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FACTORES GEOLÓGICOS EXTERNOS

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1.Interacciones geológicas en la superficie terrestre.

1.1. Agentes geológicos externos: atmósfera, hidrosfera y biosfera.


1.2. Procesos geológicos externos: meteorización, erosión, transporte y sedimentación.
1.3. Energía.

2.La meteorización y los suelos.


2.1. ¿Qué es el suelo?
2.2. Factores que influyen en la formación de un suelo.
2.3. Procesos formadores de suelo.
2.4. El perfil de un suelo.
2.5. Características de los suelos.
2.6. Clasificación de los suelos.

3.Procesos gravitacionales.
3.1. Factores que afectan a los procesos gravitacionales.
3.2. Clasificación de los procesos gravitacionales.

4.Relieves estructurales.
4.1. Clasificación de los relieves estructurales.
4.2. Tipos más frecuentes:
-Zonas atectónicas.
-Zonas plegadas.
-Zonas fracturadas

1.Relieves litológicos.
5.1. Relieves volcánicos.
5.2. Relieves graníticos.
5.3. Relieves kársticos.
-Factores condicionantes del karst.
-Morfologías kársticas.
-Formas y depósitos exo y endokársticos.
-El karst y las aguas subterráneas.
-El karst y el clima.

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1. INTERACCIONES GEOLÓGICAS EN LA SUPERFICIE TERRESTRE:

Una parte de los constantes cambios de aspecto que tienen lugar en la Tierra se producen en la
superficie o en los primeros metros situados bajo ella. Son consecuencia de ciertos procesos,
denominados exógenos, que son llevados a cabo por agentes cuya dinámica depende de la
interacción de la atmósfera, la hidrosfera y la biosfera.
Los agentes morfogenéticos o agentes geológicos externos son los que modelan el paisaje. Son
fluidos de la atmósfera y de la hidrosfera activos por sus movimientos: por un lado, el aire en
forma de viento, por otro, el agua, tanto si se trata de las aguas corrientes de las superficies de los
continentes, de las aguas marinas en el límite con estos o, excepcionalmente, del hielo.
De todos los agentes geológicos, hay agentes fundamentales, como:
–La atmósfera.
–Los agentes de transporte en masa.
–Las aguas de escorrentía
Otros agentes, son los agentes anexos, que están limitados en su acción a determinadas zonas,
a un clima o a una región. Por ejemplo:
–El viento: tiene una acción eficiente en zonas desprotegidas de masa vegetal, zonas áridas o
litorales.
–Los glaciares: se encuentran solo a grandes altitudes y altas latitudes y su acción es destacable
sólo en periodos de la Tierra muy concretos.
–Las aguas litorales: circunscriben su acción sólo en el límite entre las aguas y los continentes,
en costas o en las orillas de grandes lagos.

¿De dónde procede esa energía?:


-Energía interna del planeta que eleva (orogenia) o hunde amplias zonas de la corteza.
-Energía potencial: a través de la gravedad, genera flujo de material hacia zonas
topográficamente deprimidas.
-Energía solar: alimenta procesos como el ciclo del agua y las variaciones climáticas.

En resumen:
El modelado del relieve

Está causado por:

Procesos geológicos externos, que son:

Meteorización
Erosión
Transporte
Sedimentación
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Diagénesis

Llevados a cabo por:

Agentes geológicos externos como:

Aguas superficiales
Hielo
Viento
Mar

Cuyo motor es la energía solar y la gravedad.

1.1.Agentes geológicos externos:


Los agentes geológicos externos que producen cambios en la superficie terrestre son el
aire, el agua y los seres vivos.
Atmósfera:
El oxígeno es un gas que genera ambientes químicamente agresivos y favorece la oxidación
de diversos minerales.
El dióxido de carbono, como gas de efecto invernadero, influye en la temperatura
atmosférica. Además acidifica el agua, lo que incrementa su capacidad de disolución.

CO2 + H2O <—-> H 2CO3 <—-> H + + CO3 H -

El dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno reaccionan con el agua dando lugar a la lluvia
ácida, que afecta a la vegetación y a diferentes rocas.
Hidrosfera:
Dentro de la hidrosfera se incluyen el agua de los océanos, mares, lagos, ríos, glaciares,
nieve y el agua subterránea.
Más del 98 % del agua en la Tierra se encuentra en estado líquido, y sus propiedades
causan un impacto relevante sobre numerosos procesos que tienen lugar en la superficie
terrestre.
Biosfera:
Más del 95 % del volumen de la biosfera se encuentra en mares y océanos. Su existencia y
evolución están relacionadas con tres factores: el agua líquida, la temperatura y el carbono,
como unidad estructural de la química de la vida.

