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Iguaçu

Wasserfälle

Francis Goya - Nostalgia
Iguazu Wasserfälle - Nationalpark in Argentinien und Brasilien.

Einführung

Von den Hunderten von Wasserfällen der Welt sind die Iguazu - Wasserfälle eine
der schönsten.
Die Entdeckung, von diesem spektakulären Werk der Natur, in den heißen
Klimazonen mit üppiger tropischer Vegetation, hat sich seit Mitte des sechzehnten
Jahrhunderts als Anziehungspunkt für Wissenschaftler und Touristen erwiesen.

Die Iguazú-Wasserfälle (portugiesisch: Cataratas do Iguaçu [kata'ɾatɐs du igwa'su];


spanisch: Cataratas del Iguazú [kata'ɾatas del iɣwa'su]) sind die Wasserfälle des
Flusses Iguaçu/Iguazú an der Grenze zwischen dem brasilianischen Bundesstaat
Paraná (20 %) und der argentinischen Provinz Misiones (80 %).
Sie sind die größten (im Sinne von die breitesten) Wasserfälle der Welt
(die Victoriafälle sind höher, aber schmaler; allerdings ist ihre Absturzkante
ununterbrochen). Der Großteil (ca. ¾ der Fälle) liegt auf argentinischem
Staatsgebiet, von wo normalerweise ein Zugang bis zum sogenannten
„Teufelsschlund“, spanisch: Garganta del Diablo, besteht. Auf der Gesamtbreite der
Fälle von etwa 2.700 m stürzen durchschnittlich 1.700 m³/s, nach längeren
Niederschlägen bis zu 7.000 m³/s, in zwei Stufen bis zu 75 m hinab.
Im November 2005 waren es nach schweren Regenfällen sogar 12.000 m³/s.
Paraguay
Ciudad del Este

Puente de la Amistad
(„Brücke der Freundschaft“)

á
Paran

Brasilien
Foz do Iguaçu
Paraguay

Paran
Argentinien á

ç u
Igua

Brasilien
Brasilien

Argentinien
Kanion Garganta del Diablo
„Teufelsschlund“ (port.: Garganta do Diabo;
span.: Garganta del Diablo)
Floriano
Floriano
San Martin
Dos Mosqueteros (Zwei Musketiere)
Dos Hermanas (Zwei Schwestern)
Die Iguazú-Wasserfälle
bestehen aus 20 größeren sowie 255 kleineren Wasserfällen auf einer Ausdehnung
von 2,7 Kilometern. Einige sind bis zu 82 Meter, der Großteil ist 64 Meter hoch.
Die Wassermenge an den Fällen schwankt von 1500 m³/s bis über 7000 m³/s.
Das umgangssprachlich Garganta del Diablo (spanisch) beziehungsweise Garganta
do Diabo (portugiesisch) oder „Teufelsschlund“ genannte Wasserfallsystem ist eine
U-förmige, 150 Meter breite und 700 Meter lange Schlucht. Da die meisten Fälle in
Argentinien liegen, ist der größere Panoramablick von der brasilianischen Seite aus
möglich. Die Fälle sind durch mehrere größere und kleinere Inseln voneinander
getrennt.
Von den 2.700 Meter Ausdehnung fließt über ungefähr 900 Meter kein Wasser.
Die Fälle liegen sowohl im argentinischen Nationalpark Iguazú als auch im
brasilianischen Nationalpark Iguaçu. Diese wurden 1984 (Argentinien) und 1986
(Brasilien) zum UNESCO-Welterbe ernannt.

Der Name Iguazú hat seinen Ursprung aus den guaranischen Wörtern „y“ für Wasser
und „guasu „ für groß. Als erster Europäer entdeckte der spanische Conquistador
Álvar Núñez Cabeza de Vaca (im Jahre 1542 diese „Schönheit der Natur“); einer auf
der argentinischen Seite ist nach ihm benannt.
Mythos

Der Mythos der Guarani erklärt die Wasserfälle als Werk des vor Eifersucht
rasenden Gottes Mboi oder Boi. Der bösartige und rachsüchtige Gott in Form einer
Riesenschlange verlangte jedes Jahr eine Jungfrau.
Einmal floh die Auserwählte gemeinsam mit ihrem Geliebten mit dem Kanu
flussabwärts. Boi bemerkte dies jedoch und schlug voller Zorn eine Schlucht in das
Flussbett. Die Seele des Mädchens blieb in einem Felsen am Fuße des
Wasserfalles gefangen und von ihm für immer getrennt, ihr Geliebter verwandelte
sich daraufhin in einen Baum am Ufer des Teufelsschlundes, wo er diesen Felsen im
Auge behielt.