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Apuleius: Der goldene Esel

Buch XI

Deutsch von Torsten Schwanke

Inhalt

Die Vision von Isis


Die Göttin befiehlt
Das Festival beginnt
Der Esel verwandelt sich
Lucius kam zurück
Vorbereitungen für die Initiation
Der Eingeweihte von Isis
Und von Osiris

Die Vision von Isis

Ein paar Stunden später wachte ich in plötzlichem Entsetzen auf und sah
die Kugel des Mondes in vollem Glanz mit blendendem Glanz aus dem
Meer auftauchen. Ich wusste, dass in den stillen Geheimnissen der
nächtlichen Dunkelheit die höchste Göttin ihre größte Macht ausübt; ihre
Führung regelt menschliche Angelegenheiten; nicht nur Vieh und wilde
Kreaturen, sondern auch leblose Dinge werden durch ihre Macht und die
göttliche Gunst ihres Lichtes gefördert; alle individuellen Körper an Land,
in der See oder in der Luft, wachsen mit ihr, während sie wächst, und
schwinden im Gehorsam ihrem Abnehmen gegenüber. Jetzt schien das
Schicksal mit der Größe und Häufigkeit meiner Leiden gesättigt zu sein
und bot mir Hoffnung, obwohl spät, der Befreiung, und ich beschloss, zu
dem mächtigen Bild der Göttin vor mir zu beten. Ich schüttelte schnell den
trägen Schlaf ab und stieg fröhlich und eifrig auf. Ich wollte mich selbst
reinigen und rannte sofort zum Meer, um zu baden. Ich stürzte meinen
Kopf sieben Mal unter die Wellen, da der göttliche Pythagoras diese Zahl
besonders geeignet für religiöse Riten erklärte. Dann, mein Gesicht nass
von Tränen, betete ich zur Großen Göttin:

Himmlische Königin, ob du als freigebige Ceres, die Ernte-Mutter,


bekannt bist, die, erfreut darüber, ihre Tochter Proserpina wiederzufinden,
unsere ursprüngliche Waldspeise abgeschafft, uns süße Nahrung gezeigt
und nun in Eleusis wohnt; oder die himmlische Venus, die sich bei der
Gründung der Welt mit den Geschlechtern verband, indem sie Amor schuf,
die menschliche Rasse in endloser Generation propagierte und jetzt in dem
von Meeresgöttern bedeckten Heiligtum von Paphos verehrt wird; oder
Diana, Apollos Schwester, die die Schmerzen unzähliger Geburten mit
beruhigenden Heilmitteln lindert, die jetzt in Ephesus verehrt wird; oder
die gefürchtete Proserpina selbst, die die Nachtschreie hört, die
dreigesichtig den Angriff von Geistern bekämpft, die sie von der Erde
oben ausschließt, die die vielen heiligen Haine durchstreift, die durch eine
Vielzahl von Riten besänftigt ist; oh, Licht der Frau, erhelle jede Stadt,
ernähre den frohen Samen mit deiner nebligen Ausstrahlung, vergieße das
Licht, dessen Kraft mit dem Lauf der Sonne variiert; in welchem Aspekt
auch immer, mit welchem Namen auch immer, mit welcher Zeremonie
auch immer, du mögest dich der Tiefe meiner Not erbarmen, mir Glück
schenken, Frieden und Ruhe nach der grausamen Trübsal geben. Lass die
Mühsal, die Gefahren, die ich ertragen habe, genügen. Befreie mich von
dieser üblen Gestalt, gib mir den Anblick meiner eigenen Leute wieder
zurück; mach mich zu dem Lucius, der ich einst war. Oder wenn ich nicht
leben soll, wenn ich eine Gottheit beleidigt habe, die mich mit
unerbittlicher Wildheit verfolgt, dann gewähre mir das Geschenk des
Todes!

Als ich mein Gebet ausgeschüttet hatte und es in erbärmliche Klage


beendet hatte, sank mein ohnmächtiger Geist zurück, wieder entschlafen
im Schlaf. Ich hatte kaum die Augen geschlossen, als eine göttliche
Erscheinung erschien, die aus den Tiefen des Meeres aufstand, und ihr
Gesicht war würdig, von den Göttern selbst verehrt zu werden. Langsam
erhob sie sich, bis ihr ganzer Körper in Sicht war, und schüttelte von sich
selbst das Salzwasser, um vor mir zu stehen, eine strahlende Vision. Wenn
die Armut der menschlichen Sprache es mir erlaubt, wenn die Göttin mir
selbst eine Fülle von verbaler Inspiration gibt, werde ich versuchen, dir
ihre wunderbare Schönheit zu beschreiben.

Erstens war ihr langes dichtes Haar mit sich verjüngenden Locken lose
über ihren göttlichen Hals und ihre Schultern verteilt, und ihr Kopf war
mit einer komplexen Girlande aus ineinander verwobenen Blumen aller
Art gekrönt. In der Mitte leuchtete über ihrer Stirn eine flache Scheibe wie
ein Spiegel oder vielmehr ein Mondsymbol mit strahlendem Licht.
Gewundene Vipern waren da, die sich von der rechten und linken Seite
ihrer Krone erhoben, die mit aufgerichteten Kornähren zitterte. Ihr
mehrfarbiges Gewand war aus feinstem Leinen, glänzte hier rein weiß,
hier safrangelb, dort flammend rosarot, mit einer gewobenen Bordüre, die
von Blumen und Früchten durchzogen war, und was mich am meisten
verblüffte, war ihr tiefschwarzer Umhang mit seinem ganzen Glanz, der
um sie geschlungen war, geschleudert von der linken Schulter, verknotet
über den Brüsten, und fegte über ihre rechte Hüfte. Er hing in sanft
gewellten komplexen Falten bis zu einem mit Quasten versehenen
Fransen, und entlang seiner Grenzen und über seiner Oberfläche fiel eine
Streuung von glitzernden Sternen, um einen Vollmond in der Mitte, feurige
Strahlen atmend. Und sie trug eine Menge Embleme.

In ihrer rechten Hand hielt sie das Sistrum, einen Bronzestreifen, der in
einer Schleife gebogen war, mit kleinen Stäben über die ganze Breite, die
ein klingelndes Geräusch erzeugten, als ihr Unterarm zu einem Schlag
zitterte. Von ihrer linken Hand hing ein schiffsförmiges Gefäß aus Gold,
ein Ast mit schwellendem Hals, der sich von der Außenspitze seines Griffs
aus streckte. Ihre ambrosischen Füße trugen Pantoffeln aus Palmblättern,
Embleme des Sieges. Und in solcher Verkleidung, die all die süßen Düfte
Arabiens ausstrahlte, geruhte sie, mich mit himmlischer Stimme
anzusprechen:

