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El desalojo de los vendedores ambulantes: paralelismos histricos en la ciudad de Mxico " data-type="pdf-document" id="pdf-document">

Universidad Nacional Autónoma de México

El desalojo de los vendedores ambulantes: paralelismos historicos en la ciudad de Mexico Author(s): John C. Cross and Marcela Pineda Camacho Source: Revista Mexicana de Sociología, Vol. 58, No. 2 (Apr. - Jun., 1996), pp. 95-115 Published by: Universidad Nacional Autónoma de México Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3540970

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E1desalojode los vendedoresambulantes:

paralelismoshistoricosen la ciudadde Mexico

JOHN C. CROSS*

Resumen: ftproximadamente10 000 vendedoresam- bulantesde kls calles del centro/zistoricode la ciadad de Mexicnaca6atl de ser reubicadosa mercadosrecien const)^uidz)s.I+^staoperacionse comparacon el ingenle pr()gramade cs)nsvfr7>cci6nde mercads)squelleuoa cabo f,'rnesto p. UrucZlartu,durante su admanislracionco- m()regentede la ci1.zdaddesde1952 hasta 1966. L'ste artzculoinvesliga dichoparalelismoal analizar deta- lladamenlelas tol?.ticasy practicas de Uruchurlu11a- cia l()svendedoresambulanles.Se argumenlaque tales politicas luvieron el eJectode politizarel ambulantaie al obligara losvendedoresa organizarsedenlmdellvr<z y al estableceruna seraedeprcicticasquegarantizaban basicamentek)sderechosque dichoscomerriantesorga- nizadostenzandepasar a losmercados.

Abstract:'l'herecentrelocalionvf about 10 000 am-

bulatoryvendors/i^omthestreetsoJ'MexicoCity'slYis-

toncal Cenlerinlo newlyconst77lstedmarkeCs,has been comparedto themassivemarketconstructionprogram camed out byl>rnestoP. Uruc/^urluduring his regen- cyfrom 1952 to 1966. 7'B1isarticle investigatesthis parallelby lookingcloselyat thepoliciesand practices (>fUruchurtuwith referenceto streetvendors.It is ar- gued that thesetolicies had the e/Jectof politicizing streetvendingbytorcingvendorsto organizewithin tEle PRI and establisheda seriesf practicesthat essentially guaranteed Ghenghts of such organizedvendors t markets.

A ULTIMASFECHAS,ELDEPARTAMENTOdel DistritoFederal (DDF)

concluyo

uno de los operativospoliticamelltemas delicadosdel sesellio de Salinas de Gortari:la leubicacion de aproximadamerlte10 00()velldedoresambu- lantesde las callesdel centro historicohaciacasi40 mercados.El proceso ha sido largoy penoso. Laplaneacionen un sentido ampliose remolltaa masde una de- cada y queda plasmadaen laosmultiples estudios realizadosen dicho perlodo

acerca del tipo, calltidady ubicacion de

hizo que diversosorganismosse dierall a la tarea de illvestigarsi los vendedores

podiall ser ubicados en los predios urbanosque qzledarandisponiblesuna vez que se derrumbarano se inutilizaranlos edificiosafectadospor el terremoto.Sin embargo,la verdaderaplaneaciollno comellzo sino hLastadespues c3elas eleccio-

los vendedores. El terrernotode 1985

*Quieroagradecerel apoyoprestadopor DavidLopezde UCLA,FranciscoMarmolejoy Fernando Gonzalezde la Universidadde lasAmericas,asi como al licenciadoAlcantarade Coabastopor haber aportadovaliosainformacionde esa illStitUCiOll.Estainvestigacionfue auspiciadapor el Programade la UCI A sobreMexico,la NationalSciellce Foundation,el ProgramaFulbrightU. S.-Mexicoy la Orga- nizacionde EstadosAmericanos.Dirigircorrespondenciaa The AmericallUniversityin Cairo,P.O. Box 2511,Cairo,Egypt11511;tel. 3562964;Sx: 355-756X;E-mail:Cross@ auc-acs.eun.eg.

i)

1996 Institutode

Investigwaciones

[95]

Sociales.Rel)iwtaMe.tiwolllfleSocioZog7a,vol. 59, ntlm.2, abriljunio, 1996,pp. 95-115.

96

REVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA2/96

lles de 1991, cuando el voto abrumadorarnelltefavorableal PltIdio al gobierllo ulla relativaIibertadde accion paramanejara los vendedores,quienes se co1lta- ban entre suspartidariospoliticosmaslealesdurantela crisiseconomicay politica de los anos ochenta.l Estereciente logro parecemas notable allte el rotundofracasoen los intentos del gobierno de Ia ciudadpor controlaral ambulantajeen las ultimasdecadas,a medida que la cantidadde velldedoresambulantes ha ido aumentando pese a las docenas de propuestasadrninistrativasparalimitaro revertirdicho crecimiento. Incluso la negativadel DDF a collceder nuevos permisosa los vendedoresambu- lantes desde 1984, asi como la formacionde la Coordinacionde AbastoPopular (Coabasto)al ano siguienteparaorganizary reducireste fenonleno, no evitaron que la cantidadde vendedoresse duplicaraen la siguientedecada,por lo regular con el conocimiento e incluso el apoyo de los funcionarioselegidos y adminis-

trativos.2

La dificultadpara colltrolaral ambulantajeha hecho qut muchos observado- res califiquena los velldedoresde la calle como a una "mafia"capazde manipular

a las autoridadesa hacer su voluntad (Baca,1990), y muchos funcionariosreco-

nocen ell privadoque los lideres de los vendoresse encuentrantalabien orgalli-

zados politicamente que resultasumarnentecomplicadoque los organismosde lclciudad operen por si mismospara tomarmedidasefectivascontra dichos co- merciantes.Los llderes de los vendedoresambulanteshacen ostentacion de sus

relacionescon pollticosy funcionariosde alto nivel,en tantoque algunosde ellos

illvitados,jUlltO

llan sido elegidos para desempellarcargosoficiales o han sido

con otros dignatarioslocales, a las recepciones presidenciales.3El poder de los lideres se basa en el hecho de que, posiblemente mas que ell cualquier otra ciudad del Inundo,los vehdedoresde la ciudadde Mexico estan extraordinaria- mente bien organizadosnya qut la polsticade la ciudadconsisteen aportar"tole- lancias''a los vendedores que se han utlido a una organizacionanterioro que han formadoulla nueva.Asi pues, los lideresde las diversasorganizaciones,algu-

1 Comparemos,por ejemplo,las recomendacionesde un informedel DDF (1990), que habrlade- jacloa la mayorlade los vendedoresambulantesen la calle, con propuestasposterioresde construir mercadces (DDF, 199l; 1992: DDF-Secretaria de Gobierno,1992).Paraun comentariopolitico sobreel cambiode actituddespuesde 1991haciael sector'popular"como conjunto,consulteseMonge,1993.

2Porejemplo,la cantidadde tianguis

mercadosque a menudooperanen Ull circuitoen el que

aparecellen distintosbarrioscadadia de la semaila-, aumentode 669 a 1 061 entre 1985 y 1991; mientrasque la calltidadde localesen los mercadosaumentode 84 586 a 152003 en el mismoperlo- do, pese a los constantesesfuerzosy programaspor partede Coabastoparaevitarcualquieraumento, por insignificantequefuera (DDF-Coabasto,1985e informesinternos).

