstitutions du champ magntique pass (ou palo-
champ) dduites danalyses de roches volcaniques et sdimen-
taires (encadr p.14) ont aussi mis en vidences des priodes
au cours desquelles lintensit du diple magntique sest
considrablement affaiblie, sans que cela se concrtise par un
changement de polarit. Ces vnements, appels excursions
gomagntiques, intressent beaucoup les gophysiciens, car
ils sont sans doute la signature de phnomnes se produisant,
encore une fois, dans le noyau externe. Au moins 13 excursions
se sont produites depuis la dernire inversion de polarit, dont
lexcursion de Laschamp, il y a 41 000 ans. Comme les inver-
sions de polarit, les excursions gomagntiques sont brves,
typiquement quelques milliers dannes. Il est alors difficile de
reconstruire avec prcision les variations du champ magn-
tique durant ces vnements, car les archives gologiques sont
souvent incompltes ou mal rsolues dans le temps (encadr).
Une tude rcemment publie dans les Comptes rendus de
lAcadmie des sciences des tats-Unis [2] a pu reconstruire avec
prcision les variations de linclinaison du champ terrestre
entre 107 000 et 91 000 ans, priode pendant laquelle deux ex-
cursions gomagntiques se sont produites.

temps, et depuis une centaine dan-


nes, on sait que la direction du di-
ple, ou plus prcisment sa
polarit, peut sinverser. Autrement
dit, le ple magntique Nord, do
sortent les lignes de champ, de-
vient un ple magntique Sud, par
lequel entrent les lignes de champ,
et inversement. Actuellement, le
ple Nord magntique se situe en
Antarctique, donc prs du ple Sud
gographique. Mais il y a 800 000
ans, il se trouvait prs du ple go-
graphique Nord. Les inversions de
polarit sont des vnements trs
rapides lchelle des temps go-
logiques, quelques milliers dan-
2. Variations de linclinaison magntique Sanxing entre 107000 et 91000 ans, mesure partir de
nes seulement et sans doute laimantation dune stalagmite. Cette priode comporte deux excursions gomagntiques, PB1 (106 000-
moins, et elles saccompagnent 103 500 ans) et PB2 (98 500-92 000 ans), au cours desquelles linclinaison magntique a oscill sur des
dune diminution brutale de linten- chelles de temps allant de quelques centaines (PB1) quelques milliers (PB2) dannes. Les bandes jaune
sit du champ magntique. Elles et bleue indiquent linclinaison modlise (et donc ne tenant pas compte dventuelles excursions) du
palo-champ pour des polarits inverses et normales. (Daprs Chou et al. (2018). 2018, Chou et al.)

vol.132 | 122 | 13 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 13


ACTUALITS | PLANTOLOGIE

De brves oscillations polarit, car linclinaison est reste trs faible une dcroissance nettement plus pronon-
de linclinaison (sauf vers 98200 ans) et a retrouv sa valeur ce. Selon certains chercheurs, nous se-
Loriginalit de cette tude est que la recons- initiale aprs 91 000 ans. La composante di- rions la veille dune nouvelle excursion
truction du palo-champ quelle propose polaire du champ ne semble donc pas sin- gomagntique, et peut-tre mme dun
est fonde sur laimantation dune stalag- verser. Selon les auteurs de larticle, ces changement de polarit. Une excursion
mite prleve dans la grotte de Sanxing, au oscillations tmoigneraient du caractre in- gomagntique accompagne de fluctua-
sud-ouest de la Chine (encadr). Les recons- stable de la godynamo, lors des excursions tions de linclinaison lchelle de
tructions palomagntiques dduites des gomagntiques, alors que la composante quelques sicles pourrait affecter lactivit
stalagmites ont lavantage doffrir la fois dipolaire du champ magntique est forte- de nos socits technologiques, par exem-
une bonne continuit temporelle et une ex- ment affaiblie. Les dtails de la godynamo ple en endommageant les satellites ou en
cellente prcision sur la datation des chan- terrestre sont encore mal compris, mais un perturbant les communications radio, mais
tillons, de lordre de quelques dizaines scnario possible est que la dcroissance du aussi une partie du monde animal, tout
dannes. Mme si elle comporte un hiatus diple magntique soit lie un affaiblisse- particulirement certains oiseaux migra-
entre 101 000 et 99 000 ans, la reconstruc- ment des grandes colonnes participant teurs chez qui lorientation fait appel au
tion de Sanxing est particulirement int- lcoulement du noyau externe. Les forces champ magntique.
ressante car elle montre que, pendant les inertielles auraient alors un contrle accru Frdric Deschamps
excursions gomagntiques nommes PB1 sur cet coulement, qui devient moins r- IESAS, Taipei, Taiwan
(106 000-103 500 ans) et PB2 (98500-92 000 gulier et plus alatoire. De ce fait, le champ
[1] Par convention, linclinaison magntique est positive
ans), linclinaison du champ magntique, magntique quil induit varierait, lui aussi,
lorsque les lignes de champ entrent dans la Terre et
dont la valeur actuelle cette latitude est de faon plus alatoire. ngative lorsquelles en sortent. Le champ magntique
denviron 40, a oscill autour de zro avec Lune des raisons pour lesquelles les va- terrestre tant de polarit inverse (c.--d., le ple
des chelles de temps trs courtes, de riations passes du champ magntique in- magntique Sud, o entrent les lignes de champ, se
quelques sicles pour PB1 quelques mil- tressent beaucoup les scientifiques est situe prs du ple gographique Nord), linclinaison est
que lintensit du champ actuel diminue positive dans lhmisphre Nord et ngative dans
lnaires pour PB2 (figure 2). Autrement dit,
lhmisphre Sud. [2] CHOU Y.-P., et al. (2018),
pendant ces excursions, la direction (et la fortement. Elle a perdu environ 30 % de sa Multidecadally resolved polarity oscillations during a
polarit) de ce champ a chang. Pour au- valeur au cours des deux derniers mill- geomagnetic excursion , Proceedings of the National
tant, on ne peut pas parler dinversion de naires, avec, depuis le milieu du XIXe sicle, Academy of Sciences, doi: 10.1073/pnas.1720404115.

Reconstituer le champ magntique terrestre pass


La reconstruction des variations temporelles du champ magntique terrestre est base sur le fait que les roches
contenant des minraux magntiques, comme la magntite (Fe3O4), enregistrent l'intensit et la direction de ce
champ magntique lors de leur formation. Elles possdent ainsi une aimantation rmanente qui peut tre
mesure in situ ou en laboratoire.
Les roches volcaniques, en particulier les basaltes, enregistrent ne le permet l'aimantation thermormanente. Dune part, la
le champ magntique lors de leur refroidissement (on parle consolidation des roches est un phnomne assez long qui
d'aimantation thermormanente, ou TRM). Au-dessus de la empche de figer le champ magntique un instant prcis. Dautre
temprature de Curie (cest--dire la temprature laquelle un part, la datation de ces roches repose sur lestimation du taux de
matriau magntique perd son aimantation permanente et qui, sdimentation, qui peut changer au cours du temps. La rsolution
pour la magntite, est de 580 C), les minraux magntiques temporelle et la prcision des datations sont donc limites.
contenus dans ces roches s'orientent paralllement au champ Rcemment, les gophysiciens se sont tourns vers dautres
magntique. Ds que la temprature de la roche passe sous la matriaux naturels pour reconstruire le champ magntique ancien,
temprature de Curie, cet alignement est gel. Si la roche ne et notamment sur les stalagmites que lon trouve dans les grottes.
subit pas de refonte, son aimantation rmanente permet donc de Les stalagmites sont essentiellement des concrtions calcaires
dterminer les caractristiques du champ magntique l'poque (carbonate de calcium), mais elles contiennent aussi de petites
de sa formation. La datation des roches volcaniques est trs quantits de minraux magntiques apports par leau qui
prcise, et le refroidissement de ces roches est suffisamment sinfiltrent et percolent dans le sol situ au-dessus de la grotte. Plus
court pour que leur aimantation soit caractristique du champ prcisment, les minraux magntiques sont pigs dans la
magntique un instant trs prcis. Toutefois, les ruptions stalagmite lors de sa formation, lorsque le bicarbonate de calcium
volcaniques tant ponctuelles et limites dans le temps, il est dissous dans leau se transforme en carbonate de calcium. Les
difficile de reconstruire les variations du champ magntique en reconstructions du champ magntique bases sur des analyses de
continu sur de longues priodes de temps, et de nombreux hiatus stalagmites prsentent le double avantage doffrir une continuit
subsistent. temporelle et une grande prcision (de lordre de quelques dizaines
Certaines roches sdimentaires enregistrent galement le champ dannes) sur les datations. En particulier lacquisition de
magntique selon un procd appel aimantation dtritique laimantation est quasiment instantane, ce qui permet de fixer le
rmanente (DRM). Les grains magntiques issus de l'altration champ magntique un instant prcis, et les chantillons sont trs
d'autres roches s'alignent dans la direction du champ magntique peu pollus par lajout de dpts ultrieurs. Par ailleurs, les
lors de leur dpt, et se figent lors de la consolidation de la roche. techniques utilises pour dater les chantillons sont bases sur des
Ce type d'aimantation permet de reconstruire les variations du chronomtres gochimiques prcis, notamment sur le systme
champ magntique sur des intervalles de temps relativement longs, uranium-thorium qui donne dexcellents rsultats pour des
mais avec, en gnral, une fiabilit et une prcision plus faibles que chantillons gs de 50 000 150 000 ans.

14 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 14


EXOPLANTES | ACTUALITS

BIENTT DES EXO-LUNES?


CEST FAIT ! (ESA/Hubble)

D
ans le numro davril 2013 de lAstro-
nomie, un article intitul Bientt Vue dartiste (ci-dessus)
des exo-lunes? donnait des argu- et transit de Kepler-
1625 b et de sa lune
ments pour la dcouverte un jour ou Kepler-1625 b I vu par
lautre de satellites de plantes extrasolaires. En Hubble ( droite). (Crdit
juillet 2017, Teachey et coll. annonaient des in- Science Mag.)
dices dune exo-lune autour de la plante Ke-
pler-1625 b par transit dans les donnes du
satellite Kepler. Mais il ne sagissait que dindices et, tant donn limportance
de la nouvelle, il sagissait de la confirmer, ce quont cherch faire les au-
teurs par des observations complmentaires avec le tlescope Hubble (HST).
Mais comme la plante et son ventuelle lune ne transitent quune fois par
an environ, ils ont d attendre le transit du 28 octobre 2017. Aprs une ana-
lyse minutieuse des donnes de Hubble, ils ont publi leur verdict dans la
section Advance de la revue Science. Le rsultat est que lon voit claire-
ment, quelques heures aprs le transit de la plante, le transit de la lune Ke-
pler-1625 b I (figure). Toutefois, comme Kepler navait vu que trois transits
et le HST un seul, les paramtres du systme plante-lune quon en dduit serv des satellites de Jupiter. Ils estiment quun rayon aussi grand nest pas
ne sont pas trs prcis. La plante parente aurait environ 3 masses de Jupiter compatible avec les thories actuelles de formation des satellites et sugg-
et 60% de son rayon, et orbite environ 1 unit astronomique de ltoile. rent que celui-ci est plutt une plante capture par la plante parente Ke-
Des temps doccurrence du transit de cette lune vus par Kepler et le HST, on pler-1625 b. Quant Forgan dune part et Kollmeier et Raymond dautre
dduit que sa priode orbitale autour de la plante est denviron 22 jours, part, ils spculent que peut-tre cette lune, et dautres venir, pourraient
ce qui en vertu des lois de Kepler sur les orbites des corps clestes donne avoir elles-mmes des sous-lunes, ou lune de lune. On verra si cette
un rayon de lorbite autour de la plante denviron 24 fois le rayon de Jupiter. intressante prdiction se confirme. Jean Schneider
Penchons-nous maintenant un peu plus sur la taille de cette lune. Son rayon Observatoire de Paris
est dduit de la profondeur du transit, vu par Hubble, quelle produit en pas-
sant devant ltoile, soit 4 rayons terrestres, alors que dans le Systme solaire - CABRERA J. & SCHNEIDER J., 2007, Astron. & Astrophys., 464, 1133.
la plus grande lune (Titan) nest que de 0,4 rayon terrestre, dix fois moins. - FORGAN D., 2018, The habitable zone for Earthlike exomoons orbiting Kepler-
Cela donne un rapport des rayons lune/plante de 2/3, alors que dans le 1625b , soumis MNRAS. Arxiv:1810.02712.
Systme solaire le plus grand rapport de rayons satellite/plante pour les - HAMMERS A. & PORTEGIES ZWART S., 2018, Catching a planet: A tidal capture origin
plantes gantes est de 4% (pour le couple Titan/Saturne). Ce rapport for the exomoon candidate Kepler 1625b I , soumis Astrophysical Journal Letters.
presque voisin de 1 indique quon est en prsence en quelque sorte dune - KOLLMEIER J. & RAYMOND S., 2018, Can Moons Have Moons? , soumis
plante binaire. Cest une grande surprise pour les auteurs. On peut rappeler Astrophysical Journal. Arxiv:1810.03.
- TEACHEY A., KIPPING D. & SCHMITT A., 2017, HEK. VI. On the Dearth of Galilean
que cette configuration avait t envisage ds 2007 par Cabrera et coll.
Analogs in Kepler, and the Exomoon Candidate Kepler-1625b I , Astronomical Journal,
Mais les anticipations ne sarrtent pas l. Cest ainsi que Hamers et Portegies 155, 36.
Zwart remarquent que le rayon de lorbite de la lune autour de la plante - TEACHEY A. & KIPPING D., 2018, Evidence for a large exomoon orbiting Kepler-
(1700000km) est prs de 100 fois plus grand que le plus grand rayon ob- 1625b , Science Advances, 4, eeav1784.

vol.132 | 122 | 15 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 15


SPATIAL | Janet BORG | Institut d'astrophysique spatiale

Le 21 septembre 2018, la sonde japonaise Hayabusa2, arrive


dans l'environnement de l'astrode Ryugu le 27 juin,
a largu les mini-rovers 1A et 1B.
epuis la fin du XXe sicle, les missions

D
vers les petits corps du Systme solaire

MISSION
se sont multiplies, que ce soit vers les
astrodes ou vers les comtes. La
science spatiale avait alors fait suffisam-
ment de progrs pour tre en mesure de les re-
joindre sur leur trajectoire autour du Soleil, de
les accompagner un certain temps et enfin de d-
poser ventuellement un atterrisseur afin de col-
lecter de la poussire de la surface pour la

HAYABUSA 2
rapporter sur Terre des fins danalyses.

Hayabusa2. ( JAXA)

16 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 16


Afin de permettre une meilleure
connaissance de ces petits objets du UN SURVOL DE LA MISSION
Systme solaire, les sondes sont quipes
dinstruments permettant des analyses Cest le 4 dcembre 2014 que lagence trode Itokawa, dautre part la valida-
indites et trs compltes du sol et de la spatiale japonaise Jaxa a lanc la sonde tion de plusieurs nouvelles techniques
structure du noyau, et, dans le cas des co- Hayabusa2 en direction de lastrode dexploration robotique, comme lutili-
mtes, des poussires et des gaz qui sen Ryugu; cette mission fait suite la mis- sation de la propulsion ionique, ou en-
chappent. Compte tenu de la trs faible sion prcdente de la Jaxa, Hayabusa, core dun systme de collecte
gravit de ces objets, les oprations dap- vers un autre astrode, Itokawa. Les deux dchantillons dvelopp spcifique-
proche, de suivi et datterrissage sont d- astrodes cibles sont des objets plutt ment pour les environnements en mi-
licates. Lagence spatiale japonaise, la Jaxa, primitifs, cest--dire nayant pas ou peu crogravit. la mme priode, lEsa
a dvelopp un savoir-faire en direction volu depuis leur formation il y a envi- lance la sonde Rosetta vers la comte
des astrodes et est responsable des mis- ron 4,6 milliards dannes. Itokawa est un 67P/Churyumov-Gerasimenko, un
astrode de type S (S pour silicat), dont objet ayant aussi une trs faible gravit ;
les reprsentants chez les mtorites sont latterrisseur Philae tait quip de plu-
les chondrites ordinaires ; Ryugu est un sieurs dispositifs destins le plaquer
astrode de type C (C pour carbon), au sol, ce qui ne la pas empch de re-
trs sombre, que lon rapproche des chon- bondir et retomber dans une anfractuo-
drites carbones et qui on attribue une sit de la comte. Toutes ces missions
composition proche de celle du Soleil, et vers les petits corps du Systme solaire
donc de la nbuleuse primitive, lab- ont le mme objectif, ltude dobjets
sence prs des lments volatils. primitifs, dont les caractristiques vont
nous apporter des informations sur la
La mission prcdente formation du Systme solaire et son
Hayabusa, lance en 2003, avait pour volution pendant les premiers millions
objectifs dune part ltude du petit as- dannes.

Lastrode Ryugu. ( JAXA)


Vue dartiste de la sonde Hayabusa lance en 2003. ( JAXA)

sions Hayabusa et Hayabusa2 vers deux


astrodes, respectivement Itokawa et
Ryugu; la Nasa a aussi cibl un astrode
primitif, avec la mission Osiris-Rex vers
lastrodeBennu. Les comtes ont t la
cible des agences europenne et amri-
caine; on se rappelle les succs des mis-
sions de lEsa, Giotto en 1986 et, plus prs
de nous, Rosetta qui sest acheve en 2016.
Le but est chaque fois den apprendre un
peu plus sur la formation du Systme so-
laire et dtre en mesure de rpondre des
questions fondamentales concernant lap-
port deau et de molcules organiques
complexes la surface de la Terre. Nous
nous intressons ici la description de la
mission actuelle Hayabusa2.

vol.132 | 122 | 17 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 17


SPATIAL | MISSION HAYABUSA 2

La sonde, qui pesait 510 kg, a atteint acquises pendant la mission Hayabusa.
lastrode en 2005; elle avait embarqu Il y a une contribution importante du Les instruments
plusieurs instruments scientifiques, Cnes et de lagence spatiale allemande La Jaxa a voulu valider lexprience ac-
ainsi quun petit atterrisseur pesant DLR dans cette opration, en particulier quise au cours du survol dItokawa par
600 g; lobjectif le plus ambitieux de la en ce qui concerne plusieurs instru- Hayabusa ; plusieurs des instruments
mission tait le retour sur Terre dun ments, comme prcis ci-dessous. utiliss pour cette mission sont hrits
chantillon de poussire prleve sur le La cible dHayabusa2 est lastrode de des expriences acquises avec Hayabusa.
sol dItokawa. Malgr les difficults de la type C 1999 JU3 ou Ryugu. La mission Ainsi, la sonde utilise des moteurs
manuvre de collecte, quelques parti- permettra de comprendre les processus propulsion ionique, qui avaient t tes-
cules prleves au sol de lastrode ont qui se sontproduitsdans le Systme so- ts pendant le vol prcdent, mais plus
pu tre collectes (voir lAstronomie 30, laire jeune et qui ont accompagn la puissants, et qui sont ncessaires pour
sept. 2010, et 58, fvr. 2013) et rappor- formation des plantes, ainsi que de changer dorbite au cours des voyages
tes sur Terre en 2010 pour tre analy- mieux dcrire la nature et lorigine de la aller et retour vers lastrode ; un tel type
ses par plusieurs instruments haute matire organique, ce qui peut nous de moteur permet un gain en nergie
rsolution ; la capsule contenant les clairer sur lorigine de la vie sur Terre. dun facteur 10 par rapport un propul-
chantillons sest dtache comme prvu La Jaxa a lanc la sonde le 4 dcembre seur chimique. Le collecteur dchan-
le 13 juin 2010 et la sonde sest dsagr- 2014 avec une fuse japonaise H2-A du tillons (SMP, sampler mechanism),
ge dans latmosphre. Trs exactement, centre spatial de Tanegashima (une le au comme son nom lindique, permet de
1 543 particules de taille comprise entre sud du Japon). Afin de prendre la bonne collecter des chantillons la surface de
3 et 40 microns ont t analyses; leur direction vers sa cible, qui sera atteinte lastrode. Le principe est le mme que
composition (essentiellement des sili- quatre ans plus tard, une assistance gra- celui qui avait t utilis sur Hayabusa,
cates) a confirm que la composition vitationnelle avec la Terre a t ncessaire, savoir un petit projectile tir ds que la
tant chimique que minralogique des qui lui a aussi permis datteindre la bonne pointe dun cornet en forme de cylindre
particules tait compatible avec lattribu- vitesse de croisire (lAstronomie 81, mars touche la surface, ce qui permet au ma-
tion des chondrites ordinaires ce type 2015). Lapproche dun corps de trs petite triau ject de la surface dtre collect
dastrodes. gravit, comme le sont ces astrodes ou et stock dans un rceptacle. Parmi les
comtes, est dlicate et a t dcrite avec principales amliorations apportes ce
La mission Hayabusa2 force dtails par les ingnieurs de lEsa rceptacle, il faut souligner la prsence
Lexplorateur dastrodes Hayabusa2 est pour lapproche de 67P/C-G par Rosetta. de joints plus performants, et de trois ca-
le successeur dHayabusa ; la Jaxa a voulu La sonde a ensuite t mise sur orbite vits de stockage au lieu de deux prc-
donner une suite la mission prc- une altitude de 20 km, le 27 juin dernier, demment. La capsule de retour, qui
dente, qui sest finalement droule avec avant de se rapprocher une distance de permettra la fin de la mission de ren-
succs. Instruments et propulsion ont re- 5 km en juillet pour tudier lastrode voyer vers la Terre ce rceptacle, traver-
pris les mmes techniques en les amlio- laide des instruments embarqus. sera latmosphre terrestre 12 km/s. Il
rant, en tirant parti des expriences sera possible de mesurer lacclration,
le mouvement et la temprature int-
rieure pendant le vol.
En ce qui concerne les instruments
La fuse japonaise H-2A qui
a transport Hayabusa2. scientifiques, qui doivent permettre de
(EPA/JAXA - Keystone) collecter des informations sur les carac-
tristiques de lastrode, Hayabusa2 est
quipe dun systme de camras op-
rant dans lultraviolet-visible-proche in-
frarouge (ONC), dun spectromtre
infrarouge (NIRS3), dun imageur ther-
mique (TIR), dun altimtre laser
(LIDAR), ainsi que de quatre atterris-
seurs (Mascot et les trois Minerva) et
dun impacteur.
Le petit atterrisseur Mascot (acro-
nyme de Mobile Asteroid Surface
SCOuT) bnficie de lexprience ac-
quise pour latterrisseur Philae de la mis-
sion Rosetta. Il a t fabriqu au sein
dune collaboration internationale avec
la France (le Cnes) et lAllemagne
(DLR); il est largu environ 50 mtres