Die Göttin befiehlt

Siehe, Lucius, hier bin ich, gerührt von deinem Gebet, ich, Mutter aller
Natur und Herrin der Elemente, Erstgeborene der Zeitalter und größte der
göttlichen Kräfte, Königin der Toten und Königin der Unsterblichen, alle
Göttinnen in Einer einzigen Form; die mit einer Geste dem glitzernden
Gipfel des Himmels befiehlt, der gesunden Meeresbrise, der traurigen
Stille der Unterwelt; deren einzige Göttlichkeit in verschiedenen Formen,
mit verschiedenen Riten, unter vielen Namen von der ganzen Welt verehrt
wird. Dort bei Pessinus nennen mich die Phryger, die erstgeborenen
Männer, Kybele, Mutter der Götter; in Attika nennen mich die Leute, die
aus ihrer eigenen Erde stammen, kekropische Minerva; im seeumgürteten
Zypern bin ich Paphia Venus; Diktynna-Diana den kretischen
Bogenschützen; Proserpina vom Styx den Sizilianern; in Eleusis die antike
Ceres; Juno einigen, anderen Bellona oder Hekate; während die Völker
von Äthiopien, die zuerst im Morgengrauen von den göttlichen Strahlen
der auferstandenen Sonne angezündet werden, und auch die Ägypter, tief
in der geheimnisvollen Überlieferung, mich mit meinen eigenen Riten
anbeten und mich bei meinem wahren Namen, der königlichen Isis,
nennen. Ich bin hier barmherzig mit deinem Unglück, ich bin hier als
Freundin und Helferin. Weine nicht mehr, beende deine Klagen. Verbanne
den Kummer. Mit meiner Hilfe ist dein Tag der Errettung nahe. Also hör
genau auf meine Befehle.

Seit undenklichen Zeiten ist der Tag dieser Nacht meinen Riten gewidmet:
An diesem kommenden Tag hören die Winterstürme auf, die stürmischen
Wellen des Ozeans werden ruhig, und meine Priester stoßen ein
unversuchtes Schiff auf die jetzt wieder schiffbaren Gewässer und widmen
es mir als erstes Opfer der Handelssaison. Du musst diese Zeremonie mit
einem Geist, weder ängstlich noch respektlos, erwarten. Der Hohepriester,
auf meinen Befehl, wird in einer Prozession eine Girlande von Rosen
tragen, die am Sistrum in seiner Hand befestigt sind. Zögere nicht, dich der
Menge anzuschließen, vertraue auf meinen Schutz und gehe auf den
Priester zu, dann, als wolltest du seine Hand küssen, die Rosen mit deinem
Mund sanft pflücke, und sogleich diese elende Gestalt von dir wirst du
abwerfen der abscheulichsten aller Kreaturen.

Und glaube an meine Macht, die Ausführung meiner Befehle zu


überwachen, denn in diesem Augenblick, wenn ich bei dir bin, bin ich mit
meinem Priester und sage ihm im Traum, was er tun soll. Wenn ich es
wünsche, wird sich die wogende Menge vor dir auftun, und inmitten der
fröhlichen Riten und des wilden Festes wird niemand vor deiner
unziemlichen Gestalt zurückschrecken, noch deinen plötzlichen
Formwechsel als unheilvolle und unbändige Anklage gegen dich aus Trotz
schlecht behandeln.

Erinnere dich aber immer an eine Sache und halte sie tief in deinem
Herzen versiegelt: das Leben, das dir bleibt, bis zum letzten Seufzer deines
letzten Atemzuges, ist mir verpfändet! Es ist richtig, dass all deine Tage ihr
gewidmet sind, deren Gnade dich in die Welt der Menschen zurückbringt.
Unter meinem Flügel wirst du in Freude und Ruhm leben, und wenn deine
Lebensspanne vollendet ist und du zu den Schatten herab sinkst, wirst du
mich auch dort, in der Sphäre unter der Erde, sehen, die jetzt vor dir ist,
und die inmitten schimmert der Dunkelheit vom Acheron, Königin der
stygischen Tiefen; und dich auf den elysischen Gefilden niederlassend,
wirst du mich endlos anbeten, und ich werde dich als meinen Favoriten
bevorzugen... Wisse auch, dass du, wenn du mit sittsamem Gehorsam,
pflichtbewusstem Dienst und vollkommener Keuschheit meiner göttlichen
Gnade würdig bist, nur ich und ich allein dein Leben über die Grenzen des
Schicksals hinaus verlängern kann.

Das Festival beginnt

So endete die heilige Offenbarung, und die unbesiegbare Göttin zog sich in
ihr eigenes Wesen zurück. Sofort wurde ich von dem Schlaf befreit und
sprang, in Schweiß gebadet, mit Gefühlen von Angst und Freude auf.
Voller Erstaunen über diese klare Manifestation der Gegenwart der Großen
Göttin bespritzte ich mich mit Meerwasser und überprüfte intensiv ihre
Reihe von mächtigen Befehlen. Bald wurden die dunklen Schatten der
Nacht zerstreut, eine goldene Sonne ging auf, und sofort drängte sich eine
Menge von triumphierenden Gläubigen durch die Straßen. Nicht nur war
ich in meiner heimlichen Freude, sondern die ganze Welt schien so
glücklich zu sein, dass die Kreaturen, der Himmel, die Häuser selbst,
Freude aus ihren strahlenden Gesichtern zu strahlen schienen. Vorläufig
lockte ein heiterer und sonniger Morgen, auf den Fersen des gestrigen
Frosts folgend, mit seiner Frühlingswärme die Vögel, in süßer Harmonie
zu singen, und bezauberte mit ihren glücklichen Grüßen die Königin der
Sterne, die Mutter der Jahreszeiten, die Herrin des Universums. Sogar die
Bäume, Obstbäume, die Früchte tragen, und solche, die einfach nur
Schatten spenden, knospen und von der südlichen Brise aufgeweckt
werden, wedelten mit sanftem Rascheln in den Zweigen, denn die
Winterstürme hatten aufgehört, der wütende Wellengang war abgeklungen,
und jetzt lag eine ruhige See am Ufer. Auch der Himmel, frei von der
wolkigen Nacht, schien klar und nackt mit der Pracht des wahren Lichtes.

Jetzt erschien langsam die Avantgarde der großen Prozession, ihre


Teilnehmer in Feiertagskleidung, jeder nach seiner Wahl. Einer trug einen
Soldatengürtel; die Stiefel, der Speer und der Umhang eines anderen
verkündeten ihn als Jäger; ein anderer war wie eine Frau in einem
Seidenkleid mit vergoldeten Sandalen und lockiger Perücke gekleidet und
ging spindeldürr; ein anderer sah aus wie ein Gladiator in Helm und
Beinschienen mit Schild und Schwert. Es gab einen Magistrat, der es mit
der purpurroten Toga und den Stangen des Büros schien; und dort ein
Philosoph mit einem Spitzbart, in einem Mantel mit einem Stab und
gewebten Sandalen. Hier gab es eine Reihe langer Stangen, einer mit der
Vogelkalkstange, die andere mit Angelschnur und Haken. Ich betrachtete
einen zahmen, als Hausfrau verkleideten Bär in einer Sänfte; und schaute
einen Affen in einem phrygischen Strohhut und einem Safrangewand,
gekleidet wie der Hirtenjunge Ganymed und mit einem goldenen Becher
winkend. Und schließlich ein Esel, Flügel an die Schultern geklebt, mit
einem altersschwachen Mann auf dem Rücken, einen Bellerophon und
seinen Pegasus, genug, um diese Seiten zu füllen.