3 Todos los lideres importantesostentanfotografiastomadasen reunionespopulares,manifesta-

CiOllUS y conferellciascon diputadosfederales,senadoresy, en algunoscasos,inclusocon el presiden- te. Estosirve,en parte,paraimpresionara suspartidarios,pero en buella tnedidaproyectauna reali- dad.Guillerlllinallico, la lideresamasimportalltedel centrohistorico,ha sido activamentecortejada

por el PRImediante

invitacionesa LosPinos,la residenciapresidencial,al igualque con la pOSiCiOll de

"suplente"antela Asambleade Representantesdel DistritoFederal.Otroslidereshan tenido tambiell

un cargo publico, algunosde ellos en la OpOSiCiOll, como CeliaTorres,cuyaCollfederacionde Co- merciantesy OrganizacionesPopulares(ccoP), con aproximadamente5 0Q0miembrosde tiallguis, constituyoun apoyoconsiderableparala campallade 1988de CuauhtemocCardenas.

EL DESALOJODE LOS ENDEDORES BULANl

ES

97

nas de ellas con hasta 7 000 altas cuotas y a acudir a las

suspender o cancelar su calidadde

mercanciasen la via

les practicas?las cuales

eletnentos,pueden obligara sus miembrosa

pagar manifestaciollespoliticfasmediarltela amenazade

miembrosnlo cual les

impedirlavender sus

testigode ta-

fuente permanentede comentariosy que-

publica.En multiplesocasionesel autorha sido

constituyenuna

jas por partede los propios vendedores.4

ArLnquehastaahora la

reubicacionen el centro historicoparece un

todos modos ha dejadoa unos 180 000

ral entre "puestosfiljOS">

comercialesen el resto de la ciudad.5Si t1 DDF

"semifiljos","toreros"y

todo su territorio(como

les a fullcionariosde alto nivel del DDF a lo

el licenciadoAlboresGuillen,directorde Coabasto, comentaraal WallStreetJour-

nalel 16 de

mayor E1que

propio comercio

res ambulantesy el Estado.

exito, de

vendedoresell las callesdel DistritoFede-

"tianguis"de las coloniasy zonas quiere retirarel ambulantajede

propiaselltrevistaspersona-

pareceser el

caso segun mis

largo

de los ultimos

dos

anos,

y como

noviembrede 1993,p. A18),

tendraque hacerfrente a este problema

comprensionque tenga

del

pueda hacerlo dependera talltO de la

ambulalltecomo de la historiade Llsrelacionesexltrevelldedo-

Este articulose

centraraen el segundo punto. Medianteel atlalisisdel

perlodo historico en el

reubicadosde las calles a los

Uruchurtucomo regente de la

tatalhacia el

analisisson los

ellmercadosa los ticasen el largo

luzsobre los problemasque las

merperiodo,

tadque hoy se

medidasurge de los

tocontrolareste Uruchurtu. tipo de comercio durante el perlodo de la admillistracionde

ultimo

que los vendedores ambulantesfueroll efectivamente

mercadosdurantela administraciollde ErnestoP.

ciudad,mostrarelas limitacionesde la

polltica es-

interrogantesque se plalltea dicho

funcionariospublicosparareubicar

por que no

funciollaronestaspoli-

porque arrojan

ambulantaje.Los principales

siguientes:ucomohicieronlos

vendedores ambulantes?Y,

plfuzo?Tales

pregulltasson importantesno solo

autoridadesde la ciudad enfrentaronen este

como

pri-

este trabajo argumentara-la dificul-

sino tambienporque

plantea para controlara los

propios

vendedores ambulalltes,ell buena

los cuales el Estado inten-

tnecanismosmediante

Muchos han

sellalado el paralelismo historico entre

gobierllo de ErnestoP.

el actual programade Uruchurtu,el llamado

construccionde mercadosy el del

"regentede hierro",quien fue la autoridadell el DistritoFederaldurante14 aiios

4La importanciapoliticade las organizacionesde

nose le ha estudiadode manerasistenlaticaen otros

(Bromley71978b),Peru (De Soto, 1989)y Hollg

cobarLatapi(1990)

lantescomo Ull todo.

vendedores ambulalltesse ha menciollado,mas

trabajos academicos,por

como Es-

ejemploen Colombia

Kong (McGee,1973).TantoSanyal(1992)

aportanun analisisgeneralde la significacionpollticade

los vendedoresambu-

5 Los

"localesfiJos" soniquioscosde metaldonde

locales"semifijos"son puestosde

peroque todos los dlasson armadosen el

mente ambulantes,la

sonmercadosperiodicosque

distintacadadia

servadorque se basaen dat£stomadosde Coabastoe INECI(1990)i

por lo regularse vellde

comidapreparada.Los

paraotro

estructurametalicaque

pueden ser desarmadosde un dla

"toreros"son

mislnolugar.Los

mayoriade los cualesvellde

los vendedores verdadera- semfiforos.Los"tianguis"

colonia

a los automovilistasen los

generalmenteoperanen

un circuitoy que se preselltanen UllA

de la semana.Lacantidad aproximadade

vendedores ambulanteses un calculoCOll-

98

KEVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA2/9lS

sin precedentes,entre1952y 1966.Nombradoregentede la ciudaden trespe- rlodospresidencialesconsecutivos,Uruchurtudejosu huella(elltreotrascosas) alcollstruir150mercadosquedieroncabidaa casi55000vendedoresambulantes duralltesu gestioll.Susmetodosaplicadcespara"modernizar"a la ciudadde Me- xicoa menudofueronbrutales:hostigamiento,detellcionilegaly violenciaSsica contravelldedoresambulantesy "paracaidistas",invasoresde terre1loscuyaocu- pacionilegalhabiasidoacicateadaporlos estrictoslimitesque Uruchurtuhabia impuestoal crecimientode lazc)naurballade la ciudadpeseal rapidocrecimien- to de lapoblacioll(Corllelius,1975) Dehecho,Uruchurtufueretiradodel cargo despuesde ordenarel desalojode unacomunidadquehabla"invadido"terrellos, lo cualindicael altonivelde conflictoetltresu administraciolly lasactividades "illformales"de subsistenciade lospobres. No obstante,aunquelasaccionesautoritariashacialos miembrosmaspobres de lasociedadfinalmenteacarrearonsucaida,lasclasesmediasy altaslo conside- raronde todosmodosurlafigurapoliticaideal.Paraellas,el ordellimpuestopor Uruchurtu porbrutalque hubierasido-tenia meritopropio.Comolo reco- nocierauneditorialdelperiodicoEnscelsior,despuesde queun Congresoinstigado porlaopillionpublicaexigieralarellunciadelregente:

Recordemosque hastaantes de Uruchurtulos metropolitalloshabiamosllegado a creer que la suciedad imperallteen 1luestrosmercados,que la calidadde "zocos" (mercadosal aire libre), que tenlan nuestrasmas centricascalles erall ya partzede

nuestraidiosincrasianaciollal(Excelsior:9-15-G6).

Estaimagende Uruchurtu,el funcionarioquelimpiarade vendedoreslascalles de la ciudad,es COll la que gustancompararselos dirigentespoliticosactuales. Sillembargo,el fracasodel legadode Uruchurtusaltaa la vistaell el hecho de que-pese a que los mercadosque malldoconstruirVsiguellell pie las calles de la ciudadestanotravezplagadasde vendedores.eEsestehechosencillarnente e1resultadode unaincompetenciaburocraticaulterior?e0 laspollticasmismas delregelltecoadyuvarona crearloscimientosde laspoderosasorgallizacioilesde vendedoresque hacenque hoyen d1aresultetancomplicadoel controldel co- mercioambulante?

