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Revista INVI

ISSN: 0718-1299
revistainvi@uchilefau.cl
Universidad de Chile
Chile

Hernández Aja, Agustín


CALIDAD DE VIDA Y MEDIO AMBIENTE URBANO. INDICADORES LOCALES DE
SOSTENIBILIDAD Y CALIDAD DE VIDA URBANA
Revista INVI, vol. 24, núm. 65, mayo, 2009, pp. 79-111
Universidad de Chile
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=25811558003

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CALIDAD DE VIDA Y MEDIO QUALITY OF LIFE AND URBAN
AMBIENTE URBANO. ENVIRONMENT.
INDICADORES LOCALES DE LOCAL SUSTAINABILITY
SOSTENIBILIDAD Y CALIDAD INDICATORS AND QUALITY
DE VIDA URBANA OF URBAN LIFE.
Agustín Hernández Aja.1 Agustín Hernández Aja.1

Resumen Abstract
El presente artículo parte de que la incorporación del This article begins with the premise that the
paradigma de la sostenibilidad demanda un sistema sustainability paradigm demands a system of
de determinación y evaluación de los objetos y ascertainment and assessment of objectives and
programas de sostenibilidad, en forma de un sistema sustainability programs as systems’ indicators.
de indicadores. Para ello enclava la sostenibilidad en For this purpose sets sustainability within the
el marco de la Calidad de Vida Urbana. Quality of Urban life framework.
Describe los distintos tipos de indicadores,
presentando como ejemplo el análisis de los It describes the different indicators using local
indicadores locales de sostenibilidad de las sustainability indicators analysis examples
Agendas 21 de los Municipios españoles. Acaba from Agendas 21 of the Spanish Municipalities.

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realizando una reflexión sobre la concepción de la It ends with a comment on the city conception
ciudad como satisfactor, proponiendo un sistema as satisfier, proposing a system of indicators
de indicadores que superen la visión parcelaria de that goes beyond the sectorial urban indicators
los indicadores urbanos al uso. usage.

PALABRAS CLAVE: SOSTENIBILIDAD, CALIDAD DE KEY WORDS: SUSTAINABILITY, QUALITY OF LIFE,


VIDA, INDICADORES, AGENDA 21, PARTICIPACIÓN. INDICATORS, AGENDA 21, PARTICIPATION.

Fecha de Recepción: 28.11.08 Received: 28.11.08


Fecha de Aceptación: 19.03.09 Accepted: 19.03.09

1 España. Doctor Arquitecto. Profesor Titular del Departamento 1 Spain, PhD. in Architecture. Professor of Departamento de
de Urbanismo y Ordenación del Territorio de la Escuela Técnica Urbanismo y Ordenación del Territorio de la Escuela Técnica
Superior de Arquitectura de Madrid (ETSAM). Superior de Arquitectura de Madrid (ETSAM). (Town-planning and
Territory Regulation Department of the Superior Technical School
agustin.hernandez@upm.es of Architecture)
agustin.hernandez@upm.es

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life / Agustín Hernández Aja
Marco
Nos encontramos en un planeta en el que se ha El dilema del que aquí se trata es cómo revertir el
invertido el marco histórico del que procedemos. proceso de la urbanización, cómo acoplar nuestra
Nuestro pensamiento aún se nutre de una visión de acomodación sobre el planeta a la conservación
un mundo en el que predominaban las fuerzas de de sus ciclos con la suficiente eficacia para
la naturaleza, en el que la ciudad, la urbanización, mantener las condiciones de la vida. Podríamos
se enfrentaba a la tarea de ganar metro a metro definir la urbanización como “una actuación
espacio a la naturaleza, y en el que ésta nos sobre el ecosistema que impide su regeneración
parecía capaz de recuperar el espacio ganado si autónoma”. La urbanización supone la destrucción
cejábamos en nuestro esfuerzo. Pero la realidad de la fertilidad, la ruptura entre el suelo y la
es la inversa, hace ya tiempo que la urbanización, atmósfera, el traslado de los cursos de agua, la
no ya la ciudad, ha ganado la partida; los espacios impermeabilización de los suelos y el vertido
ganados por la urbanización no son recuperables de residuos (extraños para la naturaleza o en tal
por la naturaleza, aun cuando son abandonados lo cantidad que saturan la capacidad del ecosistema
natural no vuelve si no es de manera marginal y en para reciclarlos). La urbanización es tan intensiva,
una forma degradada, incapaz de reconstruir los que no solo afecta al propio lugar en el que se
ciclos de la vida en su magnitud original. Vivimos produce, sino que degrada los suelos de los que se
en un mundo urbanizado, en el que todo el planeta surte. Pero no sólo es intensiva, sino que es masiva,
es puesto al servicio del sistema urbano-industrial de forma que ha revertido la situación inicial;
y en el que cada día se pierden especies, suelos y tenemos un planeta cada vez más urbanizado en el
capacidad de regenerar los materiales usados. Lo que los espacios naturales tienen difícil su propia
anterior no pasaría de ser un problema estético regeneración o mantenimiento.
o cultural, si no fuese porque pese a la aparente
capacidad de nuestra tecnología para simular Ha llegado el momento de que revisemos la
eficacia e independencia de la naturaleza, no forma en que acomodamos nuestro alojamiento
dejamos de depender de la biosfera, de sus ciclos y actividades a la naturaleza. Necesitamos revisar
y su capacidad de regeneración, para mantenernos cada una de las funciones que necesitamos y que
como especie, para vivir, en suma.1 realizamos mediante la sustitución del orden

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de vida urbana / Agustín Hernández Aja
natural por un orden artificial. Es necesario hacer Incluso las herramientas más modernas de concebir
convivir los dos órdenes, no es posible seguir la relación de lo urbano con la naturaleza se basan
oponiéndonos al ecosistema, impidiendo el paso en aspectos sectoriales. Hay quien considera como
del agua al suelo, concertando nuestros residuos crucial el Ciclo de Vida, llegando a incluir no sólo la
para mandarlos lo más lejos posible, ignorando el fase de derribo, sino también la de reincorporación
ciclo solar, transportándonos constantemente en al ciclo. Consideramos el consumo funcional de lo
una continua espiral de consumo de lugares y por construido, desde la cantidad de energía al agua.
tanto de suelos. Ha llegado el momento de modificar Los más comprometidos hablan del ciclo ecológico,
la visión, el momento de mirar y comprender. Se señalándonos la necesidad, como he hecho yo
trata de dejar de oponerse a los ciclos naturales, se aquí, de considerar la reducción del daño sobre su
trata del momento de aprender de ellos. Hay que eficacia (no queremos dejar de tener aire limpio,
dejar pasar el agua, no oponerse a ella. Hay que alimentos sanos y agua de calidad). Pero muy pocos
usar cada cosa y cada calidad para lo realmente tienen en cuenta a sus habitantes, pero no sólo el
necesario. Asirnos a los ciclos para mejorar nuestra habitante del que reclamamos la participación, sino
vida sin poner en peligro su continuidad. de la historia de sus habitantes, un ciclo que sólo
ellos viven en realidad y que ignoramos como si
Nuestra intervención ha sido la contraria; la fuéramos ajenos a ellos. El verdadero reto está en la
construcción de la ciudad, o la mejora de la articulación de los ciclos, en reducir el impacto de
existente, pasaba por conseguir la máxima lo que construimos, pero también reconocer el ciclo
separación de la naturaleza; cuanto mayor fuese de quienes lo habitamos. Quizás seamos capaces de
la base y el pavimento de nuestras calles, mayor reconvertir nuestras viejas y desesperadas ciudades
era la calidad de lo construido. Ahora hay que en espacios más acordes con las necesidades de
apostar por una intervención que no aplaste el quienes las habitan y de los ciclos que en realidad
suelo y los ciclos, sino que flote sobre ellos. Una las sustentan.
intervención en la que el agua de lluvia no sea un
producto sucio y maloliente que traslademos a una
CIUDAD
depuradora lejana, sino que sea el sustento de un
cauce cercano. Un espacio en el que el dominio de La ciudad que conocíamos o que imaginábamos,
lo artificial deje paso a la visión de los ciclos, en no llegó a ser. Aquella ciudad articulada en la
el que sepamos cuándo es invierno y cuándo es que los ciudadanos encontraban satisfacción a
verano y si llueve o hace sol. sus necesidades y que soportaba la segregación

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social (fruto de las diferencias de rentas) gracias medía en forma cuantitativa a través de variables
a la existencia de espacios comunes de igualdad económicas como el consumo de sus habitantes
(dotaciones y espacios públicos), no era más que o el incremento de los valores inmobiliarios,
una esperanza en la mente de sus ciudadanos. Pero aunque también se medía la oferta pública en
era una esperanza compartida, tanto por los que superficies dotacionales, los años de escolarización
más tenían, que estaban dispuestos a colaborar o formación, el crecimiento en suma. Las medidas
en el mantenimiento de lo común a cambio de siempre se daban como valores medios, aunque
una garantía de paz social, y por los que menos se sabía que esas medias ocultaban la polarización
tenían, dispuestos a trabajar dentro de un marco de social, ésta se desestimaba ya que el mito del
garantías mínimas en la esperanza de que ellos, o crecimiento industrial permitía pensar que antes
sus hijos, ascenderían antes o después en la escala o después a todos alcanzaría un nivel económico
social, o que al menos no quedarían totalmente satisfactorio. El consenso sobre la calidad de
desvalidos si no alcanzaban sus objetivos. la ciudad industrial no fue absoluto, muchas
voces se alzaron contra lo que consideraban un
Lo anterior era posible dentro del marco
consumo alienante y la sustitución de los valores
institucional de la socialdemocracia, en el que
de identidad y solidaridad por los del consumo
el Estado actuaba como caja de compensación
y la competencia, pero en cualquier caso fueron
de las necesidades sociales a través de los
enterrados por los defensores del sistema y la
impuestos sobre los beneficios que obtenían las
“eficiencia” de la sociedad de consumo.
empresas (no importaba que alguna perdiese,
dentro de una economía nacional cerrada, si Pero ese modelo se rompió. Las economías han
una pierde otra gana, y el Estado siempre podrá dejado de ser nacionales para globalizarse, con
recaudar lo necesario para cubrir las necesidades lo que las empresas encuentran mayor ventaja en
sociales), en el marco de lo que se suponía sería deslocalizarse que en dedicar parte de sus beneficios
un crecimiento indefinido, donde todos veían al mantenimiento del Estado de bienestar de su país
incrementadas sus rentas. La ciudad a la que esto de origen. En paralelo, los grupos sociales mejor
dio lugar fue “la ciudad industrial” imaginada establecidos comprueban que es posible hacer
por el movimiento moderno y extendida tras la crecer más rápidamente que la media sus rentas
guerra mundial; fue el único modelo hasta bien y acceder mediante pago a servicios que hasta
entrados los setenta del pasado siglo y que aún ahora compartían con el resto de los ciudadanos;
ahora sigue siendo el referente de los crecimientos es más, ya no necesitan consumir servicios en
urbanos. El éxito de esa ciudad (su calidad) se la proximidad del lugar donde viven, sino que

