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BIOGRAFÍA DE PIERRE LAPLACE

UNA VIDA DEDICADA A LA CIENCIA

Pierre Simon Laplace nació el 23 de Marzo de 1749 en Beaumont-en-Auge (Francia). Hijo


de un agricultor, tuvo posibilidad de estudiar inicialmente en una escuela benedictina y dado
su gran talento continuó su formación en la escuela militar existente en esta villa.

Destacó en los ambientes científicos de Francia en la época prerrevolucionaria, pero a partir


de la Revolución Francesa y posteriormente el Imperio y la Restauración (cuando se le
concedió el título de marqués), fue cuando vio crecer su prestigio, que le llevó a ejercer sobre
la ciencia francesa una autoridad considerable. Fue criticado por su afición a la política y a
cambiar de régimen, aunque lo justificaba diciendo que un gobierno siempre tiene interés en
las obras científicas valiosas y de importancia social.

Una carrera brillante

Una vez terminados sus estudios en la universidad de Caen se dedicó a la enseñanza en la


escuela militar. Sus primeros trabajos fueron en 1782 junto con Lavoisier (1743-1794), sobre
la calorimetría, su teoría sobre la capilaridad y sus fórmulas sobre el electromagnetismo. En
1784 ya era famoso por sus trabajos de matemáticas sucediendo a Étienne Bezout (1730-
1783) como examinador del cuerpo de artillería. En 1785 accedió a la "Académie Royale des
Sciences". En la época de la Revolución tomó parte en la creación de las escuelas Politécnica
y Normal. En 1796 presidió la comisión encargada de presentar al "Conseil des Cinq-Cents"
el informe sobre el progreso de las ciencias. Napoleón Bonaparte (1769-1821) lo nombró
ministro del Interior, cargo que dejó a las seis semanas. En 1799 accedió al senado, época en
la que su influencia en la vida científica no dejaba de crecer, mientras que en su cargo sólo
propuso la necesidad de volver al calendario gregoriano.

En 1814 votó a favor de la destitución del emperador, convirtiéndose en un personaje de gran


importancia en la Restauración. Fue miembro de la "Académie française" donde su figura
tomó fama de ultramonárquico, al oponerse a un proyecto contra represión de los delitos de
prensa.

Obra científica

La primera gran obra de Laplace apareció en 1784


y se denominó "Teoría del movimiento y de la
figura elíptica de los planetas". Utilizó los
resultados de investigaciones previas sobre la
integración de ecuaciones diferenciales y la teoría
de series, interesándose por el problema de los tres
cuerpos, imprescindible para la resolución
correcta del movimiento de los planetas (el
sistema de Kepler sólo considera dos cuerpos en
atracción mutua).
Respecto al movimiento de la luna, justificó las
hipótesis de d´Alambert (1717-1783) sobre la
precesión de los equinocios y explicó las
Biografía de Karl Friedrich Gauss
(Karl o Carl Friedrich Gauss; Brunswick, actual Alemania, 1777 - Gotinga, id., 1855)
Matemático, físico y astrónomo alemán. Nacido en el seno de una familia humilde, desde
muy temprana edad Karl Friedrich Gauss dio muestras de una prodigiosa capacidad para las
matemáticas (según la leyenda, a los tres años interrumpió a su padre cuando estaba ocupado
en la contabilidad de su negocio para indicarle un error de cálculo), hasta el punto de ser
recomendado al duque de Brunswick por sus profesores de la escuela primaria.

El duque le proporcionó asistencia financiera en sus estudios secundarios y universitarios,


que efectuó en la Universidad de Gotinga entre 1795 y 1798. Su tesis doctoral (1799) versó
sobre el teorema fundamental del álgebra (que establece que toda ecuación algebraica de
coeficientes complejos tiene soluciones igualmente complejas), que Gauss demostró.
En 1801 Gauss publicó una obra destinada a influir de forma decisiva en la conformación de
la matemática del resto del siglo, y particularmente en el ámbito de la teoría de números,
las Disquisiciones aritméticas, entre cuyos numerosos hallazgos cabe destacar: la primera
prueba de la ley de la reciprocidad cuadrática; una solución algebraica al problema de cómo
determinar si un polígono regular de n lados puede ser construido de manera geométrica (sin
resolver desde los tiempos de Euclides); un tratamiento exhaustivo de la teoría de los
números congruentes; y numerosos resultados con números y funciones de variable compleja
(que volvería a tratar en 1831, describiendo el modo exacto de desarrollar una teoría completa
sobre los mismos a partir de sus representaciones en el plano x, y) que marcaron el punto de
partida de la moderna teoría de los números algebraicos.