18 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 18


daltitude la vitesse de 10 cm/s et il per- Image dartiste montrant les deux rovers de Minerva 2-1
met une caractrisation fine de la sur- explorant la surface de Ryugu. ( JAXA)
face, une fois au sol (voir lAstronomie 81,
mars 2015). De la taille dune bote de
chaussures et dune masse de 10 kg, dot
dun mcanisme de mobilit qui lui per-
met de se dplacer la surface de last-
rode, il embarque quatre instruments
scientifiques:
MicrOmega, un microscope infrarouge
hyperspectral pour lanalyse minralo-
gique in situ du sol de lastrode (dve-
lopp par lInstitut dastrophysique spatiale
Orsay); son principe de fonctionnement
est identique celui de linstrument Mi-
crOmega utilis pour tudier le sol de
Mars (mission ExoMars);
Mascam, une camra multispectrale
large champ permettant de fournir un
contexte gologique aux sites visits (d-
velopp par le DLR);
MasMag, un magntomtre 3 axes (d-
velopp par luniversit technologique de
LE CALENDRIER
Braunschweig en Allemagne);
Mara, un radiomtre permettant de DES OPRATIONS CARACTRISTIQUES
mesurer la temprature de la surface et de Au moment o nous crivons cet ar- Objectifs de la mission: analyse de lastrode
dterminer linertie thermique de last- ticle, certaines des oprations pr- Ryugu (minralogie, temprature,
rode (dvelopp par le DLR). vues ont dj eu lieu, depuis larrive caractristiques magntiques), prlvements
Mascot a pu effectuer des mesures pen- le 27 juin dernier une distance de dchantillons.
dant environ 17 heures avant dpuiser ses Cible: lastrode gocroiseur Ryugu (taille
20 km de Ryugu (voir lAstronomie
batteries; en effet, sans panneaux solaires, 920 mtres environ et masse autour de
septembre 2018). La sonde sest rap-
il tait condamn une existence ph- 450 millions de tonnes); priode de rvolution
mre. proche en juillet une altitude de
~474 jours, priode de rotation 0,318 jour.
Les trois autres atterrisseurs sont des 5 km pour caractriser lastrode
Dpart: 3 dcembre 2014.
atterrisseurs sautillants ou rovers, Mi- pendant lt laide des instruments Attraction gravitationnelle par la Terre:
nerva 2-1A, Minerva 2-1B (ou rover 1A et embarqus, la suite de quoi les 3 dcembre 2015.
1B) et Minerva 2-2 (rover 2), hritiers de deux rovers Minerva 2-1A et Minerva Arrive: le 27 juin 2018; la distance Terre-
Minerva sur Hayabusa. Minerva est lacro- 2-1B ont t dposs avec succs le Ryugu est de 300 millions de km.
nyme de Micro/Nano Experimental Robot 21 septembre. Enn, le 3 octobre, Examen de lastrode par des observations
Vehicule for Asteroid. Mascot a t lch dune altitude de tldtection, avant de dposer un petit
Hayabusa2 est aussi quip dun impac- denviron 51 mtres et a atteint le sol atterrisseur et des mini-rovers, enfin collecter
teur (SCI, Small Carry-on Impactor), qui de Ryugu. Pendant sa courte dure des chantillons de la surface.
est un projectile de cuivre de 2 kg appel Retour sur Terre: 2020.
de vie (17 heures), il a effectu les ob-
Liner. Il sera lanc vers lastrode la vi- Dure de laccompagnement de lastrode:
servations in situ prvues.
tesse de 2 km/s afin de crer artificielle- environ 18 mois.
ment un cratre. Cela permettra dtudier Trois oprations de prise dchan- Principaux instruments: mcanisme de
la structure interne de Ryugu, en obser- tillon doivent avoir lieu; pour la troi- collecte dchantillons, capsule de retour sur
vant les modifications de la surface avant sime collecte, limpacteur sera Terre, camras optiques, tlmtre laser,
et aprs la collision, laide dune camra utilis pour permettre le prlvement quipement dobservation scientifique
dploye pour observer le processus. Si les de matire dans les couches plus (infrarouge), impacteur, rovers miniatures.
conditions le permettent, la sonde viendra profondes et frachement mises nu. Hayabusa2 est quipe dun systme de
ensuite se poser dans ce cratre pour col- Le dpart de lastrode est prvu en camras oprant dans lultraviolet-visible-
lecter du matriau. Le cuivre est utilis afin novembre-dcembre 2019, pour un proche infrarouge (ONC), dun spectromtre
de distinguer limpacteur de lastrode (se infrarouge (NIRS3), dun imageur thermique
retour sur Terre en dcembre 2020.
souvenir de la mission Deep Impact de la (TIR), dun altimtre laser (LIDAR), ainsi que
Nasa qui, en 2005, avait envoy un projec- de quatre atterrisseurs.
tile de cuivre sur la comte Tempel 1).

vol.132 | 122 | 19 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 19


SPATIAL | MISSION HAYABUSA 2

MASCOT SUR RYUGU : ALICE AU PAYS DES MERVEILLES


Le voyage de Mascot sur lastrode faire des mesures ; une manuvre de cor- Les analyses partir des images et don-
Ryugu a commenc par six minutes de rection la redress et il a t possible de nes reues vont bon train ; ce qui avait
chute libre, sans systme de propulsion, travailler pendant un jour et une nuit de dj t peru au loin trouve confirma-
suivies dune dizaine de minutes de re- lastrode (~0,32 journe terrestre). tion et la surface est une source de ques-
bonds sur le sol avant de simmobiliser Enfin, un autre bond la conduit une tionnements sans commune mesure par
pour commencer ses 17 heures dexplora- dernire position o il a pu encore effec- rapport ce quoi on sattendait ; partout
tion scientifique. Les oprations taient tuer des mesures avant la nuit sur last- des blocs accidents, parsems de ro-
commandes depuis le centre de contrle rode, et la perte de contact avec chers; ni la composition ni la structure ne
du DLR, situ Cologne. Hayabusa2. Il est 21 h 04 CEST quand le sont encore connues. Le plus trange
Les quatre expriences prvues ont t dernier signal de Mascot est reu par pour les chercheurs est labsence de pous-
menes avec succs en diffrents sites sur Hayabusa2. sire fine, qui aurait d tre prsente,
le sol de lastrode et la trajectoire de Le site datterrissage dHayabusa2 sur comme consquence de lrosion dans
Mascot a pu tre suivie laide des images Ryugu a t baptis par les membres de la lespace. La prochaine tape dimportance
prises. la suite du premier impact, Mas- mission Alice au pays des merveilles, est la collecte dchantillons.
cot a rebondi huit fois pour se retrouver en rfrence louvrage ponyme de Cest vraiment le pays des merveilles!
dans une position ne permettant pas de Lewis Carroll.

20 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 20


JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Insitute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST)
Le cercle rouge est la position L08-B
choisie pour latterrissage de Mascot, une
zone sans gros rochers.

Surface de Ryugu photographie le


15 octobre 2018 laide de la camra
tlescopique ONC-T, dune altitude denviron
42 mtres. On peut noter labsence de
rgolithe, sur une surface recouverte de
cailloux jusqu des tailles de 2-3 cm.

vol.132 | 122 | 21
Dcembre 2018 LASTRONOMIE 21
ZOOM | Suzy COLLIN-ZAHN | Observatoire de Paris

En 1947, le pilote amricain KennethArnold,


bord de son avion priv, aperoit unefor-
mation de neuf objets quil dcrit comme
des ailes volantes. Bientt simpose le
terme de Unidentified Flying Object, tra-
duit en franais par Ovni pour objet volant
non identifi. En dcoulera lufologie.
Depuis les annes cinquante, quavons-nous
appris du phnomne ?

L'NVASION
DES OVNIS
o en est-on actuellement ? *

* Daprs un article publi dans la revue Science et pseudo-sciences, avec son aimable consentement

22 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 22


es Hommes ont probablement observ le ciel de tout temps. Outre les toiles

L
LE MYTHE DE ROSWELL
et les plantes auxquelles ils sont devenus habitus, ils y dcouvraient des Quelques jours seulement aprs la d-
phnomnes transitoires, comme les comtes, les novae et les toiles filantes, couverte dArnold, le 7 juillet 1947, un
qui sont relats dans les crits ou les peintures anciens, et qui taient trs fermier de Roswell, au Nouveau-
tranges pour eux. Plus prs de nous, dans les annes 1950, il sest produit Mexique, dcouvre des dbris dans son
une recrudescence de tmoignages sur des phnomnes anormaux et incompr- pr. Dans cette rgion, on a lhabitude de
hensibles observs dans le ciel, recrudescence due en partie au dveloppement de retrouver des morceaux de ballon-
laviation et la guerre froide entre lURSS et les tats-Unis. Ainsi est ne lufolo- sonde, mais le fermier dclare que ce
gie, qui a suscit immdiatement un norme engouement de la part du public. nest pas le cas cette fois-ci. Le lendemain,
Jesse Marcel, un officier de larme de
QU'EST-CE QUE L'UFOLOGIE? lair amricaine, rapporte les dbris sa
Le mardi 24 juin 1947, le pilote amricain KennethArnold, bord de son avion base pour quils soient examins. Ce sont
priv, aperoit uneformation de neuf objets quil dcrit comme des ailes vo- des bouts de caoutchouc et de lalumi-
lantes, arrondies lavant et triangulaires larrire, avanant daprs lui deux fois niumet une longueur considrable de
la vitesse du son ( lpoque, aucun avion na encore franchi le mur du son). Rappe- ruban adhsif avec des fleurs imprimes
lons, comme on le verra plus loin, que lestimation correcte des distances et des vi- dessus! Un major de lAir Force dclare
tesses dans le ciel est chose quasi impossible seulement lil. Arnold ajoute quils ce mme jour quil sagit bien des dbris
se dplacent comme des disques ricochant sur leau . Cest lexpression de dun ballon-sonde secret destin es-
disques et non celle dailes volantes qui est retenue, et le terme de flying saucers pionner les expriences nuclaires mili-
ou soucoupes volantes est invent! Il va faire flors, et on taires sovitiques qui sont en
va en voir partout aux tats-Unis, puis dans le monde prparation. Exit laffaire de Roswell,
entier. Dans la semaine qui suit lobservation mais de nombreux journaux
dArnold, des centaines dobservations simi- avaient immdiatement publi
laires sont rapportes par des tmoins, qui des articles sur la soucoupe
reprendront le terme de flying saucers volante extraterrestre, et
pour les dsigner, leur attribuant sou- aucun ne vint les rfuter
vent une origine extraterrestre (il est par la suite.
dailleurs intressant de remarquer Laffaire ressurgit
que la forme rapporte par ces trente ans plus tard,
nouveaux tmoignages est celle en 1978, lorsque
dune soucoupe, bien diff-
rente des ailes vues par Arnold).
Arnold lui-mme pensait pour-
tant navoir vu que des engins
exprimentaux amricains ou  la Une des
des espions sovitiques. journaux de lanne
1947, le cas Roswell
Bientt simpose le terme de
concerne lcrasement
Unidentified Flying Object ou dune soucoupe volante au
UFO en anglais, traduit en franais Nouveau-Mexique.
par Ovni pour objet volant non
identifi . En dcoule lufologie , qui
consiste recueillir, analyser et interprter
toutes ces observations.

vol.132 | 122 | 23 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 23


ZOOM | L'INVASION DES OVNIS : O EN EST-ON ACTUELLEMENT ?

Jesse Marcel, maintenant la retraite, d-


clare un ufologue venu linterviewer
que les dbris montrs lpoque aux
journalistes par le gnral responsable de
la base ntaient pas ceux quil avait ap-
ports de Roswell. Pour lui, il sagissait
indubitablement dun vaisseau spatial.

1. Lextraterrestre de
Roswell. gauche, photo
originale, ci-dessus, prise au
Meza Archeological Museum du
Colorado. (www.sciences-faits-
histoires.com)

se termine l ! En 2012 ou
Notons quil a modifi son 2013, un journaliste sportif, fana-
rcit plusieurs reprises au cours du tique dextraterrestres, reoit une
temps. Laffaire fait grand bruit, et plu- bote contenant des centaines de
sieurs livres sur la question sont publis photos trouves dans un grenier et
dans les annes 1980 et 1990, invoquant datant des annes 1940-1950, visi-
de nombreux nouveaux tmoignages et blement des photos de vacances
suggrant que le gouvernement avait vo- dun couple de grands voyageurs. Elles
lontairement dissimul la rcupration contiennent deux photos tranges que le
dun Ovni. Mieux encore ou pire! , la journaliste sempresse de qualifier de
thorie du crash de lOvni dbouche sur photos dun extraterrestre. Lui aussi
lide que des cadavres dextraterrestres contacte un ancien officier de larme de
avaient t rcuprs et cachs. Plusieurs lair qui confirme quil a bien vu des ex-
de ces corps auraient t autopsis, et un traterrestres Roswell ! Laffaire en-
film, ralis dans les annes 1990, diffus flamme les esprits et culmine en 2015.
dans 27 pays montre ces autopsies. Mais lenqute destine tayer ses all-
TF1 en fait une dition spciale trs re- gations dbouche au contraire sur une
garde en 1995. Le prsentateur vedette conclusion indiscutable: il sagit dune
de lpoque annonce des millions de t- photo prise dans le Meza Archeological
lspectateurs la plus bouleversante d- Museum du Colorado, et linscription
couverte de tous les temps ! Lennui est qui laccompagne mentionne que cest la
que, le 7 avril 2007, la Warner Bros sort momie dun enfant de deux ans enve-
un reportage, LHistoire dune fausse au- lopp dans un linceul de coton (voir
topsie, expliquant quun spcialiste https://www.youtube.com/watch?v=oniJ
connu des effets spciaux, John Hum- v4raglM et la figure 1). Cest bien la
phreys, avait cr douze ans plus tt des preuve que la rumeur de Roswell ,
cratures en latex remplies dorganes de titre dun livre du sociologue franais
mouton qui avaient servi pour ce film Pierre Lagrange, reste aujourdhui encore
Mais il ne faut pas croire que lhistoire omniprsente dans limaginaire collectif.

24 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 24


RENCONTRES D'UN AUTRE TYPE rents types. En 1961, un couple dAmri- pondance de plusieurs annes entre lem-
Retournons au dbut des Ovnis (que nous cains, Betty et Barney Hill, dit avoir t ploy et lhabitant de la plante Ummo
appellerons dsormais ovnis, sans majus- enlev par des extraterrestres de petite laquelle se joint bientt Jean-Pierre Petit,
cule), car entre 1947 et nos jours, dautres taille et de couleur grise. Appels par la physicien du CNRS, qui crit un livre pu-
rencontres vont enflammer les esprits. suite les Gris , ils deviennent un vri- bli par Albin Michelen 1991 : Enqute
Ce remue-mnage est tout dabord relay table mythe pour les ufologues, tandis que sur des extra-terrestres qui sont dj parmi
par la publication en 1952 des livres de le rcit des Hill devient un modle pour nous. Ce livre a un norme succs et fait
George Adamski, tous grands succs de li- les enlvements qui suivent. lobjet de nombreux articles de journaux
brairie [1], dans lesquels il raconte avoir t Vient ensuite en 1966 laffaire et de plusieurs missions de tlvision en
contact en 1952 par un homme dune in- Ummo. Il sagit de la correspondance France. Il vaut J.-P. Petit les flicitations
croyable beaut, Orthon le Vnusien dun employ du tlgraphe espagnol avec des extraterrestres qui louent son intelli-
(fig. 2). lpoque, le peu que lon savait de les habitants dune plante appele Ummo. gence. Or, lemploy lorigine de laffaire
la plante Vnus permettait de telles lucu- Elle est relate en dtail par Science et rvle en 1997 que tout est faux, et tous les
brations, tandis que maintenant, il serait pseudo-sciences en 2012 [2] sous le dtails sont expliqus et publis en 1997
difficile dimaginer une vie, aussi intelli- titre Des ummoristes chez les ufo- dans la revue espagnole Enigmas. Jusquau
gente soit-elle, capable de rsister la tem- logues . Lemploy reoit une lettre dun nom de la plante Ummo, qui signifie
prature de 450 degrs et lacide sulfurique extraterrestre de la plante Ummo, qui, phontiquement fume en Espagnol,
de latmosphre de cette belle plante. dit-il, est prsent depuis plusieurs annes et qui tait un canular. Mais cette fume
Mais lide fait son chemin, et on en ar- sur Terre et essaye dentrer en contact avec fut trs bnfique plusieurs personnes,
rive bientt aux rencontres de diff- les Terriens. Sensuit une norme corres- dont le chercheur J.-P. Petit.

2. GAUCHE La soucoupe volante dcrite par Adamski dans son livre dans laquelle un extraterrestre est arriv ; DROITE, la photo de la lampe dont Adamski a
tir sa soucoupe: elle montre exactement les mmes dtails que les photos de la soucoupe.

vol.132 | 122 | 25 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 25


ZOOM | L'INVASION DES OVNIS : O EN EST-ON ACTUELLEMENT ?

VAGUES D'OVNIS RPTITION


Retournons encore en 1950, o les ovnis
dferlent galement en France. Cela d-
bute avec lobservation en plein jour,
quelques mois aprs la premire vague
dovnis observs Washington, dune
sorte de cigare volant au-dessus dOlo-
ron-Sainte-Marie, dans les Pyrnes ; il
possde une queue filamenteuse blan-
chtre que plusieurs personnes compa-
rent des escadres dovnis. Mais
finalement, la queue tombe au sol o
elle se dsagrge. On parle de fils de la
vierge. Une explication est donne par
une spcialiste des araignes [3] : il sagi-
rait de fils mis par une migration
daraignes emportes par le vent, un
phnomne se produisant en automne
et connu des jardiniers. Dans les se-
maines suivantes, toute la rgion ob-
serve des essaims de soucoupes volantes
et les journaux de la France entire en 3. Le F117, un avion furtif de lUS Air Force.
font leur une.
Il est impossible de rapporter tous les mnes arospatiaux non identifis; voir peu de bruit. Pendant presque deux ans,
ovnis recenss par la suite, puisquil y en plus loin) [4]. Celle-ci montre que les des milliers dobservateurs voient des ob-
a de nombreux chaque anne, ne serait- plantes ont subi un stress au voisinage jets identiques, dont certains correspon-
ce quen France. Citons un cas dcole, de lobjet. Pour les uns, il sagit des traces dent aussi des chos radar. Cest ce que
celui de Trans-en-Provence le8 janvier dun engin extraterrestre, pour les autres lon a nomm la vague belge . Des
1981: un habitant voit un objet ayant la cest simplement le pneu dune btonnire avions F16 sont mobiliss plusieurs re-
forme de deux assiettes renverses lune (il y en avait une) qui a racl le sol [5]. prises pour les suivre. Diverses explica-
contre lautre, se poser puis dcoller en En Belgique, entre 1989 et 1991, de tions sont donnes, dont lune est quil
laissant des traces matrielles qui font lob- nombreux tmoins dclarent avoir ob- sagirait dhlicoptres voluant dans les
jet dune analyse scientifique dtaille par serv diffrents endroits une forme environs (mais sans bruit?) ou bien de
le Gepan (Groupe dtude des phno- triangulaire aux angles arrondis, dune bombardiers F117 expriments par les
quarantaine de mtres de large, avec un tats-Unis (voir figure 3). Les tats-Unis
phare chaque extrmit du triangle et un dmentent ces exprimentations. Les ob-
phare rouge au centre, se dplaant avec servations pourraient bien correspondre
aux deux types dengins. En fait, les scien-
tifiques pensent quil sagit dune illusion
de masse, phnomne dont nous reparle-
rons plus loin. Durant cette vague belge
parat une photographie qui fait la une
des journaux, reprsentant un ovni
photographi Petit-Rechain en Bel-
gique. On peut y voir trois points
lumineux formant un triangle, et
un quatrime point lumineux ins-
crit dans ce triangle, ressemblant
aux observations dcrites. Vingt
ans aprs, lauteur de la photo a
annonc quil sagissait dune su-
percherie et que lovni ntait
4. Lauteur du canular de la
vague belge montrant son
fait que de frigolite (mousse de po-
montage. droite, la photo lystyrne) et de spots lumineux (voir
simulant un ovni. la figure 4 et lanalyse dans Science et
pseudo-sciences en 2014 [6]).