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consumen en espacios cada vez más dispersos metro cuadrado de la más mínima cesión y en la que
gracias a la extensión de los medios de transporte. políticos y técnicos se conforman con la aplicación
burocrática de los parámetros cuantitativos y no
En las décadas de consolidación del modelo
tienen a la vista ninguna demanda de calidad. Una
industrial, se construyeron las periferias obreras con
ciudad en la que día a día el ciudadano es relegado
la fría asepsia de la normativa del higienismo social, a
base de viviendas idénticas construidas masivamente a consumidor pasivo que pone toda su esperanza de
para un prototipo de familia constituida por padre, calidad en la adquisición de una vivienda cada vez
madre y dos hijos en edad de crianza, rodeadas de más cara y en la huida, masiva, de la ciudad los fines
las dotaciones fijadas por los expertos. Periferias de semana.
funcionalmente desgajadas de la ciudad preexistente Abandonada cualquier reflexión sobre el medio
y con muy pocas posibilidades de adaptarse a la ambiente de la ciudad o los efectos que su
evolución de las necesidades de sus ciudadanos y a los metabolismo tiene sobre el medio ambiente local
posibles cambios del modelo industrial que las creó. y global, nos enfrentamos a una ciudad cuyo único
Se trataba de una ciudad en la que se cuantificaban objetivo es el desarrollo indefinido, que crece sobre
pocas variables: el crecimiento económico y la su territorio de forma continua y desmedida y cuyo
provisión de bienes y servicios propios del Estado de interior se abandona física y socialmente.
bienestar (la tasa de empleo, el número de escolares
en los distintos ciclos, la cobertura de las pensiones, EL PROYECTO DE LA SOSTENIBILIDAD
etc.), y como variables espaciales, distintivas de la
calidad urbana, la cantidad de metros cuadrados El planeta se halla enfrentado a su mayor reto:
por habitante para las distintas dotaciones. La la constatación de los límites planetarios, la
complejidad de actividades, el acceso a los bienes conciencia de los límites ambientales y que
intangibles de la participación, la mezcla y la cultura la actividad humana comienza a alterar las
propia no se consideraban variables relevantes, condiciones de habitabilidad del planeta. Nos
entendiendo que cualquier bien complementario, encontramos enfrentados a los límites del
de los propios del Estado de bienestar, podría desarrollo y por tanto a la inevitable sustitución
ser adquirido en el mercado. Se pensaba que la del Proyecto Urbano-industrial basado en el
construcción de la metrópoli debería controlar crecimiento indefinido. Es necesario internalizar
tan sólo la funcionalidad industrial y los mínimos en el planeamiento urbano la conciencia del
dotacionales pactados. Procedemos de una cultura rebasamiento de los límites ecológicos del planeta;
en la que los promotores pelean hasta el último la sustitución del paradigma del crecimiento por

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el de la sostenibilidad deberá producir antes o de 30 años. La única posibilidad de evitarlo es
después la transformación inevitable de la sociedad desarrollar un nuevo Proyecto de ciudad que haga
urbana; si no deseamos que esta sea catastrófica de la sostenibilidad su eje central.
será necesario dotarnos de un nuevo “Proyecto de
La realidad espacial de la urbanización se caracteriza
Ciudad”, que guíe el cambio de paradigma. Este
por la incorporación de gran parte del espacio a
nuevo Proyecto de ciudad necesitará producir
las leyes de lo urbano; es difícil (si no imposible)
una transformación en la jerarquía y forma de
encontrar espacios ajenos a las leyes económicas y
las actuales estructuras urbanas; implicará la
a las estructuras culturales urbanas. Este fenómeno
“Rehabilitación urbano-ecológica” de nuestras
tiene su correlato espacial en la explosión de usos
ciudades. Una rehabilitación porque no parece
y actividades sobre el territorio, generándose “áreas
posible abandonar las estructuras urbanas sin
metropolitanas” y regiones urbanas que han venido a
gravísimos costos sociales. Y ecológica porque las
absorber los espacios que conocíamos como ciudades,
bases estructurales del nuevo Proyecto de Ciudad
con las correspondientes disfunciones ambientales
nos obligarán a cerrar los ciclos naturales dentro de
y sociales que se han comenzado a percibir como
los espacios urbanos y a restaurar los efectos que
problema y que han conducido a políticas concretas
la huella ecológica de la ciudad produzca tanto en
con el fin de paliar los problemas y a invertir las
su entorno como en el ámbito planetario.
tendencias, desplazando la atención de la construcción
No es posible seguir creyendo en el Proyecto del de nuevos barrios a la rehabilitación y conservación
crecimiento indefinido. El sistema puede seguir de los espacios urbanos existentes. Planteándose
aparentando eficiencia en el primer cuarto del siglo que la gestión del medio ambiente urbano y de la
XXI, pero a partir de ese momento se puede producir calidad de vida de los ciudadanos es una cuestión
una quiebra del sistema, con una equiparación de que pone “en juego la calidad de la civilización”2,
los parámetros de población, esperanza de vida, y proponiéndose redefinir el concepto de ciudad
producción industrial, semejantes a los del principio como proyecto de estilo de vida y de trabajo frente
de siglo, en un corto periodo de tiempo y en un marco a las “zonas urbanas” como concepto estadístico,
de degradación espectacular de las condiciones definiéndose como objetivo de la Unión Europea la
ambientales y de una esperable degradación de las recuperación de la ciudad: “El restablecimiento de la
relaciones sociales. Todas las mejoras culturales, ciudad diversa y multifuncional de la Europa de los
sociales y políticas pueden desaparecer en el plazo ciudadanos es por tanto un proyecto económico y

2 CEE, 1990

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social para el cual la Calidad de Vida no representa y el sistema de información, hacia un nuevo modelo
un lujo sino un rasgo esencial”3. sostenible en el sentido fuerte.
La Calidad de Vida lleva implícita la idea de Solo mediante la inclusión de los conceptos de
sostenibilidad, superando el estrecho margen medio ambiente urbano y participación, se podrá
economicista del concepto de “Bienestar”, sólo realizar un nuevo pacto social capaz de sustituir
medible en crecimiento económico y en estándares al pacto del Estado de bienestar. Se garantizará así
dotacionales. Estamos dando un paso más allá que la necesaria reducción del consumo, gracias a la
nos muestra tanto los límites de las aspiraciones recuperación de la autonomía del ciudadano; que
humanas como el derecho a una calidad ambiental será solo posible en tanto y cuanto los ciudadanos
suficiente. La Calidad de Vida introduce los aspectos habiten sobre espacios socialmente apropiados,
ambientales en intersección con las necesidades complejos y articulados. El pacto por la Calidad
humanas. El Medio Ambiente Urbano es el campo de Vida y la sostenibilidad urbana que debería
de acción para una Calidad de Vida en la ciudad, sustituir al pacto del Estado de bienestar, tendrá
implicando no sólo la aplicación de los principios que basar la necesaria reducción del consumo en
de sostenibilidad ecológica: la recuperación de la autonomía del ciudadano;
que solo se podrá mantener en tanto y cuanto los
No poner en peligro la supervivencia de las
ciudadanos dispongan al máximo de su tiempo y
siguientes generaciones.
de su espacio. La “sostenibilidad” no es en sí misma
No consumir recursos sobre su tasa de un valor si no incluye la mejora de las condiciones
renovación. del espacio para la potenciación de las cualidades
No producir residuos sobre su tasa de absorción humanas del individuo; supone crear una estructura
por el medio. social que dote al individuo de lo necesario para el
Sino que también la articulación de la sostenibilidad desarrollo de las capacidades humanas.
de una estructura social y económica, buscando la
CALIDAD DE VIDA
transición no traumática del sistema de intercambios
de nuestras metrópolis contemplando la evolución Nos enfrentamos a la necesidad de ampliar los
y reconversión del sistema financiero, el sistema estándares que determinaban la calidad de los
inmobiliario, el sistema de producción y consumo espacios urbanos generados por el despliegue del