EL LEGADODEU1{UCHURTU

Primero,es necesariorevisarel legadorealde Uruchurtu:el programamismo de construcciollde mercados.El ambulantajehabladeclinadoen la ciudadde Mexicoantesde la segundaguerramundial,cuandocobrolluevosimpetuscomo manerade evadirlos contl^olesde preciosy el racionamiellto(VazquezTorres, 1991).Despuesde la guerra,el DistritoFederalaprobouna nuevaregulacion parael comercioambulanteen la quepermitiael establecimientode zonasespe- cialesde ventamediallteUll plqocedimientoqueibaa serreguladoporla Oficina de Mercadosde la Tesoreriadel DDF. Laley,aprobadaenjuniode 1951,ha sido

ELDESALOJODE LOSVENDEDORESAMBULANTES

99

citadacomo lajustificacionparaevitareste tipo de venta en el &'centrohistorico7' y otraszollasde la ciudad;sin embargo,en la practicasus disposiciolleseran muy liberales.Launica prohibicion clarase refierea la venta de galladoen la zona del

Zocaloy la colocacion de puestos a tres metrosde las esquinas.Otrasdisposicio- lleS, COH10 una seccion que prohibe la "obstrucciondel transito",fueron formula-

dasparainterpretarseadministrativamente(Mexico,1951).

Sin embargo,la ley nunca fue puestaen vigorcomo tal. Despuesde comenzar su gestion e1<diciembre de 19527Uruchurtusencillamenteprohibio, mediante una ordell admillistrativa,la vellta de mercanciasen la calle. En el lapso de una semalladispusoque 2 100 vendedoresdesalojaranel centro de la ciudad,por lo que se les pidio reubicarseen un mercado que habla sido construidoreciente- mente pero que estabavaclo, pese a que dichasinstalaciones(que contabancon 1 000 puestos) estabanlejos de albergara todos los vendedoresdesplazados.No obstante, como lo anunciabanentusiastamentelos editorialesde los diarios, el lluevo regellte pareclahaber logrado en unos cuantosdias lo que administracio-

nes previasse hablan pasado anos

de vendedoresla zona del celltro de la ciudad.Alltesde cumplirel primermes en el cargo,ampliola prohibiciontambienal restode la ciudad.Su estilo autoritario le gano aI nuevo regente la reputaciollde llder decidido y el sobrenombrede "regentede hierro".La prensalo aclamoampliamente:ulla caricaturapublicada en Excelsiorlo mostro comojugador de futbol americatzocorrielldoincontenible hastala zona de anotacion CO11 un balon que decla 'DistritoFederal".Laleyenda rezaba:"jQueno se detenga!?'

No obstallte,la decision de terminarcon el ambulalltajese habia tomado sill organizaciono plalleacioll previas,y las repercusionesobligaroll a la ciudad a modificarsus planes SegUll la disponibilidadde opciones adecuadas.De los afec- tados por la prohibicioll de verlderlnercanclasen nillguna parte de la ciudad,

2 000

de la

personalmentelugares "alternativos'para los velldedores desplazados(Excelsior, 18 de diciembrede 1952). De hecho, el DDF tuvo que permitirla venta de mer- canclasen la vla publicae1lla mayorpartede las zonas,hastaque pudierallcons- truirsemercadosque dierancabidaa los vendedoresen instalacionesadecuadas. A1igual que el gobierno actual,Uruchurtuccho mano de una serie de argu- lnentos retoricosacercade los "peljuicios"ocasionadospor el ambulantajepara justiElcarel rigorde la accion contraellos, frente a la legislacionreciente que ba- sicamelltelegalizabadicha actividad Ell la actualidad,se acusade todo a los ven-

lamentando no haber conseguido: despejar

de ellos ocuparon las oHlcinasdel edificio del Departamellto,y el director Oficina de Mercados,Gonzalo Pena Manterola,se vio obligado a buscar

dedores ambulalltes:de causaruna competencia"desleal"frente a los almacenes que estall "enregla";de ex7adirimpuestos;de producircontaminaciolly constitulr una amenaza general a la salud publica. Entre los argumentosque Uruchurtu empleabacontralos vendedoresambulalltes,su preferidoera que obstrulanla via publicay que causaballillflaciolldebidoal supuestoefectodel zCintermediarismoS.6

6 E1argumentoempleadopor Uruchurtu,y que siguesiendo repel:idopor los funcionariosactua- les, es que puestoque los vendedoresambulantescon frecuenciacomprana semimayoristase incluso

100

1tERtISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA2/96

En vez de simplementeohligara los vendedoresa desistirde vender mercal<-

ciasen la calley reubicarlosen supermercadosmoderllos-lo cualhabrlasido un eElcientemanejo del problemapercibidocomo ';intermediarismo"-,Uruchurtu

puso en marchaU11

dieran cabida a los vendedores desplazadospor las ordelles menciol-ladas.Los rnercadosse construyeronCO11 fondos publicosy fueron rentados a los vellde-

dores a Ull costo simbolico,segull declararonlas autolidades,con el propositode reducirel costo al consumidorElnalpero, lo que resultabamclsimportante,para "chantajear"a los velldedoresa desalojarlas calles sin oporlerresisterlcia.Como explico un funcionarioque en ese entonces entro en el serviciopublico:con el Elnde atraera los vendedoresa que entraranen los mercados,Uruchurtules re-

galo refrigeradores,balallzas"[ ] lnerCAllCia CO11 guardias,luz, agua

ambiciosoprogramapara construirmercadoscubiertosque

e illcluso el mantenimientoy cuidado de su

[

]"y

muchasotrasnecesidadesincluidasen

susrentasnomlna es. En la zona del mercadode La Merced,en ese elltonces el mas grande al aire libre de la ciudad,se construyoespaciopara6 727vendedores.En la zona conoci- da COll:10 La Lagutlilla,fuerorlubicados2 03Gvendedores,y en la zona comercial

de Tepito 4 488 recibieronlocales.Todasestasohrasfueroll inauguradasell 1957 aunque, ell algunos casos, ya se contaba con mercadosque alojabana muchos menos vendedoresy habiansido reubicados.En general,tall solo en 1957, 18 414 velldedoresfueron reubicadosen 36 mercados,y entre 1953y 1966se construyoo reconstruyoun totalde 174 mercadospara52 070 vendedores,lo cualaumentola

canedad de mercadosen el DistritoFederalde 44 a mas de 200. fEstenivel de construccionde mercadosnunca se ha vuelto a alcatlzar,y los mercadosconstrui- dos durallteeste periodo representaron77.6%de los 67 066 localesde mercados e:nla ciudad en 1993, ?6 anos despuesde Uruchurtu.7Estascifrasincluso subes- timanla contribucionde Uruchurtual actualsist:emade mercadospublicosell la

ciudadde Mexico,puesto que mas de ulla docena de ellos se encorltrabanen

proceso de planeaciono construccionfillal cuando Uruchurtufue destituidodel cargo. fLagrafica 1 da unfaidea de la inmensidady sillgularidadde esta empresa. Muestrala cantidadde localesc3eventaen mercadosy concentracionesinaugura- dos entre 1953y 1991pcorperlodo presidencial.Ell los dos primerosperiodos, el lapso efectivode la administracionde Uruchurtu(1953a 1958y 1959 a 1964), se construyeron69 y 90 mercados,respectivamellte.El primer perlodo de 1953 a 1958 presenta la cantidadmrasalta de vendedores (29 179 en comparacionCO1] los 20 911 del segundoperlobelo)debido a lasellormesdirnensionesde muchosde

.

el

a comerciantesal por menor deben ser menoseElcientescomercialmentepues creanuna grallcallti- daclde intermediarios entre el consumidory los productoresvcon lo cualal parecerelevanlos pre-

cios.Sin embargo lo anteriorpasopor alto el hecho de que los vendedoresambulantesSOll altamen- te competitivosy tienen grandesplaxasde menudeo elltreellaslos supermercados. 7 Toda la informaci61lreferentea la cantidady fechasde collstruccionde mercadosy concentra- ciones fue obtellidade DDFGoabasto1991.Este documeto incluyela fecha ell la ctlallos mercados

o las concentracionesfuel-on inaugurados asl como la informacionsobrela cantidadde vendedo- res que congregan.