Su fama como matemático creció considerablemente ese mismo año, cuando fue capaz de
predecir con exactitud el comportamiento orbital del asteroide Ceres, avistado por primera
vez pocos meses antes, para lo cual empleó el método de los mínimos cuadrados, desarrollado
por él mismo en 1794 y aún hoy día la base computacional de modernas herramientas de
estimación astronómica.
En 1807 aceptó el puesto de profesor de astronomía en el Observatorio de Gotinga, cargo en
el que permaneció toda su vida. Dos años más tarde, su primera esposa, con quien había
contraído matrimonio en 1805, falleció al dar a luz a
su tercer hijo; más tarde se casó en segundas nupcias
y tuvo tres hijos más. En esos años Gauss maduró
sus ideas sobre geometría no euclidiana, esto es, la
construcción de una geometría lógicamente
coherente que prescindiera del postulado de Euclides
de las paralelas; aunque no publicó sus conclusiones,
se adelantó en más de treinta años a los trabajos
posteriores de Nikolai Lobachevski y Janos Bolyai.
Alrededor de 1820, ocupado en la correcta
determinación matemática de la forma y el tamaño
del globo terráqueo, Gauss desarrolló numerosas
herramientas para el tratamiento de los datos
observacionales, entre las cuales destaca la curva d
Biografía DE Abraham De Moivre

Matemático británico de origen francés

Nació el 26 de mayo de 1667 en Vitry-le-François, Champagne (Francia).

Se trasladó a Londres tras la revocación del edicto de Nantes que persiguió a


los hugonotes(1685). Allí trabajó como consultor de los sindicatos de seguros y de apuestas.

Enunció la ley de probabilidades compuesta e inició el empleo de las ecuaciones de


diferencias finitas, que posteriormente debía generalizarse.

Introductor de la trigonometría con cantidades imaginarias, demostró la fórmula (cos x + i


sen x)m = cos mx + i sen mx (1730), llamada fórmula de Moivre.

Su amistad con Isaac Newton y Halley supuso un fuerte apoyo en su candidatura para
ingresar en la Royal Society (1697).

Abraham de Moivre falleció el 27 de noviembre de 1754 en Londres.


Adolphe Quetelet
(Adolphe-Jacques-Lambert Quetélet; Gante, 1796 - Bruselas, 1874) Matemático belga. Hizo los
estudios de enseñanza media en su ciudad natal y en el año 1814 empezó a enseñar matemáticas
en la misma escuela donde había estudiado.

Adolphe Quetelet

Poco tiempo después pasaba a la Universidad de Gante, fundada recientemente, y después, en


1819, fue designado para ocupar la cátedra de matemáticas en el Ateneo de Bruselas. Al año
siguiente, cuando apenas tenía veinticinco anos, era ya miembro de la Academia real, de la que
llegaría a ser secretario perpetuo en 1834.

Después de haber estado algún tiempo en París para estudiar astronomía enviado por el rey
Guillermo I, fue encargado, al regreso a su patria, de dirigir la construcción del observatorio real
de Bruselas, del que fue nombrado director en 1828. Posteriormente fue profesor de Astronomía
y Geodesia en la Escuela militar y en 1841 presidente de la comisión central de estadística.

Adolphe Quetelet dejó varias obras de carácter astronómico y físico, como Astronomie
élémentaire (1826) y Sur la physique du
globe (1861), pero su fama ha quedado vinculada
sobre todo a aquella en que aplicó el método
estadístico al estudio de la sociología: se trata de
la Física social o Ensayo sobre el desarrollo de
las facultades del hombre, publicada en Bruselas
en 1869, pero cuya primera edición había sido
impresa en 1835 con distinto título.
Daniel Bernoulli
(1700/01/29 - 1782/03/17)

Científico suizo

 Obras: Paradoja de San Petersburgo, Hydrodynamica...


 Aportaciones: Teoría cinética de los gases, Principio de Bernoulli...
 Áreas: Termodinámica, Teoría de la probabilidad, Dinámica de fluidos...

Nació 8 de febrero de 1700 en Groningen, Holanda.

Hijo de Dorothea Falkner y de Johann Bernoulli, fue sobrino de Jakob Bernoulli, ambos
investigadores que hicieron aportaciones importantes al primitivo desarrollo del cálculo.
Tuvo dos hermanos, Nicolás y Johann.

La familia Bernoulli, original de Amberes, por entonces en los Países Bajos españoles,
emigró para escapar de la persecución de los hugonotes. Tras un breve período en Frankfurt
se establecieron en Basilea, Suiza