3 CEE, 1990

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modelo industrial, necesitamos ampliarlos al resto Cuando hablamos de calidad ambiental incluimos
de las dimensiones que demanda el ciudadano. lo construido y la relación entre sus partes. Su
El crecimiento indefinido del consumo no puede evaluación deberá atender a distintas escalas, yendo
solventar las carencias ambientales de nuestro desde la más próxima, la vivienda, hasta la forma
entorno (ni tampoco la destrucción del medio en que la ciudad se relaciona con el territorio y
ambiente global), ni la enajenación de un ciudadano percibe su huella ecológica; las escalas básicas para
que no participa de la construcción de su entorno. su análisis serán:
La calidad de vida urbana es la concreción de la
- El ámbito doméstico, la vivienda y el vecindario:
Calidad de Vida sobre el espacio urbano, pudiendo
calidad y accesibilidad.
considerarse como un constructo social formado
- El barrio, como entorno próximo, representativo
de tres dimensiones básicas4:
de lo local.
- Calidad ambiental - La ciudad, como el espacio de máxima
- Bienestar complejidad accesible.
- Identidad - La huella ecológica, síntesis de la relación de lo
urbano con el medio del que depende (próximo
CALIDAD AMBIENTAL y global).
La calidad de nuestro ambiente es básica en la Los indicadores de este área remitirán a la calidad
satisfacción del ciudadano, no es posible sustituir ambiental de los espacios, los consumos de
la calidad ambiental del aire que respiramos o de la recursos naturales, suelo y energía, y la emisión y
accesibilidad peatonal a los espacios de uso diario tratamiento de los residuos.
con ningún valor económico; antes o después las
carencias se harían explícitas y los efectos sobre BIENESTAR
nuestra salud o vida cotidiana irreversibles. La Entendemos como “bienestar” la satisfacción en
degradación de las condiciones de vida del entorno la provisión de los bienes y servicios definidos
de las ciudades industriales fue uno de los primeros como básicos y que deberían ser garantizados
avisos de que los beneficios del crecimiento institucionalmente; de hecho suelen estar recogidos
económico no eran suficientes para satisfacer las en las constituciones y desarrollados en legislaciones
necesidades del ciudadano. específicas. En nuestro entorno sociocultural se

4 Alguacil, 2000

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entienden como imprescindibles: el empleo, la - Relaciones sociales y asociacionismo.
salud, la cultura y la vivienda; podemos determinar - Derechos políticos y ciudadanos.
por tanto como áreas a cubrir con los indicadores
correspondientes: Se trata de evaluar la participación social en la
ciudad, la utilización del tiempo y el espacio por
- La provisión y calidad del Empleo parte de los ciudadanos y la satisfacción de las
- La provisión de dotaciones (Espacios necesidades subjetivas de estos.
libres, equipamientos, servicios, dotaciones
complementarias) INTERRELACIÓN DE PERSPECTIVAS
- La accesibilidad a la vivienda
La Calidad de Vida no depende de la satisfacción
- La calidad de la estructura urbana (distribución,
de uno solo de los aspectos anteriores, sino de la
accesibilidad, etc..)
satisfacción articulada de sus distintas dimensiones.
- La accesibilidad de los bienes económicos
Las tres perspectivas de la calidad urbana se pueden
El bienestar es una construcción social, su grado de componer en parejas, por ejemplo: el equilibrio
satisfacción se mide por comparación a un nivel de entre el Bienestar y la identidad cultural será
referencia, que una vez superado es sustituido por representativo del Desarrollo Social. El equilibrio
otro más alto; su satisfacción es por tanto relativa, entre medio ambiente y bienestar nos desvelará
asociada a parámetros administrativos, que para la calidad de la Ecología urbana. Y así podremos
su comparación con otras ciudades deberán de ser componer las parejas de perspectivas que forman
homogeneizados. el calidoscopio de la calidad urbana.

IDENTIDAD
Al referirnos a identidad, buscamos determinar Indicadores
el grado de intervención y apropiación de los
individuos sobre su medio, la forma en que Aunque siempre se han utilizado variables para
participan en la construcción social, en sentido evaluar el éxito o fracaso de los planes y políticas,
amplio deberá incluir también la forma en que se en los últimos años se ha afianzado con fuerza el
ejercen los derechos políticos de los ciudadanos. término indicador; con él parece que buscamos
Algunos de los campos de análisis serían: determinar con mayor precisión el resultado de
nuestras acciones sobre los nuevos campos que
- Apropiación a través del tiempo disponible se han determinado como críticos, como el medio
- Participación en la producción del entorno. ambiente o la cohesión social. El término indicador

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viene a representar de manera simplificada una Accesibilidad, que dispongamos de los medios para
situación compleja, permitiendo valorar su producirlo, que éstos no superen un umbral lógico
evolución a lo largo del tiempo o su comparación de costos, y que la disponibilidad del indicador sea
entre espacios o estructuras diferentes. Un indicador acorde con el desarrollo temporal de los cambios.
es una variable que supera su valor neto para
Publicidad, de forma que todos tengan acceso a la
representar una realidad más compleja pero que
información, siendo su producción y difusión lo
debe de ser fácilmente comprensible y evaluable
más independiente posible de la entidad que dirige
por la totalidad de los ciudadanos. Salvador
el proceso evaluado.
Rueda5 define los indicadores como “una variable
o estimación urbana que provee una información
agregada, sintética, respecto a un fenómeno más allá TIPOS DE INDICADORES
de su capacidad de representación propia. Es decir,
La emergencia del término indicador pone de
se le dota exógenamente de un valor añadido”.
manifiesto que los instrumentos de comparación
y seguimiento hasta ahora utilizados (que tan sólo
CARACTERÍSTICAS DE LOS INDICADORES miden el crecimiento del consumo y de la masa
monetaria), no sirven para evaluar la Calidad de
Los indicadores, si queremos que sean útiles, Vida, ni para valorar la conservación del medio
deberán de tener ciertas condiciones que aseguren ambiente o el avance hacia la sostenibilidad. Ha
su utilidad, como: ser exactos, que no den lugar a aparecido una nueva serie de indicadores complejos
dudas, y específicos del tema a tratar; ser fácilmente que buscan ir más allá de la cuantificación para
comprensibles; deben ser accesibles, no tiene ir hacia la satisfacción de necesidades, como el
sentido hacer referencia a algo difícil o imposible indicador: “Desplazamiento de los niños entre casa
de medir; ser sensibles a los cambios que queremos y la escuela” propuesto por la Unión Europea en
medir, y por tanto contar con datos periódicos sus “Indicadores comunes europeos”6, que buscan
homogéneos con la escala temporal del cambio. hacer explícita la Calidad de Vida de una población
Son básicas tres condiciones: mediante indicadores ajenos al consumo de recursos
Comunicabilidad, que el indicador sea útil para o crecimiento de su capacidad económica. La
comprender los cambios que se producen y evaluar evaluación de la Calidad de Vida del modelo urbano
las políticas. necesita de un sistema de indicadores que nos permita

5 RUEDA 2001 6 UE, 2000

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valorarlo, interiorizar los cambios y en su caso INDICADORES COMPLEJOS
acometer las reformas necesarias. Nos proponemos Los Indicadores complejos son indicadores que
dotar de una propuesta para la evaluación de la relacionan dimensiones distintas del hecho urbano.
intervención urbana, reconociendo la imposibilidad No se trata de realizar indicadores que unifiquen
de representar todos los valores físicos y económicos dimensiones mediante la utilización de coeficientes,
mediante un único referente monetario, y atendiendo sino dotarse de indicadores multidimensionales
a las dimensiones en tres ámbitos independientes: que nos permitan avanzar en la caracterización
Ambiental, Social, Económica, a los que uniremos de los espacios urbanos, reconstruyendo los
aquellos específicos de la regulación urbanística. Los aspectos de la realidad de la ciudad (que ahora
indicadores podrán presentarse en distintas formas, se nos escapan), mediante el cruce de distintas
según la complejidad de los parámetros analizados dimensiones. Por ejemplo la dotación de zonas
pueden ser Simples o Complejos. verdes por habitante a una determinada distancia,
INDICADORES SIMPLES incluyendo la calidad de su acceso peatonal, la
biodiversidad existente y la participación social en
Son indicadores unidimensionales, solo se refieren su gestión y mantenimiento.
a un aspecto sectorial de la realidad urbana: los
precios de la vivienda, las dotaciones por habitante, Los indicadores simples tendrán que ser elegidos
etc... Según el grado de agregación espacial por su capacidad para componerse en indicadores
podremos disponer de: complejos, de forma que nos permitan relacionar
causas y efectos, los aspectos negativos y los positivos
- Valores medios, que nos darán el valor para de una actuación, de forma que permitan realizar
toda la ciudad. una descripción de la calidad urbana de la ciudad.
- Valores locales, asociados a espacios funcionales, Los indicadores complejos atenderán a escalas
relacionando valores específicos a espacios distintas, siendo necesario disponer tanto de los
reales, permitiéndonos compararlos. datos globales (referidos a la ciudad en su conjunto),
como los referidos a los espacios funcionales.
Son los indicadores básicos para determinar la
evolución de la Sostenibilidad y la Calidad de Vida,
LOS INDICADORES UTILIZADOS EN LOS
pero tan solo nos dan un aspecto parcial de ésta.
MUNICIPIOS ESPAÑOLES
No obstante siguen siendo utilizados a menudo
para caracterizar la ciudad y son muy utilizados Los municipios son las entidades más próximas a
para realizar comparaciones. los ciudadanos y muy a menudo toman iniciativas