Aber hinter diesen lachenliebenden Menschen, die überall herumliefen,


machte sich die Prozession bereit, die Göttin zu feiern, die allein uns rettet.
An ihrem Kopf gingen Frauen in strahlendem Weiß, bekränzt mit den
Frühlingsblumen, freuten sich über ihre vielfältigen Lasten, streuten
Blüten entlang des Weges, an dem die heilige Versammlung vorübergehen
würde; andere hatten leuchtende Spiegel an ihrem Rücken befestigt, um
der Göttin, der sie folgten, ihren Gehorsam zu zeigen. oder sie trugen
elfenbeinerne Kämme und täuschten vor, das königliche Haar der Göttin
zu formen und zu kleiden; während andere die Straßen mit angenehmem
Balsam und Düften besprenkelten. Es folgte eine Schar von Männern und
Frauen, die alle Mittel mit sich führten, um Licht auszuschütten, wie
Fackeln, Lampen und Wachskerzen, um die Quelle der himmlischen
Sterne zu ehren.

Nun erschienen Musiker mit Pfeifen und Flöten, die reine Melodien
spielten, gefolgt von einem feinen Chor erlesener Jugendlicher, die
glänzten in ihren schneeweißen Festtagsroben und sangen ein
entzückendes Lied, komponiert von einem talentierten Poeten, unterstützt
von den Musen, deren Worte als Auftakt dienten, zu den größeren
Gelübden zu kommen. Hier waren auch die Tempelpfeifer des großen
Gottes Serapis, die ihre traditionelle Hymne auf schrägen Flöten spielten,
die sich dicht am rechten Ohr erstreckten. Und dann gingen die Herolde
vorbei und warnten die Menschen, den Weg für die heilige Prozession
freizumachen.

Ein mächtiges Gewimmel von Männern und Frauen jeden Alters und
Ranges, Eingeweihte der heiligen Mysterien, strömte hinterher, ihre
Leinenroben strahlten glänzend, die Haare der Frauen in glänzenden
Ringeln unter transparenten Schleiern, die Köpfe der Männer rasiert und
glitzernd, die irdischen Sterne des großen Ritus. Und jeder schüttelte ein
Sistrum aus Bronze oder Silber oder manchmal Gold und gab ein schrilles
Klingen von sich. Die vordersten Priester des Kultes kamen als nächstes,
in weißer Kleidung, über die Brust gezogen und an ihren Füßen hängend,
die charakteristischen Embleme der mächtigen Götter tragend.

Der erste hielt eine glitzernde Lampe, nicht wie die Lampen, mit denen wir
unsere nächtlichen Feste beleuchten, sondern wie ein goldenes Boot mit
einer hohen Flamme, die aus ihrer zentralen Öffnung aufflackerte. Der
zweite Priester trug einen Altar, also eine Quelle der Hilfe, sein Namen
auxilia wird abgeleitet von der Hilfe, die die Große Göttin bringt. Dann
näherte sich der Dritte, indem er einen Palmzweig mit Blättern aus feinem
Gold und einem Caduceus wie Merkur hochhielt. Ein Vierter zeigte einen
Abdruck einer linken Hand mit ausgestreckten Fingern, ein Symbol der
Gerechtigkeit, da die natürliche Ungeschicklichkeit der linken Hand und
ihr Mangel an Schnelligkeit und Geschicklichkeit der Gerechtigkeit
angemessener ist als die Rechte; und er trug ein kleines goldenes Gefäß,
das wie eine Frauenbrust geformt war, aus der er Milch als Trankopfer
goss. Der fünfte hielt einen Windfächer, der aus Zweigen aus Gold, nicht
aus Weiden geflochten war, und ein sechster Priester trug eine Amphore.

Hinter ihnen kamen die Götter, die sich auf menschlichen Füßen
niederließen, erstens Anubis, der den Boten zwischen den Mächten des
Himmels und den Mächten unter der Erde darstellt, mit einem Gesicht von
schwarzem Gold, dem Schakalhals, mit einem Caduceus in der linken
Hand und einem grünen Palmzweig in seiner Rechten. In seinen
Fußstapfen trug ein Priester mit stolzem und gemessenem Schritt eine
Statue auf seinen Schultern, eine aufrecht sitzende Kuh; die Kuh ist ein
fruchtbares Symbol der göttlichen Mutter aller. Ein anderer trug einen
Korb mit geheimen Werkzeugen, verborgenen Gegenständen von großer
Heiligkeit, während ein dritter glücklicher Priester ein altes Bild der
Großen Göttin im Schoß seines Gewandes trug, nicht in der Form eines
wilden oder zahmen Tieres, eines Vogels oder Menschen, aber von
inspirierender Ehrfurcht in seiner geschickten Arbeit durch seine große
Fremdartigkeit, das unaussprechliche Symbol irgendwie einer tieferen
Heiligkeit zu sein, in schreckliches Schweigen gehüllt zu sein, das auf
diese Weise aus glänzendem Gold gebildet wurde: es nahm die Form einer
kleinen hohlen Urne an Seine Oberfläche war mit ägyptischen
Hieroglyphen eingraviert, mit einer abgerundeten Basis, einem
verlängerten, leicht schnabelförmigen Ausguss und einem breiten,
geschwungenen Griff an der gegenüberliegenden Seite, der sich tief nach
hinten erstreckte und aus dem eine zu Knoten gewundene Rippe ihren
schuppigen, geschwollenen Hals hinaufzog.

Der Esel verwandelt sich

Und nun kam der Segen, den die allgütige Göttin mir verheißen hatte,
heran, und der Priester erschien mir als Hüter meines Schicksals, mein
wahres Heil. Er trug in seiner rechten Hand, geschmückt, wie sie befohlen
hatte, ein Sistrum für die Göttin mit einem Kranz von Rosen für mich, eine
passende Girlande des Sieges, denn nachdem ich solche Mühen ertragen
hatte und solchen Gefahren entging, würde ich jetzt diesen Zufall
besiegen, der hat mich so grausam verwüstet? Aber obwohl ich von
plötzlicher Freude erfüllt war, verzichtete ich darauf, in hemmungsloser
Freude vorwärts zu galoppieren, da ich zu Recht befürchtete, dass die
friedliche Fortbewegung der Prozession bei dem heftigen Ansturm eines
Vierfüßlers angehalten werden könnte. Mit gemächlichen,
menschenähnlichen Schritten schlängelte ich mich langsam und behutsam
durch die Menge, die wohl durch das göttliche Eingreifen den Weg frei
machte und sich so sanft nach innen bewegte.