1.2.Procesos geológicos externos:

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Cada uno de los procesos, denominados de forma general como procesos externos o
exógenos, lleva a cabo funciones de alteración de las rocas, de erosión de los materiales
desagregados, de transporte hacia otras zonas y de sedimentación.
Así, los procesos externos se pueden definir como un conjunto de acciones llevadas a cabo
sobre las rocas superficiales, causadas por una serie de agentes propios de la dinámica del
planeta (gravedad, temperatura, agua, viento, seres vivos, etc.) que dan como resultados
unos productos (depósitos superficiales y modelados).
Los procesos geológicos externos son los siguientes:
-Meteorización: es la transformación de los materiales de la corteza. La atmósfera ejerce un
efecto de disgregación o ruptura mecánica y un efecto de alteración o cambio químico de
sus componentes. En ambos casos, la roca se vuelve menos coherente y por tanto, más
susceptible de ser erosionada por otros agentes.Cuando una roca se meteoriza, forma
depósitos superficiales de roca alterada y disgregada, a partir de las cuales puede formarse
el suelo.

-Erosión: es la eliminación y puesta en movimiento de materiales geológicos desde la


posición que ocupaban en la superficie terrestre hacia lugares más alejados.
-Transporte: suele producirse en el seno de un fluido (agua, aire o hielo glaciar). Los
sedimentos son transportados en estado sólido (fragmentos detríticos) o bien como iones
disueltos en agua (mediante disolución). Los materiales pueden desplazarse por vertientes
sin necesidad de agente alguno, siempre que cuenten con una energía potencial adecuada.
El movimiento se debe a la gravedad, que en ocasiones se combina con el agua de lluvia o
de deshielo.
-Sedimentación: es el depósito de partículas sólidas al decrecer la velocidad del fluido de
transporte. Existen ambientes de sedimentación tanto en medios marino, continentales o
de transición.

1.1.Energía:
Las energías involucradas en el modelado del relieve son principalmente la solar y la
potencial.

Factores condicionantes:
El efecto que tanto los agentes como los procesos, sumados a las fuentes de energía,
producen sobre la geosfera no es homogéneo.
Los factores que influyen sobre el modelado del relieve son los siguientes:
-Litología: influyen la composición mineral, textura, porosidad, dureza, etc que hacen más
resistentes o vulnerable a las acciones de los procesos geológicos externos.
-Estructura geológica del conjunto de rocas viene determinado por la existencia de
estratificación (disposición de diferentes estratos), buzamiento, plegamientos, fallas, etc.
-Clima: la temperatura, precipitaciones, etc, van a determinar qué agente geológico va a
actuar en un determinado ambiente. Por ejemplo, en zonas polares el agente será el hielo;
en zonas desérticas, el viento.
-Topografía: pendiente de las laderas influye en la estabilidad de los materiales.
-Tiempo durante el que actúan los diferentes agentes geológicos.

Actividades: página 151 (1, 2 y 3).


-Los gases atmosféricos capaces de acidificar el agua son:
a)CO2
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b)SO2
c)NO2
d)Las tres son ciertas.
-Los fenómenos climatológicos están relacionados principalmente con la energía:
a)Solar
b)Potencial
c)Gravitacional
d)Interna
-¿Qué tipos de energía intervienen en la formación y modelado del relieve? ¿Qué papel
desempeña cada una?
-Cita cinco cambios importantes que el ser humano es capaz de generar sobre cualquiera
de las cuatro esferas o subsistemas que concurren en la superficie terrestre. Razona si ves
adecuada la existencia del término antroposfera.
-Explica la relación existente entre meteorización y erosión.
Actividades libro prácticas: pág. 67. 4 y 5. Pág. 69: 1

2. LA METEORIZACIÓN Y LOS SUELOS:


La meteorización se define como el conjunto de las transformaciones que experimentan los
materiales constituyentes de la parte de la superficie terrestre situada en contacto directo
con el sistema atmósfera-hidrosfera-biosfera.
El proceso afecta a grandes formaciones rocosas de cientos de metros de espesor.
Las nuevas condiciones características de la exposición a la intemperie (cambios bruscos de
temperatura, humedad variable, mínima presión, etc. hacen que las rocas se vuelvan
menos estables y por tanto, sensibles a estas alteraciones.
Hay dos tipos de meteorización, química y física. (Recordamos la teoría de rocas
sedimentarias)
Meteorización física: rotura y fragmentación mecánica de las rocas previas.
Tipos:
–Crioclastia.
–Termoclastia.
–Haloclastia (cristalización de sales disueltas en el agua que circula por poros o fisuras).
–Bioclastia (presión radicular, perforaciones de organismos durante sus actividades vitales).