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de vida urbana / Agustín Hernández Aja
para resolver sus problemas más directos. En - Indicadores económicos
España gran número de municipios se han - Indicadores medioambientales
comprometido en la redacción de su Agenda - Indicadores sociales
Local 21, y se han dotado, en consecuencia, de un - Indicadores urbanísticos
sistema de indicadores que permitan determinar la
Las áreas temáticas recogían los indicadores más
eficacia de sus planes y programas. El interés de
comunes, éstas se subdividieron en categorías a
éstos es evidente, salvando las distancias todos los
través de un proceso de análisis y concentración
municipios tienen problemas semejantes y pueden
de los indicadores. El objetivo fue permitir hacer
incorporar la experiencia acumulada por otros
manejable la información existente situando cada
municipios ajenos a su país.
indicador en su categoría y área correspondiente
En 2002 la Sección de Urbanismo del Instituto de forma que pudiésemos evaluar la estructura
Juan de Herrera (IJH) de la Escuela Técnica de la iniciativa analizada. La clasificación de los
Superior de Arquitectura de Madrid (ETSAM), indicadores en las cuatro grandes áreas temáticas
realizó un “Informe sobre los indicadores locales fue relativamente sencilla, no así la división en sus
de sostenibilidad utilizados por los municipios categorías. Tras su homogeneización disponíamos
españoles firmantes de la Carta de Aalborg” dirigido 92 indicadores básicos de los que se escogieron los
al Comité Habitat Español”, en el que se buscaba cincuenta más relevantes. La selección de estos 50
determinar los indicadores reales que estaban indicadores básicos se realizó teniendo en cuenta
utilizando los municipios españoles. Para ello se la importancia que tienen en las experiencias
analizaron las Agendas 21 de treinta municipios, analizadas, pero también el grado de satisfacción
analizándose la importancia de los indicadores que dan a las necesidades emergentes, a los
dentro de cada una de las áreas temáticas propuestas. contenidos de la Carta de Aalborg y a las demandas
En total se obtuvieron 1.273 indicadores. Para su institucionales.
manejo se clasificaron en las áreas y categorías que
Bajo un mismo “indicador básico” se reúnen
se describen a continuación.
distintos indicadores municipales que se utilizan
La primera revisión de los indicadores obtenidos para determinar la evolución de un mismo
dio una disparidad máxima de tipos y número de fenómeno, ya sea con unidades semejantes o
ellos, sin que fuese posible establecer ningún patrón parámetros específicos que a juicio del municipio
regular, por lo que se decidió realizar un proceso de redactor le sirven para el mismo fin. Un indicador
homogeneización de éstos en cuatro áreas temáticas: básico puede tener por tanto distintos indicadores

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de vida urbana / Agustín Hernández Aja
específicos, por ejemplo el indicador “depuración”, ACCESIBILIDAD ECONÓMICA
perteneciente a la categoría “agua”, del área Medio Cuenta con dos indicadores básicos, renta que con
Ambiente, incluye: las condiciones de la red de 7 indicadores mide la renta familiar, “per cápita”
depuración, los resultados de la depuración, o la carga tributaria, y accesibilidad a la vivienda
control de vertido, la carga orgánica resultante en que, con 3 indicadores, mide el esfuerzo que
los ríos o la gestión de la depuración; pero que en supone conseguir una vivienda en el municipio
cualquier caso persiguen el mismo objetivo, evaluar correspondiente.
la progresión de la implantación de la depuración
de las aguas residuales. Con los indicadores PRODUCCIÓN
básicos buscamos concretar las problemas que los
Cuenta con tres indicadores básicos, que por
municipios pretenden resolver con su iniciativas
número de indicadores serían: vitalidad del sector
estableciendo las áreas de más interés y en cierta
turístico con 20 indicadores, incluyendo tanto el
forma la manera que tienen de abordarlos. A
turismo tradicional como el turismo ambiental
continuación se describen los indicadores básicos
(que cuenta con 4 indicadores). La vitalidad
asociados a cada área temática y a las categorías
económica con 19 indicadores. El tercero, con 9
correspondientes; cuando en la descripción se
indicadores, sería diversificación económica, que
utiliza sola la palabra indicador nos estamos
evalúa la diversidad existente utilizando el índice
refiriendo al número de indicadores municipales
de Shannon7 como indicador en 5 casos.
analizados.
SECTOR PRIVADO
ÁREA DE ECONOMÍA
Esta categoría se incluyó con el fin de evaluar
Economía es el área con menos indicadores los esfuerzos realizados desde las empresas para
municipales, con 96 repartidos en 5 categorías. En esta reconducir ambientalmente sus actividades, cuenta
área se han definido tan sólo 9 indicadores básicos, con 12 indicadores específicos y un solo indicador
que por categorías tienen la siguiente distribución: básico, certificado de gestión ambiental, que nos

7 Índice Shannon: índice que estudia la diversificación económica en


función de las distintas actividades. El valor será mínimo (0) cuando
todas las actividades pertenezcan a un mismo grupo, y máximo
cuando pertenezcan a grupos diferentes (no suele sobrepasar el
valor 5). Las unidades son bits.

92 Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
indica el número de empresas que han puesto en AGUA
marcha algún control, homologado, de auditoría Se trata de la categoría más extensa en número
medioambiental. de indicadores, y se divide en siete indicadores.
Consumo de agua, que con 51 indicadores cuenta
SERVICIOS PÚBLICOS con el mayor número de ellos, utilizando distintas
Pocas veces se evalúa la financiación de los servicios fórmulas para medirlo (total, por sectores, doméstico,
públicos, de hecho tan sólo en dos ocasiones etc..). Depuración del agua, con 37 indicadores ocupa
existen indicadores relacionados con esta área, con el segundo lugar, determinando tanto la existencia y
financiación del transporte público como único evaluación del servicio como sus resultados. Ecología
indicador básico. del agua, con 32 indicadores, valora la calidad de los
acuíferos (24 veces) y la calidad del agua para el baño
TRABAJO o como soporte para la vida. Abastecimiento del agua,
En esta categoría sólo se analiza el desempleo, cuenta con 23 indicadores evalúa la calidad del servicio y de
con dos indicadores básicos: tasa de desempleo las fuentes de abastecimiento. Reutilización del agua,
que con 23 indicadores mide tasas generales de la con 14 indicadores es un indicador en crecimiento,
población, y desempleo femenino que aparece en que en ausencia de una política clara de reducción
sólo 3 ocasiones. del consumo busca reducir su impacto mediante la
reutilización de las aguas usadas. Ahorro de agua,
ÁREA DE MEDIO AMBIENTE aparece con solo 8 indicadores en penúltimo lugar.
En último lugar queda agua como recurso, que con 7
Medio ambiente es el área temática más importante con indicadores establece la cantidad de agua disponible.
700 indicadores municipales y 37 indicadores básicos
que agrupados en las 8 categorías que se divide son:
ATMÓSFERA
AGRICULTURA Dentro de esta categoría existen cuatro indicadores.
Calidad de la atmósfera es con 41 indicadores el más
Cuenta con dos indicadores básicos: agricultura importante, incluyéndose en él tanto los parámetros que
ambiental que con 8 indicadores mide el crecimiento determinan el tipo y fuente de los agentes contaminantes
de ésta, a través de la evolución de la superficie como las medidas tomadas para reducir los problemas.
agrícola y el número de explotaciones. Solo en Efecto invernadero cuenta con 18 indicadores, y en
e1 caso aparece pesticidas y abonos sintéticos que él se mide básicamente la emisión de CO2 seguida de
evalúa su uso en la agricultura. la emisión de NO2. Un indicador emergente es ozono

ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 93
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
troposférico que con 6 indicadores mide el nivel de naturales protegidos o la vigilancia del cumplimiento
ozono existente en el aire y el número de días que se de la legislación medioambiental. En gasto público, con
superan los límites saludables para el ser humano. Es de 20 indicadores, se evalúa el gasto en las distintas áreas
destacar la poca importancia que tiene capa de ozono, relacionadas con el área ambiental y las subvenciones.
con sólo 2 indicadores en los que se mide el índice de
Prevención de riesgos cuenta con 15 indicadores en los
recuperación de los CFC y el reciclaje de los mismos.
que se hace hincapié en la elaboración y seguimiento
de los planes de prevención y emergencia. Con sólo
ENERGÍA
4 indicadores aparece producción ecológica que
Dentro de esta categoría contamos con cinco determina la utilización de productos que fomentan
indicadores. El principal indicador básico, con la sostenibilidad.
47 indicadores, es consumo energético, en el que
se evalúa el consumo por sectores o habitantes. El RECURSO
segundo con 24 indicadores es energías renovables Cuenta con cinco indicadores entre los
que valora la importancia de la utilización de que destacan conservación ambiental y
fuentes alternativas de energía. Eficiencia energética degradación ambiental con 30 y 29 indicadores
cuenta con 9 indicadores. Es de destacar que respectivamente. En conservación ambiental se
ahorro energético solo cuenta con 8 indicadores evalúa básicamente la cantidad conservada, y
que evalúan la disminución de éste. Arquitectura en degradación ambiental la superficie de valor
bioclimática es casi marginal con tan sólo 3 consumida. La diversidad biológica cuenta con
indicadores, cuando su promoción debería de ser 17 indicadores dedicados a cuantificarla. Le sigue
una política básica de los ayuntamientos. regeneración ambiental en el que se cuantifican
las actividades realizadas. Sólo un municipio
GESTIÓN AMBIENTAL evalúa su huella ecológica.
Contamos en esta categoría con cinco indicadores.
El principal es eficiencia de la administración que RESIDUOS
con 31 indicadores busca determinar su eficacia, Esta es una de las categorías con más indicadores, y
evaluando desde los censos municipales de vertederos la hemos dividido en seis indicadores. El principal
autorizados a la cantidad de recursos humanos con y el más importante para los municipios, con 55
los que cuenta el área de medio ambiente. El segundo indicadores, es reciclaje de residuos, en el que se
indicador básico, con 21 indicadores, es programas de valora la eficacia, por sectores y en peso, de las
gestión, en el que se incluyen el control de los espacios políticas de reciclaje; le hemos diferenciado de