ELDESALOJODE LOSVENDEDOKESAMBULANTES

101

los mercados.No obstante, despues de que Uruchurtufue retiradodel cargo, se redujo drasticamenteel papel del DDFen la construccionde mercados.Por el contrario,como lo muestrala grSfica,se hizo un hincapiecadavez mayoren las "concentraciones",mercados permanentes reconocidos por la ciudad pero que son construidospor los propiosvendedores.De hecho, muchosde los "mercados" en el ultimo periodo en realidaderan concentracionesconstruidaspor los ven- dedores, las cuales fileron redisenadascomo mercadospor funcionariosansiosos de mostrarsu laboriosidad.8Empero,inclusoel crecimientocombinadode merca- dos y concentracionesresultamenos que espectaculara finalesde los sesentay se- tenta,y los lndices de los dos parecendeclinaren los ochenta.

GRAFICA1

NUMERODEVENDEDORESAGREGADOSPC)RSEXENIOALSISTEMADEMERCADOS

30000

25000 - ct GD o ; 20000 - 15000 - 1 0000 - 5000 '
25000
-
ct
GD
o
;
20000
-
15000
-
1 0000
-
5000
'
o
5S58
5944
65-70
71-76
77-82
8S88
89-
S
vendedores
Periodo Presidencial
concentraciondevendedores
m

FUENTE:Informacionoriginalde oDF-Coabasto,1991.

8 Por lo regular,las concentracionesestanlocalizadasen las zonasmaspobresde la ciudad.Algu- nasoperanen la viapublica,aunquela mayorpartede ellasse han mudadoa prediosvaciossobrelos que pueden construir. Como ya se observo, algunas resultan finalmentc "redesignadas"como "mercadospublicos".Que lo sean de verdaddepende tantode los vendedoresde la concentraciony de los propioslideres como de las autoridadesde la ciudad.Los mercadospublicosoperanbajo re- glasmucho masestrictasque las concentraciones,y son administradospor funcionariosde la ciudad, en vez de por los lideres. En muchos casos, estos pueden no permitirque las concentracionesse transformenen mercadoscon el propositode seguirexplotanc30a los vendedoresque se encuentran ell SUinterior,mediantela rentao ventalos localesa preciosaltos.

102

REVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA2/96

Pero si el programade construccion de melqcados-con sus unidades de refrige-

radores,centros de atellcion a los llinOS, seguridad)alulllbrado,agua potable y

otras"comodidadesmoderllas''- era la zallahoriadispuestaparaconvencera los

vendedoresa desalojarla vla publica Uruchurtutambienblandioun grangarro- te: los vendedoresque rechazabano llo podlan entraren los mercadostuvieron que hacer frente a la mas energicarepresiollpolicial ell la historiatnodernade la ciudad.GuillermillaRico,quien era demasiadojoven parahacerseacreedoraa Ull local en LaMercedcuandose construyoel mercadoen 1957,explicalo que le sucedio, dado que siguio vendiendo porfiadamellteell la atlapublicapara soste- ner a su familia:

Entonces,a los que se llos dejo fuera llOS quedamosparasuErir:36 horax,15 dlas,

arrastres,patadasy golpes [

Muchosde los velldedores [ambulantes]no hablall es-

enviabanal orfanatorio[

Nos dejaball36 horasen la carcel,y a los nillos los

tado en prision,pero tuvieronque conocerla por ser comercialltes,por gallarsela

vidade manerahonrada.

]

]

Marta,quiell comenzo a venderdurantelos ultimosallos de la administracionde Uruchurtu,comenta:

] [

1lohablapermisoparavellder,asl que desde que llegabanlos camiones [del

inspectorambulallte] tuvimosque hallaruna manerade trabajartemprallo:desde las 5 hastalas 7:30en la mallanaporquelos camionesllegabally llOS levantaban.Al prillcipiosolo se llevabana la gente, y lascosasquedaballtiradasell la calle. Sin ena- bargo, mas tarde, cuando el gobierno se dio cuenta de que algunos segulan vell- dielldo, cambionuevamelltesu sistema:regresabally se llevabantoda la mercallcia. Nos dejabanell libertad,pero se quedabancon lluestramercancia.Coll todo, se lle- vabantodo, yafueradilleroo lascosas,todo lo que encolltraban[ ]

Partefundamentaldel programade construcciollde mercadosera un alto grado de represion.Puestoque ya se hablanestablecidopracticascomercialesen las ca- lles, los vendedores no queriall entraren los mercadosa menos que el DDFles garantizaraque sus antiguaszollas de venta llOiban a ser ocupadaspor lluevos vendedoresque pudieranarrebatarlesa sus clientes.Ulla vez que se les garalltizo que esto no iba a suceder, las asociacionesde vendedoresambulantesconvillie- ron en elltrarell masa en los mercados.Generalmelltelas instalacionesestaban disenadasy construidasparaulla sola asociacionde velldedores;por lo tanto, los vendedores que habian decidido permalleceren la via publicase quedaron sin representaciollo fuerzaorgallizacionalalgunaque les permitieraresistirla repre- sion ejercidaen su contra.Todo lo que podlan hacer era intelltarlibrarsede la represion,como lo hicieronestasmujeres.'9

9 No obstante, mas tarde tales vendedores se volvieron el llucleo de las poderosas organizaciolles de velldedores ambulantes que hay en la actualidad, lo cual ayuda a explicar por que hay tantas lide- resas y por que todas ellas parecell teller caracteres tan templados. Han vivido la represion y han ga-

nado.

ELDESALOJODE LOSENDEDOES

AMBU>NTES

103

FRACASODELLEGAl)O

A pesardel aparenteapoyo que la clasemediay altabrindaballa sus accionesen

contrade los vendedoresambulantes,cuandoUruchurtufue destituidodel cargo en 1966, se detuvierolltanto el proglqamade construccioncomo las pollticasre- plesivas contra el ambulantaje.Si hemos de entender por que clichaspoliticas

no sobrevivierona Uruchurtu,debemos teller una ViSiOll masampliade los bene-

ficiosy de los costoseconomicosy politicosen los que incurrieronparael sistema politico rllexicanode la epoca, asi como del papel que talespoliticasestaballde- signadasa desempellaren la propiacarrerade Uruchurtu. Eraamigo cercanodel presidellteMiguelAleman,de quien fue companeroen

la universidad,jefe de campana,amigoy conf1dente.En 1952 el presidenteRuiz

Cortineslo nombro regente del DistritoFederalen una maniobraque ell grall

medidase corlsiderade pactoentre el plesidentesalientey el entrante,con el pro- positode conservaralgullasposicionespoderosasdentrodel gabinet¢zparalos par- tidariosde Aleman.Haymenos acuerdoen lo referenteal motivode ser nombra- do por LopezMateosrluevamenteparael cargostis allOS despues.Una de las po- sibilidadeses que representabala contilluaciondel poder para MiguelAleman. Otrfaexplicacionseriasimplementeque Uruchurtu el mistnoprecandidatoa la

presidencia- se habia vuelto tall poderoso que Lopez Mateosno habla podido

deshacersede el.l'' LopezMateosfue clegido como un

tu, porque este ultimo estabademasiadoidentificadocon los partidariosde Ale- mfarldentro del gobiernoy, por lo tanto,hablasido rechazadopor los simpatizan- tes de Calodenas,el poderoso presidente izquierdistade los anos treinta. No obstallte,era un presidentedebil, dominadopor los alemallistasy cardenistasde su gabinete. Por otra parte, Uruchurtuterllaun largo historialen puestos admi- nistrativosell el PRI,en el gobierno estataly el nacionaly contabacon Ull podero- so cuadrode aliados. En 1964, Uruchurtufue lluevamenteprecandidatopor el PId a la presidencia. No obstante el elegido fue GustavoDiaz Ordaz,y muchos argumelltanque las tensiones entre los dos fueroll evidentes desde el principio,aunque Uruchurtu fue llombradootravez regellte de la ciudad.Pese a que su posicion conservadora era similara la de Diaz Ordaz,su poder como regellte y trasbambalinasllego a ser una amenazaparala autoridaddel presidente.Como senala un trabajoaca- demico sobreel analisisdel conflictoentre estasdos figuraspollticas:

candidatode compromisosobre Uruchur-

Ullpresidentecollservageneralmelltelaexpectativade quesuscolaboradoresllOse excedanen su poder, paraque el pueda destacarpersollalmente(Lernerde

Scheinbaum y Ralskyde Cimet, 1976:395).