Der Priester, den ich sehen konnte, erinnerte sich an die Befehle, die er im
Traum erhalten hatte, obwohl er immer noch das wirkliche Ereignis
bewunderte, das die Prophezeiung erfüllte, hielt sofort inne und streckte
seine Hand aus und hielt die Rosengirlande auf gleicher Höhe mit meinen
Lippen. Mein Herz hüpfte mit einem schnellen Schlag, und ich zitterte, als
ich mit eifrigem Mund auf den glitzernden Kranz kam, der von schönen
Rosen gesponnen ist, die gierig nach dem Ergebnis sind, das, wie
versprochen, ich gierig gefressen habe. Auch die göttliche Verheißung der
Göttin versagte nicht, denn in diesem Augenblick rutschte meine hässliche
Bestialität von mir. Zuerst fiel das grobe Haar von meinem Körper, dann
wurde mein dichtes Fell dünn, mein schlaff werdender Bauch wurde
ordentlich, die Fußsohlen sprossen Zehen durch ihre Hufe, meine Hände
waren nicht mehr Füße, sondern griffen richtig zu, mein langer Hals
schrumpfte, mein Kopf und mein Gesicht waren abgerundet, meine
riesigen Ohren schrumpften zu ihrer früheren Größe zurück, meine
zerklüfteten Zähne waren auf menschliche Ausmaße reduziert, und was
mich am meisten gequält hatte, mein Schwanz, bestand nicht mehr.
Die Zuschauer staunten, und die Priester beachteten die offensichtliche
Macht der mächtigen Göttin, ihre Großartigkeit, die meine nächtliche
Vision bestätigte, und die Leichtigkeit meiner Verwandlung. Sie streckten
ihre Arme zum Himmel und bezeugten mit einer Stimme ihre wundersame
Wohltätigkeit.

Was mich anbetrifft, so stand ich sprachlos, völlig verblüfft, verwurzelt auf
der Stelle, nicht in der Lage, so plötzlich und groß eine Freude zu fassen,
verloren für das, was ich zu sagen beginnen könnte, wo man für diese
wiederentdeckte Stimme Äußerungen findet, welche verheißungsvolle
Rede könnte dazu dienen, den Gebrauch meiner wiedergefundenen Zunge
einzuweihen, welche schönen Worte meiner Dankbarkeit gegenüber einer
so mächtigen Göttin Ausdruck verleihen. Aber der Hohepriester hatte
durch eine göttliche Offenbarung von all meinem Elend erfahren, und
obwohl er selbst von der Seltsamkeit des Wunders berührt war, ließ er mir
schnell ein Stück Wäsche geben, um mich zu bedecken, denn einmal war
des Esels elendes Versteck von mir verschwunden, ich hatte meine
Schenkel zusammengeballt und mich mit meinen Händen bedeckt, um so
viel anständigen natürlichen Schutz zu gewähren, wie ein nackter Mann
finden kann. Jetzt zog einer der Gläubigen schnell seine äußere Tunika aus
und bedeckte mich hastig, während der Hohepriester, immer noch
erschrocken, mich mit einem freundlichen und erhabenen Ausdruck
anblickte und sagte:

Lucius, nachdem du viele Mühen ertragen hast, von den gewaltigen


Stürmen des Schicksals gepeitscht, durch die heftigen Winde des
Schicksals, erreichst du endlich den Hafen des Friedens, den Altar der
Barmherzigkeit. Weder deine Geburt, dein Dienstgrad noch deine gute
Ausbildung haben dir geholfen, denn auf den vorschnellen und rutschigen
Wegen der Jugend hast du dich in sklavische Freuden gestürzt und die
perverse Belohnung für schlechte Neugier geerntet. Doch die blinde
Fortuna, die dich mit drohender Gefahr quält, hat dich von den Gefahren
des bösen Zufalls zum gesegneten Glück gebracht. Lass sie ihre Wut und
ihren Zorn auf ein anderes Objekt ihrer Grausamkeit auslassen, denn das
feindliche Schicksal findet keinen Weg gegen jene, deren Leben unsere
königliche Göttin freigibt, ihr zu dienen. Wie konnten diese Banditen,
wilde Bestien, Knechtschaft, die Windungen wilder Reisen, die dort enden,
wo sie begonnen haben, die Angst vor dem Tod jeden Tag erneuert werden,
wie konnten sie nur Fortunas bösen Wendungen dienen, denn jetzt bist du
unter dem Flügel eine allsehenden Vorsehung, die mit der Pracht ihres
Lichtes alle Götter erleuchtet. Trage ein fröhlicheres Gesicht, um zu der
weißen Robe, die du jetzt trägst, zu passen, und schließe dich der
Prozession der rettenden Göttin mit einem freudigen und erobernden
Schritt an. Lass die Ungläubigen Zeugnis geben und ihre irrenden Wege
verstehen. Siehe, Lucius, befreit von seinen früheren Sorgen, erfreut sich
der Gunst der mächtigen Isis und triumphiert über das Schicksal. Und um
sicherer zu sein, tritt in den Schutz dieses heiligen Ordens ein, zu dessen
Gehorsamseid du jetzt berufen bist. Widme dich den Befehlen unserer
Sekte, nimm die Last deines freien Willens an; sobald du anfängst, der
Göttin zu dienen, wirst du die Früchte der Freiheit vollständiger
kennenlernen.

Lucius kam zurück

Nach dieser inspirierten Äußerung atmete der Hohepriester tief ein und
verstummte, während ich mich der heiligen Prozession anschloss und
hinter den heiligen Emblemen her marschierte, der jetzt für alle, und auch
sehr auffällig, das Thema ihrer nickenden und zeigenden Finger war. Die
ganze Menge sprach von mir: Da ist der Mann, der von den erhabenen
Mächten der allmächtigen Göttin in ein menschliches Wesen verwandelt
wurde. Wie glücklich ist er, bei Herkules, dreimal gesegnet, der ohne
Zweifel durch die Reinheit und Loyalität seines früheren Lebens so
erstaunliche Gunst vom Himmel verdient hat, dass er gleichsam
wiedergeboren und in ihren heiligen Dienst aufgenommen wurde.

Inzwischen waren wir inmitten des Tumults der festlichen Feierlichkeiten


langsam zur Küste vorgedrungen und kamen genau dort an, wo ich am
Vortag wie ein Esel im Stall stand. Dort, nachdem die Embleme der Götter
ordentlich entsorgt worden waren, weihte der Hohepriester ein fein
gearbeitetes Schiff ein, das mit wunderbaren ägyptischen Hieroglyphen
geschmückt war. Er nahm eine brennende Fackel, ein Ei und etwas
Schwefel und predigte mit ehrfürchtigen Lippen feierliche Gebete und
reinigte das Schiff gründlich, widmete es der Göttin. Das glänzende Segel
dieses glücklichen Schiffes trug eine Inschrift, seine in Gold gewebten
Buchstaben waren der Text eines Gebets für erfolgreiches Segeln während
der neuen Jahreszeit. Der Mast der glatten Fichte wurde jetzt, groß und
glänzend, die Fahne an seiner Spitze, die von der Ferne auffällig ist,
erhoben; vom Heck glitzerte ein Goldblatt, das wie der Isis heiliger
Schwan geformt war; während der ganze Rumpf aus hochglanzpoliertem
Zitronenholz blass glänzte. Dann wetteiferte die Menge von Priestern und
Laien gleichermaßen darin, das Schiff mit Gewürzen und ähnlichem
verbreiteten Zeug zu beladen und Milch und Getreide über die Wellen zu
schütten. Sobald das Schiff eine Fülle von Gaben und glückverheißenden
Gebeten erhalten hatte, wurden die Taue gelöst, und es begab sich auf die
Gewässer, begleitet von einer sanften Brise, die zum Gruß aufstieg. Und
als es so weit auf dem Meer war, konnten wir es nicht mehr deutlich sehen,
die Priester nahmen wieder ihre Lasten auf und machten sich in derselben
schönen und ordentlichen Prozession wie zuvor freudig auf den Weg zum
Heiligtum.