94 Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
reciclaje ecológico, que sólo cuenta con 3 indicadores, CALIDAD DE VIDA
por considerar que este último es un indicador Esta categoría se creó para dar cabida a dos de
emergente en el que no sólo se evalúa la cantidad los Indicadores Comunes Europeos: Satisfacción
de residuos reciclada sino que el residuo reciclado del ciudadano, que cuenta con 6 indicadores y
se incorpora, tras su compostaje, al ciclo natural. El que además de incluir el indicador europeo de la
segundo indicador básico en importancia, con 40 satisfacción con la comunidad local, tiene en cuenta
indicadores es producción de residuos. A través de la satisfacción laboral y desplazamientos del niño a
dotación de recogida de reciclaje, con 16 indicadores, la escuela, que es utilizado por dos municipios.
se diferencia la extensión de las políticas dedicadas
a promoverlo de la recogida tradicional evaluada a EDUCACIÓN AMBIENTAL
través del indicador básico control de residuos, que Cuenta con cuatro indicadores, siendo el más
cuenta con 11 indicadores, diferenciado de residuos importante programas de educación, con 32
peligrosos que cuenta con 10. indicadores que evalúan los programas de formación
y la participación en estos programas; destacan
RUIDO aquellos que hacen referencia a la participación
Cuenta con tres indicadores. El primero, con 22 ambiental, a los programas de formación y a los
indicadores, es afección por ruido, en donde se incluye recorridos señalizados por el espacio rural. En
tanto la población afectada por los niveles de ruido segundo lugar tenemos, con 16 indicadores,
que superan los limites fijados por la Organización campañas de divulgación que enumeran el número
Mundial de la Salud (OMS), como la elaboración de de iniciativas divulgativas de sensibilización
mapas acústicos del municipio. Control del ruido, y educación ambiental. Con 11 indicadores
con 14 indicadores, evalúa su impacto a través de tenemos control de campañas que valoran su
actuaciones o denuncias realizadas. Con 4 indicadores número y resultados. Atención al ciudadano, con
contamos con fuentes del ruido en el que se mide el 6 indicadores, recoge el número de consultas sobre
origen del ruido, principalmente de vehículos. medio ambiente recibidas.

POBLACIÓN
ÁREA SOCIAL
Cuenta con cuatro indicadores, siendo el principal
Esta área cuenta con 196 indicadores, agrupados en crecimiento de la población con 6 indicadores, seguido
7 categorías y en 23 indicadores, que se describen de estructura de la población con 4. Con un solo
a continuación. indicador aparecen migración y mortalidad infantil.

ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 95
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
IDENTIDAD SEGURIDAD Y SALUD
La categoría cuenta con dos indicadores: cultura, Es una categoría con sólo dos indicadores:
que con 11 indicadores mide principalmente la protección civil, con 2 indicadores y accidentes
oferta cultural, y lengua, que en tres municipios laborales con 1.
vascos y Calviá miden el conocimiento de la lengua
autóctona. ÁREA DE URBANISMO

INCLUSIÓN SOCIAL Esta área tiene 281 indicadores divididos en 4


Aquí nos encontramos con cuatro indicadores, de categorías y 22 indicadores.
los que el principal, con 26 indicadores, es población
excluida, seguido por programas de inclusión social DOTACIONES
con 12 indicadores, y del gasto municipal, que mide Cuenta con tres indicadores, entre los que destaca
el gasto en proyectos de cooperación y solidaridad. el indicador básico accesibilidad, que con 24
Dos municipios incluyen indicadores referidos a indicadores evalúa el acceso a las dotaciones en
inmigración. función del tiempo necesario y la proximidad de
los ciudadanos a las zonas verdes y servicios. El
PARTICIPACIÓN segundo indicador básico, con 19 indicadores, es
Esta categoría tiene cinco indicadores, siendo el zonas verdes en las que se mide preferentemente
principal asociacionismo, con 18 indicadores, que la superficie por habitante. El tercero es calidad
miden la participación a través del número de espacial, que busca, con 13 indicadores, valorar la
asociaciones y su participación en la vida pública, calidad del espacio urbano, a través de la extensión
independientemente del asociacionismo ecológico de la red verde municipal (longitud y porcentaje de
que cuenta con 10 indicadores. Agenda 21, con las calles arboladas del municipio) y el equipamiento
14 indicadores, es el segundo indicador básico en y mobiliario del espacio público.
importancia y evalúa las iniciativas a ella asociadas,
participación y seguimiento de éstas. De menor GESTIÓN Y PLANEAMIENTO
importancia son abstención, con 3 indicadores Esta área recoge siete indicadores directamente
dedicados a medir la abstención en las elecciones, relacionados con el planeamiento urbanístico y su
y con 2 indicadores encuestas, como sistema de gestión. El principal es vivienda existente que con 18
acercarse a la opinión pública. indicadores se dedica a determinar la situación del

96 Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
parque de viviendas (estado, superficie, ocupación con 33 indicadores, que establecen la longitud y
y tipo) y su sobreconstrucción. Adecuación al el porcentaje de áreas preferentes para peatones
planeamiento, con 12 indicadores, determina el y bicicletas. El segundo, con 29 indicadores,
seguimiento o modificación del planeamiento es transporte público, que mide el número o
vigente. Patrimonio edificado, con 11 indicadores, porcentaje de viajeros sobre el total. Movilidad
valora la existencia y grado de protección de es el tercero, con 20 indicadores que determinan
los edificios y espacios de interés. Densidad de la dependencia del automóvil, el modo de
población con 10 indicadores se utiliza para desplazamiento o el número de planes y estudios
determinar la densidad de la población por barrios de movilidad realizados. Intensidad del tráfico
o en la totalidad del suelo urbano. Rehabilitación, cuenta con 16 indicadores que miden la intensidad
con 9 indicadores, controla el número de licencias media diaria de vehículos en determinadas zonas
o las actuaciones llevadas a cabo en este campo. De y la composición del parque móvil. Seguridad vial
menor importancia son suelo protegido, con cinco tiene 13 indicadores dedicados principalmente a
indicadores, u ocupación del suelo con 2. evaluar los accidentes de tráfico en el municipio.
De menor importancia son tasa de motorización
SUELO con 7 indicadores, aparcamientos con 3 y energía
Cuenta con cuatro indicadores que buscan evaluar en el transporte con solo 2 indicadores.
su consumo. Intensidad de la urbanización es el
principal, con 22 indicadores en los que se mide LOS INDICADORES MUNICIPALES
el porcentaje de suelo ocupado o urbanizado,
la ocupación sostenible o la ocupación de las El estudio de los indicadores utilizados por los
infraestructuras. Suelo agrícola es el segundo con ayuntamientos españoles nos da una imagen clara
6 indicadores que miden la superficie agrícola de sus problemas e intereses, en cualquier caso
y el porcentaje de regadío o secano sometido a el peso relativo del medio ambiente es muy alto,
algún tipo de protección. De menor importancia probablemente debido a que aparece como el
son recuperación de espacios con 4 indicadores y marco de referencia básico y aún no se concibe
utilización sostenible con 3. totalmente la sostenibilidad municipal como un
hecho multidimensional, aunque hay que señalar
TRANSPORTE que es significativo que prácticamente todos los
Esta categoría contiene ocho indicadores, siendo el documentos analizados incluyen las cuatro áreas
de mayor importancia áreas restringidas al tráfico básicas.

ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 97
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
Es cierto que de todas las subcategorías analizadas, el encuentro de los ciudadanos. Y la Fraternidad se
las cuatro primeras, en número de indicadores, concretó proveyendo a los ciudadanos de escuelas,
pertenecen al área ambiental: reciclaje de residuos con bibliotecas y hospitales.
54 indicadores, consumo de agua con 51, consumo
Nos encontramos en un momento en el que los
de energía con 47 y calidad atmosférica con 41, pero
grupos dominantes determinan la necesidad
en quinto lugar aparecen los programas de educación
de acelerar la concentración económica en los
con 40 indicadores, empatados con la producción
sectores “eficaces” y el abandono de las políticas
de residuos. Aunque es cierto que con la excepción
asistenciales y de redistribución social (por
señalada las 10 primeras sub-categorías pertenecen al
ineficaces y retrógradas). La ciudad se enfrenta a
área de Medio Ambiente, en todas las áreas aparecen
un proyecto que determina la desaparición de los
sub-categorías que superan los 20 indicadores, lo que
espacios de propiedad colectiva, sustituidos por
significa que de una forma u otra se garantiza una
espacios de gestión privada y carácter lucrativo.
visión multidimensional de la sostenibilidad. Nos
La división entre ganadores y perdedores se
encontramos frente a unos documentos dirigidos
refleja en la dualización entre barrios vulnerables
básicamente a resolver o evaluar los problemas
y barrios triunfadores. En España, los ciudadanos
medioambientales, pero que no eluden el resto de las
apartados de los frutos del crecimiento económico,
dimensiones de la sostenibilidad.
se concentraban (si sólo consideramos las ciudades
de más de 50.000 habitantes) en 374 Barrios
La ciudad como satisfactor desfavorecidos que agrupan a 2.895.204 habitantes8.
La tendencia permite suponer que las inversiones
La ciudad siempre refleja en su forma y organización públicas quedarán reducidas a las infraestructuras
el Proyecto de ciudad del grupo dominante y a las recualificaciones puntuales en espacios
que la controla. Los proyectos sociales de base significativos; promoviéndose las operaciones de
democrática se han reflejado, sobre la ciudad, cesión (o enajenación) del patrimonio público a la
mediante la creación de espacios colectivos (libres o iniciativa privada (bajo la excusa de la eficiencia
construidos). Los principios de Igualdad y Libertad de la gestión), que conducirá a la degradación de
se reflejaron mediante la creación de nuevos los servicios públicos en los barrios vulnerables,
espacios libres (calles, plazas, paseos, avenidas, al quedar su mantenimiento asociado a las rentas
parques y jardines), aptos para la libre circulación y (marginadas) de sus usuarios. El proceso resultará