Ejemplo de meteorización de una roca diaclasada:

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Meteorización química: debida a la transformación de unos minerales en otros cuando
está sometidos a condiciones distintas a las que se formaron.
Tipos:
–Disolución: hay minerales que en contacto con el agua se disuelven, por ejemplo la halita.
Otros minerales son menos hidrosolubles.
En ocasiones la solubilidad en agua aumenta si hay una pequeña cantidad de ácido, por
ejemplo la calcita que forma parte de la composición del mármol si hay ácido carbónico en
el agua, se disuelve, atacando a la roca. Durante este proceso el carbonato cálcico que es
insoluble se transforma en productos solubles. Durante miles de años la caliza se va
disolviendo y son transportadas en el agua subterránea dando lugar a grandes cuevas,
grutas, etc. propias de un paisaje kárstico. También los monumentos históricos se ven
alterados por la acción de ácidos que van disolviendo la piedra.

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–Oxidación: minerales con elementos metálicos en contacto con el oxígeno se oxidan y su
estructura cristalina cambia. Por ejemplo, en minerales ferromagnesianos como el olivino
o el piroxeno. El oxígeno se combina con el Fe de estos minerales y se produce óxido férrico
que le da el color rojizo a los hematites o un color amarillento a la limonita.
–Hidrólisis: los iones H⁺ del agua sustituyen a iones + que se encuentran en la estructura cristalina
y destruyen la composición ordenada del mineral. Por ejemplo, los iones K⁺ de los feldespatos que
forman parte de la composición del granito (cuarzo, feldespato y mica) son sustituidos por Al y
forman un mineral distinto llamado caolinita. Este nuevo mineral que es una arcilla es muy estable
en las condiciones ambientales en la superficie. Por eso es uno de los componentes inorgánicos
más abundantes en los suelos.

–Hidratación: adición de moléculas de agua que se incorporan a la estructura cristalina de


los minerales. Afectan sobre todo a silicatos que al hidratarse, forman arcillas.
Se produce meteorización constantemente; es un proceso muy lento y apenas perceptible.
Todos los materiales son susceptibles de meteorización. Por ejemplo, el granito (lo más
parecido al conglomerado, roca sedimentaria).

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2.1 ¿Qué es el suelo?
Es una combinación de materia mineral, orgánica, agua y aire. Alrededor de la mitad del
volumen de un suelo superficial está compuesto de una mezcla de roca desintegrada y
descompuesta (materia mineral) y de humus y los restos descompuestos de vegetales y
animales (materia orgánica).

Definición: es un depósito natural consistente en capas (horizontes) constituidas por


elementos minerales y/u orgánicos de espesor variable, que difieren de la roca de la que
proceden en sus propiedades morfológicas, físicas, químicas y minerológicas así como en
sus características biológicas.
Es la capa más superficial de la geosfera. Su importancia ecológica y económica es enorme,
pues de él se obtiene la mayor parte de los recursos alimenticios utilizados por los seres
vivos en general, y el hombre en particular.

La composición del suelo es la siguiente:


-45 % materia inorgánica
-5 % materia orgánica
-25 % agua
-25 % aire
El 50 % del volumen del suelo está formado por materia mineral y humus y el 50 %
restante, de agua con nutrientes en disolución y aire (oxígeno y dióxido de carbono).

2.2 Factores que influyen en la formación de un suelo.


Destacan cinco factores que no se dan de forma independiente, sino que la influencia
combinada de todos los factores es lo que determina el carácter de un suelo.
-Roca madre: es la materia original. Es la fuente de materia mineral tras meteorizarse. La
composición de la roca madre se relaciona con la fertilidad del suelo y el tipo de
vegetación que puede contener. El tipo de roca madre es un factor que no decide siempre
el tipo de suelo, ya que una misma roca madre puede dar dos suelo completamente
distintos cuando se exponen a condiciones climáticas diferentes.
El tipo de roca influye en la velocidad de meteorización y por tanto, en la de formación del
suelo.