An diesem Ort angekommen, wurden der Hohepriester und die Träger der
heiligen Embleme und jene Eingeweihten, die bereits in das heilige innere
Heiligtum der Göttin eingeweiht waren, in diese verborgene Kammer
aufgenommen, wo die lebensechten Statuen in der richtigen Reihenfolge
angeordnet waren. Dann rief einer aus der Menge, den sie alle den Sekretär
nannten, an der Türe und rief die Schreinträger, die Pastophori, wie diese
heilige Schule genannt wurde, als ob er sie zu einer Versammlung beriefe.
Dann las er von einem hohen Podest aus ein Buch vor, lateinische Gebete
für die Gesundheit des mächtigen Kaisers, für die Ritter, den Senat und das
römische Volk, die Schiffe und Seeleute unter dem Einfluss unseres
weltweiten Imperiums. Dann, nach griechischem Ritual, sprach er auf
Griechisch die Formel „Ploeäphesie“, was bedeutet, dass die Schiffe jetzt
starten können. Dass seine Worte von allen gut aufgenommen wurden,
wurde durch die darauf folgende Akklamation der Menge bestätigt. Dann,
voller Freude, küssten die Menschen, die grüne Zweige, heilige Zweige
und Girlanden trugen, die sie gesammelt hatten, die Füße der Göttin, deren
Silberstatue auf den Tempelstufen stand, bevor sie sie in ihre eigenen
Häuser trugen. Was mich betraf, meine Gedanken erlaubten mir nicht, eine
Fingerbreit von diesem Ort wegzulaufen, aber über mein vergangenes
Unglück meditierend, schaute ich aufmerksam auf dieses Bild der Göttin.

Inzwischen hatte die geflügelte Fama in ihrem schnellen Flug nicht


aufgehört, sondern verbreitete die Nachrichten über die bemerkenswerte
Güte der wohltätigen Göttin mir gegenüber und meinem eigenen Glück,
überall, sogar in meiner eigenen Stadt. Sofort hörten meine Diener,
Freunde, Blutsverwandten auf, um meinen angeblichen Tod zu trauern,
und freuten sich über die unerwartete Kunde und brachten verschiedene
Geschenke, beeilten sich, einen von der Dunkelheit zum Licht
Auferstandenen zu sehen. Auch ich wurde ermutigt, mich wieder mit
denen zu treffen, auf die ich die Hoffnung aufgegeben hatte, sie jemals zu
sehen, und dankbar ihre freundlichen Gaben zu erhalten, denn sie hatten
genug von ihrer Großzügigkeit hergebracht, um mich von jeglichem
Mangel zu befreien.

Ich sprach abwechselnd mit jedem von ihnen, erzählte meine früheren
Sorgen und gegenwärtige Freude und kehrte dann schnell zu dieser
Meditation über die Göttin zurück, die meine größte Freude war. Ich nahm
ein Zimmer im Tempelbezirk und baute dort ein Haus, und obwohl ich der
Göttin nur als Laie diente, war ich ein ständiger Begleiter der Priester und
ein loyaler Anhänger der großen Gottheit. Kein Moment der Ruhe, nicht
eine Nacht, verging ohne eine mahnende Visitation von ihr. Sie drängte
mich immer wieder dazu, ein Novize ihrer Riten zu werden, für die ich
schon lange bestimmt war, aber obwohl ich bereit und begierig war zu
gehorchen, wurde ich von religiöser Ehrfurcht zurückgehalten, da ich
durch sorgfältiges Studium wusste, dass die Regeln ihrer Ordnung hart
waren für diejenigen, die Abstinenz und Keuschheit fordern, und wie man
immer mit Sorgfalt und Umsicht den unzähligen Wechselfällen des Lebens
vorbeugen muss. Trotz meines Gefühls der Dringlichkeit, und obwohl ich
immer wieder an diese Dinge dachte, zögerte ich irgendwie.

Vorbereitungen für die Initiation

Eines Nachts träumte ich, der Hohepriester erschien mir, seine Arme voller
Geschenke. Als ich nach der Bedeutung dieser Opfer fragte, antwortete er,
dass es sich um Dinge aus Thessalien handle und dass mein Diener
Candidus auch hier sei. Als ich aufwachte, dachte ich stundenlang über
meine Vision nach und fragte mich, was sie bedeutete, da ich keinen
Diener mit diesem Namen hatte. Doch was auch immer der Traum
ankündigte, ich fühlte mich sicher mit den Gaben, von denen ich den Profit
kannte, und erwartete glücklich ein glückliches Ereignis, während ich
darauf wartete, dass sich die Türen des Schreins öffneten. Die hellen
weißen Vorhänge des Heiligtums wurden gehoben, und wir beteten zu dem
erhabenen Antlitz der Göttin, als ein Priester seine rituellen Gebete der
Tempelaltäre betete und Wasser in einem Kelch füllte, das aus einer Quelle
in den Mauern kam. Als der Gottesdienst schließlich in der ersten Stunde
des Tages vollendet war, als die Anbeter mit lautem Geschrei die
Morgenröte begrüßten, erschienen plötzlich die Diener, die ich in Hypata
zurückgelassen hatte, nachdem Photis mich zu meinen traurigen
Wanderungen verurteilt hatte. Als sie die Nachricht hörten, hatten sie sogar
mein Pferd mitgebracht, das an verschiedene Käufer verkauft worden war,
aber durch die Markierungen auf seinem Rücken identifiziert und
wiedergewonnen werden konnte. Und da wunderte ich mich über meinen
prophetischen Traum, dessen gute Verheißung nicht nur bestätigt worden
war, sondern auch das Zurückkommen meines weißen Pferdes, das im
Namen des Traumdieners Candidus vorausgesagt wurde.