8 HERNÁNDEZ AJA 1999.

98 Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
igualmente esterilizante sobre los espacios habitados Libertad, y cuatro categorías existenciales o modos
por las poblaciones favorecidas, solo abastecidos de experiencia: de Ser, Tener, Hacer y Estar. Ambas
por dotaciones privatizadas (accesibles mediante categorías de necesidades interaccionan entre sí y de
pago) al servicio de una sola capa de población, su combinación es posible definir los satisfactores
que acabará enajenada del entorno social global, en un contexto cultural determinado.
incapaz de organizarse para producir un espacio
Los satisfactores serían los medios para satisfacer las
alternativo al que el mercado ofrece.
necesidades en un lugar y momento determinado,
El espacio urbano se encuentra en trance de pueden ser instrumentos, objetos o estructuras
perder su complejidad y variedad, al propiciarse su sociales; según su carácter podemos diferenciar
concentración y especialización, vislumbrándose cinco tipos:
la desaparición de la esencia de la ciudad que
conocemos. La simplista determinación de apoyar Violadores o destructores
los sectores definidos como rentables impide el Pseudo-satisfactores
análisis de la ciudad como un conjunto complejo, en Inhibidores
el que la dimensión económica no es más que uno Singulares
de los factores de su calidad. Se trata de un espacio Sinérgicos.
que debe ser dedicado a satisfacer las necesidades de
Los cuatro primeros son resultado de la estructura
los ciudadanos de la manera más fértil posible.
jerarquizada de nuestra sociedad, que busca la
resolución de las necesidades de abajo a arriba y
SATISFACTORES
de una manera sectorial que impide comprobar
En su libro “El desarrollo a escala humana”, Max si la resolución de nuestras necesidades se hace
Neef y Elizalde9 determinan que las necesidades a costa de otras necesidades, ya sea nuestras o de
humanas son limitadas, universales y ahistóricas, otros (violadores o destructores), si en realidad
no tienen orden jerárquico y son las mismas en suponen más que una satisfacción de necesidades
todas las culturas y en todos los periodos históricos. reales la alineación de nuestra percepción (Pseudo-
Definen nueve categorías axiológicas de necesidades satisfactores o inhibidores) o si tan sólo solucionan
: Subsistencia, Protección, Afecto, Entendimiento, una necesidad sin resolver otras (singulares).
Participación, Ocio, Creación, Identidad y Los satisfactores sinérgicos serían aquellos que

9 MAX-NEEF, ELIZALDE 1986.

ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 99
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
resuelven más de una necesidad, y que en su ambiental deberá sumarse a las cualidades básicas
aplicación no impiden la resolución del resto, para que fueron la causa del éxito de las ciudades:
nosotros u otros. la posibilidad de establecer un proyecto de
autonomía a través de la libertad individual y
Desde este punto de vista la ciudad se nos aparece
la concreción de la responsabilidad social. Si
como un artefacto en el que los ciudadanos
queremos mantener o recuperar el carácter de la
buscan resolver sus necesidades. En su múltiples
ciudad, el maremagnum de lo urbano, es necesario
dimensiones sería un metasatisfactor. Si es
reconstruir el espacio urbano sobre el proyecto de
consciente de la necesaria articulación de la
la libertad y la solidaridad, al que incorporaremos
multitud de satisfactores será un satisfactor
la responsabilidad ecológica, fruto de la necesidad
sinérgico, si no será un pseudo-satisfactor o un
de implantar el proyecto de la sostenibilidad como
satisfactor destructor. Desde esta perspectiva
única garantía de la supervivencia de sociedades
los indicadores desvelarían la cualidad de los
y espacios. Reclamando una ciudad para los
satisfactores y cumpliría su misión de ser algo más
ciudadanos, en la que se garantice su calidad de
que un valor unidimensional (simple), para pasar a
vida mediante la satisfacción de tres cualidades:
permitirnos ver las dimensiones no observables de
los procesos (complejo).
- Libertad individual.
- Responsabilidad social.
BASES: LIBERTAD INDIVIDUAL,
- Responsabilidad ecológica.
RESPONSABILIDAD SOCIAL, RESPONSABILIDAD
ECOLÓGICA
La libertad individual, de forma que permita que
los ciudadanos dominen su tiempo y su espacio,
Si queremos mantener o acrecentar el valor social
que puedan elegir entre mantenerse en su grupo
de nuestras ciudades, es necesario construir una
social o abandonarlo por otro sin graves costos
cultura de la intervención en la que se retomen los
emocionales. Posibilitando la elección, según
valores globales que hicieron de los ciudadanos
lugares y tiempos, del anonimato o del contacto
los primeros hombres libres. Construyendo una
social, determinándose el barrio como ámbito de
ciudad capaz de sostener un nuevo pacto urbano
participación y apropiación.
que tome como eje la calidad de vida, entendida
como un constructo que aúna participación, La responsabilidad social, reflejada en la realización
seguridad y responsabilidad social, sobre un de actividades socialmente útiles y en la generación
espacio urbano con calidad ambiental. La calidad de un espacio urbano que dote a los individuos de

100 Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
las condiciones necesarias para el desarrollo de sus captación instantánea, la ciudad ofrece la realidad de
capacidades humanas, y que permita el cuidado la diversidad de los hombres y sus actividades”11.
de los más débiles, sobre una red de dotaciones
públicas capaces de resolver las necesidades de La imposibilidad física y social de abandonar la ciudad
asistencia, formación y participación. existente nos obliga a afrontar su Rehabilitación
Urbano-Ecológica. Rehabilitación porque implica la
La responsabilidad ecológica, no consumiendo
reutilización del soporte existente, urbana porque
recursos sobre su tasa de renovación ni produciendo
pretendemos la recuperación de las bases que han
residuos sobre la tasa de absorción del medio,
contribuido al éxito de la ciudad: “Lo que ofrece la
mediante una nueva estructura urbana que garantice
ciudad es el acceso directo a la diversidad. Acceso
la calidad del entorno del ser humano, desde el
directo, inmediato sin intermediarios, sin recurrir a
barrio y la ciudad hasta la región y el planeta.
pesados y costosos medios de comunicación. En una
El proyecto implica la incorporación del concepto especie de captación instantánea, la ciudad ofrece
de la calidad de vida, mediante la consideración la realidad de la diversidad de los hombres y sus
de los aspectos ambientales en intersección con actividades. Diversidad hecha de hombres con status,
las necesidades humanas; implica el control, por origen, cultura, religión y proyectos diferentes...
el individuo, de su tiempo y de su espacio como ...Esta diversidad permite comprender la diferencia
base de la auténtica libertad10. El tiempo porque entre uno mismo y los demás, dotarla de sentido
es nuestro recurso menos renovable (el que en relación con proyectos que conducen o bien
disponemos los seres humanos para vivir aquí y al repliegue sobre uno mismo (en cuyo caso se
ahora es irreproducible). Y el espacio, porque es abomina de la ciudad, lugar de conflictos racistas
sobre él en el que desarrollamos nuestro proyecto en el que el otro debe desaparecer o mantenerse
vital, decidiendo si abandonamos nuestro espacio aparte), o bien a la revisión de uno mismo, al cambio
de origen o nos reafirmamos en él, de forma de papel social, de status.”12. Y ecológica porque
que la ciudad nos permita “el acceso directo a su objetivo último es avanzar en el desarrollo de
la diversidad. Acceso directo, inmediato, sin la Sostenibilidad, cerrando los ciclos ecológicos en
intermediarios, sin recurrir a pesados y costosos su entorno y vigilando la magnitud de su huella
medios de comunicación. En una especie de ecológica.

10 LEFEBVRE, 1970. 11 SCHOONBROT, 1995.


12 SCHOONBROT, 1995.

ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 101
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
En cualquier caso la Rehabilitación Urbano- - Objetivo medioambiental correcto. Que la
Ecológica no solo supone la aplicación de los solución de un problema local no suponga la
principios de la Sostenibilidad: creación de problemas en otros ámbitos.
- No poner en peligro la supervivencia de las - Base local. Que descanse en un modelo
siguientes generaciones. de participación real no delegacionista o
- No consumir recursos sobre su tasa de representativa.
renovación. - Suponer una modificación duradera del entorno.
- No producir residuos sobre su tasa de absorción Sobre la forma o usos que se desarrollan en el
por el medio. ámbito de actuación.
- Ser sostenible. Que tengan posibilidades de
Sino también la recuperación de la calidad de vida
desarrollo autónomo con el mínimo de recursos
de sus habitantes, permitiendo el control de su
posibles.
tiempo y de su espacio como base de la auténtica
libertad13. El tiempo del ciudadano, porque el - Ser socialmente útil. Que garantice el paso
recurso menos renovable de todos es la vida. El de los individuos a ciudadanos, entendidos
tiempo de que disponemos los seres humanos para estos como seres iguales y responsables que
vivir aquí y ahora es irreproducible y no merece ser comparten una comunidad.
pasto de una movilidad que le ofrece el espejismo
del paraíso unos kilómetros más adelante. Y el Propuesta de un sistema de
espacio porque implica la posibilidad de desarrollar
su propio proyecto de vida, decidir la estructura indicadores
social a la que desea pertenecer, permitiéndose
abandonar o reafirmarse en su espacio inicial. La propuesta de realizar un sistema de indicadores
relacionado con la Sostenibilidad en el marco de
Nos proponemos que las intervenciones urbanas la Calidad de Vida Urbana, nos obliga a superar
y la regulación contenida en el Planeamiento los sistemas de indicadores ambientales o de
urbanísticos incida en la Sostenibilidad amplia que sostenibilidad (aunque estos últimos incorporan
hemos definido anteriormente. Para ello planteamos variables económicas y sociales). Desde nuestro punto
la necesidad de que las intervenciones propuestas de vista los indicadores desvelan el carácter de los
por el planeamiento urbano deberán tener: satisfactores utilizados para satisfacer determinadas