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-Tiempo: se dice que un suelo es maduro cuando han actuado sobre él todos los procesos
durante un tiempo lo bastante largo para haber desarrollado un perfil que cambiará sólo de
modo imperceptible en el futuro. En general, cuanto más tiempo transcurra mayor espesor
del suelo y menor similitud con la roca madre.
-Seres vivos: tanto las plantas y microorganismos como los animales tienen un papel
importante en el desarrollo del suelo.
La acción de los animales es básicamente mecánica y es de menor
importancia. Las lombrices tienen un papel importante en regiones húmedas, no sólo
remueven el suelo continuamente sino que modifican su textura al pasarlo por su aparato
digestivo. Las hormigas acarrean materiales desde zonas profundas a la superficie. Otros
animales como roedores son zapadores (constructores de estructuras) que al construir
madrigueras renuevan y mezclan la tierra de distintos horizontes.
Las plantas contribuyen a mantener la fertilidad del suelo, haciendo subir las
sales minerales y depositándolas luego en la superficie al descomponerse la hojarasca. La
vegetación muerta da lugar al humus por la acción de hongos, bacterias, invertebrados y
protozoos.
También es importante la capacidad de ciertas bacterias para fijar el
nitrógeno atmosférico transformándolos en nitritos y nitratos que pueden ser utilizados por
las plantas.
-Clima: es el factor más influyente. Las precipitaciones aumentan la humedad que favorece
el aumento de la materia orgánica, dando lugar a suelos de grandes espesores. Una
combinación de temperaturas cálidas y mucha humedad favorece la meteorización
química. En regiones polares la meteorización química es mínima porque el agua está en
forma de hielo.
-Topografía: cuando una pendiente es acusada, la erosión superficial por escorrentía es más
rápida y la penetración del agua es menor que si la pendiente fuera suave. Esto significa
que el suelo será más escaso cuanto más aguda sea la pendiente. Las áreas llanas acumulan
un suelo grueso. También la orientación de la ladera con respecto al sol influye en la
formación del suelo; en pendientes orientadas al sur, más soleadas poseen un tipo de
vegetación distinta a las orientadas al norte, que conservan más el frío y la humedad.
Selectividad:
Preguntas cortas:
–Enumere los factores que intervienen en la formación del suelo.
–Meteorización, concepto,tipos y factores (Pregunta de rocas sedimentarias)
Actividades del libro: pag. 151 : 4.
2.3 Procesos formadores del suelo.
Se llama edafogénesis al conjunto de procesos por el que se forma un suelo.
Aunque en este proceso intervienen varios factores, es similar en la mayoría de los suelos:
se inicia por la acción de la atmósfera sobre un substrato rocoso que constituye la roca
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madre del suelo, dando lugar a una fragmentación mecánica y a una alteración química de
sus componentes, con lo cual al cabo de un tiempo, cuando la roca ya está más o menos
meteorizada, admite colonizadores biológicos.
La formación del suelo es un proceso lento que puede durar miles de años. Implica la
actuación de procesos físicos y químicos y de mezcla de las partículas generadas:
- Transformaciones orgánicas e inorgánicas: son los procesos que implican cambios en la
composición y en la forma de los compuestos orgánicos e inorgánicos. Algunos minerales se
disuelven, otros precipitan. Estas transformaciones pueden dar lugar a cambios de color,
por ejemplo.
- Translocación: se refiere a los cambios de posición de un componente, generalmente
descendente dentro del perfil del suelo. Puede separar o concentrar materiales. Por
ejemplo por: caída de árboles, hielo-deshielo, terremotos, etc.
-Adiciones y pérdidas: son procesos de eliminación y de enriquecimiento de materiales, por
ejemplo la formación de gases producidos por bacterias desnitrificantes, gas metano
producido por bacterias anaerobias, absorción de nutrientes por las plantas, lixiviado de
material disuelto, etc.