26 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 26


Les crops,
dimmenses
dessins dans
des champs de
crale, souvent
base de
cercles, qui
apparaissent au
petit matin.

paraissant et disparaissant plusieurs fois depuis vingt ans les auteurs des dessins
de suite. Bientt suit un deuxime objet, en question: ils dsiraient tout simple-
puis un troisime. Ils disparaissent tous ment crer des uvres nouvelles et ori-
au bout dune heure environ. La Dpche ginales, et ils en rvlent les secrets de
du Midi titre : Boules lumineuses vo- fabrication (figure 5). Cependant, beau-
luant durant une demi-heure en une coup damateurs de complots et dextra-
ronde magique . Le cas devient un clas- terrestres continuent y croire: jen ai
sique de lufologie. Cest seulement au dans ma propre famille! En effet, les pay-
bout de 56 ans, en 2010, que trois per- sans victimes des crop makers ne tiennent
sonnes avouent que ctait un canular pas du tout ce que lastuce soit rvle,
quils avaient fabriqu partir de lampes car certains font payer des droits dentre
lectriques [8] dans leur champ(voir larticle de Science
Parlons des crop circles . Crop signi- et pseudo-sciences no 254, octobre 2002
5. Les auteurs des crop circles.
fie rcolte en anglais. Ce sont dim- Crop circles : entre art et ufologie
menses dessins dans des champs de www.pseudo-sciences.org/spip.php?arti-
crale, souvent base de cercles, qui ap- cle90)!
LES CANULARS paraissent au petit matin. Les premires On peut se demander pourquoi les
Nous avons parl dj de certains canu- fois, ils se produisent au cours des annes auteurs de canulars attendent en gnral
lars, dnoncs en gnral trs longtemps 1970 dans le sud de lAngleterre, prs de longtemps avant davouer leur faute.
aprs les observations: ceux-ci ont donc sites nolithiques comme Stonehenge. Cest probablement parce quils sont
eu le temps dimprimer des traces dura- Puis les dessins stendent lEurope et au tout de mme gns davoir, ne serait-ce
bles dans les esprits. Rappelons-en un qui monde entier. Comme ils sont surtout vi- que pendant quelques jours, laiss les
a fait couler beaucoup dencre, celui de sibles du ciel, on les attribue immdiate- esprits schauffer. La plupart avouent
Blesta. Le 16 octobre 1954, les habitants ment des extraterrestres. Et avoir fait un canular seulement pour
de ce village dArige aperoivent une lu- naturellement de nombreux livres fleu- tromper leurs collgues ou leurs amis, et
mire qui semble provenir dun objet trs rissent sur le sujet (plus de quarante ac- quils ne sattendaient pas le voir pren-
brillant cach par le bord de la montagne. tuellement !) Mais en 1991, deux dre immdiatement de lampleur. Aprs,
Lobjet monte dans le ciel, redescend, ap- paysagistes retraits confessent quils sont il est trop tard

vol.132 | 122 | 27 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 27


ZOOM | L'INVASION DES OVNIS : O EN EST-ON ACTUELLEMENT ?

EN FRANCE, UN ORGANISME prparer ? [7]. Sans aucun doute la


guerre des toiles!
POUR UN EXAMEN SCIENTIFIQUE En effet, ds le dbut des annes 1950,
En 1999, un comit priv prsid par le
de nombreux organismes sintressant
gnral Denis Letty et comprenant de
lufologie avaient vu le jour. Certains
nombreux ingnieurs et militaires de
sont constitus essentiellement de ce
carrire passionns dufologie remet
quon appelle les sceptiques de lexplica-
Lionel Jospin, alors Premier ministre, un
tion extraterrestre, et dautres, beaucoup
document intitul Rapport COMETA.
plus nombreux, damateurs passionns
Ce rapport conclut la ralit physique
parfois des scientifiques qui se runis-
quasi certaine dobjets volants totalement
sent rgulirement, produisent des rap-
inconnus et au vu de leurs prouesses me-
ports, investissent les mdias. Ils se
sures, lhypothse extraterrestre parat la
rpartissent entre ceux qui cherchent
plus probable . Le rapport a naturelle-
surtout tablir des faits, et un courant
ment un cho mdiatique et est suivi par
soucoupiste incluant des partisans
la publication dun ouvrage intitul Les
des thories extraterrestres, auxquels
OVNI et la dfense quoi doit-on se
sajoute une branche de complotistes

LA CLASSIFICATION DU GEIPAN
Consistance de cas de consistance moyenne, par exemple associs un tmoi-
Quantit dinformation (I) fiable (F) recueillie sur un t- gnage unique, sans enregistrement photo ou vido ;
moignage (C = IxF). La quantit dinformations fiables ou D2, qui correspond des phnomnes trs tranges et de
objectives qui sont collectes durant lenqute consti- consistance forte : plusieurs tmoins indpendants et/ou
tue la consistance du cas dont lvaluation est un critre des enregistrements photo ou vido et/ou des traces au sol.
majeur dans le travail de classification. Une consistance Par exemple, un cas dune consistance de 0,6 et dune
forte permettra de valider tous les lments descriptifs du tranget de 0,4 sera class B.
cas et de vrifier toutes les hypothses envisageables.
Exemples : plusieurs tmoins indpendants, photos, traces
au sol... Une consistance faible laissera un certain nombre
dhypothses non vrifies et sans doute non vrifiables.
Exemples : tmoin unique, pas dautres lments que le
rcit du tmoin...
tranget
Un cas dobservation peut tre peru comme plus ou moins
trange par un tmoin. Le GEIPAN (voir p. 29), de par son
exprience, value un niveau dtranget partir des
lments suivants : proximit du phnomne (plus proche
: plus trange), aspect du dplacement (fixe ou rectiligne :
peu trange ; irrgulier : trange), dtails sur lobjet (point
lumineux : peu trange ; forme inconnue : trange) On
peut donner une mesure de ltranget par la distance en
termes dinformations entre le phnomne observ et len-
semble des phnomnes arospatiaux connus. Seul un fort
niveau dtranget justifiera une enqute approfondie.
PAN: acronyme de Phnomnes arospatiaux non iden-
tifis
Les PAN sont regroups en 4 catgories :
A : observation ayant t explique sans aucune ambigut ;
B : observation pour laquelle lhypothse retenue par le
GEIPAN est considre comme trs probable ; Parmi les 2 558 cas mis en ligne sur le site du GEIPAN, 150
C : observation non analysable faute dinformations ; relvent de la catgorie D1. Aucun de la catgorie D2. Pour
D : observation inexplique malgr les lments en pos- ceux de catgorie D1, on retrouve souvent de simples t-
session du GEIPAN. moignages dun nombre limit de personnes (deux ou trois,
La catgorie D recouvre deux sous-catgories : parfois de la mme famille ; on trouve mme des cas avec
D1, qui correspond des phnomnes tranges, mais dits un seul tmoignage).

28 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 28


persuads que les gouvernements leur
cachent volontairement la ralit.
Nous allons dcrire lun des plus im-
portants organismes que lon peut consi-
drer comme sceptique, bien quil se
refuse prendre position concernant les
extraterrestres (il dit seulement nen
avoir jamais rencontr).

LE GEIPAN
Dans les annes 1970, il tait devenu
clair que les scientifiques ne pouvaient
plus se contenter de ricaner dun air d-
daigneux en parlant des ovnis, et quil
leur fallait rpondre aux attentes du pu-
blic en prenant le problme bras-le-
corps. Cest ainsi quen 1977 est cr au
sein du Cnes (Centre national dtudes
spatiales) le GEPAN, ou Groupe
dtude des phnomnes arospatiaux
non identifis, afin dlaborer des m-
thodes danalyse scientifiques et de diffu-
ser leurs rsultats, avec si possible une
explication aux observations. En 1988, le
GEPAN est remplac par le SEPRA (Ser-
vicedexpertise des phnomnes de ren-
tre atmosphrique), avant dtre
transform en 2005 en GEIPAN, le i
ajout au sigle GEPAN insistant sur las-
pect information. Notons que la ferme-
ture du SEPRA (devenu entre-temps
Service dexpertise des phnomnes
rares arospatiaux) tait due au fait que
son directeur, Jean-Jacques Velasco, avait
pris un peu trop fait et cause pour les
ovnis dans un ouvrage intitul Ovnis,
lvidence.Ajoutons que Velasco a aussi
t un des auteurs du rapport COMETA.
Le GEIPAN est constitu dun nom- 6
bre trs rduit de personnes au maxi-
mum trois plein temps plus un ans dexistence du Gepan devenu Sepra PAN, qui sont rangs en cinq catgories,
mi-temps. Outre la gendarmerie et la puis Geipan, une somme colossale dar- A, B, C et D1 et D2. La classification sap-
police avec qui il collabore pour le re- chives a ainsi t rassemble, contenant puie sur lvaluation de ltranget et de
cueil de tmoignages, il est aid par de des procs-verbaux, des rapports dex- la consistance, deux notions dfinies de
nombreux enquteurs bnvoles, et par pertise, des photos et des dessins, des vi- faon prcise (lire encadr p. 28).
des experts scientifiques galement b- dos et des enregistrements audio Les cas A consistent en des quasi-
nvoles (mto, photo, psychologie) Tout ce matriel reprsente plus de preuves de non-existence dun ovni, les
qui interviennent au cas par cas. Il reoit 100 000 pages numrises que le GEI- cas B ont des explications probables (voir
actuellement environ 500 demandes PAN met en 2015 la disposition du pu- la figure 6), les C sont inexploitables par
dlucidation par an, dont200donnent blic sur Internet aprs les avoir rendues manque de donnes, enfin les cas D sont
lieu une enqute. Ces enqutes consis- anonymes. tranges (D1)outrs tranges (D2). Les
tent en des interviews des tmoins dun Le GEIPAN prfre parler de PAN cas classs D font en gnral lobjet dune
phnomne, des enqutes de terrain (phnomnes arospatiaux non identi- enqute de terrain avec rencontre dun
avec analyse des sols par exemple, des fis)et non dovnis, car ce termea une ou plusieurs tmoins, mais celle-ci ne
recherches de phnomnes mtorolo- connotation de soucoupe ou dextrater- permet pas davancer une explication
giques ou astronomiques, ou de pas- restre. Il a cr en 2008 un mode de clas- aux observations rapportes (voir la d-
sages davions, etc. Pendant les quarante sification rigoureux des phnomnes finition de ces cas dans lencadr).

vol.132 | 122 | 29 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 29


ZOOM | L'INVASION DES OVNIS : O EN EST-ON ACTUELLEMENT ?

connu que nos sens nous trompent fa-


cilement. On sait par exemple que les-
timation des vitesses, des distances et
des tailles est loin dtre fiable. De nom-
breuses personnes sont persuades que
la Lune est beaucoup plus grosse
lorsquelle est prs de lhorizon, alors
que le changement de taille produit par
la rfraction (vertical seulement) est
trs faible et peine perceptible. Il sagit
dune illusion due au fait quon peut
alors comparer la taille de la Lune
celle dobjets bien connus comme des
arbres ou des collines.
Enfin, les cas D reprsentent environ
seulement 2 % de lensemble, mais ce
sont eux qui attirent lattention du pu-
blic. Notons que pendant les trente pre-
mires annes, ils reprsentaient 10 %
de lensemble, et que la proportion a di-
minu considrablement depuis la mise
au point de la nouvelle mthodologie.
Bien entendu, on peut conclure que
2 % de phnomnes inexpliqus, qui
correspondent deux cas par an, cest
norme, puisque, la limite, un seul cas
avr dextraterrestres entranerait lui
seul une rvolution sur tous les plans,
philosophique, scientifique, technique,
sociologique, etc. Pour le moment, il
faut se contenter de penser quon trou-
vera plus tard les explications de ces
phnomnes, et quavec les progrs des
connaissances et la sophistication ac-
7
crue des observations, on finira par
comprendre un jour tous les cas.
pour des ovnis) ou mtorologiques, ou
BILAN AUJOURD'HUI tout simplement des engins humains
Environ 35 % des cas appartiennent (satellites artificiels, hlicoptres, avions,
LES PROCESSUS PSYCHOLOGIQUES
la classe C: ils sont inexploitables par Cependant, une ide qui gagne du
ballons). Les lanternes thalandaises
manque de donnes, et 60 % sont classs occupent une grande place dans ces m- terrain avec le dveloppement des neu-
A ou B et expliqus par des mprises ou rosciences est que ces cas sont lis des
prises. Ces sortes de petites montgol-
processus psychologiques, qui peuvent
des erreurs de perception, ou mme des fires sont lances la fin d'un mariage
dailleurs galement expliquer des m-
canulars. ou d'une fte familiale. Elles forment des
prises. Diffrents phnomnes entrent
Dans les mprises, les tmoins racon- grappes se dplaant mollement au gr
en jeu (figure 7).
tent ce quils ont vu et quils nont pas des vents, qui sont souvent prises pour
Il y a celui bien connu maintenant de la
russi expliquer eux-mmes. Ils lappel- des ovnis. Par ailleurs, limpression dune
reconstruction des souvenirs. Nous les
lent alors ovni parce que presque tout le trs grande vitesse peut tre due des
modifions en nous les remmorant. Nous
monde autour deux croit aux ovnis et phnomnes de rflexion, ou dimages
pouvons ainsi nous souvenir dvne-
parle dovnis. Mais on peut souvent ra- fantmes dans le ciel, lis par exemple
ments que nous navons jamais vcus, et
mener ces observations des phno- une inversion de temprature, images
croire fermement ces faux souvenirs.
mnes astronomiques (de simples qui peuvent apparatre ou disparatre
Dans le mme ordre dide, les hallucina-
plantes comme Vnus ont t prises instantanment. De plus, il est bien
30 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 30
Un objet trange photographi Jacksonville aux tats-Unis le 19 aot 2017, veille
de lclipse totale de Soleil, par un membre de la SAF, Yves Courtel, 23 h 26 TU, soit
17 h 26 heure locale, avec un appareil reflex Nikon D90, focale 18 mm 1/2 000 s,
ouverture F/D = 22 250 ISO. Il sagit sans doute simplement dun curieux nuage passant
devant le Soleil, et non dun ovni

tions sont trs courantes, bien quon LA VISITE D'EXTRATERRESTRES? [1] Marc Hallet, Le Cas Adamski, ditions de lil
simagine tort quelles impliquent tou- Donc, jusqu maintenant, nous du Sphinx, 2010 (note de lecture de Jean-Pierre
jours des pathologies. Tous ces facteurs navons pas encore la rponse la ques- Thomas. SPS n 299, janvier 2012, sur afis.org).
peuvent se combiner pour fabriquer un [2] Jrme Quirant et Dominique Caudron, Des
tion de la visite sur Terre dune forme de ummoristes chez les ufologues, SPS n 299,
ensemble culturel et mdiatique auto-en- vie extraterrestre intelligente, du moins janvier 2012. Sur www.afis.org. [3] Mystrieux
tretenu grce au dveloppement de la cul- par linterprtation des ovnis. Aurons- filaments : fils daraignes ou retombes d'incen-
ture de ltrange, au got pour les nous la rponse avec le projet Initiative die ?, 11 septembre 2013. Sur ledauphine.com.
pseudosciences et au complotisme, acti- Breakthrough Listen qui vise recher- [4] tude de cas Trans-en-Provence, sur
vs par le dveloppement de lInternet et cnes-geipan.fr. [5] ric Maillot, Trans en Pro-
cher leurs traces, non pas sur Terre, mais vence : le mythe de l'OVNI scientifique. Quand
des rseaux dits sociaux. Le cas de la dans des signaux reus de lespace (projet science et croyance font bon mnage..., Le Cer-
photo de Beert est lun des plus caract- lanc en 2015 par le milliardaire russe cle zttique. Sur zetetique.ldh.org. [6] Jean-Mi-
ristiques de cette drive psycho-sociolo- Youri Milner et soutenu par les cosmo- chel Abrassart et Nicolas Gauvrit, La vague
gique. En novembre 1975, le journal logistes britanniques Stephen Hawking belge dOVNI : une panique engendre par les
belgeDe Standaard publie une photogra- mdias?, SPS n 309, juillet 2014. Sur
et Martin Rees)? Il sagit une extension, www.afis.org. [7] COMETA, Les OVNI et la
phie reprsentant un ovni qui lui a t avec une sensibilit accrue, du projet dfense: quoi doit-on se prparer? Sur
envoye par cinq personnes, et demande SETI (Search for Extra-Terrestrial Intel- www.cnes-geipan.fr. [8] Ovni Blesta en
si dautres personnes lont aperu. Le jour- ligence) lanc au dbut des annes 1960 1954 : c'tait une blague ! , La Dpche, 22 mai
nal est assailli de coups de fil de tmoins par Frank Drake et soutenu par Carl 2009, sur ladepeche.fr.
qui ont vu le mme objet. Aprs quelques [9]https://fr.wikipedia.org/wiki/Mod%C3%A8le_
Sagan. Rponse peut-tre dans dix ou sociopsychologique_du_ph%C3%A9nom%C3%A8
jours, les cinq personnes reconnaissent vingt ans ne_ovni
que la photo de lovni est fausse [9].

vol.132 | 122 | 31 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 31


SOUSCRIPTION EXCEPTIONNELLE
POUR LES LECTEURS DE LASTRONOMIE
UN PARTENARIAT SOCIT ASTRONOMIQUE DE FRANCE / DITIONS FLAMMARION

APOLLO
L H IS TOIR E, LES M I S S I ON S , L E S HE RO S
Par Olivier de Goursac, LE spcialiste international de limagerie spatiale
Prface de Jim Garvin, directeur scientifique de la NASA

Apollo. Lhistoire, les missions, les hros propose un focus sur la personnalit des astronautes et
une histoire originale du programme Apollo, au- les raisons pour lesquelles la Nasa les a choisis.
jourdhui encore la plus lointaine expdition hu- Ce rcit passionnant saccompagne dimages la
maine jamais organise. beaut poustouflante, grce leur retraitement
Avec un traitement 360 degrs, le livre aborde les par lauteur en coopration avec la Nasa. Lumi-
aspects gopolitiques, politiques et budgtaires neuses, elles respectent les fines nuances de
des missions (depuis la dcision prise par John couleurs et la texture poudreuse du sol de la
Fitzgerald Kennedy jusqu leur fin, quand Nixon Lune. Et, pour la premire fois, sont publis les
les remplace par la navette spatiale), leurs pro- panoramas pris par les astronautes lors de leurs
blmatiques humaines et de management, avec dplacements.
20 JUILLET 1969
les premiers pas de
lHomme sur la Lune
APOLLO
Le livre-vnement
du cinquantenaire
256 pages, 250 photographies indites,
beau livre reli couverture cartonne
Les contacts dOlivier de Goursac avec la Nasa dbutent
en 1976, quand il intgre comme tudiant, aprs latterris-
sage sur Mars de ses sondes, la toute dernire quipe du
programme Viking au Jet Propulsion Laboratory, en Cali-
fornie. loccasion du dmarrage du programme Mars
Pathfinder en 1993, il devient le correspondant pour la
France des programmes martiens du Jet Propulsion Labo-
ratory (Mars Outreach). Grand spcialiste du traite-
ment dimages spatiales reconnu internationalement, il
co-organise en France des vnements populaires lis
lexploration de lespace: atterrissages des sondes Mars
Pathfinder, Mars Polar Lander, atterrissage sur Titan du
module Huygens, anniversaires des missions lunaires du
Programme Apollo Membre de la section franaise de la
Mars Society, de la Socit astronomique de France, de
lAro-Club de France, Charter Member de The Planetary
Society, il collabore avec diffrents magazines spcialiss.

255 H H*
BULLETIN DE SOUSCRIPTION
3 Apollo. Lhistoire, les missions, les hros Olivier de Goursac ditions Flammarion
Format: 25 27 cm, 256 pages, 250 photographies indites, reli (livraison mai 2019)

Je profite de loffre de souscription et commande exemplaire(s) de louvrage au prix prf-


rentiel de 25 TTC (frais de port inclus) au lieu de 35 TTC* (valable jusquau 31 dcembre 2018)
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lordre de la Socit Astronomique de France Signature
adresser : Socit Astronomique de France
3, rue Beethoven - 75016, Paris
Contact: secretariat@saf-astronomie.fr

* Prix de vente public indicatif


**Votre chque ne sera dbit qu la livraison du livre en mai 2019 lditeur se rserve le droit dannuler la publication
de louvrage si le nombre de prcommandes nest pas suffisant.
HISTOIRE | ric VAUTRIN | Membre de Science et Culture en Picardie

DANS LANTICHAMBRE DUN


TRIOMPHE :
APOLLO8 L'quipage d'Apollo8 :
Franck Borman, William
Anders et James Lovell.
(Nasa)

34 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 34


Il y a cinquante ans, Apollo 8 fut le premier
voyage lunaire humain. Vol prparatoire la
russite du dbarquement sur la Lune, il fut
lui seul un vritable exploit, dont la ralisation
a chapp toutes les planifications pralables.