13 LEFEBVRE, 1976.

102 Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
necesidades, los indicadores no sólo indicarían si local (hacia sus propios ciudadanos), como en las
vamos bien o mal, sino que determinarían el carácter responsabilidades que tiene la administración local
de los satisfactores utilizados. de articularse en los escalones superiores. Desde
Para nosotros los satisfactores deben ser herramientas este punto de vista, los indicadores locales deberán
convivenciales con lo que sólo los satisfactores articularse en los programas de las administraciones de
sinérgicos pueden serlo. Iván Illich escribió su libro rango supramunicipal, articulando su propio modelo
la convivencialidad14, y en éste nos advertía que el en pos de la calidad de vida de sus habitantes.
desarrollo de la herramienta podía hacer que esta
se volviera contra el hombre, definiendo como ARTICULACIÓN DE DIMENSIONES
convivencialidad “la libertad individual, realizada
dentro del proceso de producción, en el seno de Los indicadores de sostenibilidad usualmente
una sociedad equipada con herramientas eficaces”. empleados en la Agenda 21 local o en los Planes
Entendiendo que existen herramientas (tanto físicas de Acción Ambiental municipales, se refieren a
como institucionales) que limitan la capacidad del ser cuatro áreas básicas: Ambiental, Social, Económica
humano de decidir por sí mismo. Al estar hablando y Urbanística, mientras que la propuesta de
de producir indicadores para medir la calidad de vida sobrepasar el concepto de sostenibilidad nos lleva
de los ciudadanos debemos reflexionar quién define, a considerar la articulación de sus tres dimensiones
controla e interpreta los indicadores propuestos. básicas: Ambiental, Bienestar e Identidad. Si en
Podría ser que la estructura creada acabase en manos el apartado anterior hemos definido el campo
de los especialistas y que los ciudadanos fuesen municipal como el que permite la concreción de los
eliminados de ella, de forma que construyésemos una indicadores determinados en las administraciones
institución no-convivencial. Toda la construcción supramunicipales con el fin de articular una
de los indicadores, su aplicación y mensurabilidad, propuesta para la Calidad de Vida de sus
debe ser accesible, comprensible y manipulable por ciudadanos, necesitamos articular los indicadores
los ciudadanos y su interpretación ser social y nunca de las área sectoriales con las dimensiones de la
producida por los técnicos. Calidad de Vida.
De lo que aquí se trata no es de proponer unos Cada una de las dimensiones de la Calidad de Vida
indicadores locales autónomos, sino de situarlos necesita estar articulada con las otras y reflejarse
en el marco de sus responsabilidades tanto en lo en las áreas de los indicadores de Sostenibilidad

14 ILLICH, 1973.

ARTÍCULO: Calidad de vida y medio ambiente urbano. Indicadores locales de sostenibilidad y calidad Nº 65 / Mayo 2009 / Volumen Nº 24: 79-111 103
de vida urbana / Agustín Hernández Aja
y Calidad de Vida que se propongan desde lo relacionadas con el reciclaje, la depuración de
local. Por ejemplo el Bienestar ha de reflejarse aguas residuales o la implantación de la red Natura
necesariamente en las cuatro áreas: en la provisión 2000. Y aquellos que se determinen en el ámbito
de empleo y bienes económicos de la Economía, nacional y autonómico.
en el cuidado a los más débiles en lo Social, en la
B. Definir un modelo de calidad de vida propio
calidad del entorno y la esperanza de futuro propia
del municipio, que complete los objetivos
del Medio Ambiente y su disposición articulada y
medioambientales básicos determinados en las
accesible de la dimensión del Urbanismo.
escalas superiores, asociándolos a la realidad
Los indicadores, al tener unidades distintas, no territorial y social de municipio y ampliándolos en
pueden ser sumables pero sí que deben de estar las dimensiones del Bienestar y la Identidad.
articulados, si hasta ahora hemos usado parámetros
o estándares al objeto de medir variables, a partir C. Producir un sistema de información que
de ahora hemos decidido usar también indicadores garantice la información, siguiendo el esquema
para poder evaluar procesos, la elección de Sistema-entorno15, sobre la complejidad del entorno
los indicadores ha de responder a la necesaria y su sensibilidad, de forma que la capacidad de
caracterización de la influencia que un proceso anticipación sea tal que obtengamos la máxima
tiene sobre la calidad de vida. complejidad del sistema. Un sistema de información
que garantice tanto la existencia de datos fiables
sobre el entorno y su sensibilidad como de la realidad
INDICADORES LOCALES PARA LA CALIDAD DE
del sistema urbano y de que los ciudadanos puedan
VIDA
acceder libremente a la información.
Los indicadores locales de sostenibilidad serían Lo anterior implica que tendremos unos indicadores
aquellos de los que las entidades locales se dotan “obligatorios”, relacionados con los compromisos
para tres objetivos principales: supralocales, que nos permiten controlar la evolución
A. Controlar los objetivos de sostenibilidad de las variables más críticas, pero que sobre ellos
definidos en los escalones superiores. A nivel se deberán elaborar, a través de mecanismos
internacional, el cumplimiento del protocolo de democráticos de participación, los indicadores
Kyoto o la reducción de gases con influencia en la complementarios a través de los que la comunidad
capa de Ozono. En la escala europea las directrices quiera evaluar sus proyectos y actuaciones en pos de

15 RUEDA, Op cit.

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un modelo local de Calidad de Vida. En cualquier territorializados de forma que los ciudadanos sean
caso los indicadores deben incluir información capaces de valorar sus responsabilidades y las de su
suficiente sobre el sistema urbano y la presión que administración. El barrio es la unidad mínima de
éste ejerce sobre el entorno próximo o ampliado apropiación y participación de la ciudad. Se trata
(incluyendo todos aquellos espacios de los que de espacio multidimensional, capaz de soportar y
conseguimos los recursos y donde derivamos sostener tipologías, usos y poblaciones diversas,
nuestros residuos: “la huella ecológica”). dotado de sociabilidad y asociacionismo. Su
tamaño funcional está limitado por la posibilidad
LAS ÁREAS CRÍTICAS de permitir su apropiación andando. El barrio
En los indicadores incluidos en las estrategias de es el espacio de lo doméstico agrupado en torno
sostenibilidad de los municipios se suelen encontrar a un elemento simbólico16. Es el espacio en que
las cuatro áreas fundamentales: Ambiental, Social, el individuo puede sentirse parte de un colectivo
Económica y Urbanismo. Entendemos que social, pero necesita contener una mínima variedad.
cualquier sistema de indicadores de Sostenibilidad Su población se encuentra entre los 3.500 y los
y Calidad de Vida debe incluirlas, articulándolas en 15.000 habitantes y un tamaño correspondiente a
un conjunto de indicadores, simples y complejos, un recorrido medio de 15 minutos a pie (dentro de
propios de la realidad municipal. En cualquier un círculo de radio 500 m). Los barrios completan
caso hemos detectado que existen algunas lagunas su complejidad en una unidad superior que hemos
generales en los indicadores analizados, que dado en llamar barrio-ciudad17; se trata de un
serían: espacio intermedio entre la familiaridad del barrio
y la anomia de la ciudad. Se trata del primer ámbito
LA DETERMINACIÓN DE LA ESCALA DE ANÁLISIS con capacidad de contener la máxima complejidad
La calidad de vida es una composición y variedad accesible. Permite la existencia de
multidimensional, pero a la vista de la variable de la distintas formas de vida y culturas y debe contener
Identidad, requiere que sus condiciones se cumplan las dotaciones necesarias para el desarrollo de sus
en el espacio próximo al ciudadano. Una ciudad poblaciones y algún equipamiento que suponga un
no se puede conformar con que los indicadores foco de atracción e identidad para el resto de la
sean valores medios, tiene que dar los valores ciudad. Su población se encuentra entre los 20.000

16 LEFEBVRE, 1970, Op cit.


17 ALGUACIL, HERNÁNDEZ, MEDINA, 1997

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y los 50.000 habitantes. En él el individuo es capaz al ciclo ecológico. En el caso de los residuos los
de generar sentimientos de identidad y arraigo: se indicadores de reciclaje aparecen mayoritariamente
puede identificar con el territorio. Su dimensión relacionados con la tasa de recuperación de
sería la que implicase un recorrido medio de 30 materiales aprovechables por la industria (papel,
minutos a pie (un círculo de radio 1000 m). vidrio, etc.) mientras que el reciclaje ecológico
basado en la recogida selectiva de la materia orgánica
AHORRO FRENTE A EFICIENCIA y su compostación aparece marginalmente.
Del análisis de los indicadores municipales, vemos
cómo el ahorro directo no aparece como un LA CONSERVACIÓN DEL SUELO
indicador prioritario ni en el campo de la energía Usualmente sólo determina que un suelo puede
ni del agua, sustituidos por la eficiencia energética preservarse de la urbanización si se demuestra
o la reutilización de aguas residuales. Parece pues su valor ambiental, mientras que un criterio de
necesario recuperar un concepto de la austeridad en precaución debería invertir la carga de la prueba:
el consumo de recursos; lo importante no es si ha que el suelo sólo se consuma con una causa
aumentado el porcentaje de energía renovable sobre justificada. En cualquier caso parece necesario
el total de energía consumida, sino cuánta energía dar un valor mayor a la existencia de superficies
hemos consumido y si estamos reduciendo el total agrícolas mantenidas con criterios biológicos o
(no el porcentaje de la que tiene una procedencia no ambientales, tanto por su capacidad de conservar el
renovable). Igual ocurre con el agua, la reutilización suelo, colaborar en la calidad del agua y los alimentos
del agua depurada no es ahorro, sigue siendo un que consumimos como por su valor cultural, al
expolio al río, sólo es justificable como reducción del aportar un conocimiento sobre los ciclos naturales
desarrollo de nuevas infraestructuras de regulación imprescindible para los ciudadanos de las ciudades.
del agua (embalses, trasvases, etc.). Los programas
de arquitectura bioclimática aparecen barridos por LA CALIDAD DE VIDA
los programas de eficiencia energética y utilización Este es el concepto emergente, los ayuntamientos
de energías renovables. trabajan por ella sin haberla conceptualizado; de
hecho, de los dos indicadores propuestos en los
CONCIENCIA DE LOS CICLOS ECOLÓGICOS “Indicadores comunes europeos”, sólo se utiliza algo
Los indicadores relacionados con recursos parecen “satisfacción de los ciudadanos con la autoridad local”,
más fruto de un consenso con el sector industrial mientras el más sugerente, “desplazamientos de los
que una apuesta decidida de reintegrar los recursos niños entre la casa y la escuela”, es prácticamente