10CollsulteseCamp(1976);l:)avis(1994);Hofstadter(1974);GomezCastro(1963)y Ward(1990)si se desea masinformacionsobre la carrerade Uruchurtu. Paraconseguirdatosacercadel sistemapo- litico nlexicanoen conjunto,vease tambienCamp(1980, 1990, 1993);De la Pena (1992);Gollzalez Casallova(1965);Smith (1979)y Story(1986).

104

REVISTA MEXICANADE SOCIQLOGIA2/9G

Sill

cipitadapor

embargo,resultamuy

signiElcativoque la

caidafinal d.e Uruchurtufuera pre-

movimietltosligados a la

sus ataques.encontra

conocia por

su feroz

limitar

$US continuas pollticas en contra de los

economia

de los vendedores represiorlcontralos

el crecimiento ecorlornicoe

terrenosy sutnillistrode serviciosurbanosen

ginalmen.te habitableso

pogra.ficaso a las condiciollesclela

chas comunidadesfileran arrasadasresulto

ideologicos al

prediosduranteUll

de septiembre(le 1966,los miembrosdel

informaldentro de la ciudadcapital.Ademasde

ambulantes,a Uruchurtutambiense le

invasoresde predios,quielles frustrarorlsu intento de

virtualulellte inservibles,debido a sus

tierra.Empero,su practicade

impopulary causomuchos

impusieronaltoscostosa la ciudadpor la comprade

zonasque a

menudo solo-eranmar-

caracteristicasto-

ordenarque di-

problemas

PRI. Cuatldo el DDFarrasoa una

comunidadde 400 invasoresde

Indepelldencia,el 15

aguacero,cuatrodiasantesdel Gritode

distancioa Uruchurtudel

debate e1lel Congreso,se

Congresose ullieroll para denunciarel

presidenteantes de censurarlo

manejo que los in-

de la cruel-

con-

acto y el PRI habilmellte

y obligarloa renunciar.Duranteel

vasoresde prediosy los vendedores

dadde

trade los

Uruchurtu,de

ambulanteseranvictimasnobles

las politicasde Uruchurtu.Un columllistasenalo

que los ataquesen

vendedores ambulantes formabarlparte del "mandato dictatorial"de

[

]

las illdigllantes4'razzias"de los

esbirrosde la

de las

dian sus

15 de septiembrede 1966:7A).

Direcciollde Mercadosell colltra

supervivellcia,expell-

pobres illdigellasque, ell uso del

inaliellablederechode

mlseras mercallclasen las acerasurbanas(CarlosAlvear Acevedo, Enscelsior,

Cuatro poderosascentrales silldicalesafiliadasal

raciollde Obreros

secomete en contra de los

queson encarceladosy septiembrede 1966:9A). Paradojicamente,las

truccionde mercadosy la consecuellte

dedores fueron

l1ticano solo agrado a

contratos

bienpermitioa

ambulantesparasuspropios

PRI, entre ellasla CTM y la Fede-

atacaronla "[

]

injusticiaque

vendedores ambulalltesS

Revolucionarios(FOR), tambien

l-lumildes comercialltes,los

a los que se les decomisasu mercancia" (Excelsior,15 de

politicas de

Uruchurtuhacia el

ambulantaje-

la COllS-

represion necesariaen contrade los ven-

clavede la basede su poder. Lapo-

considerablede

originalmellteUll elemellto

las clases medias y

aporto una fuente

lucrativosparala

industria mexicanade la construccion, sino

Uruchurtu organizary

propositos.

que tam-

manipular politicamentea los vendedores

LA POLITIZACIONDEL COMEllCIO AMBULANTE: COSTOSY BENEFICIOS

Una

reglamentacionde mercadosde

res ambulantesintegrar teresesy, con objeto de

exigierolaque la OHlcinade Mercadoslos reconocierasiempreque

seccion

de la

1951,

permitiaa los venc3edo-

represelltarallsus in-

desconocieran,

congregaran

asociacionesciviles voluntariasque

evitarque las

autoridadesde la ciudadlos

ELDESALOJODE LOSVENDEDORESAMBULANTES

105

por lo menos a 100 miembros.Una vez que Uruchurtuse percatode que no po- dia simplemente "prohibir"la venta en la via publica de Ull dia para otro, sino que tenia que construirtnercadospara rtubicarlos,debio tomar la decision de como construirlospara los miles de vendedores independielltes que habla por toda la ciudad. Muy astutamellte,delineo una polItica en la que solo grupos "reconocidos"de por lo menos 100vendedoresambulantestendrianUll mercado construidoparaellos. Lo que eramasimportante,solo a talesgruposse les permi- tiriavender en la calle mientrasse terminabade construirel mercado:por tanto, los que no fueranmiembrosde asociaciones''recolaocidas''serialIrepriinidos. Desde el punto de vistaadministrativo,las asociacionescivilespermitierond los funcionariosde la ciudady a los administradoresde los mercadosnegociar con un solo organismoque representabaa todos los vendedores(o que al mellos ren- dia cuentasde ellos) de ulla calle o mercadodados.Ell lo politico,dichasasocia- ciones se vieron obligadastambiena afiliarseal P1tI y d apoyarlas accionespoliti- casen favorde dicho partido.llY,lo que resultomasimportante,Uruchurtuuso a las asociacionescon el propositode haceravanzarsu carrerapersonal.Para1958, la habil manipulaciondel programade construcciolade mercadosya rendia ge- nerosos beneficios en el ambitopoIltico.El 12 de febrerode ese ano, en U1] acto proselitista,40 000 propietariosde localesy sus familiasse congregaronparama- nifestarSll apoyo polltico a Lopez Mateos,y el presidente del PRIen el Distrito Federal,Rodolfo GonzalezGuevara,senaIoque la campanade 1958habiasido la primera en la cual los comerciantes en pequeno habian desempenadoU11 papel fundamental:aIgo que el atribuiadirectamenteal programade construccionde mercados.Lo mas signiElcativoera el hecho de que los lideres de los stendedores que se hallabanerl los mercados,relacionabanabiertamentesu apoyo a Lopez Mateoscon su promesade continuarlas pollticasde Uruchurtudelltro de la ciu- dad (FJXCelSiOr,lo. y 15 de febrerode 1958). E] calculo de las fechas de inauguracionde los mercadosdurantelos dos pe- riodos presidencialesen los cuales Uruchurtufue regellte de la ciudad, indica ademasque fueroll elegidasparacaptarbuena volulltady apoyoinmediatospara el y el PRI. Si se comparala calltidadde vendedoresque recibieronun local du- rante cada seccion bianuaIde los sexellios de Ruiz Cortinesy Lopez Mateos, cuando Uruchurtuestaba en plerl;ocargo del DistritoFederal,resultaevidellte que en el ultimo perlodo de dos anos de cadasexenio (el inmediatamellteante- riora las elecciones presidenciales)se dabaun nivelmucho mayorque cl normal en la construcciollde mercados. Comolo muestrala graElca2, 78%de todos los vendedoresque se hallabanen mercadosnuevos durantela admillistracionde ltuiz Cortilles,recibio sus locales e11los dos ultimosallos de ese sexenio. Del mismomodo, 61%de todoslos vende- dores en mercadosduranteel periodo de DIaz Ordazrecibiosus locales durante la mismafase bianual.Lo que resultamas asombrosoes que, en las atlministra- ciones siguielltes,despuesde que Uruchurtufue retiradodel cargo,la proporcion de puestos coIlstruidosdurallte el ultimo periodo bianual cae a alrededor del

11Hastadonde yo puedo opillar,todaslo hicieron.