F
ranck, nous voudrions Et puis, les services de renseignement
que tu ralises le pre- amricains apportrent une information
mier vol habit vers la qui fit son petit effet parmi les dirigeants
Lune. Acceptes-tu ? du programme. Les Sovitiques sappr-
Franck Borman avait taient lancer un vaisseau Zond, pour un
bien compris qu'on l'avait fait venir pour survol lunaire. Mme si la prochaine mis-
une affaire de la plus haute importance, sion ne devait emporter que des tortues,
mais il ne s'attendait pas du tout une telle des insectes et des vers, le vaisseau Zond
proposition et il eut besoin de quelques aurait pu emporter deux cosmonautes.
secondes pour la digrer. De plus, une nouvelle fuse gigan-
Quelques heures plus tt, en ce mois tesque [2] tait apparue Bakonour.
d'aot 1968, Franck Borman, James
Les Sovitiques disposaient donc
Lovell et William Anders, le futur
d'un lanceur quivalant la fuse
quipage d'Apollo 9, s'entra-
gante SaturnV, un lanceur taill
naient bord du simulateur du
pour la Lune. Bien qu'il ft peu probable que
vaisseau Apollo Houston, au Texas.
le programme lunaire sovitique ft suffi-
L'objectif d'Apollo 9 tait de terminer les
samment avanc pour tenter l'alunissage
tests du Module lunaire en orbite terrestre,
trs court terme, les responsables dApollo
tests qui devaient dbuter avec la mission
craignaient que les Russes fussent les pre-
Apollo 8. Fait trs inhabituel, l'quipage
d'Apollo 9 fut interrompu en pleine simu- Il y avait de bonnes miers raliser un survol lunaire habit.
lation par un coup de tlphone de Deke
Slayton, le patron des astronautes de la
raisons pour Ce premier voyage lunaire devait donc
tre tent avant la fin de l'anne, car il res-
Nasa, qui demanda Borman de sauter bouleverser ainsi tait prparer le but ultime : l'alunissage.
immdiatement dans un T-38 [1] pour
venir le rejoindre cap Kennedy. le programme. Le pari d'un dbarquement sur la Lune,
lanc par le prsident Kennedy le 25 mai
La proposition faite Borman de tenter 1961, tait accompagn d'une chance:
le premier aller-retour vers la Lune s'ac- avant la fin de la dcennie. En aot 1968,
compagnait d'un profond changement de D'abord, le Module lunaire, le LM (Lunar il restait donc moins d'un an et demi pour
la planification des vols. On lui demandait Module), n'tait pas prt. Mme si les gagner la course.
de laisser tomber son futur vol sur Apollo 9 nombreux dfauts dcels sur le LM
et d'tre raffect sur Apollo 8 pour raliser taient corrigs petit petit, il n'tait pas L'quipage d'Apollo 8 (James McDivitt,
cette grande premire. encore envisageable de confier la vie d'un David Scott et Russel Schweickart) s'tait
quipage ce vaisseau rvolutionnaire. dj beaucoup entran pour les tests du

vol.132 | 122 | 35 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 35


HISTOIRE | DANS L'ANTICHAMBRE D'UN TRIOMPHE : APOLLO 8

Dernire accolade pour les premiers hommes qui partent vers un autre
monde. Lancement dApollo 8, le 21 dcembre 1968. (Nasa)

LM, plus que l'quipage de Borman l'instant vol qu'en automatique au-
qui devait voler aprs. Si le LM n'tait tour de la Terre. Cependant, la diff-
pas prt, il tait plus logique de garder rence du LM, le vaisseau Apollo
en rserve l'expertise de l'quipage de apparat prsent trs abouti, prt
McDivitt et de raffecter celui de Bor- relever le dfi.
man, moins entran, sur une autre
D'autre part, se pose la question du
mission. Apollo 8 et Apollo 9 furent
lanceur. La gigantesque fuse n'a elle
donc permuts et le premier survol lu-
non plus jamais vol avec un quipage
naire sans LM [3] fut confi la
son sommet. Elle n'a pour l'instant
nouvelle mission Apollo 8.
connu que deux dcollages. Si le pre-
Mais mme si Franck Borman ac- mier lancement, le 9 novembre 1967,
cepte le dfi et qu'il se porte garant du fut un quasi-sans-faute, le second tir
concours de son quipage, la tentative Apollo 6, le 4 avril 1968 fut au
reste d'une audace hors norme pour contraire une cruelle dception. Le pre-
plusieurs raisons. mier tage subira un POGO aussi
violent qu'inattendu. Le POGO est la
D'une part, le vaisseau Apollo n'a en-
bte noire des constructeurs de fuses.
core jamais vol avec un quipage
Cest un phnomne de rsonance vi-
bord. Dans les esprits reste grav l'in-
bratoire qui, s'il n'est pas matris, peut
cendie dApollo 1, qui a cot la vie
conduire la destruction instantane
Virgil Grissom, Edward White et Roger
du lanceur. Et les ennuis ne s'arrteront
Chaffee. Les trois hommes sont morts
pas l, car deux des cinq moteurs du
bord de la capsule pendant une rp-
deuxime tage vont s'teindre prma-
tition du compte rebours sur le pas de
turment. Apollo 6 atteindra quand
tir LC-34 de cap Kennedy, le 27 janvier
mme l'orbite terrestre, mais pas celle
1967. Ce qui devait tre le vol inaugural
attendue. Enfin, le coup de grce sera
du glorieux programme Apollo s'est
assen par le moteur unique du troi-
transform en pouvantable tragdie.
sime tage qui refusera de se rallumer
Depuis, le vaisseau a t entirement
comme prvu, pour arracher le vais-
repens, mais malgr des amliora-
seau l'orbite terrestre et le lancer vers
tions considrables, l'engin n'a pour
la Lune.

36 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 36


Installer un panne aprs la mise en orbite lunaire,
l'quipage n'en repartira jamais.
soulvent les 2821 tonnes de cette troisime
Saturn V et Apollo 8 atteint lorbite terrestre
quipage au Toutes les quipes redoublrent donc d'ef-
11minutes et trente secondes plus tard.
Au cours des deux orbites consacres aux
sommet de cet forts afin d'atteindre le niveau de fiabilit in-
dispensable pour cette mission. Il est dcid
ultimes vrifications de la trajectoire, Lo-
ensemble parat que l'ultime feu vert pour le lancement
vell qui n'avait pas encore retir son gilet
de sauvetage, port en cas d'amerrissage
d'Apollo 8 doit tre une russite quasi abso-
donc pour le moins lue d'Apollo 7, programm pour octobre
prcipit, en dclenche le gonflage par
inadvertance. Au dbut cocasse, la situa-
prmatur... 1968, et qui sera le premier vol habit d'un
vaisseau Apollo : onze jours en orbite terres-
tion devient proccupante, car le gilet tant
Pourtant, le constat de la bonne prpara- gonfl au gaz carbonique, le dgonflage
tre, la dure d'une mission lunaire complte.
tion du vaisseau Apollo va pousser les res- dans la cabine solliciterait lourdement les
ponsables corser l'exprience et ne pas se C'est alors que la chance tourne. Apollo 7 cartouches d'hydroxyde de lithium qui pu-
satisfaire d'un survol de la Lune. dmontre un parfait fonctionnement du rifient l'atmosphre du vaisseau. Lovell
L'ide de dpart, celle du survol, exploite vaisseau et de son SPS. Ce n'est pourtant pas finit par jecter le gaz carbonique l'ext-
une trajectoire dite de libre retour. Ds une fuse SaturnV qui a lanc Apollo 7, mais rieur grce au collecteur d'urine.
qu'il est expdi vers la Lune, le vaisseau se sa petite sur dj prouve, une fuse Enfin, le GO est donn pour la remise
laisse porter par les lois de la gravit, et, si la SaturnIB [4]. Malgr tout, aprs avoir ra- feu du troisime tage pendant 5minutes
trajectoire est soigneusement ajuste, il re- lis un travail considrable, les quipes qui et 12secondes afin de faire passer la vitesse
vient de lui-mme vers la Terre, aprs avoir prparent la Saturn V dApollo 8 sont
contourn la Lune. L'intrt de ce profil de confiantes. Les dfauts dApollo 6 ont t
mission est qu'aucune utilisation du SPS analyss, compris et corrigs.
(Service Propulsion System), le moteur Sonny Morea, responsable des monstrueux
d'Apollo, n'est ncessaire, si ce n'est pour de moteurs F1 du lanceur se souvient avec mo-
petits ajustements de trajectoire, ce qui assure tion d'une runion sur l'avancement des pr-
un haut niveau de scurit pour l'quipage. paratifs d'Apollo 8. La pression tait norme
Cependant, une mission lunaire complte car, soudain, trois hommes allaient confier
avec alunissage ncessitera une mise en leur vie pour la premire fois cette fuse ti-
orbite lunaire pralable (donc un freinage) tanesque. En fin de runion, Franck Borman
puis une remise feu du SPS pour quitter tait venu le voir personnellement, et lui avait
l'orbite lunaire et revenir vers la Terre. assur qu'il tait bien conscient que tout ce du vaisseau de 28 000 km/h 39000 km/h.
Puisque Apollo est prt, il est prfrable de qui pouvait tre fait l'avait t, qu'il avait une Borman, Lovell et Anders deviennent ainsi
ne pas attendre et de tester la mise en orbite totale confiance dans le travail colossal de les premiers humains atteindre la vitesse
lunaire ds Apollo 8. mise au point qui avait t men. Et que de libration de leur plante. Ils sont gale-
Ce vol sera donc dramatiquement pril- maintenant, connaissant les risques, c'tait au ment les premiers traverser les deux cein-
leux car, pour la premire fois dans l'his- tour de l'quipage de prendre ses responsa- tures de Van Allen [5]. Heureusement, grce
toire de l'humanit, un quipage va se bilits et de donner le meilleur pour russir la faible dure de la traverse, les radiations
rendre prisonnier de l'attraction d'un cette mission historique. subies resteront inoffensives.
autre corps cleste. Si le SPS tombe en
Finalement, le 21 dcembre 1968, les Alors que le plus lointain vol habit ne
3 500tonnes de pousse du premier tage s'tait pas loign plus de 1 380 km de la
surface terrestre [6], l'quipage d'Apollo 8 fai-

Lever de Terre sur l'horizon lunaire. (Nasa)

vol.132 | 122 | 37 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 37


HISTOIRE | DANS L'ANTICHAMBRE D'UN TRIOMPHE : APOLLO 8

sait pour la premire fois la terrible exp- prvu dans deux jours et demi. nouveau, [1] Le T-38 est un biracteur biplace utilis par l'US
rience de voir la Terre rapetisser d'heure en la manuvre fut trs prcise et une seule Air Force et la Nasa pour l'entranement et les vols
heure, jusqu' devenir une petite boule bleue correction de trajectoire de 1,5 m/s sera suf- de liaison. Il est toujours utilis aujourd'hui. [2] La
flottant dans limmensit noire de lespace. fisante pour garantir une rentre atmosph- fuse gante N-1 a t abandonne aprs ses
Le TLI (Trans Lunar Injection), l'injection rique dans les meilleures conditions. 4 tentatives de lancement qui se sont toutes soldes
sur trajectoire lunaire, fut trs prcis. Ainsi, Aprs un vol retour sans problme majeur, par des checs, ce qui mit un point final au
sur les quatre corrections de trajectoire pr- Apollo 8 pntre dans l'atmosphre vers programme lunaire habit des Sovitiques. [3] Un
vues avant le vol, seulement deux furent n- 120 km d'altitude [8], la vitesse vertigi- lest tait install la place du LM pour conserver la
cessaires: une de 7,4 m/s puis une de 0,4 m/s. neuse de 11 040 m/s. Encore une grande dynamique du troisime tage. [4] Apollo 7 n'avait
pas de LM et ne quittait pas l'orbite terrestre. La
premire: personne n'est encore revenu sur
Bien que la Lune perde progressivement puissance d'une petite fuse SaturnIB tait donc
Terre cette vitesse largement suprieure suffisante pour la mise en orbite. [5] Les ceintures de
son apparence de petite sphre jusqu' de-
aux 8km/s parcourus sur l'orbite terrestre. Van Allen protgent la Terre des radiations mises
venir un nouvel horizon, les astronautes ne
L'quipage subira prs de 7 g au plus fort de par le Soleil. S'y attarder multiplie les risques
la verront jamais pendant le voyage aller,
la dclration. d'exposition pour l'quipage. [6] Charles Conrad et
cause de lorientation du vaisseau.
L'amerrissage dans le Pacifique vient clore Richard Gordon, sur GeminiXI, du 12 au
Soixante-neufheures aprs le dcollage, le
cette mission qui aura dur 6jours3heures 15septembre 1965. [7] Abrviation de mass-
SPS dApollo 8 s'allume et enchane le vais- concentration, les mascons rendent la gravit
et 42secondes, et ouvert la voie aux vols lu-
seau l'orbite lunaire, aprs 4minutes et lunaire irrgulire cause de diffrences dans la
naires habits.
7secondes de combustion. partir de ce densit du sol. Lors des premiers vols lunaires, on ne
moment-l, un rallumage russi du SPS sera La complte russite de ce vol a t une disposait pas encore d'un modle mathmatique
indispensable pour revenir sur Terre. tape dcisive dans le programme Apollo. suffisamment prcis du champ de gravit slne, ce
Mais lalunissage ntait alors pas encore qui compliquait la matrise des trajectoires. [8]
En ce 24 dcembre 1968, la premire visite Techniquement, la rentre atmosphrique dbute
lordre du jour.
d'un autre monde dbute. Aprs un lorsque l'acclromtre dtecte une dclration
Apollo 9 devra tester le LM en orbite ter-
deuxime allumage pour circulariser l'orbite, suprieure 0,05g.
restre et Apollo 10 devra repartir vers la Lune
Apollo 8 tourne 111 km d'altitude. Dix or- Bibliographie :
avec un LM pour une ultime rptition d'un
bites seront ralises pendant une vingtaine Apollo 8, Jeffrey Kluger, Henry Holt and Company.
vol lunaire complet, l'exception de la phase Apollo 8, The Nasa Mission Reports, Robert
d'heures, mises profit pour photographier
la plus difficile: la descente et l'alunissage. Godwin, Apogee Books.
la surface, reprer les futurs sites d'alunis-
Seule la russite de ces deux essais autorisera De la Terre la Lune, Antony Angrand, ETAI.
sage, contrler le comportement du vaisseau
Apollo 11 tenter le but ultime. Documentaires vido :
et tudier les mascons [7].
Moon Machines ( la conqute de la Lune),
L'quipage dcouvre une Lune grise, sans Il restait juste un an avant l'chance fixe 2008.
couleur, ressemblant du pltre de Paris, par le prsident Kennedy. In the shadow of the moon, David Sington, 2007.
selon Lovell. Il dcouvre galement de ses
propres yeux la face cache beaucoup plus
tourmente que la face visible. Borman at-
teste que la totalit des cratres semble rsul-
La face cache de la Lune
ter d'impacts. vue depuis l'orbite
Dix fois, les trois hommes seront tmoins dApollo 8. (Nasa)
de cet extraordinaire lever de Terre sur l'ho-
rizon lunaire. Toutes les deux heures, le vais-
seau, qui passe derrire la Lune, est coup du
monde pendant 45minutes, sans possibilit
de communiquer avec la Terre. Deux retrans-
missions tlvises en direct depuis l'orbite lu-
naire seront ralises. James Lovell lira les dix
premiers versets de la Gense, ce qui vaudra
la Nasa un procs pour proslytisme...
Enfin, le jour de Nol 1968 sera le cadre de
la plus angoissante attente de ce vol. Pour
quitter l'orbite lunaire, les astronautes doi-
vent allumer le SPS pendant 3minutes et
23secondes alors que le vaisseau passe der-
rire la Lune. Certainement les 3minutes
23secondes les plus longues de leur vie.
Alors que le contact radio est rtabli,
lorsquApollo 8 merge de derrire la Lune,
les trois astronautes peuvent annoncer la
bonne nouvelle et partager leur soulagement
et leur joie avec la salle de contrle de Hous-
ton. Apollo 8 est parfaitement plac sur sa
trajectoire de retour et l'amerrissage est

38 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 38


CADRANS SOLAIRES | Denis Savoie | Observatoire de Paris, Syrte

CHARLES LE MONNIER
LA MRIDIENNE
DE SAINT-SULPICE
PARTIE 2:
LES MESURES &
LES CONCLUSIONS
Dans la premire partie de cet article1,
nous avons dcrit la mridienne de
Saint-Sulpice construite par Charles Le
Monnier en vue de dterminer si
linclinaison de lcliptique sur
lquateur (lobliquit) est une grandeur
variable ou non, et, si oui, de mesurer
cette variation (suppose tre une
diminution) en observant lors des
solstices la position de limage du Soleil
sur la mridienne. Ce sujet tait alors
lobjet de nombreuses recherches.

D
ans la seconde moiti du XVIIIe sicle, la mridienne
de Saint-Sulpice va entrer en comptition avec quatre
autres grandes mridienneseuropennes : celles de
La mridienne de
Saint-Sulpice vue depuis
Bologne, de Rome, de Florence et de lObservatoire
la plaque du solstice de Paris, chacune donnant une valeur diffrente de la diminution
dt. La bande de laiton de lobliquit. Ce sera le chant du cygne de ces extraordinaires
stire au sol du sud vers instruments, supplants par les quarts-de-cercle. Mais la mri-
le nord sur prs de 40 m dienne de Saint-Sulpice restera unique par la mthodologie ima-
et remonte sur prs de
11 m sur loblisque.
gine par son concepteur2.

LES MESURES DE CHARLES LE MONNIER


ET LES DOUTES SUR LES RSULTATS
Les observations de Charles Le Monnier lglise Saint-Sulpice
vont staler de 1743 1782. Plusieurs autres astronomes clbres
comme Lalande, Grandjean de Fouchy, La Condamine, Le Gentil,
J. W. Wallot, Duvaucel, Tuillier vont y faire des mesures, qui
nont lieu, rappelons-le, quau voisinage des solstices. Ce nest donc
Wikipedia

pas du tout le mme programme observationnel que celui mis en


place par exemple San Petronio (Bologne), o prs de 4 500 ob-

40 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 40


servations quotidiennes de hauteurs du So- ny a pas une diminution de lobliquit, 1755, 1761, 1763, 1764. Pour les observa-
leil vont staler de 1655 1736 ; ou encore alors limage du Soleil en 1763 recouvrira tions des solstices dhiver, on ne dispose
de celui qui se droule, non loin de Saint- exactement limage de 1744 ; ou plus prci- que des comparaisons entre 1743-1744 et
Sulpice, lObservatoire de Paris, o sment, les bords infrieurs et suprieurs 1762-1764, ce qui tmoigne dune
Jacques Cassini, qui a achev sa mri- du Soleil seront nouveau en concidence. confiance moyenne dans les hauteurs dhi-
dienne en 1732, observera pendant 25 ans Au contraire, sil y a une diminution de ver, affectes par une rfraction parfois im-
les hauteurs du Soleil, sans pour autant se lobliquit, limage du Soleil au solstice dt prvisible. La conclusion est la suivante :
prononcer sur une valeur fiable de la dimi- sera dcale vers le nord (puisque la hau- Il parat donc rsulter de la suite des ob-
nution de lobliquit. teur solsticiale sera plus petite) (figure 2), servations, faites au gnomon de Saint-Sul-
Le raisonnement de Le Monnier pour tandis que limage du Soleil au solstice dhi- pice, & communiques par M. le Monnier,
mettre en vidence une ventuelle diminu- ver sera dcale vers le bas (figure 3). que lobliquit de lcliptique na eu dautres
tion de lobliquittait le suivant : en fixant Ds 1762, Le Monnier publie dans lHis- variations que celles quy occasionnent la
limage du Soleil aux deux solstices de toire de lAcadmie royale des sciences nutation dont nous avons parl en 1745, &
1744, poques o la nutation3 passe par un (HARS) ses premiers rsultats, qui sont trs dont on trouvera les principes en ce volume
maximum, il suffit dattendre une rvolu- attendus : il fait le compte rendu de ses ob- dans lloge de M. Bradley ; il faut donc
tion complte du nud lunaire (18,6 ans) servations des solstices dt des annes abandonner la diminution absolue de lclip-
pour retomber sur la mme valeur de nu- 1747, 1748 (observs par La Condamine et tique, que la comparaison des observations
tation, ce qui annule cette composante. Sil Le Gentil), 1749, 1750, 1751, 1752, 1754, anciennes aux modernes, semble donner de
45 secondes en un sicle, ou au moins la sup-
poser beaucoup plus petite, puisquelle nau-
rait produit aucune diffrence sensible dans
lespace de dix huit ans, & il parat effective-
ment que M. le Monnier inclinerait la re-
garder comme trs petite.

2. Si lobliquit de lcliptique diminuait, Le Monnier


aurait d observer 19 ans dintervalle (priode de
la nutation) un dplacement vers le nord de limage
du Soleil aux solstices dt entre 1745 et 1764 (il
sagit ici dune simulation exagre).