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inexistente. Los indicadores sociales deben estar naturales o urbanos (rehabilitación), será que la
atentos a las necesidades reales de los ciudadanos, a su sociedad aún está lejos de incorporar el proyecto
participación real y al desarrollo del asociacionismo. de la sostenibilidad. Otro tanto ocurrirá con la
Calidad de Vida, si el urbanismo no determina
LA SOSTENIBILIDAD COMO PROYECTO LOCAL políticas claras relacionadas con la accesibilidad
Los municipios deben asumir su responsabilidad a las dotaciones y zonas verdes o la producción
en el proyecto de la sostenibilidad, incluyendo de viviendas adecuadas a sus ciudadanos y la
indicadores sobre la huella ecológica de su recuperación de espacios para el encuentro o el
población y la determinación de la implantación e paseo.
impacto de medidas que fomenten la sostenibilidad
CINCO INDICADORES COMPLEJOS
local y global, incluyendo indicadores como
“Productos que fomentan la sostenibilidad” o Aunque del apartado anterior se colige que
“Gestión sostenible de la autoridad local y de las los indicadores, para ser eficaces, deberían ser
empresas locales”. adecuados a la realidad del espacio en que se
aplican, me atreveré a citar 5 indicadores complejos
LA GESTIÓN DE UNA SOCIEDAD COMPLEJA E IGUALITARIA que sirvan para calibrar la “calidad de vida”, por lo
Las ciudades no pueden dar la espalda al futuro de que los indicadores relacionan más de una de las
sus sociedades; serán ciudades más complejas, suma dimensiones de la calidad de vida.
de poblaciones de distintas razas y orígenes, en un
marco económico de acentuación de diferencias. PLANIFICACIÓN SOSTENIBLE Y SISTEMAS DE GESTIÓN EFICIENTES
Las ciudades tienen que ser capaces de prever Se trataría de relacionar el “capital natural” del
su futuro y de adelantarse a sus problemas. Los municipio y su huella ecológica, informando a
indicadores socioeconómicos son fundamentales los ciudadanos de los espacios reales de los que
así como aquellos que evalúan el impacto de las provienen sus consumos. El indicador sería tasa de
políticas de cohesión social. consumo de recursos externos con relación a los
propios, dividida por los programas de cooperación
UN URBANISMO POR LA SOSTENIBILIDAD Y LA CALIDAD DE VIDA con los espacios fuente; cuanto mayor fuese el valor,
El urbanismo refleja espacialmente el proyecto de peor sería la situación: consumiríamos recursos sin
la sociedad que lo desarrolla, si en él no se recogen saber de dónde vienen ni qué repercusión tiene
indicadores de recuperación de espacios, ya sean nuestro consumo sobre otros espacios.

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MEJORAS DEL MEDIO AMBIENTE URBANO, PARTICIPACIÓN DE si el indicador es menor que uno iríamos mal,
LOS CIUDADANOS, DESCENTRALIZACIÓN pues serían más los jóvenes que dejan la ciudad
consolidada que los que se quedan en ella.
Uno de los problemas reales que tiene la mejora del
medio ambiente urbano, no es la falta de recursos EQUILIBRIO DOTACIONAL Y PARTICIPACIÓN EN LA TOMA DE
económicos, sino que los proyectos y obras se realizan DECISIONES
por técnicos sin ninguna relación con las necesidades Las dotaciones públicas son el espacio que mejor
de las poblaciones ni con los espacios en los que realizan representa la idea de ciudadanía que tiene una
las propuestas. Sería necesario poseer un indicador determinada sociedad. Su distribución, accesibilidad
que nos permitiese evaluar la implicación de técnicos y adecuación a las necesidades de los ciudadanos
y poblaciones en las propuestas. Un indicador posible es fundamental. Aquí el factor de accesibilidad,
sería determinar la tasa de recursos económicos, tanto física como en la gestión, sería fundamental;
dedicados a proyectos de mejora del medio ambiente un indicador relevante sería: población que tiene
urbano, relacionada con presupuestos participativos. a su disposición escuelas públicas (primaria y
En cualquier caso los proyectos deberían tener secundaria) accesibles peatonalmente en menos de
una dimensión medioambiental: proyectos de 15 minutos, administradas con participación social
urbanización conscientemente dirigidos a reducir y abiertas fuera del horario lectivo.
la utilización del vehículo privado, parques y zonas
verdes que incluyen huertos de ocio y/o reservas de ARTICULACIÓN SOCIAL
biodiversidad, etc... Uno de los problemas principales que se vislumbran,
es el de la segregación social de los ciudadanos,
REHABILITACIÓN URBANA, PLANIFICACIÓN SOSTENIBLE
divididos (incluso enfrentados) por rentas, etnia,
En estos momentos nuestras ciudades están cultura o religión; es necesario evaluar el éxito de las
creciendo más rápidamente que nuestras políticas de integración social. No basta que la gente
necesidades, uno de los problemas a los que nos esté junta, sino que se relacione y desarrolle proyectos
enfrentamos es que vaciamos la ciudad consolidada en común. El indicador podría ser: Comparación de
de aquellos efectivos jóvenes y más eficientes a la composición de las asociaciones (y sus equipos
los que enviamos a unas periferias monótonas directivos) existentes, con la composición social de
condenados a pagar hipotecas infinitas. El indicador la zona. La comparación nos permitiría desvelar la
podría ser: Relación entre viviendas recuperadas y segregación tanto por los factores socioeconómicos
viviendas nuevas (ocupadas por población joven), y culturales como por género.

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oportuno. Despreciamos de esta manera la solución
Una consideración final del después por la resolución del ahora.
No me gustaría acabar sin hacer mención a las LA IGNORANCIA DE LAS DIMENSIONES REALES
trampas y trabas a los que nos enfrentamos en DEL DAÑO
nuestra decisión de transformación, y por tanto
en la elección, diseño y seguimiento de nuestros Hemos construido un aparato de tal dimensión y
proyectos de mejora de la sostenibilidad y la tamaño que aleja a tal velocidad de nosotros los
Calidad de Vida. En un mundo en el que cualquier problemas que producimos, que ignoramos la
concepto es acaparado por la concepción de lo importancia del daño. No vemos ni conocemos
nuevo como algo abstracto e independiente de todo el volumen de residuos que se producen allá para
lo anterior, resulta fácil perderse o caer en alguna recibir el producto limpio de polvo y paja acá.
de las siguientes trampas y trabas: Cuando construimos y urbanizamos, tenemos una
ligera noción del volumen de tierras y escombros
que hemos producido pero nunca lo hemos visto
LA TRAMPA TECNOLÓGICA
todo junto. Es necesario incluir la valoración de
La implantación del paradigma científico-industrial las dimensiones físicas de nuestras actividades,
le dota de los medios para simular cualquier cosa, haciéndolas comprensibles para todos: técnicos,
escondiendo sus consumos y sus impactos. Día a trabajadores, ciudadanos y políticos.
día aparecen soluciones milagreras, que sólo son
readecuaciones de viejas formas y procesos, que LA TRAMPA DEL AHORRO RELATIVO
maquillados de verde pretenden alargar su vida
La implantación de los sistemas de evaluación
ajenos a los efectos que producen.
ecológica se realiza sobre la comparación de un
objeto despilfarrador. Una casa energéticamente
LA TRABA DE LA URGENCIA
eficiente gasta menos que otra que no lo sea. ¿Pero
Los problemas son tan urgentes, la necesidad de gasta menos que una más pequeña? A menudo la
acabar las cosas tan perentoria, que acabamos justificación de una solución tecnológica es que es
convencidos de que no es este el momento, que un producto de nueva generación que gasta menos
cambiar los procesos o las formas de hacer no es que el anterior. ¿Pero menos que otro alternativo?

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LA TRAMPA DE LA CONSERVACIÓN DEL ECOLOGISTAS EN ACCIÓN, GREENPEACE, SEO y ADENA.
ELEMENTO SINGULAR “225 Medidas para el Desarrollo Sostenible”.
Madrid. 2002. Edición interna.
La práctica normal se plantea la protección del
espécimen singular, de la parte del valle más feraz FORUM CÍVICO PARA UNA BARCELONA SOSTENIBLE.
“Indicadores de sostenibilidad”. Barcelona. 1995.
y profundo. Pero esta protección abandona la
protección de las autenticas bases de su calidad: el HERNÁNDEZ, Agustín. Análisis urbanístico de Barrios
ciclo que lo sustenta. La protección del elemento Desfavorecidos. 1ª ed. Madrid: Escuela Técnica
singular, antes o después produce la degradación Superior de Arquitectura de Madrid.1997. (106 p.
de éste, ahogado por la falta del sustento de ciclo ISBN 84-95365-07-3).
Disponible en: <http://www.aq.upm.es/
del que sólo es la parte más espectacular.
Departamentos/Urbanismo/public/ciu/num/
Y por último, la más fuerte y rotunda de las trabas, ciu_19.html> (consultado 6 de diciembre 2008)
la no aceptación de la necesaria reducción de HERNÁNDEZ, Agustín. “Informe sobre los indicadores
nuestro consumo, la falta de disposición individual locales de sostenibilidad utilizados por los
y colectiva de aceptar menos hoy para asegurarnos municipios españoles firmantes de la Carta de
más el día del mañana. Aalborg”. Ministerio de Fomento. Madrid. 2003.
Disponible en: http://habitat.aq.upm.es/indloc/
aindloc.html (consultado 6 de diciembre 2008)
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(consultado 6 de diciembre 2008) Éditions Gallimard.1970. Ed española. Alianza
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