Von da an wurde ich immer bemühter in meiner beständigen Teilnahme an


der Göttin und glaubte, dass meine gegenwärtigen Segnungen eine
Garantie für zukünftiges Wohlergehen seien. Außerdem intensivierte sich
Tag für Tag mein Verlangen nach heiligen Ordnungen, und ich bat den
Hohenpriester immer wieder, meine Einweihung in die Geheimnisse der
Heiligen Nacht zu beschleunigen. Aber er, ein ernster Mann,
bemerkenswert wegen seiner genauen Befolgung der strengsten religiösen
Disziplin, behinderte mein Beharren sanft und freundlich, da Eltern die
unreife Triebe ihrer Kinder zurückhalten, und er stillte meinen natürlichen
Eifer mit einer tröstlichen Erwartung des Guten. Er sagte mir, dass der
richtige Tag für die Initiation einer Person immer durch ein Zeichen der
Göttin gekennzeichnet ist, dass der amtierende Priester ebenfalls von ihr
angezeigt würde, und sogar die Kosten für die zu zahlende Zeremonie. Er
riet mir, die Verspätung mit Ehrfurcht und Geduld zu ertragen, denn
Übereifer und Ungehorsam wäen Fehler, gegen die man sich eifrig wehren
müsste, und weder zurückzubleiben, wenn ich berufen wurde, noch mich
weiterzuentwickeln, wenn nicht. Keiner von seinem Orden war so
uneinsichtig gewesen, so entschlossen zu seiner eigenen Zerstörung, dass
er es wagen würde, voreilig oder sakrilegisch und ohne das direkte
Kommando der Göttin das Amt zu übernehmen und damit eine Todsünde
zu begehen. Die Tore der Unterwelt und die Vormundschaft des Lebens
sind beide in ihren Händen, sagte er, und die Initiationsriten ähneln einem
freiwilligen Tod und der Erlösung allein durch ihre Gnade. In der Tat,
diejenigen, deren Lebenszeit sich dem Ende zuneigte, die bereits auf der
letzten Schwelle des Lichts standen, wenn die unausgesprochenen
Geheimnisse der Sekte ihnen anvertraut werden, wurden oft von der Macht
der Göttin beschworen, wiedergeboren zu werden durch ihre Gnade und
wieder auf einen Weg des erneuerten Lebens gestellt. Auch ich, so meinte
er, sollte mich dem Dekret des Himmels beugen, auch wenn ich durch
klare und deutliche Zeichen der Gnade dieser großen Göttin längst zum
heiligen Dienst der Göttin bestimmt und berufen war. Und ich sollte, wie
die Priester, auf unheilige und verbotene Speisen verzichten, um tiefer in
die geheimen Geheimnisse des reinsten Glaubens einzudringen.

So sprach der Hohepriester, und geduldig, in meinem Gehorsam, erfüllte


ich meine Aufgaben jeden Tag bei den Feiern der heiligen Riten, eifrig,
fleißig, in der inneren Ruhe und lobenswerter Stille. Auch die rettende
Güte der Großen Göttin versagte sich mir nicht, noch quälte sie mich mit
großer Verspätung. In einer dunklen Nacht verkündete sie in klaren,
deutlichen Worten, dass die erhoffte Zeit gekommen war, da sie mir
meinen liebsten Wunsch erfüllen würde. Sie erzählte mir, welche
Ressourcen für die Zeremonie gefunden werden müssen, und verfügte,
dass ihr Hohepriester Mithras, wie sie erklärte, durch eine bestimmte
Konjunktion der Planeten mit mir verbunden sei, selbst den Ritus
durchführen würde.

Diese und andere freundliche Dekrete der Großen Göttin erhöhten meine
Stimmung, und bevor das Licht des Tages schien, schüttelte ich den Schlaf
ab und eilte zu den Zimmern des Hohenpriesters, den ich traf und ihn am
Eingang begrüßte. Ich war entschlossen, meine Einweihung energischer
als je zuvor zu fordern, weil ich glaubte, es sei jetzt meine Pflicht, aber in
dem Augenblick, in dem er mich sah, überwand er meine Bitte und sagte:
O Lucius, wie gesegnet, wie glücklich bist du, die erhabene Göttin
begünstigt dich so sehr in ihrem Wohlwollen. Warum bleibst du hier im
Müßiggang, wo der Tag gekommen ist, nach dem du dich endlos gesehnt
und um den du gebetet hast, wenn diese Hände unter dem göttlichen
Befehl der vielbetitelten Göttin dich zu den heiligsten Mysterien ihrer
Religion führen werden.

Da nahm dieser großzügigste Mann meinen Arm und führte mich zu den
Türen des großen Tempels, und als er sie nach dem vorgeschriebenen
Ritual geöffnet und dann das Morgenopfer vollbracht hatte, brachte er aus
dem inneren Heiligtum verschiedene Bücher hervor, die in Schriftzeichen
geschrieben waren, seltsam für mich. Einige Gestalten wie Kreaturen
stellten komprimierte Ausdrücke tiefgründiger Konzepte dar, in anderen
waren die Köpfe und die Schwänze von Buchstaben verknotet,
zusammengerollt, verwoben wie Weinranken, um ihre Bedeutung vor
profanen und ignoranten Augen zu verbergen. Aus diesen Büchern las er
mir die Einzelheiten vor, die für meine Einweihung benötigt wurden.

Sofort machte ich mich daran, diese Dinge selbst zu erwerben oder sie
eifrig durch Freunde zu beschaffen, wobei ich keine Kosten scheute. Dann
führte mich der Hohepriester, der von einer Gruppe von Anhängern
begleitet wurde, zu den nächsten Bädern und sagte, der Anlass erfordere
es. Als ich nach dem Brauch gebadet hatte, erbat er die Gunst der Götter
und reinigte mich durch eine rituelle Reinigung, besprenkelte mich mit
Wasser. Dann führte er mich am frühen Nachmittag wieder zum Schrein
und legte mich zu Füßen der Göttin. Er gab mir gewisse Befehle, die zu
geheim waren für eine offene Äußerung, und befahl mir dann, mit all der
Gesellschaft als Zeuge mein Verlangen nach Nahrung für die nächsten
zehn Tage zu zügeln, nichts zu essen und keinen Wein zu trinken.

Ich beobachtete dies alles mit Ehrfurcht und Zurückhaltung, und nun kam
der Abend, der für mein Erscheinen vor der Göttin bestimmt war. Die
Sonne ging unter und brachte die Dämmerung, als plötzlich eine
Menschenmenge auf mich zukam, mich mit verschiedenen Gaben zu
ehren, in Übereinstimmung mit dem alten und heiligen Ritus. Allen
Uneingeweihten wurde befohlen, fortzugehen. Ich trug ein neues Gewand
aus Leinen, und der Hohepriester, der mich am Arm nahm, führte mich in
die innerste Tiefe des Heiligtums.

Und jetzt, fleißiger Leser, bist du zweifellos scharf darauf, zu wissen, was
als nächstes gesagt wurde und was getan wurde. Ich würde es dir sagen,
wenn ich es dir sagen dürfte. Wenn du hören könntest, dann wüsstest du es
vielleicht, aber Ohren und Zunge würden gleichermaßen sündigen, letztere
wegen ihrer profanen Indiskretion, erstere wegen ihrer ungezügelten
Neugier. Oh, ich werde sprechen, da dein Wunsch, zu hören, eine
Angelegenheit tiefer religiöser Sehnsucht sein kann und ich dich nicht mit
weiterer Qual quälen werde, sondern nur von dem reden werde, was den
Köpfen der Uneingeweihten offenbart werden darf, ohne danach Buße zu
bedürfen, Dinge, die du, obwohl du sie gehört hast, vielleicht nicht
verstehst. Also hör zu und glaube daran, was wahr ist. Ich erreichte die
Tore des Todes und trat auf Proserpinas Schwelle, durchlief alle Elemente
und kehrte zurück. Ich habe die Sonne um Mitternacht hell erleuchtet
gesehen. Ich bin unten in die Gegenwart der Götter und oben in die
Gegenwart der Götter eingetreten, und ich habe ihnen die gebührende
Ehrerbietung erwiesen.