3. Si lobliquit de lcliptique diminuait, Le Monnier
aurait d observer 19 ans dintervalle (priode de
la nutation) un abaissement de limage du Soleil aux
solstices dhiver entre 1745 et 1764 (il sagit ici dune
simulation exagre).

vol.132 | 122 | 41 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 41


CADRANS SOLAIRES | LA MRIDIENNE DE SAINT-SULPICE PARTIE 2

 Vue intrieure du vitrail sud de lglise Saint-Sulpice. Les deux illetons


sont visibles sur la droite. Ils sont situs dans le plan mridien. Lilleton
du bas est actuellement trop bas.  Images parasites du Soleil en hiver
dues aux ouvertures inappropries dans le vitrail. lpoque de Le
Monnier, le vitrail tait opaque.

fois, il semble observer, mais cest au condi- Enfin, en 1774, Le Monnier conclut ses ob-
NOUVELLES CONCLUSIONS, tionnel, une variation de lobliquit, quil es- servations solsticiales dt et dhiver par une
PAS ENCORE DFINITIVES time de 12" en vingt ans. Mais deux ans plus valeur de 10" 11" pour la diminution dobli-
Immdiatement aprs ce mmoire de Le tard, il affirme quil nobserve toujours pas de quit en trente ans, soit 33" par sicle. Ce
Monnier, Jrme Lalande, convaincu, lui, diminution, y compris avec son quart-de-cer- court mmoire est prcd par une introduc-
dune variation sculaire de lobliquit, pu- cle mobile, et conclut: Do lon voit, aprs tion (sans doute du secrtaire perptuel) qui
blie un texte o il propose dexpliquer lab- tant de preuves accumules, que lobliquit de discute de la diffrence entre la diminution
sence de rsultats probants avec la lcliptique na pas vari sensiblement pendant dduite par Le Monnier (33") et la valeur d-
mridienne par un abaissement de lobjectif vingt-cinq trente ans, ainsi que je lavais dj duite par Lagrange (56")obtenue la mme
dune ligne en dix-huit anspour faire pa- remarqu autrefois loccasion des hauteurs anne (cf. infra); il est vident que la confiance
ratre constante lobliquit de lcliptique. solsticiales de Mrs Picard & de la Hire. va au rsultat de Lagrange, bien que la conclu-
Il ajoute : [] je suis mme tonn que le Nouveau compte rendu dobservations en sion mnage Le Monnier en proposant de
gnomon de Saint-Sulpice ne fasse pas para- 1773 o Le Monnier admet une diminution nouvelles observations Saint-Sulpice.
tre une augmentation dans lobliquit de de lobliquit, mais bien plus faible que la pro- Le Monnier ne publie de nouvelles observa-
lcliptique : il est difficile de concevoir quun position de Louville; lauteur revient nou- tions quen 1783 o il relate ses mesures du
mur de quatre-vingt pieds, dont le poids est veau sur la stabilit de ldifice et argumente solstice dt 1782; il explique que ses mesures
immense, & et qui porte une vote terrible, en montrant les consquences dun affaisse- ne sont pas altres par la conjonction Jupiter-
ne se soit pas surbaiss ou affaiss que dune ment (avec un schma) qui, selon lui, ne se Saturne qui, selon lui, influence la nutation (?).
ligne en dix-huit ans, surtout un mur produit pas. Il est fort possible que cet argu- Il semble que ce soit la dernire observation
presque neuf & qui na pas encore acquis ment lui ait t souffl par J. W. Wallot, qui va sur les solstices observs la mridienne, ce
toute sa consistance. publier en 1775 un savant mmoire de gno- qui se conoit puisquen 1783, la longitude du
Le Monnier rplique en 1765 aux doutes de monique sur les consquences, dans lobser- nud lunaire est nouveau nulle: il sest coul
Lalande sur la stabilit de ldifice, bti, lui a- vation, dun dfaut de positionnement de trente-huit ans depuis 1745, soit deux rvolu-
t-on assur, sur le roc; pour la premire lilleton. tions du nud.
42 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 42
AVEC LAGRANGE, dienne trace dans la grande salle, & dont ne voyons pas qu Florence on ait mis une
lAcadmie a support les grands frais en lan- importance plus relle au gnomon gigan-
LALANDE ET LAPLACE, ne 1732. Il ny manque que dy fixer pour le tesque, restaur avec tant de peines et de d-
LA CONCLUSION DFINITIVE solstice dt un verre objectif de 30 40 pieds penses en 1755. Tout ce quon peut dire en
Il faut ajouter que sont survenus deux v- de foyer. On voit bien que la confiance de leur faveur, cest que, sils nont pas fait
nements majeurs qui expliquent que Le Monnier dans les rsultats de la mri- connatre la quantit prcise de la diminu-
Le Monnier soit moins catgorique, et qui dienne de Saint-Sulpice est un peu branle tion dobliquit, ils ont au moins mis cette
lobligent, dans une certaine mesure, jus- par les difficults quil y a y faire des me- diminution hors de doute.Le Monnier, qui
tifier que sa mridienne donne enfin des sures dans une atmosphre adquate. Sa la contestait opinitrement, a t oblig de
rsultats : le premier est la publication par proposition de placer un objectif en verre ladmettre, mais la moindre quil a pu. Les
Lagrange en 1774 et en 1778 de deux im- la place de lilleton de la mridienne de gnomons ont donn probablement une di-
portants mmoires de mcanique cleste, Cassini lObservatoire de Paris sera rali- minution beaucoup trop faible ; les gom-
dmontrant et confirmant les dcouvertes se puisquune lentille biconvexe de 85 mm tres lont faite probablement un peu trop
dEuler sur la diminution de lobliquit. La- de diamtre, modulable en inclinaison, fait forte ; les astronomes ne la croient que 45 ou
grange estime cette diminution 56" par dsormais office dilleton, sans que lon 46" par sicle. Le temps seul pourra dcider
sicle (Euler, 48"), lincertitude portant sur sache dater en quelle anne a eu lieu ce cette question difficile.
la masse de Vnus dont le rle dans la di- changement.
minution de lobliquit est prpondrant. La mridienne de Saint-Sulpice va alors ET MAINTENANT...
Or, Vnus nayant pas de satellite, il est trs tomber dans un certain oubli, supplante En 2018, ltat de la mridienne devient trs
difficile den dduire la masse qui est ll- par les quarts-de-cercle bien plus prcis. Le proccupant. Il y a presque trente ans, les
ment fondamental pour calculer la varia- problme de la valeur de la diminution s- auteurs dune tude sur la mridienne in-
tion sculaire. Le problme est plus simple culaire ne sera pas pour autant rsolu tout sistaient dj sur lurgence de protger la
pour Jupiter pour laquelle lutilisation dun de suite. Laplace son tour, sattaque plaque de marbre du solstice dt, pitine
satellite (le quatrime) permet de dduire lexamen des sources anciennes quil slec- par les nombreux visiteurs et paroissiens.
la masse avec suffisamment de prcision. tionne, en discutant et corrigeant les va- Cest encore plus vrai aujourdhui et la
Le deuxime vnement est la publication leurs, avec, son avantage, des mesures bande de laiton est par endroits abme
par Lalande en 1783 dun volumineux et re- chinoises remontant au XIe sicle avant comme le marbre qui la supporte. Il fau-
marquable mmoire (lu en 1780 lAcad- notre re rapportes par le pre Gaubil. Le drait protger lensemble avec des plaques
mie) sur la diminution de lobliquit qui mcanicien revient galement sur les me- de Plexiglas souple et transparent, comme
constitue un tournant. Lalande y affirme sures de Pythas, dratosthne, de Ptol- cela se fait avec la mridienne de Cassini
quil ne fait plus aucun doute quil existe me ; il prend en considration deux lObservatoire de Paris.
une diminution sculaire de lobliquit et il sources arabes, puis prend en compte des Lilleton du bas, qui sert thoriquement
revient sur la mridienne de Saint-Sulpice sources chinoises tardives, ainsi que les me- projeter une image au solstice dt, nest
et sur ses rsultats quil synthtise, aban- sures dUlug Begh Samarkand. Laplace toujours pas oprationnel (il est trop bas),
donnant au passage son hypothse dun tas- compare les onze valeurs dobliquit choi- de sorte quon ne voit aucune image vers le
sement du btiment pour expliquer sies celles issues des formules de sa M- 21 juin (figure 4). Quant aux multiples
labsence de rsultats en 1762. Lalande en canique cleste et conclut la diminution trous du vitrail, ils projettent au sol et sur
profite pour voquer une autre mridienne incontestable de lobliquit. aucun mo- loblisque plusieurs taches de lumire pa-
o il a observ le solstice dt en 1765, celle ment, il ne prend en compte les mesures ef- rasite qui rendent la simple lecture du midi
de Florence, construite par L. Ximenes en fectues depuis le XVIIe sicle avec des solaire vrai impossible pour le nophyte (fi-
1757. Le gnomon de Santa Maria del Fiore mridiennes. Quant Delambre, il adopte gure 5).
donne une diminution de 34" par sicle, une valeur de 50". De plus, cette mridienne nest pas mise
tandis que la mridienne de San Petronio Lobjectif que stait fix Le Monnier avec en valeur ; or, cest un instrument astrono-
(selon Ximenes) donne 30" par sicle. La- sa mridienne de Saint-Sulpice est donc at- mique unique autour duquel il y a beau-
lande adopte une diminution de 33" par si- teint, mme si le rsultat est quelque peu coup dire et faire dcouvrir au public,
cle (la valeur vritable est 46,8". mitig ; lastronome a pu mettre en vi- quil soit adulte ou scolaire.
Cest en 1788 que lon trouve, semble-t-il, dence une diminution de lobliquit de Il serait dommage quun tel patrimoine
le dernier mmoire de Le Monnier consacr lcliptique sur presque quarante ans dob- scientifique disparaisse par ngligence.
sa mridienne et lobliquit en gnral. servations, mais sa valeur reste infrieure
Il y fait une confession et une proposition : la valeur relle de 13" : ce nest pas si mal !
Nous navons pas toujours la commodit de Delambre, dans son ouvrage posthume 1. Premire partie de larticle parue dans lAstronomie
vrifier dans les grandes glises dont les Histoire de lastronomie au XVIIIe sicle, a n 120, oct. 2018.
portes sont ouvertes, & o les courants dair 2. Une version plus technique de ces deux articles est
bien rsum la situation en 1827 : Il y a retrouver dans le n 38 de la revue CadranInfo de la
nuisent ltat naturel dun fil vertical den- grande apparence quon ne fera plus de gno- commission des Cadrans solaires de la SAF.
viron 75 pieds, la distance de limage lgard mons nouveaux ; mais il faut conserver au 3. La nutation est un mouvement oscillatoire de laxe
de laplomb qui rpond au znith []. Mais moins les anciens ; et il nen coterait pas de la Terre, li l'attraction principalement de
il serait dsirer, puisque lObservatoire beaucoup pour les consulter tous les ans. Il laLune, pouvant aller jusqu' plus ou moins 17,2"
royal est bientt rtabli, quon y continut les (secondes d'arc) en longitude et plus ou moins 9,2"
parait quon les nglige. Depuis longtemps on en obliquit, avec une priode de 18,6 an (voir fig. 2
observations dt & celles dhiver la mri- na rien dit de celui de Saint-Sulpice, et nous de la partie 1, oct. 2018, p. 30).

vol.132 | 122 | 43 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 43


MATRIEL ET NOUVEAUTS | Laurent VADROT | vadrot.laurent@wanadoo.fr

LUNETTE 80/900 AZ
GOTO SKY-WATCHER
Voici un instrument de la gamme Sky-Watcher initiation qui automatis GoTo et dun suivi de lobjet observ. Des milliers
passe plutt inaperu depuis sa commercialisation. Pourtant de cibles potentielles sont ainsi accessibles via la raquette
intressante, cette lunette est certainement clipse par sa de commande (bien plus quun instrument de ce type ne peut
petite sur, la 70/900 AZ GoTo, plus accessible question observer). La fonction Tour proposera les objets visibles
budget, mme si cette 80/900 est galement bien place de un nophyte le soir mme de lobservation. La monture
ce point de vue. Son objectif de 80 mm est de type air maintient le tube optique par une mchoire au standard
spaced trait multicouche deux lentilles. Sa focale est de Vixen/Synta. Vous pourrez donc galement utiliser la
900 mm, ce qui donne un rapport douverture F/D de 11,25. monture de cet instrument avec un tube optique dune autre
Ce ratio est tout fait correct pour un instrument dinitiation nature (lunette courte focale, petit Maksutov, lunette solaire)
destin pincipalement lobservation de la Lune et des dans les limites de capacit de charge (5 kg). Trpied
plantes et offrira une bonne correction chromatique ; les aluminium rglable en hauteur de 71 123 cm. Raquette de
dtails seront apprciables sur ces astres. Les objets de commande SynScan GoTo avec 42 900 objets. Vitesses de
Messier les plus brillants seront accessibles. La monture dplacement : 1, 2, 16, 32, 64, 128, 400, 500, 600 et
nest pas une innovation, il sagit de la mme monture 800. Suivis sidral, lunaire et solaire. 2 oculaires Super 10
supportant les matriels de la gamme GoTo jusquau (90) et Super 25 mm (36) au coulant 31,75 mm. Renvoi
Maksutov 127 mm. Il suffit de le rgler dabord sur des coud 31,75 mm. Lentille de Barlow 2. Viseur point rouge.
toiles de rfrence pour ensuite bnficier dun pointage Alimentation par 12 V DC (en option). Prix constat: 325

44 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 44


BATTERIE POWERTANK LITHIUM PRO CELESTRON
Le Powertank Lithium est maintenant
bien implant chez les astronomes
amateurs. Celestron propose depuis
peu une version dite Pro. Entendez
par l une capacit supplmentaire
dutilisation avec une meilleure
possibilit de tenir la charge.
Normalement donne pour alimenter
un instrument jusqu 17 h, cela
dpendra bien sr de la consommation
propre de la monture, des conditions
extrieures (froid) et du fait que vous
utilisiez beaucoup ou pas la fonction de
pointage automatis. Cette batterie
externe dispose des ports et des
connexions appropris pour prendre en charge divers priphriques : alimentation
pour tlescope 12 V DC 5 A (cble Celestron inclus), port dadaptateur pour batterie
de voiture 12 V DC 10 A et 2 ports USB 5 V DC (un port 2,1 A ainsi quun port
compatible avec une charge rapide). La dure de recharge est donne pour 6 h
dans le cas o la batterie est compltement dcharge. Une charge rapide est
toutefois possible afin de pouvoir utiliser la batterie sans avoir attendre les 6 h
requis. Un panneau lumineux LED rouge ou blanc sera utile si vous arrivez sur site
aprs la nuit tombe pour vous installer et sera dautant plus prcieux pour le
dmontage de votre installation et voir que vous navez rien oubli avant le dpart.
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000 cycles de charge et une dure de conservation donne pour dix ans. Pas de recharge ncessaire chaque mois comme cest le
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tats-Unis, Grande-Bretagne et Australie. Dimensions : 22 15 10 cm. Poids : 2 kg. Prix constat : 299

ADAPTATEUR SMARTPHONE NEXYZ CELESTRON


Celestron commercialise ce nouvel adaptateur photo pour smartphone. Avec
lvolution rapide de ce type darticles, les constructeurs sont obligs de revoir
rgulirement les produits ddis quils proposent. Ainsi, cet adaptateur nouvelle
gnration est dot dune structure en mtal et dun corps en polymre, ce qui le
rend compatible avec un usage intensif. Ladaptateur vient se fixer sur tous les
diamtres entre 35 et 65 mm, y compris donc les oculaires aux coulants de 31,75 ou
50,8 mm. Il sadapte donc sur un tlescope et une lunette astronomique mais aussi
sur une longue-vue, des jumelles ou
encore un monoculaire. Il est aussi
possible de lutiliser avec les
microscopes grce une bague
oculaire de 25 mm (diamtre standard
pour les microscopes). Les pinces de
serrage et de fixation sont de grande
taille, assurant un montage et un
centrage parfaits. Le rglage se fait
sur 3 axes (x, y et z). Pleinement
compatible avec les smartphone
comme liPhone 8 Plus et les Samsung
Galaxy. Prix constat: 59

vol.132 | 122 | 45 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 45


PORTRAITS CLESTES | Denis Joye

1
Jean-Pierre Maratrey Indre. AMAS
DHERCULE M13. Lunette Takahashi TOA 130
avec camra CCD monochrome ATIK ONE. 120
poses de 30 secondes. maratrey.jean-
pierre@wanadoo.fr

2
Michel Lefevre Var. DENTELLES DU
CYGNE. Lunette Takahashi FSQ106 avec
Reflex Canon EOS6D. Filtre Astrodon et CLS.
38 poses de 2 minutes 2000 ISO. Traitement par
PixInsight et Photoshop. mic.lf@free.fr

3
Patrice Le Guen Var. M42 NBULEUSE
DORION. Lunette Takahashi FSQ106.
Camra CCD QSI 583WSG avec filtres Ha, OIII
et SII. Poses de 3 minutes. 42xHa, 35xOIII et 40xSII.
Traitement par PixInsight. leguenp@free.fr

46 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 46


3

4
Michel Vanbiervliet Jura.
NBULEUSE HELIX NGC7293 (VERSEAU).
Lunette AltairAstro 102 avec rducteur 0.8
F/5.6. Camra CCD Atik 16HR avec filtre Ha et OIII.
13 x 10 minutes en Ha et 17 x 10 minutes en OIII.
Traitement par Iris et Photoshop.
michelvan@wanadoo.fr

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numro gratuit de
LASTRONOMIE
Envoyez vos images, ventuellement
vos dessins, Denis Joye.
Les adresser, avec des informations
complmentaires, soit par mail
(format jpeg)
denisjoye@hotmail.com,
soit par CD ou tirage papier au 3,
rue Beethoven, 75016 Paris. Vous
serez prvenu de leur ventuelle
parution et vous recevrez alors un
exemplaire du numro de
lAstronomie correspondant
4 ladresse que vous aurez indique.

vol.132 | 122 | 47 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 47


PHMRIDES | DCEMBRE 2018
Znith
Aspects du ciel la latitude de Paris,
le 1er dcembre vers 21 h 15 min TU
ou le 16 vers 20 h 15 min TU
Les instants sont donns
en temps universel (TU).
Pour obtenir lheure
lgale, ajoutez 1 heure.

O E
Horizon nord

Lundi 3
4 h, la Lune passe 7 au nord de lpi
( de la Vierge). La brillante Vnus se
trouve dans le voisinage. Mars est en
quadrature avec le Soleil.
Mardi 4
Maximum, quelques jours prs, de ltoile
variable de type Mira : de la Baleine, dont
la valeur du maximum est comprise entre
les magnitudes 2,4 et 4,9, selon les
observations de lAFOEV (Association
franaise des observateurs dtoiles
variables). 6 h, Mars se trouve 43' au sud Mercure
de du Verseau. Observer le rapprochement Jupiter
la veille au soir ou le soir mme.
Les toiles filantes Gminides sont
observables jusquau 17, avec leur Antars
maximum le 14. Elles ont pour radiant
Castor et prsentent de nombreux bolides.
Elles sont associes non pas une comte,
mais lastrode 3200 Phaton.
Mercredi 5
Samedi 8 dbut dune srie doccultations de Saturne,
Neptune est en quadrature avec le Soleil.
qui se terminera le 29 novembre 2019.
Lapetite plante 40 Harmonie
Jeudi 6 Mercredi 12
(magnitude 9,4) est en opposition avec le
Mercure est stationnaire en ascension Soleil dans la constellation du Taureau. La Lune atteint son apoge 12 h ; elle
droite 20 h.
Dimanche 9 se trouve alors 405 177 km de la Terre.
Vendredi 7 Jeudi 13
5 h, la Lune est en conjonction avec
La petite plante 433 ros (magnitude 9,6) Saturne. La plante est occulte par la 9 h, Mars se trouve 18' au nord de
est en opposition avec le Soleil dans la Lune dans une partie de la Sibrie. Ce du Verseau. Observer le rapprochement
constellation de la Girafe. phnomne est invisible en France. Cest le le soir mme.
NL : 7h20 PQ : 11h49

Sam. 1 Dim. 2 Lun. 3 Mar. 4 Mer. 5 Jeu. 6 Ven. 7 Sam. 8 Dim. 9 Lun. 10 Mar. 11 Mer. 12 Jeu. 13 Ven. 14 Sam. 15 Dim. 16

48 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 48


Les phmrides bnficient du concours de: Nicolas Biver, Daniel Crussaire, Pascal Descamps, Pierre Durand, Jean Meeus, Grard Oudenot.

Znith
Les donnes concernant les
conjonctions entre la Lune et les
plantes sont gocentriques. Les
occultations dtoiles par la Lune
sont donnes pour Paris.

E O
Horizon sud

Vendredi 14 associes la comte 8P/Tuttle. Lundi 24


Maximum de lessaim des toiles filantes Vendredi 21 La Lune passe 7 h 8 au sud de Pollux
Gminides (taux horaire znithal : 120). 15 h, Mercure se trouve 0 52' au ( des Gmeaux), et par son prige
Radiant : ascension droite = 7 h 28 m, nord de Jupiter. Observer les deux 10 h ; elle se trouve alors 361 062 km de
dclinaison = +33. plantes le matin au-dessus de lhorizon la Terre.
Samedi 15 sud-est.  Mercredi 26,
Ltoile Antars ( du Scorpion) se
11 h, Mercure atteint sa plus grande trouve dans le voisinage . 22 h 23 m, Vnus passe par son prihlie 17 h.
longation du matin (21 16'), louest du nous parvenons au solstice dhiver.
Soleil. Vendredi 28
Le Soleil atteint sa plus grande
La petite plante 6 Hb (magnitude 8,4)
Dimanche 16 dclinaison australe (23 26' 07"). est en opposition avec le Soleil aux confins
17 h, la comte 46P/Wirtanen passe Samedi 22 des constellations dOrion et de la Licorne.
0,078 UA (12 millions de kilomtres) de la 1 h, la petite plante numro 163899
Terre. (lire le n doctobre de lAstronomie) passe 0,01890 UA (2,8 millions de
Lundi 17 kilomtres) de la Terre. Voir la page 76 des PHASES DE LA LUNE
Les toiles filantes Ursides sont
phmrides astronomiques SAF 2018.
observables jusquau 26, avec leur Maximum de lessaim des toiles filantes Vendredi 7, Nouvelle Lune 7h20
maximum le 22. Leur radiant est proche de Ursides (taux horaire znithal : 10). Lever: 7h18min
de la Grande Ourse (au nord) ; elles sont Radiant : ascension droite = 14 h 28 m, Coucher: 16h23min
dclinaison = +76.
Samedi15, Premier Quartier 11h49
Coucher: 22h53min (le14)
Lever: 12h29min

Samedi22, Pleine Lune 17h49


Lever: 16h02min
Coucher: 8h11min (le23)

Samedi29, Dernier Quartier 9h34


Lever: 23h19min (le28)
Coucher: 12h04min

PL : 17h49 DQ : 9h34

Lun. 17 Mar. 18 Mer. 19 Jeu. 20 Ven. 21 Sam. 22 Dim. 23 Lun. 24 Mar. 25 Mer. 26 Jeu. 27 Ven. 28 Sam. 29 Dim. 30 Lun. 29

vol.132 | 122 | 49 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 49


PHMRIDES | DCEMBRE 2018
Pour tenir compte de lheure lgale, ajoutez 1 heure aux heures indiques.