106

REVISTAMEXICANADE SOCIOLOGIA2/96

33%,la ocurrenciaaleatoriaesperada.Esto indica

radamente como recurso politico que la construccionde mercados coincidiera

con el periodojusto antes de las elecciones

politica decayera significativamentedespues de concluida la administracionde

Uruchurtu,demuestraque el programahabiadejadode funcionaren este sentido.

que Uruchurtuplaneo delibe-

esta

presidenciales.E1hecho de que

GRAFICA2

VENDEDORESENMERCADOSAQUIENESSEOTORGOUNLOCALPORPERIODO

SEXENAL(MEDIDOENFASESDEDOSANOS)

4

o

o

a;

iSi

o

-

o

80

70

60

50

40

30

20

10

5S58

59-64

g1 Los dos primeros affos

1

65-70

Sexenio

7 1-76

Tercero y cuarto affos

77-82

8S88

il81 Los dos ultimos affos

FUENTE:Informacionoriginalde DDf-Coabasto,1991.

Estamismapolitizaciondel programade

laque de hecho sello en ultimo termino el destino de dicho programa.Puesto

quese uso a los

autolimitantedebido a cuatro

profundidaden la proximaseccion. Primero,aunque la polltica de construccion

asociaciones leales al PRI, es- 1966,la mayorlade los ven-

dedoresambulantesse encontrabanen estructurasde mercadoo bien las habian

rechazadopararegresara la via publica.Tercero,se dio una tendenciaa

tose logro a un alto costo financiero.Segundo,para

demercadoshabia

practicaresulto

mercadosy del comercioambulantefue

mercadosparaatraera los vendedoresal PRI,esta

factores que seran senaladosaqui y analizadosa

creadoun granconglomeradode

que con

eltiempo el apoyo de los

de los vendedores en los mercados hizo

yde

lacalle.

vendedoresmenguara.Finalmente,el enorme subsidio

que. obtuvieran grandes ganancias

hecho ocasiono que los consumidoressolicitaranvolvera los mercadosde

EL DESALOJODE LOS VENDEDO1ES AMBULANTES

107

LOS LIMITES POLITICOSDELA CONSTRUCCIONDELOS MERCA1DOS

El costodelosmercados

El programade los mercadoscosto una

gran cantidadde dinero para

mantenerun

tes y beneficiariosdirectos

hallar las

en dla (aunqueresulta

cuentranen mercadosse

de las

el presidenteRuiz Cortillesanuncio

millonesde pesos en la construcciono

cubiertos,paradar cabidaa los

truirnuevasescuelasen un periodo de crecimientoanualde 6%ell la

yel equivalentea Ull

1957("Textodel informe

sangriafiscal tan enorme a los

alegabaque los mercadosiban a

cualesal prillcipiofueron importantespero despues, reducidos.

complejosistemaque practicamenteno costabanadaa sus

de los propios mercados.

construiry

ocupan-

Mientrasque no es posible

mantellimientohoy

se en-

cifrasexactas,incluso ell lo referente a costos de

importantesellalarque los

velldedoresactualesque

hall llegado a aceptarun

programade "privatizacion"

mantenimiento),

illstalacionesque echariasobresus

hombroslos costosde

que solo entre 1953y 1958 se gastaron350

reacondicionamientode casi90 mercados

siete veces el gastoparacons-

poblacion,

vendedores,masde

pOCQ mas de todo el

presupuestodel DistritoFederal en

considerables,los

presidellcial'',Excelsior,2

recursosde la

producir

de septiembrede 1958). Una

ciudadsolo pod1a justificarsesi se

beneficios pollticos

EL RECHAZOA LOS MERCADOS

Uruchurtununca acabo totalmente COll el

vendedoresparecian

paramuchos de ellos estos llo

sode regresoa la via

neacion adecuadade mercadeo parael nuevo centro

unmayornivel de

cionesen el caracterde la

saccionen la

ambulantaje.Aunque

al principiolos

complacidoscon el programade construccionde

mercados,

proce-

pla-

comercial;2) resistenciaa mercados,y 3) modifica-

espaciode tran-

resultaron rentablesy comenzarollun lellto

publica.Muchasrazollesse

dieron paraello: 1) faltade

colltrol sobre los vendedoresen los

comercializaciondebido al cambiode

viapublicaa las construccionesde

los mercados cerrados.

poco valor

Construidosen

predios disponibleso zonas de

dos generalmenteno

que sustituyelon,lo cual

tiempose hicieroll de nuevos

duranteeSt'd

eliinico costo

cion (muchos de los

actividad; Eckstein,1977),

los mercadosparaobtener control

doresde formasque resultaban complicadaso imposiblesen la via pul:ilica,tales

velide-

aprovecharona

susceptiblesa dicha

catastral,los merca-

estabantarlbien ubicadoscomo los de la via

significabaque

clientes, al

publica a los

tenian menos clielltela.Aunque con el parecermuchos vendedoresse fueron

simbolicasde ningunamaneraeran

fase inicial.12Ademas,las rentas

paraentraren los mercados:amen de la

administradoreseran ex

los

funcionariosde

sobrelas

persistellciade la corrup-

policiasy muy

la ciudadtambien

actividades comercialesde los

12Pyle (1968) se

habiansicloun

valiode las bajastasasde vacantesen muchosde los

fracaso.

mercadosparasenalarque

los

REVISTA MEXICADJADE SOCIOLOGIA2/96

como imponer horariosy

"giros" regulatorioso llneas de productos.IJn tercer

Ull mercado

publico,

pararealizar transacciolles economicas

socializacion,paracomer y ser vistonconversarcon veci-

nos gusta.Por

Debicloa SU ubicacion ell un espacio

factorfue que el mero cambiode modifico el caracterde la venta.

un mercadode la calle llOsolo es Ull sitio

privadas:es un lugar de

espaciode la

transacciollpi<blicaa

llOS

y

amigos,y un sitio paraver lo que hay en

existenciay lo que

otraparte,los

mercadospublicosimponen mas restriccionesen el sentido de

una sensacionde

el espacio cerradoda

que propiedadajenay, por tamto,uno debe

Asimismo?esto exigia a los ven-

adaptarsu estrategia cie mercadeo, paralo cual UllOS cuantos estaban

tener

cledores

preparados Por estasy otrasrazones,la

un "proposito"especl:ficopara estar ahi.

reubicaciollde los mercadosque

atractivocomercialde

via publicaen mercadoscerradosdano el

Paramediadosde 1953, incluso los vendedores establecidosde la

solicitabanal DDF que dejaranregresara los vendedores

CO11 t1 argumentode que susventashabiancaldo 50%,mielltrasque otrosbarrios

donde los velldedoresse llabSlanquedado

tas ("DistritoFederal",ell

esteperiodo a quielles

yque sus ahorrosse habianesfumado.Algunosse

en puerta,otros tuvieronque

rnentese fueron a zonas doladelos mercadosse

COll el fin

tassemanas. Ul:R-buen ejemplo lo

cercade la zona del centro

doen Ull gran espacio de velletaen lfavia

, se habia transforma-

prosperaronen la

barriosenteros.

elegante colo-

arnbulantes,

ia Polallco

experimentabanU11 aumentoen susven-

1953,}.Muchos

vendedoresde

mayores

corlstruccion,

Excelsior,20 de junio de

entreviste,declararonqxuesuErieronperdidasaull

empleDarseell

dedicarona la venta de

encontrabanen

puerta

Sbricas, en tallto que otros sencilla-

de hacer negocio con

un local obtenido gratisy revenderloa las cuan-

localizada

constituyela zona obrerade Tepito, la cual

y a un kilometrodel Zocalo

Objetosusados,a

menudo de muy

publicadesde Elnalesdel siglo pasado

dudosa procedellcia

, eranvendidos

maderaconstruidasa la mitadde la calle y que en muchos casos

casashabitacion.Estos vendedoresrealizaronal-

sus Iocalesy hogaresfue- Hernandez, cronistade

despues de tres

abandollarlos mercadosal enfrentarsea 1a

(VazquezTorres, 1991).