Der Eingeweihte von Isis

Als die Morgenröte kam und die Zeremonie vollendet war, tauchte ich in
zwölf Roben auf, ein Zeichen der Weihe, ein heiliges Kleid, obwohl mich
nichts davon abhält, darüber zu sprechen, da eine Menge Leute da waren
und mich sahen. Wie angewiesen, stand ich auf einem hölzernen Podest,
das in der Mitte des heiligen Schreins stand, vor der Statue der Göttin,
auffällig in meiner feinen, kunstvoll bestickten Wäsche. Der kostbare
äußere Mantel hing von der Schulter bis zum Knöchel, so dass ich mit
verschiedenfarbigen Kreaturen umhüllt war: hier indische Schlangen, dort
hyperboräische Greifen, geflügelte Löwen dieser fernen Region der Welt.
Die Priester nennen dieses Kleidungsstück die Olympische Stola. Ich hielt
eine brennende Fackel in meiner rechten Hand, und mein Kopf war
anmutig mit einem Kranz aus glänzenden Palmblättern geschmückt, die
wie Lichtstrahlen nach außen ragten. So wie in der Sonne geschmückt und
wie eine Statue dort stehend, die Vorhänge plötzlich geöffnet, war ich dem
Blick der Menge ausgesetzt, die um mich herum stand. An diesem Tag
wurde meine Einweihung in die Geheimnisse als ein festlicher Anlass
durch ein großartiges Fest unter einer geselligen Versammlung gefeiert.
Am nächsten Tag, dem dritten, wurde eine ähnliche rituelle Zeremonie
durchgeführt, wobei ein heiliges Frühstück ein offizielles Ende des
Verfahrens brachte.

Ich blieb ein paar Tage länger im Tempel und genoss das unaussprechliche
Vergnügen, das heilige Bild der Göttin zu betrachten, der ich durch einen
Akt der Wohltätigkeit, den ich niemals zurückzahlen konnte, an sie
gebunden war. Aber schließlich, wie von ihr angewiesen, denn ich konnte
nur unter großen Schwierigkeiten die Bande meiner glühenden Sehnsucht
nach ihr auflösen, zahlte ich endlich meine Dankesschuld, entsprechend
meinen kleinen Mittel, wenn nicht ganz, und begann, mich auf meine
Heimreise vorzubereiten. Ich beendete meinen Aufenthalt, indem ich mich
vor ihr niederwarf und die Füße der Göttin mit meinen Tränen wusch,
während ich zu ihr betete, meine Worte verschluckte und meine Stimme
von wiederholtem Schluchzen unterbrochen wurde:
O heilige und ewige Retterin der Menschheit, immer reich in liebenden
sterblichen Wesen, die süße Zuneigung einer Mutter zum Elend der
Elenden bringend. Kein Tag, keine Nacht, nicht einmal ein Augenblick
vergeht leer von deiner Wohltätigkeit, du beschützt Menschen zu Land und
zu Wasser, die du deine rettende Hand ausstreckst und die Unwetter des
Lebens zerstreust, Fortunas Stürme zunichte machst, die unentwirrbaren
Windungen des Schicksals entwirrst, der Planeten schädliche Aspekte
einschränkst. Die oben genannten Mächte verehren dich, die folgenden
Mächte zahlen dir Ehrfurcht. Du setzt den Globus in Bewegung, heizt die
Sonne an, beherrschst das Universum und drückst den Tartarus unter deine
Füße. Dir gehorchen die Sterne; für dich drehen sich die Jahreszeiten, in
dir freuen sich die Götter, und du bist es, der alle Elemente dienen. Auf
deinen Befehl seufzen die Wolken, die Wolken liefern Nahrung, Samen
erquickend und Sämlinge wachsen lassend. Die Vögel fliegen im Himmel,
die wilden Tiere, die die Berge durchstreifen, die Schlangen, die unter der
Erde lauern, die Monster der Tiefe zittern vor deiner Macht. Aber meine
Beredsamkeit ist ungeeignet, dein Lob zu singen; mein Reichtum an
Worten ist zu dürftig, um ein angemessenes Opfer zu bringen, meine
Stimme zu schwach, um meine Verehrung für deine Majestät
auszudrücken, noch würden tausend Zungen in so vielen Mündern und ein
ewiger Strom unerschöpflichen Sprechens genügen. Ich muss daher
versuchen, das Einzige zu tun, was die Armen, aber Gläubigen tun können,
und die Erinnerung an dein göttliches Antlitz immer in meinen Gedanken
und die Vision deiner heiligen Gegenwart für immer in meinem Herzen zu
bewahren.

Als ich dieses Gebet an die Macht in der Höhe beendigt hatte, umarmte ich
Mithras, meinen Priester, und nun mein geistiger Vater, und umarmte ihn
und küsste ihn immer wieder und bat ihn, mir die Unfähigkeit zu vergeben,
ihm seine großen Freundlichkeiten zu vergelten, wie er es verdiente. Dann,
nachdem ich eine lange Zeit in erneuerten Dankesworten geredet hatte,
machte ich mich schließlich auf den Weg, mein Heimathaus nach so langer
Zeit wieder zu besuchen, doch hastig, denn nach ein paar Tagen Aufenthalt
sammelte ich schnell meine Sachen, und auf der Großen Göttin Befehl
nahm ich ein Schiff nach Rom. Von günstigen Winden geblasen, kam ich
bald sicher in Portus Augustus bei Ostia an und fuhr mit einer schnellen
Kutsche am Abend des 13. Dezembers, den Iden des Dezembers, in die
heilige Stadt. Meine dringendste Aufgabe war es, den Tempel der
königlichen Isis, der Großen Göttin, auf dem Marsfeld zu besuchen, wo sie
unter dem Namen Isis Campensis mit großer Verehrung verehrt wurde, und
täglich dort zu ihr betete. Ein Neuling in diesem Schrein, aber ein
Eingeweihter ihrer Sekte, war ich dort ständig präsent.

Als die mächtige Sonne den Tierkreis umkreiste und ein Jahr vergangen
war, beunruhigte die ewig wachsame Göttin, die mich freundlich
bewachte, meinen Schlaf und sprach wieder von Riten und Initiation. Da
ich lange schon der Ihre war, fragte ich mich, welche neue Aufgabe sie
einleitete, welche neue Zukunft sie voraussagte, doch während ich in
Gedanken darüber debattierte und mein Gewissen mit Hilfe der Priester
durchsuchte, wurde mir plötzlich klar, dass ich es nicht getan hatte. Doch
wurde ich in die Geheimnisse des unbesiegbaren Osiris eingeführt, des
großen Gottes, der der mächtige Vater der Götter ist. Obwohl seine
Einweihungsriten immer noch sehr verschieden waren, waren seine
Gottheit und seine Anbetung verbunden mit denen von Isis. Ich hätte also
erkennen müssen, dass ich auch als Diener seiner großen Gottheit gesucht
wurde.