MERCURE VNUS MARS

1/12 11/12 21/12 31/12 1/12 16/12 31/12 1/12 16/12 31/12

POSITION HLIOCENTRIQUE DES PLANTES

50 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 50


LA MARCHE DES PLANTES SUR LE ZODIAQUE Cette carte reprsente le dplacement du Soleil, de la
Lune et des plantes au cours du mois de dcembre.

JUPITER SATURNE URANUS NEPTUNE

E
EST EXPRIM
LA TERRE
LA DISTANCE OM IQUES (UA).
ASTRON
EN UNITS
7 870 KM.
1 UA = 149 59 NT
T RE S AP PARENTS SO
LES DIAM (").
EN SE CONDES D'ARC
INDIQUS
1/12 31/12 31/12 16/12 16/12

Au sud-est dans les lueurs du levant en milieu Invisible en dbut de mois.


MERCURE de mois. Proche de Jupiter le 22. JUPITER Commence rapparatre le matin en fin de mois.
Date 1/12 21/12 Date 1/12 21/12
Diamtre apparent 9,3" 5,9" Diamtre apparent - 31,5"
Magnitude 1,5 0,3 Magnitude - 1,6
Distance 0,72 1,13 Distance - 6,27

Brillante le matin au S-S-E bien Dans les lueurs du couchant.


VNUS avant le lever du Soleil. SATURNE Invisible en fin de mois
Date 1/12 21/12 Date 1/12 21/12
Diamtre apparent 39,9" 30,1" Diamtre apparent 35,4" -
Magnitude 4,5 4,4 Magnitude 1,4 -
Distance 0,42 0,55 Distance 10,92 -

Toujours bien visible en premire


MARS partie de nuit au sud-ouest. URANUS Visible toute la nuit.
NEPTUNE Audbutsud-ouest en
de nuit).
Date 1/12 21/12 Date 21/12 21/12
Diamtre apparent 9,2" 8,0" Diamtre apparent 3,7" 2,3"
Magnitude 0,1 0,3 Magnitude 5,7 7,9
Distance 1,02 1,17 Distance 19,12 30,19

vol.132 | 122 | 51 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 51


LA CONSTELLATION DU MOIS | Karl ANTIER

LE BLIER
Ari ARIES ARIETIS
ABRVIATION NOM LATIN GNITIF
Carte de la constellation par Nicolas Biver

Le Blier

Le Blier est une petite constellation zodiacale relativement discrte, dans laquelle le
Soleil est prsent du 19 avril au 14 mai. Ses quatre toiles principales ne brillent pas
par leur luminosit, puisque les deux plus brillantes, Hamal ( Ari, Tte de Blier)
et Sheratan ( Ari) sont respectivement de magnitude +2,0 et +2,6.

La troisime toile la plus lumineuse nest pas dsigne princesse thrace), dont la toison et les cornes taient en or.
par une lettre grecque: du haut de sa magnitude +3,6, Il eut pour mission, ordonne par Herms, de sauver
41 Ari a t tardivement intgre dans le Blier. Phrixos et Hell, mais ne parvint sauver que le premier.
Relativement loigne, lest des deux toiles principales Sacrifi en lhonneur de Zeus, sa toison fut donne ts
prcites, elle faisait auparavant partie de la constellation (roi de Colchis) qui la fit garder par un dragon. Elle fut
de la Mouche borale. Enfin, ltoile double Mesarthim lobjet du voyage de Jason et des Argonautes pour la
( Ari) complte le quatuor des toiles les plus brillantes, rcuprer.
avec sa magnitude totale de +3,9. Localis entre les constellations zodiacales des Poissons et
du Taureau, mais galement encadr par Perse, le
Cet animal reprsente le blier volant mythologique
Triangle et la Baleine, le Blier est pauvre en objets du ciel
Chrysomallos, fils de Posidon et de Thophan (une
profond, mais renferme quelques toiles doubles.

52 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 52


MESARTHIM ( ARI)
Ltoile (gamma) Ari est une toile double remarquable
distante du Systme solaire de 204 annes-lumire, et
dont les composantes ont des magnitudes respectives
quasi quivalentes de +4,6 (pour 2) et +4,7 (pour 1).
La gmellit de l'toile fut dcouverte en 1664 par Robert Hooke:
cest lune des premires toiles binaires observes. Les compo-
santes se rapprochent doucement lune de lautre, leur priode de r-
volution tant suprieure 5 000 ans. Actuellement spares de 7,3
(soit 0,5 de moins quen 1970), elles sont de classe spectrale A (pour
1) et B9 (pour 2): les deux toiles, s-
pares avec un petit instrument gros-
Image de ltoile double Ari
sissant une centaine de fois, sont de
ralise par Pierre Durand en
couleur blanche et paraissent donc
septembre 2009 avec un
quasi identiques. Cest une des plus
tlescope Intes 180/2600 et
brillantes toiles doubles et une des une camra Imaging Source.
plus faciles observer.

NGC 772
NGC 772 est une galaxie spirale situe environ 130 mil-
lions dannes-lumire, et dont le diamtre est le double
de celui de notre Voie lacte, puisquelle stend sur environ
200 000 annes-lumire. Un des bras spiraux de la galaxie
est lgrement tir, ce phnomne tant probablement li
aux forces de mare associes la proximit dune petite ga-
laxie satellite elliptique (NGC 770) situe 113 000 annes-lu-
mire. Un bon repre pour localiser cette galaxie est de pointer
ltoile 15 Ari, dont elle est spare de 15 en allant vers louest.
tant donn sa magnitude de +11,1 et ses dimensions appa-
rentes (proches de 7 4), cette galaxie ne prsente un intrt
que dans des tlescopes de diamtre suprieur 200 mm, o
elle apparat comme une nbulosit elliptique.
 NGC 772 photographie par Nicolas Biver depuis un site
localis environ 60 km de Paris. Limage est ralise partir
de 35 poses de 2 4secondes (pour un temps d'exposition
total de 79secondes) obtenues avec un tlescope de 407mm
de diamtre (f/d = 4,3) et un appareil photo numrique Sony
alpha 7s, sur une table quatoriale.

ARI OBJETS INTRESSANTS


Coordonnes
Note par instrument
Ltoile (epsilon) Ari est galement binaire. Objet

Cat. Mag. dobservation
J L T D
Dune magnitude globale de +4,6, elle est compose de deux
toiles de classe spectrale A2 de magnitude respective +5,2 et Ari 1h 53,5m +19 18 ED 4,6/4,7 1 3 5 5
+5,5. Ces deux toiles blanches distantes de 330 30 annes- NGC 772 1h 59,3m +19 00 G 11,1 0 0 1 3
lumire forment un couple bien plus serr que Ari,
puisquelles ne sont spares que de 1,5. Une faible distance Ari 2h 59,2m +21 20 ED 5,2/5,5 1 2 4 5
apparente qui ncessite un fort grossissement et de bonnes
Catgorie des objets astronomiques dcrits: toile double ou multiple =ED; galaxie = G.
conditions atmosphriques pour esprer rsoudre cette toile Types dinstrument dobservation: jumelles 10x50 =J; tlescope ou lunette douverture de
binaire physique serre. 70 80mm =L; tlescope de 100 120mm douverture =T; tlescope de 250 400mm
= D.Pour chaque instrument, note de 0 5, la note sur 5 indiquant la meilleure adaptation.

vol.132 | 122 | 53 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 53


OBSERVER LE CIEL | Pierre DURAND | Commission des toiles doubles de la SAF

LES TOILES DOUBLES COLORES


AND et CAS

Almach ( And) Achird ( Cas).

La fin dautomne est la bonne saison pour prendre le


temps de sintresser au ciel du soir et ses quelques
toiles brillantes qui voluent en couple.
 Un exemple clbre de systme double :
lensemble dtoiles Mizar et Alcor dans la
constellation de la Grande Ourse. Alcor,
gauche, est une toile double trs serre,
spare angulairement de Mizar par 708
(visibles par les bonnes vues). On observe
ici que Mizar est elle-mme double : Mizar A
et Mizar B sont spares par 14 (visibles
avec une petite lunette) et constituent un
couple physique. Chacune est elle-mme
une double trs serre. Entre les deux, une
toile faible semble beaucoup plus loigne
que lensemble Mizar et Alcor. Elle constitue
un couple optique avec elles. Image P. Durand
Tlescope Intes 180/2600 et Canon 450D.

toile double:
de quoi sagit-il?
Pour voquer cet objet stellaire particu-
lier, on peut utiliser plusieurs vocables :
toile double, couple dtoiles, paire stel-
laire, toile binaire ou encore toile mul-
tiple quand lobjet compte plus de deux
toiles. Les astronomes ont longtemps
dbattu pour savoir comment ces asso-
ciations taient nes. Ils avaient imagin
des rencontres dtoiles o la plus mas-
sive attirait la plus lgre passant proxi-
mit, par le processus de la capture. En
effet, le plus souvent, ces couples sont
forms dune toile principale brillante et ment tait d au hasard. Compte tenu du lescopes damateur sont constitues par
dun compagnon plus discret. Mais que grand nombre dtoiles dans le ciel, il pou- des toiles beaucoup plus spares lune
dire des paires constitues de deux vait advenir que lon puisse voir deux de lautre et dont la priode se compte en
toiles de mme clat, donc probable- toiles trs proches lune de lautre. Statis- dizaines, voire en centaines dannes. En
ment de mme masse ? On sait mainte- tiquement, cette situation existe rarement. outre, il faut que ces binaires ne soient pas
nant que ces associations stellaires sont On connat en effet des toiles proches de trop loignes de nous pour tre vues s-
issues dtoiles nes en mme temps et nous qui se projettent sur un arrire-plan pares, donc des distances de dizaines
que le processus de multiplicit sest pro- dtoiles loignes. Vues en perspective, dannes-lumire, quelques centaines
duit trs tt dans le nuage de gaz et de elles semblent constituer une toile dou- tout au plus pour que ces astres soient en-
poussire en effondrement qui leur a ble, que lon nomme alors couple optique. core assez brillants.
servi de matrice. Les vritables associations physiques lies
par la gravit sont dsignes par lexpres-
sion toiles binaires ou binaires. Des toiles de tous types
Les toiles doubles, Voir deux toiles cte cte dans le
objets dobservation Des couples champ de loculaire est une exprience
trs intressante. Cela permet aisment
Historiquement, les premiers observateurs en mouvement de les comparer : clat, couleur. Cela incite
quips de lunettes puis de tlescopes ont ensuite se poser des questions sur les
remarqu que des toiles vues simples Les systmes les plus serrs tournent caractristiques de ces astres : masse,
lil nu apparaissaient doubles en grossis- trs vite autour de leur centre de masse, taille, temprature, type spectral, ge, vo-
sant fortement, comme Galileo Galilei leur priode de rvolution (temps pour ef- lution. Puis, si lon persiste par une obser-
(1564-1642) et Giovanni Riccioli (1598-1671) fectuer une orbite) peut se mesurer en vation suivie et rgulire, on peut esprer
pour Mizar. Cest William Herschel (1738- heures. Mais lobservation de ceux-ci nest mettre en vidence leur mouvement orbi-
1822) dans lAngleterre de la fin du XVIIIe si- pas la porte des tlescopes dama- tal. Dans certains cas, quelques annes
cle qui a montr le premier que ces teurs. Cest la spectroscopie qui nous les suffisent. Voir bouger les toiles ! Quand
systmes taient lis par la force de gravi- rvle (binaires spectroscopiques) ou la nos Anciens pensaient que les cieux
tation. Avant, lon croyait que ce rapproche- photomtrie (binaires clipses). Les taient immuables !
paires que lon peut observer dans les t-

vol.132 | 122 | 55 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 55


OBSERVER LE CIEL | GAMMA AND et TA CAS

Comment observer
les toiles doubles
Nous avons slectionn ici deux
couples stellaires qui rpondent
ces conditions. Nous allons les
Eta Cas prsenter et vous inviter les
dcouvrir par lobservation. En
dcembre, ils passent haut dans le
ciel, ce qui est lassurance de
profiter dimages pas trop agites
par la turbulence. La turbulence
atmosphrique, en effet, est moins
importante lorsque le rayon
lumineux traverse une couche dair
rduite, ce qui est le cas au znith.
Mais toutes les toiles ne passent
pas au znith ; cest pour cette
raison que, dans la mesure du
Gamma And
possible, ce type dobservation doit
seffectuer lors du passage au
M31 mridien du lieu.
De plus, ces cibles sont bien visibles
lil nu et faciles reprer, mme
si le fond du ciel est un peu clair.
Lavantage de ltude des toiles
doubles est quelle peut se
pratiquer aisment en ville, car ce
sont gnralement des objets
suffisamment lumineux.

Observer l'oculaire
Ce croquis de lobservation dune toile
double loculaire montre comment on
mesure la position de la composante

(bleue) par rapport la principale (orange).
Lorsque lon observe vers le sud dans un


instrument mont en quatorial sans renvoi
coud, le nord est en bas. En coordonnes
polaires, langle de position (thta, en
bleu) se mesure de 0 360 partir du nord
dans le sens direct (trigonomtrique) et la
sparation (rh, en rouge) se mesure en
secondes de degr.

Nord en bas

56 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 56


Achird ( Cas) Lobservation est la
porte dune petite
lunette de 70
Son nom de catalogue pour les toiles doubles est 80 mm. Elle ncessite
STF 60.William Herschel a le premier observ cette un grossissement de 70  Le couple Cas A-B.
toile de la constellation de Cassiope en 1779 et pour le confort de lobservation. Ici, ce Image obtenue en 2009
a not sa duplicit. ta Cas est une toile de mag- nest pas la difficult de voir spares les
nitude 4,6 qui se situe sur la troisime branche du deux toiles qui importe, mais la faiblesse du petit
avec un tlescope Intes
W entre Cas et Cas. Elle nest pas trs loi- compagnon au nord de ltoile principale peut tre 180/2600 et une camra Imaging Source.
gne : 19 annes-lumire. Deux toiles la consti- un handicap sa vision. Un temps dadaptation est Le nord est en haut. La sparation A-B
tuent, la plus brillante de magnitude 3,5 ressemble ncessaire pour reprer la fine lueur de ltoile naine mesurait 13,3. Laspect rougetre de B
presque notre Soleil du point de vue masse, et profiter de lobservation. Un grossissement sup- est vident. (Image : P. Durand)
taille, luminosit, temprature ; elle est de type rieur napporte pas dinformation supplmentaire car
G0V. Lautre, plus discrte, de magnitude 7,4, se il ne fait que diluer la lumire.
range dans la catgorie des naines rouges (type
K7V) avec une temprature de surface de seule-
ment 4 000 et une masse qui atteint la moiti de Un tlescope ou une lunette de 110
celle de notre Soleil. La distance moyenne entre 120 mm douverture quip dun gros- partir dune ouverture de 200 mm,
les deux toiles (71 units astronomiques) est sissement de 100 permet de voir imm- sans dpasser le grossissement utile
quivalente environ deux fois la distance du So- diatement le fin compagnon et cest la de 200 300, le couple devient su-
leil Neptune. La priode orbitale du couple a t grande diffrence dclat des deux toiles perbe, ltoile principale prend une
tablie par le calcul : 479 ans. Les mesures de po- qui saute aux yeux. Il faut prendre le temps dexa- teinte dore et la secondaire montre un
sition de la secondaire par rapport la principale miner limage pour commencer percevoir les dif- rouge profond, lie-de-vin ou, selon les conditions et
donnent actuellement un angle de 325 (compt frences colores et laspect carmin de la lapprciation, apparat comme un rubis. Belle oc-
partir du nord dans le sens direct) et une spara- secondaire. Une troisime toile de magnitude 10 casion de contempler une naine rouge qui prend
tion angulaire de 13,4qui augmente sensible- devient visible dans laxe de la double une minute tout son clat par opposition sa voisine !
ment. environ.

Coordonnes Angle de position Sparation () en


Objet Mag. () en 2016 2016
Couleurs

Cas (STF 60) 0 h 49,1 m 57 49 3,5/7,4 325 13,4 Jaune/carmin
And (STF 205) 2 h 03,9 m 42 20 2,3/5,0 63 9,4 Orange/bleu

Almach ( And)
le daprs les observations est de 62 ans. La s- men pour apprcier la diffrence dclat et commen-
paration A-BC actuellement de 9,4 se rduit in- cer dceler la coloration des deux toiles.
sensiblement mais langle reste fixe. Il semble
bien que cet ensemble de 4 toiles, distant de Un instrument douverture plus impor-
Son nom de catalogue est STF 205. Le premier 355 annes-lumire du Soleil, soit physique,
dcouvreur de cet objet est lastronome alle- tante de 110 150 offre un surplus de lu-
cest--dire li par la gravit. mire et permet une augmentation du
mand Christian Mayer (1719-1783) en 1775.
Gamma, toile de magnitude globale 2,1, est grossissement jusqu 100. Alors, les
immdiatement reprable lextrmit est de Cette double brillante et colore est une des dix plus couleurs deviennent sensibles. La principale
la constellation dAndromde, vers Perse. Sa belles du ciel. Sa sparation importante et lclat de apparat orang clair, la secondaire bleu transparent.
distance est donne pour 355 annes-lumire. ses toiles font quaux petites ouvertures, ds Le contraste color (couleurs complmentaires) de-
Elle est constitue dune toile principale A, 60 mm, elle apparat immdiatement avec un gros- vient un rgal pour les yeux. On ne se lasse pas de
gante orange de type K3 II (magnitude 2,3) et sissement de 60. Il faut prendre le temps de lexa- voir palpiter ces lumires dans le champ de loculaire.
dun systme secondaire B complexe (magni-
tude 5,0). Celui-ci se compose dun systme tri- Dans les grands instruments, la turbulence
ple : une toile double tend taler les images mais, 300 fois,
spectroscopique de priode limage est somptueuse : le compagnon
 Le couple And A-B. Image bleu prend une belle couleur topaze
2,7 jours forme un couple
obtenue en 2010 avec un contrastant avec la teinte chaude de la
avec un astre C de type
A. Leur orbite est visi- tlescope Intes 180/2600 et principale. Il y a une trentaine dannes, le
ble de la Terre et a une camra Imaging Source. couple B-C, de sparation 0,5, tait visible et lon
t dcouverte Le nord est en haut. La pouvait noter une diffrence sensible entre les deux
avec une grande sparation mesurait 9,5. toiles : lune franchement bleue, lautre plus faible
lunette en 1842 Le contraste color est tirant sur le vert. Malheureusement, cette situation
par Otto Struve ; tout fait sensible lil. ne reviendra pas avant les annes 2040 Lastrono-
la priode calcu- (Image : P. Durand)
mie des toiles doubles est une affaire de patience !

vol.132 | 122 | 57
Dcembre 2018 LASTRONOMIE 57
OBSERVER LE CIEL | Emmanuel DRANSART | Commission Mtorites de la SAF

MTORITES
UNE ANNE RECORD
ET UNE DCOUVERTE SPECTACULAIRE
Dans le domaine des
mtorites en France,
lanne 2018 peut tre
considre comme un trs
grand cru on peut mme
parler de millsime
mtoritique! Avant de
prsenter la rcente
(Patrice Gurin)

dcouverte de la plus
grosse mtorite franaise

Photo Emmanuel Dransart


Saint-Aubin, nous
signalons plusieurs
manifestations ou activits
de grand intrt qui ont
jalonn lanne 2018. Localisation d'un fragment de mtorite au dtecteur par Alain Gallien.

LES VNEMENTS MTORITIQUES Le dmarrage des tudes internationales Notre correspondant Patrice Guerin,
sur les carottes de forage (un peu plus grand collectionneur de mtorites et
LES PLUS MARQUANTS DE L'ANNE de 500 m de carottage) fait suite la membre de la commission Mtores,
campagne de 2017, au cur de notre mtorites et impactisme de la SAF, nous
Lexposition Mtorites, entre ciel et
astroblme national de Rochechouart et communique rgulirement des
terre est prsente au Musum
sous la responsabilit de Philippe nouvelles de ces investigations.
national dhistoire naturelle de Paris
Lambert (directeur du CIRIR1) . En 2018, il y a eu aussi la parution du
jusquau 6 janvier 2019. Cette
La mtorite de Rochechouart est troisime livre de Pierre-Marie Pel2
exposition a t ralise sous la
tombe sur le territoire franais il y a (passionn de mtorites et chasseur de
direction de Matthieu Gounelle, charg
prs de 207 millions dannes en ces objets clestes), premire
de conservation de la collection
formant un cratre dimpact de plus de encyclopdie spcifique sur les
nationale de mtorites, lune des plus
20 km de diamtre. Sous la violence du mtorites franaises, trs complte et
importantes au monde.
choc, elle sest totalement dsintgre. riche en informations historiques.