-lo

c11casuchas de

culupliantambienla fullcioll (le

cuaIdabaa lrazona el llombredel "mercadoclelos rateros"

mercadosy

delegacioll Cuauhtemoc,sostiene que

quedaballen ellos.

gunasprotestascualldo se construyerontos

ron destruidoserl 1957;13einpero, Alfonso Hernandez

Tepitoy funcionariode la

alloslos vendedores- comenzarona

posibil-idadde una total ruillafinanci-erasi se

En algunos ca-

sos,ven-dieronlos derechos de sus locales;l4ell otros, sencillamentelos dejaron

residentesde zonasdestinadasa ser demo-

lidascon el fin de

la tierraejidal,fue-

rondisenados:paraser

nalmenteles habiansido

comprarsu local,

mercadoparaque cambiaranel nombreell las

hanacumuladouna grancantidadde localesque han compradoa otros.Puestoque solo se permite

vendedores

13. Protestasmas significativasfueron

realizadaspor los

crearespacioparalos nuevosmercados

14 Supuestamenteesto es ilegal,yaq:uelos

"inalienables",parael

localesde los mercados,al igualque

beneElcioexclusivode los vendedoresa

otorgados.En la practica,si un vendedorhallabaa

quienesorigi-

podia cobrarpor el si pagabaun cohecho

alguien interesadoen

considerablea los administradoresdel

listasoficiales.De

esta manera,algunos

ELDESALOJODE LOSENDEDORES AMBIJLANTES

109

vacantes,con lo cual renunciabana todo derecho sobre ellos. Ahola se sabe que uno de los mercadosde Tepito (que actualmenteostentael nornbredel "mercado de calzadomcisgralldedel mundo")despuesde que ccldaurlode SllS 700 puestos comenzaron a especializarseen zapatos) esta corltroladopor siete fumiliasque comprarolllos locales de la mayorlacle los otros vendedorescuando abandona- ron el rnercado.l=)

EL DESCENSOENELAPOYOPROVENIENTEDELOSVENDEDORESDELOSME1{CADOS

IIRC1USOen el caso de los vendedoresque permanecierollen los lllercados,su afil- liacionaIPRIno garantizabaque siguierclllsiendo tan activosen su apoyocomo lo habiansido al principio.Aunqueerlun primermomelltopodia considerarsea los vendedol-escomo una base poderosade apoyo,su necesidadde seguirapoyando al partidodisminuyocuarldosus titulos estuvieronasegurados.Una vez concedi- dos, no podia despojcirselesfacilrllentede suslocalesy, por lo tanto, el PRInO PO- dia ejerceruna amenazaefectifiracontralos velldedorescon objeto de mantener su l:ealtad.Por otra parte, puesto que los vendedoresambulantesllunca obtuvie- rolaningunaformacle titulo legal sobre sus 4<espaciosX en la via publica,y obliga- dos por su faltade seguridad,se vieroll elala necesidcldde recllizaruna collstante actividadpolltica parclpoder collservarsus "derechos".E1urlico"servicio"que el PRI podia vfrecer a los vendedoresde los mercaclos,por otro Iado,el-amantener rentassimbolicas,lo cual evito que la ciudadrecuperarclel enorme costo que ha- bia tenido el programade merccldos.

SUBSIDIOSYGANANCIAS

Finalmente,uno de los principalesargumerltosretoricospara ejerceraccion ela contra del ambulantajefue cltacarel problernadel ';intermediarismo"y del "saturadosistemacomercial"que, segun Uruchurtu,era lclcausaprilacipalde la inflacio1-l.Obviclrllellte7el simplecambiode pequellosvendedoresal rnelludeode las calles a luercadoscubiertosno podla hacer nadclpararesolverel uproblemaS del interluediarismo,pueslos vencledorescomprabanen granmedidaa los mismos proveedores.Por otra parte, la justific.lciono:ficialpara el eIlorme subsidio del comerciomincoristaque el programade construccionentranabaera que esto po- dria reducir el costo a los consumidoresen las zonas "populares".Sin embar- go, puesto que la polltica de Uruchultu tambienpersegula (CO11 el propositode proteger su inversion econornicay politica en los vendedores que se hallaban

han acumllladouna grancantidadde localesqtle han compradoa otros.Puestoque solo se permite tener Ull local por persona,los velldedoresusa1l"prestanombres",habitualmelltefamiliaresque se encuelltranell la lista COH10 locatariospero que clehecho llo tiellen ningullcontrolsobrelos locales. 15Paraobtenermayoresdetallesacercadel ambulalltajeen Tepito,consulteseCouffignal(1987)y

Tomas(1990).

110

REVISTAMEXICANADE SOClOLOGIA2/96

en los mercados) reducir1acompetencia "desleal"que ejercialllos vendedores ambtllantese incluso los stlpermercadoscontra los mercados sencillaulenteno habiaincentivosparaque los vendedoresqut estaballen los mercadosredujera sus precios o siquieraracionalizaransus estrategiasde cornpray comercializacion parahacer posible bajarlos precios.Comome comentaraun :Euncionarioque lle- go a lfaOficina de Mercaclosen 1968:"Noverltapor ciento de los comerciantes que han estado vendiendo [eIl los mercados]durante20, 30, o 40 arlosse han hecho muy ricos porque el gobierno les lla dado toclo".En vez de compartirSllS ahorros,la faltade competellciapermitioque los vendedoresque estabanen los mercadossimplementeamasuranriquezaa expellsasde los consumidores-que no se perd1aen los vecinos de muchos mercados-, quienes d menudo se queja- ban de los altos preciosy del mal servicio,y en muchos C'dSOS solicitabanque se

regresaraa

la ventaen la via pEolbliCd COll objetode reducirlos precios.

