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Biolog�a

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Escherichia coli Helecho
Drosera stenopetala Flammulina velutipes
Escarabajo Goliat Gacela
La biolog�a estudia lo que tienen en com�n y tambi�n lo que distingue a las
diferentes formas de vida. De izquierda a derecha y de arriba abajo se muestran
diversas formas de vida: E. coli (bacteria), helecho (planta), Drosera (planta
carn�vora), Flammulina velutipes (hongo), escarabajo Goliat (insecto) y gacela
(mam�fero).
La biolog�a (del griego �??? [b�os], �vida�, y -????a [-log�a], �tratado, estudio,
ciencia�) es la ciencia que estudia a los seres vivos y, m�s espec�ficamente, su
origen, su evoluci�n y sus propiedades: nutrici�n, morfog�nesis, reproducci�n
(asexual y sexual), patogenia, etc. Se ocupa tanto de la descripci�n de las
caracter�sticas y los comportamientos de los organismos individuales, como de las
especies en su conjunto, as� como de la reproducci�n de los seres vivos y de las
interacciones entre ellos y el entorno. De este modo, trata de estudiar la
estructura y la din�mica funcional comunes a todos los seres vivos, con el fin de
establecer las leyes generales que rigen la vida org�nica y los principios de esta.

En su sentido moderno, la palabra �biolog�a� parece haber sido introducida


independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der
lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrog�ologie, 1802).
Generalmente, se dice que el t�rmino fue acu�ado en 1800 por Karl Friedrich
Burdach, aunque se menciona en el t�tulo del tercer volumen de Philosophiae
naturalis sive physicae dogmaticae: Geologia, biologia, phytologia generalis et
dendrologia, de Michael Christoph Hanow y publicado en 1766.

�ndice
1 Campos de estudio
2 Ramas de la biolog�a
3 Historia de la biolog�a
4 Principios de la biolog�a
4.1 Universalidad: bioqu�mica, c�lulas y el c�digo gen�tico
4.2 Evoluci�n: el principio central de la biolog�a
4.3 Los cromosomas
4.3.1 Los genes
4.3.2 Filogenia
4.4 Diversidad: variedad de organismos vivos
4.5 Continuidad: el antepasado com�n de la vida
4.6 Homeostasis: adaptaci�n al cambio
4.7 Interacciones: grupos y entornos
5 Alcance y disciplinas de la biolog�a
5.1 Estructura de la vida
5.2 Fisiolog�a de los organismos
5.3 Diversidad y evoluci�n de los organismos
5.3.1 Clasificaci�n de la vida
5.4 Organismos en interacci�n
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Campos de estudio
V�ase tambi�n: Anexo:Disciplinas de la Biolog�a
La biolog�a es una ciencia que abarca un amplio campo de estudio que, a menudo, se
tratan como disciplinas independientes. Todas ellas juntas estudian la vida en un
amplio rango de escalas. La vida se estudia a escala at�mica y molecular en
biolog�a molecular, en bioqu�mica y en gen�tica molecular. Desde el punto de vista
celular, se estudia en biolog�a celular, y a escala pluricelular se estudia en
fisiolog�a, anatom�a e histolog�a. Desde el punto de vista de la ontogenia o
desarrollo de los organismos a nivel individual, se estudia en la biolog�a del
desarrollo.

La biolog�a es asimismo una de las principales ciencias del karst objeto de la


espeleolog�a, ocup�ndose de los organismos que viven en cavidades subterr�neas.1?

Cuando se ampl�a el campo a m�s de un organismo, la gen�tica trata el


funcionamiento de la herencia gen�tica de los padres a su descendencia. La ciencia
que trata el comportamiento de los grupos es la etolog�a, esto es, de m�s de un
individuo. La gen�tica de poblaciones observa y analiza una poblaci�n entera y la
gen�tica sistem�tica trata los linajes entre especies. Las poblaciones
interdependientes y sus h�bitats se examinan en la ecolog�a y la biolog�a
evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiolog�a (o xenobiolog�a), que
estudia la posibilidad de la vida m�s all� de la Tierra.

Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Se proponen desde la
tradicional divisi�n en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII,
entre animales y plantas, hasta las actuales propuestas de sistemas clad�sticos con
tres dominios que comprenden m�s de 20 reinos.