58 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 58


DCOUVERTE DE LA PLUS GROSSE MTORITE FRANAISE
Une opration de prospection organise
dans le dpartement de lAube par Pierre
Antonin et Alain Gallien a permis de met-
tre au jour de nouveaux fragments de la
mtorite dite de Saint-Aubin, dcouverte
en 1968 par des agriculteurs.
Le premier bilan chiffr de cette opration
2018 (mene en 4 campagnes entre fin
mars et dbut octobre) parle de lui-
mme: Une ellipse de chute reconnue
sur 1 100m 900 mavec 123 points dim-
pact pour une masse totale de fragments
rcuprs dau moins 6 tonnes (prs de
7 tonnes au total avec les dcouvertes
prcdentes). Cest un record en France
pour des dcouvertes de mtorites.
Dans la catgorie qui est la sienne (en
masse cumule dcouverte et tombe en
pluie mtoritique), cest la plus grosse
mtorite franaise, battant le record pr-
cdent de Mont-Dieu (dpartement des
Ardennes) (1,1 tonne rfrence pour une
masse principale de 435 kg).
Il faut noter que la mtorite mtallique
de La Caille (06), expose au MNHN,
conserve le record de la plus grosse
masse isole de France : 626 kg (masse
actuelle aprs des prlvements estims
plusieurs dizaines de kilos depuis sa d-
couverte au XVIIe sicle). Cest aussi la
toute premire mtorite mtallique iden-
tifie en France et acquise par le MNHN
dans les annes 1830.
Les deux premires campagnes (fin mars
et fin juillet) qui ont conduit la dcouverte
de la premire partie de l'ellipse ont t
menes par les trois prospecteurs, Pierre

Photo Emmanuel Dransart


Antonin, Alain Gallien et Andr Carpen-
tier ; les trouvailles ont continu dbut
septembre avec Pierre Antonin et Andr
Carpentier.
La dernire campagne, qui s'est droule
la premire semaine d'octobre 2018, a vu Pese d'un fragment de 91 kg.
la mise au jour de la masse principale de
477 kg. L'quipe de prospection tait
constitue de Pierre Antonin, Alain Gallien prcise de l'ellipse de chute dresse par torite franaise , par Emmanuel Dran-
et Brian Barret (vido, prise de vue). Pierre Antonin et Alain Gallien. sart et Michel Baron ; en 2005, no 1,
J'ai rejoint, aux troisime et quatrime Saint Aubin, la nouvelle mtorite fran-
Le premier bilan des dcouvertes de la
jours, le thtre des oprations afin d'ef- aise mtallique , par Emmanuel Dran-
mtorite dite de Saint-Aubin a t com-
fectuer des prlvements et des observa- sart ; en 2009, no 2, Saint-Aubin, une
muniqu en avant-premire au sige de
tions de coupes sur sondage. Ainsi, nous importante chute de mtorite observe
la SAF, sur le site Internet et sur Face-
avons mis en commun nos diffrentes en France en 1865 , par Emmanuel
book, le jeudi 18 octobre 2018. Un article
connaissances historiques, techniques et Dransart et Raymond Tomasson.
complet paratra dans lAstronomie dans
scientifiques, pour dresser un premier
le courant du premier trimestre de lanne 1. Centre international de recherche et de
bilan de la dcouverte. Le travail de valo-
2019. Cet article sera le quatrime sur restitution sur les impacts et sur Rochechouart.
risation se poursuit de mon ct avec mes
cette mtorite. En effet, tois articles ont 2. Encyclopdie des mtorites franaises,
premires tudes scientifiques de labora-
dj t publis dans lAstronomie : en http://meteor-center.com/blog/encyclopedie-
toire, mais aussi avec la reconstitution des-meteorites-francaises/
2002, no 7, Expertise et tude dune m-

vol.132 | 122 | 59 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 59


ASSOCIATIONS | Pierre VALAT | Groupe d'astronomie populaire - GAP47

LA RENCONTRE
DU GAP47
Nuit d'observation sous la coupole.

Une fois sorti de la valle du Lot, pass Fumel et parvenu au sommet nest plus quun souvenir. Les affluences ex-
des collines qui la bordent, le marcheur qui suit le GR652, parfois en trmes, 224 personnes un vendredi en aot
dernier, peuvent d'ailleurs poser problme.
route vers Compostelle le champ d'toiles , dcouvre les btiments Bien sr, qui dit vulgarisation pense accueil
dun observatoire astronomique. Les trois coupoles du GAP47 de scolaires et centres de loisirs. Bon an mal an,
nous recevons entre 20 et 35 groupes denfants,
bnficient d'un site enviable, l'cart des lumires de la valle, sans de la maternelle au lyce. Ces accueils se font
ville gnante au sud. La nuit, la Voie lacte, autre nom du chemin de aussi bien en journe quen soire et nos visi-
Saint-Jacques, y fait ladmiration des visiteurs. teurs font des dplacements de plus en plus
longs pour profiter de nos installations. Ainsi, le

C
est en 1983 que dbute lhistoire GAP47 est associ louverture culturelle des
du club, lors dune veille de d-
Nos activits coliers, collgiens et lycens via des conven-
Comme dans de nombreux clubs, nos membres tions ducatives, lune avec la Communaut des
couverte du ciel, linitiative dun
vacancier de passage. Limpulsion se retrouvent les vendredis, chaque semaine. communes Fumel-Valle du Lot, qui finance en
est donne pour quun groupe se Occasions d'changes d'informations, dlabo- partie les visites scolaires de la communaut,
forme et dcide de sengager dans ration de projets, dentretien du matriel, et, lautre avec lInspection acadmique et le
laventure de la dcouverte collective de lastro- bien sr, dobservations astronomiques lorsque conseil dpartemental qui font de mme pour
nomie. Le Groupe dastronomie populaire EST- les conditions mto le permettent. des tablissements du dpartement.
47 est ds lors lanc. La progression du club Les vendredis sont aussi le moment privil-
sera rapide et rgulire. gi douverture de lobservatoire au public. De- Inutile de prciser quavec environ 2 500 vi-
puis sa cration, le GAP47 s'est tourn vers une siteurs par an actuellement, tous publics
Ds 1985, on compte son actif le polissage astronomie populaire, probablement une confondus, notre activit est de plus en plus
de plusieurs miroirs, en particulier un 310 mm consquence de la composition sociologique de reconnue et apprcie dans la rgion.
destin quiper le club. En 1989, ce sera
ses membres et de son environnement. Fumel, Le GAP47, cest aussi une activit de club.
linauguration dun petit observatoire construit
par les membres. Une tape est franchie en bien que situe dans une rgion de campagne, Autoformation et formation partage sont es-
1994 avec la premire lumire dun Newton de tait une ville de tradition ouvrire. La grande sentielles et chaque membre a la possibilit
510 mm, une raret lpoque. Les btiments majorit des membres actifs du club dcou- davoir accs aux quipements, en quipe ou en
eux aussi se multiplient, une salle de runion vraient lastronomie par sa pratique, sans au- autonomie, une fois quil a acquis la comptence
plus grande lanne suivante, une coupole de 5 cune formation thorique pralable. technique pour le faire. Sur le plan rgional
mtres de diamtre deux ans plus tard. Le bti- Lide de partager les savoirs acquis est enfin, nous participons divers regroupements
ment pour abriter le plantarium optomca- donc un des ples de nos proccupations. En amateurs, rencontres de clubs voisins, RAAGSO
nique GOTO voit le jour en 2000. Il sera remplac 2018, on peut dire que les soires publiques (Rencontres astronomiques amateurs du Grand
par une version numrique LSS (Lhoumeau Sky lobservatoire sont entres dans les pratiques Sud-Ouest) ou RICAR (Rencontres inter-clubs
Systme) aprs 13 ans de bons et loyaux ser- populaires locales. Selon la saison, le nombre dastronomie rgionale), lieux dchanges trs
vices. Lanne 2012 voit linauguration dune des visiteurs du vendredi oscille entre une di- enrichissants.
salle danimation de 50 places. zaine et une centaine. La morte saison

60 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 60


Un club de crateurs construire des spectacles pdago-
Fabriquant ses propres instruments giques de qualit pris en main par
depuis les premiers jours, notre plusieurs des membres.
club a toujours tenu entretenir Fabrication toujours, autour du
cette comptence et la faire par- plantarium, ce sont les membres
tager aux nouveaux membres. Cest du GAP47 qui ont fabriqu et assem-
ainsi que nous nous sommes dots bl les lments dune coupole des-
dinstruments dexception. Avoir un tine protger et isoler le
Newton de 510 mm en 1994 tait re- plantarium original. Nous avons
marquable. Linauguration en 2016 maintenant un lieu de spectacle cli-
dun Dobson 400 mm, Serrurier, d- matis, la grande satisfaction des
montable et quip dun miroir de spectateurs.
haute qualit en est la plus rcente Un membre limit dans ses ac-
illustration. tivits? Et voici un fauteuil dob-
Cest en suivant les conseils de servation motoris, et un quad
Pierre Bourges et de Jean Texe- lectrique, assembls force din-
reau que nombre des adhrents de gniosit et de gnrosit par un
la premire heure ont poli des mi- adhrent.
roirs et construit des tlescopes, En 2018, un autre outil pdago-
pour eux-mmes et pour le club; gique a connu une volution spec-
200 mm, 300 mm, tous sur de so- taculaire. Depuis plusieurs annes,
lides montures joignant lingnio- nous prsentions une maquette du
sit la rcupration de matriel. Systme solaire au trois milliar-
Qui dit travail optique sur des mi- dime, le long dune promenade de
roirs dit moyens de contrle; aprs 1,5 km. Depuis le printemps 2018,
avoir longuement pratiqu avec des grce des fonds rgionaux et eu-
appareils de Foucault, notre spcia- ropens, le GR652, qui conduit les
liste maison a mis au point, au bout randonneurs jusqu notre obser-
de deux annes, un interfromtre vatoire, est jalonn sur 2,5 km par
de Bath qui nous donne maintenant un ensemble de 13 panneaux dcri-
des bulletins de contrle dune pr- vant notre Systme solaire et ses
cision indiscutable. lments. Les nombreux prome-
Autre motif de satisfaction, la fa- neurs lempruntant peuvent main-
brication dun projecteur de planta- tenant dcouvrir librement les
rium de type LSS, utilisant le logiciel dtails concernant lenvironnement
Stellarium360, en attendant son vo- immdiat de la Terre, tout comme
lution, Spacecrafter. Cet outil num- nos visiteurs scolaires qui profitent,
rique nous permet maintenant de eux, de nos commentaires. L'accueil de groupes scolaires : une priorit. Vue
gnrale de l'observatoire GAP47. Maquettes,
affiches... nos supports pdagogiques. Sortie estivale
de nuit. Photos GAP47

Une belle aventure qui continue


En participant la cration du GAP, jamais je naurais
pens quil se dvelopperait ainsi , nous disait rcem-
ment lun des fondateurs. Si nous devons retenir quelque
chose de cette aventure de trente-cinq annes dvolution
continue, ce sont surtout les conditions quil a fallu runir
pour parvenir un tel succs.
Notre club a bnfici trs tt dans son histoire dun soutien
important des lus, une fois que ceux-ci ont t convaincus de
lapport exceptionnel que ce club pouvait avoir dans cette zone
gographique lcart des grands ples culturels et scienti-
fiques de la rgion. Notre rle dans lanimation touristique et
de loisirs a lui aussi aid asseoir notre rputation.
Relevons surtout limportance capitale de la complmenta-
rit des comptences dans cette agglomration la tradition
ouvrire. Le club ses dbuts manquait totalement de moyens
financiers, ses membres dans leur majorit ignoraient tout de
lastronomie, et cest une confiance profonde en la capacit du
groupe qui a permis de dpasser ces handicaps. Ils ne sa-
vaient pas que ctait impossible, alors ils lont fait est une
des phrases favorites de notre membre fondateur. Avec ses
camarades, leurs bras, leurs pelles, tours et lectures diverses,
ils ont cr lobservatoire que nous animons aujourdhui.

Pour mieux partager notre exprience


explorez notre site:
gap47.astrosurf.com
vol.132 | 122 | 61 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 61
ASSOCIATION | Socit astronomique de France

LES LAURATS DE LA SAF 2018


Dans ce dernier numro de lanne 2018, la rdaction est heureuse de prsenter ses lecteurs les
personnalits qui ont t distingues au cours de lanne par la remise dun prix dcern par la SAF.
Ces rcompenses manifestent la reconnaissance de lassociation envers diffrentes personnes ou
groupe de personnes, soit pour leurs travaux dans le domaine de lastronomie, soit en remerciement
pour des services rendus. Cest gnralement lors de la traditionnelle Journe des commissions que la
remise est officialise, mais certaines mdailles sont parfois remises en dautres circonstances
festives. Les textes ci-dessous ont t prononcs par les parrains des diffrents laurats au
moment de la remise officielle.

Jean-Jacques Jourdanneau, d'astronomie les machines aluminer les l'Enseignement suprieur et de la


prix des Dames miroirs, qui se trouvaient jusque-l dans Recherche et a t nomm inspecteur
Jean-Jacques Jourdanneau est le un local appartenant la SAF et situ au gnral de l'administration de l'ducation
prsident de la commission des 7 rue de l'peron, dans le nationale (IGAENR) ds 1997. Ancien
Instruments depuis mars 2008. Cette 6e arrondissement de Paris. Ainsi, ce local directeur adjoint du cabinet de Claudie
commission, qui comporte actuellement a pu tre mis en location. Haigner lorsquelle tait ministre, il a t
160 membres, se runit chaque semaine Nous sommes heureux de remettre successivement prsident du Centre
le mardi soir et le samedi aprs-midi la Jean-Jacques Jourdanneau le prix des national de documentation pdagogique
tour d'astronomie de la Sorbonne. Lors Dames pour l'ensemble de son activit (CNDP) et directeur du Centre national
de ces runions, la principale activit est la tte de la commission des Instruments des uvres universitaires (CNOUS).
le polissage de miroirs de tlescopes, qui Francis Oger Patrick Baradeau
reprsente pour chacun un travail de
plusieurs dizaines d'heures. Ce travail, Jean-Franois Cervel, Maria Curlin, prix Henry-Rey
ralis avec les conseils et l'aide des prix Gabrielle-et-Camille- Maria nous vient directement dun pays
membres les plus expriments de la Flammarion situ du ct du Soleil levant un pays
commission, permet d'obtenir une Jean-Franois Cervel est un solide ami berceau de notre civilisation. Un pays do
prcision de l'ordre du cent millime de de la Socit astronomique de France ; il mergrent de grands philosophes
millimtre, que l'on vrifie l'aide du test nous a beaucoup aids et a ainsi comme Socrate, Platon ou Aristote,
de Foucault. Ensuite, le miroir est contribu au succs des 130 ans de la un pays do est issu Pythagore, un des
alumin sous une cloche vide, et les SAF en 2017. tout premiers mathmaticiens.
autres pices du tlescope sont ralises. Jean-Franois Cervel est lun des Maria a fait ses tudes en Grce jusqu
Ainsi, chaque membre de la commission principaux responsables nationaux des lobtention dun diplme dingnieur des
peut fabriquer son propre tlescope, dont structures de soutien et de promotion de Mines.
le diamtre est gnralement compris la culture scientifique. Il est depuis 2012 Puis elle termina sa formation en
entre 20 et 40 cm. membre du Conseil national de la culture Angleterre par un mastre sur les
Durant ces trois dernires annes, Jean- scientifique, technique et industrielle technologies de l'nergie propre .
Jacques Jourdanneau et son quipe ont (CNCSTI) et depuis 2015 conseiller la Maria senthousiasma pour lastronomie
men bien deux missions importantes. commission nationale franaise pour en observant le ciel nocturne lors de
D'une part, ils ont construit dans la salle lUnesco. Pour lui, les sciences, les vacances passes sur une le mythique de
carre situe sous la coupole, au-dessus techniques et leurs relations avec la la mer ge, une le volcanique dont la
des salles de polissage, une machine socit sont un sujet dterminant pour forme rappelle celle dune demi-lune. le
commande numrique qui permet de notre dmocratie. qui mergea dans les temps
raliser avec une grande prcision les Historien de formation, narque, il a prhistoriques avant de subir, quinze
diffrentes pices de tlescopes. D'autre notamment dirig le service des sicles avant notre re, une gigantesque
part, ils ont rinstall dans la tour ressources humaines au ministre de ruption provoquant son effondrement et

62 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 62


sa presque submersion par la mer. Cette un rapprochement de Jupiter et Saturne prparation par les autres membres
le Santorin alimenta le mythe de tout fait exceptionnel. (autoformation interne du club, partage
lAtlantide, dcrit dans luvre de Platon. Gilbert a t fidle la revue lAstronomie des connaissances). Il faut ajouter
Maria adhra la SAF en 2014 et se laquelle il est abonn depuis 1960 et qu'entre les confrences et les
proposa immdiatement comme dont il a la collection complte, y compris observations du ciel nocturne, un repas
bnvole. Dabord pour participer la les exemplaires spcialement dits pour gastronomique convivial, prsid par
gestion de la bibliothque, puis, il y a un les tudiants. Mais quoi sert une belle monsieur le maire de Classun et Yves De
an, pour faire vivre le site de la SAF qui collection si elle nest pas inventorie et Angeli, prsident de l'Astroclub, permet
tait englu dans un profond sommeil les articles indexs ? Cest pourquoi, les changes entre toutes et tous. Dans la
Depuis, il ne se passe pas un jour sans lorsque Andr Thiot, qui fut bibliothcaire salle des ftes des posters et des
quelle le peaufine. pendant de nombreuses annes, dcida expositions de maquettes trs
Maria, cest un peu du Soleil de Grce, de se retirer, Gilbert poursuivit le travail pdagogiques construites par le club
beaucoup dnergie et de dynamisme, fort utile quil faisait de recenser tous les compltent le dcor. Ce club propose
quelle met au service de la SAF. articles de lAstronomie par auteurs et par aussi des sances avec un plantarium
Actuellement, notre site (saf- sujets. Sous forme de fichiers numrique qu'il a construit.
astronomie.fr) sveille, comme le informatiques, ces index annuels et (http://astroclubmarsan.net/)
prouvent les 20 000 connexions mme quinquennaux sont trs apprcis, Jean-Claude Gavet
enregistres en seulement trois mois. en particulier de la rdaction, et sont la
Cest--dire une moyenne denviron 200 disposition de tous. Stphane Neveu,
par jour. Gilbert est aussi un contributeur trs utile plaquette du Centenaire
Pour lui tmoigner sa gratitude, le pour les relectures de lAstronomie ; une Stphane Neveu participe activement
conseil dadministration de la SAF a fois par mois, il sassocie un groupe de l'quipe qui anime les sances publiques
dcid lunanimit de lui dcerner le bnvoles pour relire les preuves avant d'observation et les journes portes
prix Henry-Rey, qui rcompense des leur impression : corriger les fautes ouvertes l'observatoire Camille-
services minents rendus la Socit dorthographe, dtecter les incohrences Flammarion de Juvisy-sur-Orge. Actif
astronomique de France. ou les erreurs de forme cest grce lui, dans plusieurs clubs d'astronomie, dont
Christian Larcher entre autres, que lAstronomie est une Le Tlescope d'Ivry-sur-Seine, il contribue
revue de qualit ! Merci Gilbert pour ton faire connatre l'observatoire de Juvisy
Gilbert Monteux, aide, et cette mdaille que je te remets, au en y amenant des membres de ces clubs.
prix Marius-Jacquemetton nom du CA, est largement mrite. Ses talents sont galement apprcis
Gilbert est un fan dastronomie depuis Marie-Claude Paskoff dans le domaine de l'acquisition et du
plus de cinquante ans. Il tait encore au traitement des images, avec notamment
lyce et son professeur dhistoire-go lui Astroclub du Marsan, une image de Saturne prise la lunette
a conseill de sinscrire la Socit prix Georges-Bidault-de-l'Isle de Juvisy et mise sur le site de la SAF.
astronomique de France. Gilbert a donc Ce club trs actif dans les Landes Responsable informatique dans un grand
frquent la rue Serpente, fait des organise chaque dbut juillet depuis onze hpital d'le-de-France, il fait largement
observations sous la coupole, rencontr ans les Rencontres de Classun , village bnficier la SAF de ses comptences
les personnalits minentes de lpoque quatre toiles pour la protection du ciel dans ce domaine. Ses contributions
qui animaient cette maison et assist nocturne, avec des confrences concernent notamment l'amlioration du
avec assiduit aux sances mensuelles d'astronomes renomms comme site Internet, la cration des pages
qui taient prsides avec nergie par Danielle Briot, Rmi Cabanac, Franois Facebook de la SAF et de l'Astronomie, et
Mme Gabrielle Flammarion. Colas, Francis Delahaye, Roger Ferlet, plus rcemment le nouveau site de
lI a construit sa lunette avec un objectif Jean-Pierre Martin, Nicole Vilmer, entre l'Astronomie.
de 60 mm, achet chez un opticien, et un autres. Une particularit du club : ses Pour ces diverses contributions, nous
pied trouv dans un rduit de la rue membres proposent pour ces rencontres sommes heureux de remettre Stphane
Serpente qui lui a t vendu 5 francs ! Il des confrences sur un sujet qu'ils ne Neveu la plaquette du Centenaire.
se souvient avec motion avoir observ connaissent pas, aids pour la Francis Oger

vol.132 | 122 | 63 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 63


BIBLIOTHQUE Selection de nouveaux livres. Ils peuvent tre consults la bibliothque de la Socit astronomique de France:
3, rue Beethoven, 75016 Paris, ouverte le lundi de 14 h 17 h 30 ou sur rendez-vous
bibliotheque@saf-astronomie.fr

ASTRONOMIE :
LA CONQUTE DE LUNIVERS
Dans la premire partie, lauteur traite de lastronomie
James Lequeux
proprement parler. Il commence par le reprage des toiles,
puis suivent des chapitres intituls Mesurer : mesurer les
toiles, les plantes, le temps et la Terre. Suivent dans la
deuxime partie les chapitres Comprendre : comprendre