2.4 El perfil del suelo:


Los procesos formadores del suelo actúan desde la superficie hacia abajo. Esto conlleva
variaciones en la composición, estructura, textura y color que dividen el suelo en
horizontes o capas.
El perfil del suelo es una sección vertical del mismo que permite distinguir todos sus
horizontes:

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Las características y extensión de los horizontes del suelo son variables, incluso no tienen
por qué aparecer todos los horizontes posibles.
•Horizonte 0: formado casi exclusivamente por materia orgánica, como el mantillo vegetal,
hojarasca, bacterias, hongos, algas, invertebrados... Hay una elevada cantidad de gases
como oxígeno, dióxido de carbono o ácidos orgánicos (como fosfatos). Es la zona que está
más en contacto con la atmósfera y por tanto, estará más aireada.
•Horizonte A: predomina la materia mineral. Contiene humus (es el resultado final de la
descomposición de la materia orgánica por parte de bacterias, hongos, invertebrados y
protozoos) y una considerable actividad biológica. Normalmente tiene color oscuro.
•Horizonte E: presenta color claro con poca materia orgánica. También se llama horizonte
de eluviación, porque se produce un lavado de materia orgánica, hierro, aluminio o arcilla
debido a la acción del agua de lluvia que se infiltra hacia zonas inferiores.
•Horizonte B: se conoce como zona de iluviación o acumulación de materiales procedentes
del horizonte E. La acumulación de arcillas produce una mayor retención de agua
(impermeable).
•Horizonte C: poco afectado por procesos edafogénicos. Parecido al material original.
•Horizonte R: es el material original. Formado por roca dura coherente.
Un perfil bien desarrollado indica que el suelo es maduro y que se han dado las condiciones
adecuadas y que han sido estables durante un largo periodo de tiempo, suficiente para que
se dé la diferenciación de los distintos horizontes.
Los suelos inmaduros son aquellos en los que la diferenciación en horizontes no se ha
producido porque no ha dado tiempo suficiente. Puede ser porque tengan una pendiente
acusada o por inestabilidad ambiental.

2.5 Características de los suelos


Las principales características del suelo son:
◦ Color: es útil para identificar los horizontes.

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◦ Textura: definida por la proporción de arena, limo y arcillas. Para averiguarla se
utiliza un diagrama triangular.
Un diagrama triangular tiene tres variables, % arena, % arcilla y % limos.
Por ejemplo: un suelo tiene un 32 % de arena, un 38 % de limos y un 30 % de arcillas.
• Materia orgánica: suele concentrarse en los horizontes más superficiales, el 0 y el A,
y comprende la biomasa vegetal, animal y microbiana.
• Estructura: alude a la forma de agregación de las partículas que componen el suelo
entre sí y a la distribución de la materia sólida, el agua y el aire. Un suelo con una
buena estructura es aquel que mantiene una estabilidad y que permite mantener
sus características , por ejemplo a lo largo del ciclo de cultivo. Influye tanto en la
circulación del agua y el aire como en la facilidad de erosión.
• Densidad: es la medida del peso del suelo seco por unidad de volumen. Varía en
función de la cantidad de materia sólida y de aire. ( d=m/V)
• Retención y movilidad de la humedad: se refiere a la permeabilidad, que es la
cantidad de agua que el suelo deja pasar en un tiempo determinado. Si el agua
forma láminas finas es más difícil que se mueva, en cambio si se almacena en capas
gruesas se desplazará con mayor facilidad.
• Capacidad de intercambio catiónico: se define como la capacidad que tiene un
suelo para intercambiar cationes presentes en la materia orgánica, con otros
cationes presentes en el suelo. Se hace entre la fase líquida y la fase sólida del suelo.
• pH: varía entre 2 y 11, si bien los valores más usuales van de 5 a 9. Es importante
conocer el pH del suelo porque de él depende la calidad del suelo y las reacciones
químicas que tienen lugar. Esto es importante para la vegetación porque el pH
influye en la absorción de nutrientes, los microorganismos proliferan en pH medios
y altos (la actividad microbiana disminuye con ph inferiores a 5) y cada especie
vegetal tiene un pH idóneo para desarrollarse (Importante en la agricultura y la
jardinería).
2.6 Clasificación de los suelos
El sistema de clasificación se basa en características fácilmente medibles.
Hay distintas clasificaciones según el punto de vista del que se parta. Por ejemplo, hay una
clasificación petrográfica que se basa en el predominio de uno de los integrantes de la fracción
mineral. Otra clasificación es la climática, que es de las más aceptadas; esta clasificación divide a la
Tierra en zonas climáticas correspondientes cada una de ellas a un tipo de suelo.
Otra clasificación más sencilla es la clasificación genética, muy sencilla que divide a los
suelos en autóctonos y alóctonos. Los autóctonos son suelos formados por meteorización de las
rocas de ese mismo lugar. No hay apenas transporte y los productos descompuestos se quedan
cubriendo la roca madre. Los alóctonos, por el contrario, se forman por los componentes que han
llegado de fuentes de suministro alejadas del lugar de depósito.

Actividades: página 151, 7.

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