Das Thema war nicht lange in Zweifel, denn in der folgenden Nacht hatte
ich eine Vision, in der ein weißgekleideter Eingeweihter Efeukränze und
Thyrsi mit Dingen, die namenlos sein müssen, brachte und diese
verschiedenen Gegenstände auf meinen Hausaltar legte auf meinem Stuhl,
und befahl mir, ein heiliges Fest zu veranstalten. Um mir offensichtlich zu
helfen, ihn wieder mit einem sicheren Identitätszeichen zu erkennen, war
sein linker Knöchel leicht verzogen, und er ging zögernd und hinkend.
Meine Wolke des Zweifels wurde durch diese deutliche Manifestation der
eigenen Wünsche des Gottes aufgehoben, und nachdem die Morgengebete
für die Göttin abgeschlossen waren, begann ich sofort, mit äußerster
Begeisterung mich zu fragen, ob irgendjemand genau dem im Traum
ähnelte. Die Bestätigung kam sofort, als ich einen der Pastophoren
erblickte, der nicht nur humpelte wie der Mann in meiner Vision, sondern
auch in seiner Kleidung und Erscheinung gleich war. Später erfuhr ich,
dass er Asinius Marcellus hieß, ein Name, der meiner eigenen
Transformation nicht unangemessen war. Ohne einen Augenblick
innezuhalten, ging ich auf ihn zu, und er war tatsächlich nicht überrascht
über unser folgendes Gespräch, da ihm selbst in ähnlicher Weise befohlen
worden war, meine Einweihung zu präsidieren. In seinem Traum hatte er
in der vergangenen Nacht Girlanden für Osiris arrangiert, als er von dem
orakelhaften Mund des großen Gottes, der das Schicksal eines jeden
Mannes spricht, hörte, dass ein Mann von Madauros zu ihm geschickt
würde und dass der Mann arm sei Der Priester muss seine
Einweihungsriten erfüllen, denn durch die Hilfe des Gottes würde der
Mann durch seine Studien Ruhm und der Priester selbst eine schöne
Belohnung erhalten.

Der Eingeweihte von Osiris

Obwohl sie der Einweihung zugestimmt hatten, verzögerte die Zartheit


meiner Gelder die Zeremonie, sehr zu meiner Enttäuschung. Die Kosten
meiner Reise hatten mein bescheidenes Vermächtnis verbraucht, und Rom
war viel teurer als die Provinzen. Gequält von der äußersten Armut, fühlte
ich mich gequält wie ein Opfer, das gefangen wurde, wie das Sprichwort
sagt: zwischen dem Altarstein und dem Messer. Doch das Beharren des
Gottes lastete auf mir, und nachdem ich seine lästigen und häufigen
Eingebungen, die mit einem zwingenden Befehl endeten, erleiden musste,
verkaufte ich das Hemd von meinem Rücken und schabte die erforderliche
Summe zusammen. Sicher, sagte der Gott, als er seinen letzten Befehl
ausgab, würdest du nicht zögern, deine Lumpen zu verpfänden, um deine
müßigen Vergnügungen zu finanzieren. Warum also, am Rande einer
lebenswichtigen Tat, grübelst du über einen Zustand der Armut, der wird
kein einziges Bedauern bringen?

Ich bereitete meine Vorbereitungen vor, lebte wieder für zehn Tage ohne
Fleisch und rasierte meinen Kopf, woraufhin ich in die nächtlichen
Geheimnisse des höchsten Gottes eingeweiht wurde und selbstbewusst die
heiligen Riten seiner Verehrung ausführte. So wurde ich über meinen
erzwungenen Aufenthalt in Rom getröstet, und da ich Recht praktizierte
und auf Latein und nicht auf Griechisch plädierte, wurden meine kleinen
Mittel durch den wärmenden Hauch des Erfolges positiv erhöht.

Nicht lange danach wurde ich wieder in einem Traum mit der plötzlichen
und überraschenden Nachfrage von den Gottheiten zu einer dritten
Einführung gerufen. Sehr überrascht und verwirrt dachte ich über ihre
Befehle nach. Was meinten die Götter mit diesem neuen und seltsamen
Design? Was war trotz meiner beiden früheren Initiationen noch zu tun?
Vielleicht hatten die Priester bei diesen Zeremonien etwas falsch gemacht
oder etwas ausgelassen? Ich fing sogar an, Bedenken hinsichtlich ihres
guten Glaubens zu haben. Aber während ich auf diese stürmische See der
Spekulation geriet, die im Extrem besteht, sprach eine freundliche
Erscheinung, in einem Mitternachtsbesuch, mich wie folgt an:

Fürchte nichts vor diesem langen Zeremoniell, denn vorher wurde nichts
irrtümlich getan. Sei lieber glücklich, freue dich, dass die Gottheiten dich
würdig finden, und jauchze, dass du dreimal erfahren wirst, was andere
kaum einmal erleben dürfen, und betrachte dich als ewig gesegnet!
Außerdem ist in deinem Fall eine dritte Ausführung der Riten wesentlich,
da die Kleider der Göttin, die du in den Provinzen getragen hast, in ihrem
Tempel aufbewahrt werden, und dir fehlt es hier in Rom, um an heiligen
Tagen deine Anbetung durchzuführen oder diese heiligen Roben
anzuziehen, wenn befohlen. Deshalb, um Gesundheit, Glück und Freude
zu genießen, erfreue dich an göttlichem Unterricht und werde wieder
initiiert.

Sobald die Überzeugungskraft dieses göttlichen Traums bei mir registriert


war, ignorierte ich weder die Angelegenheit, noch zögerte ich, sondern
erzählte dem Priester schnell von meiner Vision. Dann unterwarf ich mich
noch einmal der Enthaltsamkeit von Fleisch, fügte meinen eigenen Willen
zu den von der heiligen Tradition vorgeschriebenen zehn Tagen hinzu und
zahlte die Kosten aller erforderlichen Vorbereitungen und Geräte ohne
Rücksicht auf meine tatsächlichen Ressourcen, eher, ohne abstumpfen zu
lassen den reinen religiösen Eifer. Aber ich empfand nicht einen
Augenblick Bedauern wegen all der Mühe und die Kosten, da der Himmel
mich durch seine wohltätige Gnade mit einem stetigen Einkommen aus
meiner Praxis des Gesetzes begünstigte.

Endlich, ein paar Tage später, erschien Osiris, der größte der Götter, der
höchste unter den größten, mächtigste unter den höchsten, der Herr der
mächtigsten, erschien mir im Traum und nicht in einem anderen Schein als
seinem eigenen, sondern grüßte mich von Angesicht zu Angesicht, in der
heiligen Äußerung, und drängte mich, Ruhm zu gewinnen, wie jetzt in den
Gerichten durch meine Befürwortung, ohne Angst vor Verleumdungen, die
durch mein eifriges Studium der Gesetze von Rom provoziert werden.
Außerdem sollte ich ihm nicht als unmündiges Glied der Herde dienen,
sondern als einer seines Kollegium der pastophori, der Schreinträger und
Mitglied des fünfjährigen Rates.
Wieder einmal rasierte ich meinen Kopf vollständig und versteckte meine
Kahlköpfigkeit nicht heimlich, sondern zeigte sie voller Stolz, wo auch
immer ich vorbeiging. Ich erfüllte mit Freude die Pflichten dieses
ehrwürdigen Priestertums, das in den Tagen Sullas gegründet wurde.