ASTRO
la conqute de lUnivers
le Soleil et les toiles, les plantes et les satellites, les comtes
et les astrodes, la Voie lacte, les galaxies, enfin lUnivers tout
entier. Cette deuxime partie est donc consacre ce que
lon nomme lastrophysique, mais comme James Lequeux le

NOMIE remarque, la distinction entre les deux disciplines est en passe


de disparatre. Il noublie pas dans ce parcours de mentionner
tous les grands sujets de recherche actuels, les exoplantes,
le trou noir au centre de la Voie lacte, les ondes gravitation-
nelles, les trs grandes nergies ainsi que les instruments
gants et ultrasophistiqus qui ont permis ces avances spec-
taculaires. Il termine par une visite de quelques-uns des prin-
cipaux observatoires astronomiques du monde, dont fait
naturellement partie lObservatoire de Paris.
Pour conclure, il me semble que le mieux est de citer la der-
nire phrase de louvrage, qui rsume lvolution de la re-
cherche en astronomie, que James Lequeux connat
Observatoire de Paris
parfaitement : Cet ensemble est impressionnant et reflte par-
ditions de Monza faitement lastronomie contemporaine, aussi mondialise que
lconomie, mais base sur les changes et la coopration, que
ce soit pour la recherche au sol ou dans lespace. Cest une longue
tradition dans lastronomie, plus encore que dans les autres

J
ames Lequeux est astronome lObservatoire de Paris. sciences. Ne au XVIIe sicle, elle na fait que se renforcer au cours
Il est spcialiste de la matire interstellaire et de la phy- du temps.
sique des galaxies. Il a dirig la station de radioastrono- Le livre est complt par un glossaire, un index et une bi-
mie de Nanay, puis lobservatoire de Marseille, et a t bliographie trs fournis.
pendant de nombreuses annes rdacteur en chef de la revue Il sagit donc dun ouvrage magistral qui joint la simplicit
europenne Astronomy & Astrophysics. Depuis sa retraite, il des dveloppements la rigueur des raisonnements. Et qui
sest tourn vers la popularisation de lastronomie : outre plu- se lit au fil des envies, mme si lon na pas de connaissances
sieurs grandes expositions lObservatoire de Paris dont il a pralables en astronomie. Un point important souligner est
t commissaire, il a publi ou traduit une douzaine de livres, quil sappuie sur une trs belle et souvent trs originale ico-
tant historiques (sur de grands astronomes comme Arago, Le nographie, illustrant aussi bien les temps prsents que la p-
Verrier, Fizeau, Foucault, La Caille, etc.) que purement scienti- riode ancienne (lObservatoire de Paris a en effet ouvert
fiques, sur les plantes, les toiles ou la Galaxie. largement ses archives lauteur). Chaque page est ainsi en-
Le prsent ouvrage est en quelque sorte la quintessence richie de plusieurs images, dont la plupart sont en couleur, et
de ses livres prcdents. Il se propose en effet de couvrir toute quil est possible de dguster presque indpendamment du
lastronomie, en prsentant aussi bien son dveloppement texte. Lensemble compose un livre dune trs grande beaut,
historique depuis lAntiquit que ses aspects les plus mo- que je recommande vivement comme un cadeau splendide
dernes. Contrairement ce qui se fait habituellement, il ne que lon peut se faire soi-mme ou faire des personnes de
suit pas une approche purement chronologique, mais la fois tous ges ayant envie de dcouvrir lastronomie.
thmatique et chronologique. Louvage se compose donc de Suzy Collin-Zahn
treize chapitres indpendants qui peuvent tre lus spar-
ment et dont chacun sintresse un domaine dont il donne Par James Lequeux
le dveloppement historique. Il y a bien sr quelques recou- ditions de Monza et Observatoire de Paris
vrements entre les chapitres, mais nous ne nous en plain- 456 pages en couleur, 30 24 cm
drons pas, car la lecture du livre nen est que facilite. ISBN978-2-916231-150-1 69 euros
Cote SAF8541

64 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 64


la recherche des neutrinos
Antoine Kouchner, professeur l'universit des structures qui le composent (toiles, ga-
Paris-Diderot, directeur du laboratoire Astro- laxies) ; en effet, les neutrinos peuvent par-
Particule et Cosmologie, responsable scienti- courir de grandes distances sans tre dflchis
fique de la collaboration internationale par les champs magntiques. Ils peuvent donc
ANTARES qui exploite le premier tlescope nous renseigner sur les explosions de superno-
sous-marin neutrinos, et Stphane Lavignac, vae, sur les sources de rayonnement cosmique
physicien au CNRS, chercheur en physique des de trs haute nergie, et sur bien d'autres ph-
particules l'Institut de physique thorique, nomnes mal connus de l'Univers. Pour les d-
CEA (Saclay), nous emmnent la recherche tecter, les physiciens doivent construire des
des neutrinos, ces messagers de l'infiniment dtecteurs gants, les tlescopes neutrinos,
grand et de l'infiniment petit . enfouis sous la glace de l'Antarctique ou au fond
Les neutrinos sont des particules de matire des mers L'astronomie des neutrinos, avec
lmentaires, comme les lectrons et les quarks, l'astronomie gamma et les ondes gravitation- trinos soient leurs propres antiparticules, ou
mais ne sont pas des constituants de la matire nelles, devrait nous aider percer les mystres fermions de Majorana . Une proprit qui les
ordinaire, bien qu'omniprsents dans l'Univers. de l'Univers. Si les neutrinos sont des sondes distinguerait radicalement des quarks et des
Ils sont produits par les toiles ou les centrales prcieuses de l'infiniment grand, ils sont aussi lectrons possdant une charge lectrique et
nuclaires. Chaque explosion de supernova en intressants pour leurs proprits particulires, ne pouvant donc concider avec leur antiparti-
cre des quantits gigantesques, mais les neu- et pour ce qu'ils ont nous apprendre de l'infi- cule de charge oppose. C'est l'une des ques-
trinos les plus abondants dans l'Univers sont en- niment petit. Une caractristique remarquable tions auxquelles les physiciens tentent de
core ceux issus du Big Bang. En les observant, des neutrinos, outre la faiblesse de leurs inter- rpondre avec des expriences de plus en plus
on pourrait donc remonter aux premiers ins- actions, est la petitesse de leur masse (long- prcises. Si le rsultat tait positif, les cons-
tants de l'Univers. Les neutrinos sont partout, temps, on a cru qu'ils n'en avaient pas). Ce qui quences seraient considrables : selon certaines
mais il a fallu des dcennies pour arriver les d- intriguait les physiciens, c'est que les neutrinos thories, des neutrinos de Majorana pourraient
tecter, car leurs interactions avec la matire sont qui interagissent si peu semblaient disparatre expliquer pourquoi l'Univers est domin par la
extrmement faibles. Contrairement aux quarks dans des proportions trs importantes : on n'ob- matire et ne contient pratiquement pas d'an-
et aux lectrons, ils ne possdent pas de charge servait que 30 50 % des neutrinos produits par timatire.
lectrique et sont donc insensibles l'interac- le Soleil et par l'interaction des rayons cos- la recherche des neutrinos fait le point de
tion lectromagntique. Ils sont aussi indiff- miques dans l'atmosphre terrestre. Finalement, faon claire et prcise sur l'tat de nos connais-
rents l'interaction forte, responsable de la on a pu dmontrer qu'ils n'avaient pas disparu, sances, en prenant soin de rappeler qu'il est dif-
cohsion des noyaux atomiques. En fait, ils ne mais s'taient transforms en neutrinos d'une ficile de mettre un point final ce livre.
sont sensibles qu' l'interaction faible, l'origine autre espce par un processus appel oscilla- Jean-Claude Beru
des ractions nuclaires et de la dsintgration tion. Il s'agit d'une dcouverte fondamentale,
des particules dans lesquelles ils sont produits. car les oscillations des neutrinos ne sont possi-
Chaque seconde, des milliers de milliards de bles que s'ils ont une masse, certes plus d'un par Antoine Kouchner et Stphane Lavignac
neutrinos traversent notre corps sans que nous million de fois plus petite que celle de l'lectron, Dunod, collection Quai des Sciences , 2018
nous en rendions compte. L'interaction trs fai- mais une masse non nulle. L'origine de cette 232 p., 24 15 cm
ble des neutrinos avec la matire est un handi- masse et de sa petitesse sont l'une des grandes ISBN 978-2-10-074673-6
cap pour leur dtection, mais c'est un atout nigmes de la physique des particules. Elles 22 euros
extraordinaire pour l'exploration de l'Univers et pourraient tre lies la possibilit que les neu- Cote SAF 8535

MES DOCU-BLOCKS LASTRONAUTE


Un tout petit livre, qui plaira tout enfant passionn de spatial. Lauteur, bien connu
pour la qualit de ses livres pour la jeunesse concernant le spatial et lastronomie, pr-
sente en quelques chapitres trs clairs le mtier dastronaute, en sattachant dcrire la
vie dans la Station spatiale internationale (ISS). Cest une slection difficile, une prpara-
tion exigeante, pour une mission dont les grandes lignes sont rappeles. Le tour du pro-
pritaire permet de se rendre compte de la vie dans la station. Enfin, un dernier chapitre
nous rappelle lhistoire de ce mtier, dans le pass et dans ce qui sera probablement
son futur. Un lexique explique certains mots difficiles. Et, enfin, cerise sur le gteau, une
petite bote de briques Lego permet de fabriquer son propre astronaute. Un joli cadeau
pour faire rver un(e) passionn(e). Janet Borg

par Pierre-Franois Mouriaux, Fleurus


22 p., 21 17 cm - ISBN 9 782215 138228 - 11,50 euros
Code SAF 8530

vol.132 | 122 | 65 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 65


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SRXYH]H[HUFHUYRWUHGURLWGDFFqVDX[GRQQpHVYRXVFRQFHUQDQWHWOHVIDLUHUHFWLHUHQFRQWDFWDQWOD6RFLpWpDVWURQRPLTXHGH)UDQFH
AGENDA | DCEMBRE 2018
Les informations de cette rubrique sont Lundis et vendredis 20 h
publies sous rserve de modifications BUREAU DES LONGITUDES (75) LIBRAIRIE LA PASSERELLE
VISITE DE LA TOUR DASTRONOMIE
de dernire minute par les ANTONY (92)
organisateurs. Il est donc prudent de les DE LA SORBONNE, PARIS Mercredi 5 dcembre 14 h 30
vrifier. Veuillez envoyer vos annonces Observations si temps favorable. COMMENT EXPLIQUER Samedi 1er dcembre 15 h
5 semaines avant le 1er du mois de 10 /adulte, 5 /enfant. PRSENTATION DE ASTRONOMIE
parution (8 semaines pour septembre), LACCLRATION DE LEXPANSION
Marie-Hlne Ducroquet :
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Samedi 15 dcembre 15 h-17 h et Raphal Haumont, Paris-Sud par Alain Ferreira, SAF
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professeur de mathmatiques ET PHYSICIEN LOBSERVATOIRE membre de la SAF
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vol. 132 | 122 | 67 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 67
AGENDA | DCEMBRE 2018
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68 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol. 132 | 122 | 68


AGENDA | DCEMBRE 2018
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8 : LA VIE AILLEURS ? DU BIG BANG L'ADN Le 16 11 h : LE SOLEIL
15 : L'EAU DANS L'UNIVERS AVEC FILM Samedi 8 dc. 11 h, 14 h et 16 h 30
22 : LES DISTANCES DANS LUNIVERS par Grard Coupinot, lobservatoire de Sabadell.
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vol. 132 | 122 | 69


Dcembre 2018 LASTRONOMIE 69
DERNIRES NOUVELLES

LA LOI DE HUBBLE DEVIENT LA LOI DE HUBBLE-LEMATRE


LUnion astronomique internationale (UAI) vient de procder
un vote lectronique dcidant par 4 060 voix, dont 78 %
pour, 20 % contre et 2 % dabstentions, de changer le nom
loi de Hubble en loi de Hubble-Lematre . Cette loi qui
dcrit lexpansion de lUnivers avait en effet t dcouverte
la fois thoriquement et observationnellement en 1927 par
labb Georges Lematre, professeur luniversit de Louvain
(Belgique), qui avait publi ce rsultat en franais dans une
revue belge peu connue. Edwin Hubble publia en 1929
larticle fondateur de sa loi dans lAstrophysical Journal. Une
controverse sur le sujet de savoir si Hubble tait ou non au
courant des rsultats de Lematre nest pas encore rsolue. En
France, Jean-Pierre Luminet (qui a crit entre autres sur
Stephen Hawking dans lAstronomie) a fortement contribu
dfendre la mmoire de Lematre.

ERRATA
ARTICLE TESS : LE SCHMA DUNE SITUATION LES DEUX JUNO
IDALE DE TRANSIT TAIT MANQUANT Dans larticle de Philippe Varnoteaux sur la naissance de la Nasa (no 121,
ldition des erreurs se sont introduites dans larticle du mois de nov. 2018, p. 36-42), une confusion sest glisse dans le glossaire de la
Novembre (n121): Coup de projecteur sur la mission TESS, dtection page 42 : limage de Juno gauche reprsente la sonde en orbite
dune super-Terre, la figure 2 a ete omise, la voici. autour de Jupiter et na rien voir avec le lanceur Juno ou Jupiter-C
dont il est question dans le texte. Une homonymie fcheuse que nos
lecteurs auront corrige deux-mmes !

Ainsi la Figure 2 devient la figure 3 et telle que publie elle montre la


dtextion de la plante par la mthode des vitesses radiales et de transit
(cette derniere tant la mthode utilise par TESS). Enfin la Figure 3
devient la Figure 4.
Avec ces modifications le texte fait sens. Dans la footnote 1, il faut lire
microHz (3300 microHz et 135 microHz) et le symbole ? aurait d tre le
symbole Terre, les valeurs cites tant donnes vis vis des valeurs
terrestres, rayon et masse.
Retrouvez la version correcte de cet article ladresse suivante :
http://saf-astronomie.fr/brun-122-2/ Le lanceur Juno I avec a son bord le satellite explorer III

70 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 70


Fabrice MOTTEZ
LUTH Observatoire de Paris

clairage
CETTE RUBRIQUE VISE FACILITER
LA LECTURE DE CERTAINS ARTICLES.

Leffet synchrotron ARTICLE ACTUALIT


par Suzy Collin-Zahn (pages 7-8)

C
onsidrez une antenne radio: cest
un morceau de mtal dans lequel
on fait circuler un courant lec-
trique alternatif. En regardant avec
un super-microscope, on verrait que ce
courant lectrique alternatif est en fait un
mouvement dlectrons qui se dplacent
dans le rseau cristallin qui constitue la
partie solide de lantenne, en faisant des al-
PARTICULE
lers-retours rapides. Ces lectrons sont CHARGE
donc acclrs, puisque, dans ces allers et TRS RAPIDE
retours, ils changent constamment de vi-
tesse. En effet, la vitesse est reprsente E
LIC
par un vecteur qui a une direction, un sens
DH
et un module; on dit que la particule est ME
acclre si lun de ces trois paramtres est FOR
E EN
modifi, a peut tre la direction, le sens ou
CTOIR
le module. Fondamentalement, cest le JE
mouvement acclr des particules mu- TRA
nies dune charge lectrique (ici les lec-
trons) qui est la source des ondes radio
mises par lantenne. Effet synchrotron. La trajectoire, vue de ct, dune particule (ici, un lectron) en rotation
dans un champ magntique est trace en blanc. La direction du champ magntique est
Plaons-nous maintenant dans les- indique par les flches jaunes. Les lectrons ayant une vitesse comparable la vitesse de
pace entre les toiles ou les galaxies. la lumire mettent ces ondes dans un cne (en bleu sur la figure) tangent leur
Bien que trs peu dense, on y trouve trajectoire. Comme llectron tourne, la direction du cne change (on en a montr deux sur
des lectrons. Dans cet espace, il la figure) comme le ferait le faisceau dun phare.
rgne gnralement un champ ma-
gntique, souvent faible, mais rare- des lectrons. Cependant, lorsque les trons trs rapides peuvent ainsi met-
ment nul. Ce champ magntique agit lectrons vont trs vite, des vitesses tre des rayonnements depuis les
sur les lectrons en les faisant tourner non ngligeables par rapport la vi- ondes radio jusquaux rayons X ou
autour de lui. Plus le champ magn- tesse de la lumire (ce nest pas le cas gamma. Cest leffet synchrotron.
tique est fort, plus il les fait tourner dans une antenne lectrique nor-
male), il se trouve que les lectrons Dans lenvironnement des trous
vite. Puisque les lectrons tournent, noirs, comme dans les quasars et les
leur vitesse change constamment de mettent ces ondes surtout dans la di-
rection de leur vitesse (laquelle direc- micro-quasars, on rencontre des lec-
direction, donc ils sont acclrs. trons extrmement rapides et des
Puisque ces lectrons sont acclrs, tion change tout le temps puisque
llectron tourne). Cest un effet de la champs magntiques levs. Il en va
comme ceux de lantenne, ils met- de mme dans des nbuleuses entou-
tent des ondes lectromagntiques. relativit restreinte appel aberration
relativiste. Llectron est donc comme rant certaines toiles neutrons. Ces
Ce sont souvent des ondes radio, rgions sont donc des sources trs
comme avec les antennes. un petit phare mettant des ondes
dans un faisceau qui tourne trs vite. puissantes de rayonnement synchro-
En principe, la frquence de londe Pour lobservateur, sil est dans la direc- tron; son observation permet dva-
mise est dtermine simplement par tion balaye par ce faisceau, il capte luer limportance des champs
lintensit du champ magntique, car des ondes sur une gamme de fr- magntiques et des lectrons de trs
cest lui qui commande lacclration quences assez large (figure). Des lec- grande nergie quon y trouve.

vol.132 | 122 | 71 Dcembre 2018 LASTRONOMIE 71


clairage
ARTICLE ACTUALIT
par Suzy Collin-Zahn, pages 7-8)

Leffet synchrotron-self Compton



clairez de la matire avec une lampe
de poche. Vous la verrez mieux,
mais vous naurez pas le sentiment
de lavoir acclre. Cependant, si la
lumire est porte par des photons de
grande nergie (des rayons X ou gamma),
on peut observer des changes dnergie
entre les particules de matire comme les
lectrons, et les particules de lumire que
sont les photons.
Si les photons ont plus dnergie que
les lectrons, les lectrons sont accl-
rs, au dtriment de quelques photons
qui seront dtruits et recrs avec une
nergie plus faible. Cest leffet Comp-
ton. Il permet dexpliquer comment de
la matire peut tre acclre par de la
lumire. Par exemple, des rayons X sur
des lectrons au repos peuvent mettre
les lectrons en mouvement, lesquels
sont accompagns de photons de
moindre nergie (par exemple des
photons ultraviolets, ou des X plus
mous). Sur Terre, leffet Compton est
employ pour la mesure des rayons
gamma, en radiothrapie et pour des
tudes exprimentales en physique
des matriaux.
mire dune toile, mais de la lumire voisinage dastres compacts comme des
Rciproquement, si vous bombardez mise par des lectrons rapides, par toiles neutrons, des trous noirs ou lors
de la lumire avec des lectrons plus effet synchrotron, qui soit rendue plus dvnements catastrophiques de trs
nergtiques, cest la lumire qui nergtique grce dautres lectrons haute nergie comme des supernovae.
gagne de lnergie. Plus prcisment, trs rapides. Dans ce cas, les lectrons
des photons sont dtruits, et dautres sont la fois une source de lumire par Par exemple, des sources de rayonne-
de plus courte longueur donde, donc effet synchrotron, et sont eux-mmes ment gamma de trs haute nergie
plus nergtiques, sont crs. Ainsi, les particules qui vont transformer (des photons au TeV, mille milliards de
des photons associs des rayons X cette lumire en lumire plus nerg- fois plus nergtiques quune particule
peuvent interagir avec des lectrons de tique par effet Compton inverse. On de lumire visible) portent la trace du
trs haute nergie, et se transformer en parle dans ce cas deffet synchrotron rayonnement synchrotron self-Comp-
photons de rayons gamma. Ce phno- self-Compton. (Pardonnez langlicisme ton. Lanalyse de ce rayonnement per-
mne est appel leffet Compton in- self, et lomission du mot inverse met de dduire lnergie des lectrons
verse. Il se rencontre essentiellement dans ce nom dj long!) lorigine de tout cela. Et lon constate
dans le contexte de lastronomie. que ces nergies sont analogues
En observant le spectre du rayonne- celles des rayons cosmiques ayant les
Dans les rgions o sont fabriqus les ment depuis les ondes radio jusquaux plus hautes nergies observes (des di-
rayons cosmiques, on rencontre beau- rayons gamma (cest- -dire lintensit du zaines de TeV par lectron). Ainsi,
coup dlectrons de trs haute nergie, rayonnement en fonction de sa longueur ltude des rayonnements synchrotron
et ceux-ci, par leffet Compton inverse, donde), les astronomes peuvent dter- self-Compton permet une tude indi-
transforment une partie de la lumire miner les processus lorigine du rayon- recte des sources de ces rayons cos-
mise par des toiles en une lumire nement. Il est frquent de constater miques de trs haute nergie, trs rares
plus nergtique. limportance des rayonnements synch- mais encore mystrieux et trs impor-
Il arrive aussi que ce ne soit pas la lu- rotron et synchrotron self-Compton au tants comprendre.

72 LASTRONOMIE Dcembre 2018 vol.132 | 122 | 72


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