Los factores mencionados se reforzaronmutuamente para producir COll el tiempo una reduccion constantede la tasapolitica de rendimientoproveniente del programade construccion de mercados. Aunquelos costos de construcciony administracionse elevaron7los benef1ciospollticosse redujelsonhastaque los fan- tasticos'dStOS se salieroll de 1acongruencia.X mismo tiempo, el programade collstruccionde mercadosrequiriouna campallamasivade aplicacionparclobli- gar, por Ull lado, 'd los vendedoresambulantesa entraren los mercadosy, por otro, a evitarque compitierancon los mercados.Asi pues, aun cuando el progra- ma de construccionprodujobeneficiospoliticoscadavez maisreducidosen lo re- :Serentea un apoyodecrecierltepor partede los vendedoresque habiansido ubi- cados en mercados,por otra parte produjoluas y mas obligacionespoliticas en funcion de SU5 ataquesa los vendedoresamblllantes.En suma,dichasestrategias no eran ya politicfao economicamenteviables.Yd no se podia hacer entrar en los mercados'd los vendedol-esambulantesy, 1l aplicarlesrlgidasleyes, el P1tI solo consiguioalejarlosmientrasla administracionde la ciudad(yJporextension la ad- ministracionnacional) proyectabaasitnismouna imlgen autoritariay dictatorial en el plano nacionale internacional. Tarnbiendebelnos tolalaren consideraciorllos aspectospoliticos mas amplios de la escella pOlltiCd TrleXiCdlla. Und decaday mediade crecimientohabiadespez tado esperanzasde mejoramientoen los aspectostanto politico cornoeconomico del pallorclmainterno de Mexico,llillgUllO de los cllalesllego tan pronto como se 11blbiaprevisto.A1mismo tiempo, el controlpolitico habla sido virtualnwentemo- llOpOliZaCtO pOI el ala derecha del PRI medianteuna sucesion de presidentesan- tipopulistas.Durante ese periodo comenzo una inquietud politica cada vez ma- yor, sobre todo entre las clasesmedias.E1movirrlientoesttleliantil(que en ultimo terminofuel-areprimidopor el ejercitoell Ulla masacreque costo cielltosde vidas ela octubre de 1968) tenia ya una presenciaconsiderableque se hacia cada vez nlas poderosa. Como hace notal-Cornelitls(1975), sencillamenteno era posible que el Estadocontinuaraellajellandoa ulla parte cada vez mayorde las clases '4populares"durbanteeste periodo. Asl como el P1tI llego a estarintiluamenteliga- do a asuntosde invasionde prediosen esta epoca, tarnbiennecesitabahacersede aliados,no de enemigos,entre los vendedoresarnbulantes.

ELDESALOJODE LOSENDEDOES

AMBITLANTES

lll

Porende, el programade Uruchurtusobreconstrucciollde mercadoshabia pasadode serun bienpoliticoparael PRI en 1958, a collvertirse bilidadfilaallcieray politicade enormesproporciorlespara1966.Elhaberarrasa- do a una comunidadde invasoresde prediosno crcltansolo un pretextopara deshacersede urlrivalpolitico,SillO un s1ntomadelpeligromismoqueUruchur- tu planteabaal regiinen.Ahorase intelHpolliaen el caminode los intentosque hacia el PRI por corlsolidarel apoyode las clasesl)ajas,debidoa su llegativa pertnitira los invasoresde predioso bllos vendedoresambulalltesincorporarse dentrode laestructurapolitico-administrativa. Sinembargo,el programade collstrucciolade me1-cados(comoUruchu1-tulo llevoa lapractica)estableciodosprecedentesqueresultandecisivosparaexplicar el poderque tienenlos vendedoresambulanteshoyen dia.E1<pritnerlugar,al exigirquelos comerciclntesde la viapublicafueranmiembrosde unaasociacion

civilparvlpoderconsiderarotorgarlesurllocll

ell lacalle,Uruchu1-tusentolasbasesparalospoderosossindicatosdevendedores ambulantesque existen en la actualidad.En vez de las asociaciollesciviles "voluntarias"colatempladasporla reglllacionde mercadosde 1951,laspoliticas de Uruchurtudierona los l1deresde lasasociaciolaespoderilimitSado sobreSllS llliembros,yaqut les collfirio-a ellos,no a la ciudad-el poderultimo sobrela sobrevivenciadel vendedorindividual,quienno pocllaobterlerun localo una ''tolerallcia''sinlaanuellciadellider. Ensegundolugar,laspollticasde Uruchurtuno soloincrustaronfUlrmemente dentrodel PRI a losvendedolesqueestclbanen losmercados,tambienproporcio- naron Ull modeloquelasfuturasasociacionespudieronseguir:otorgarlealtada

o ser "tolerrados"

en

urla

responsa-

eIl

Ull mercado

Ull patrollpolitico(porlo regulardentrodelPltI,pelomastardetambiendentro de Otl-OS partidos)a cambiode apoyolneciprocode Sll "derecho"a ocuparun mercadoo una cbllle.Losvendedoresambulantesapreladieron,antesque nada, quesi resistlanen ullazonaduranteciertotiempo,la ciudadpod1areconocersu "derecho"a ellao bien almenos construircerca1lnmercadoparaellos.

CONCLUSION

Enel teatro,una tragediaes aquellaen la que un defectofatalen la naturaleza del persollajecentra1desvirtuasus noblesilltencionesy esto acarrearesultados tragicosEsdecir,en unaverdaderatragediael antagolaistaesderrotadono porla naturalezao porsussemejanteAs,SiI10 porsl misino.Todoslos elementosquehi- cieronfiacasarel intentode retirarde laviapublicaa losvendedoresambulantesn intentoque contilllolahastaahora,se originanbasicamenteen laspoliticasparti- cularesqueUruchurtupusoenvigorparaobtellerlosdosobjetivosde eliminaral ambulantaje,al mismotiempoque creabaun grupoclientelardependientede vendedoresde la vlapublicaqueapoyaransu propiacarrerapolitica.Dichasme- tasexigierollque Uruchurtuse enfrascaraen Ull aulbiciosoprograluade cons- trucciollde mercados,almisrnotiempoqueconduclalapollticade represionmas

REVISTAMEXICANADESOCIOLOGIA2/96

violentacolltrael ambulantajeen la historiarnodernade Mexico.Con el tiempo, fueroll las exigenciasde estasdos polIticasell sl mismaslas que ell granmedida trajeronconsigo la caldade Uruchurtu. No obstante,el legado masitnportantede Uruchurtues la maneracomo ayudo

a eumrarcarlas relaciollesentre los velldedoresambulalltesy la ciudad,que mas tardeperlnitioal ambulalltajeresurgircon creces.Nunca fue la interIcionde las nuevasautoridadesde la ciudadque sustituyerona Uruchurtupermitirel espec- tacularcrecimientodel ambulantajieque se dio en las tresdecadassiguientes. Mas biela,simplementedeseabanl-evertirUlaa situacionque se habiavueltopoliiicamelz- te insostenibIeparael PRI y ecollomicamellteincosteableparael Estado.Sin em- bargo, las pollticasde Uruchurt.uhablallpolitizadoradicalmellteal ambulantaje

al nlanipularel programade construccionde mercadoscomo incentivoparaque

los velldedoresde la viapublicase organizarandelltrodel PR1y como recompensa por la lealtadhaciasuspropiosobjetivospoliticos.Con el propositode capitalizar los beneElciospollticos de organizara los velldedores ambulantesde la misma maneraque Uruchurtuhabla organizadoa los comercialltesque se ellcolltlaban en los mercados, sus sucesores cometieron el errorfatal de seguir aplicando la letrade suspol1ticassin su espiritu?con lo cualsiguierollfomentandola creacion de organizacionesde vendedoresambulantes. Lo que sucedio poco despuesde que Uruchurtufueraobligadoa renullciares que el programade construccionde mercadosfue desmanteladoen favor de otros programas,como el del sistemade transportecolectivo,el metro. Empero, los funcionariossiguieronobligarldoa los gruposde velldedoresa organizarseen asociaciollesque tenian que probarsu lealtadal PRICOll objeto de ser "tolerados7' en las calles. Por ejemplo, para 1968, mas de 10 000 vendedoresya hablall sido autorizadosa vender en "tiallguis"(Pyle, 1978)*Lasautoridadesocultaronel he- cho de que estabanpermitielldoque el ambulantajeresurgieracon la quimerade que estaba"tolerandose"a los grupossolo hastaque se construyeranlos merca- dos, con lo cualaplicabanbasicamentela letrade laspoliticasde Uruchurtu,pero negaban su espiritupues ni los funcionariosni los vendedorestenian interes al- guno en la construccionde los mercados.No obsta1lte,como se senalo al princi- pio de eKstearticulo,al obligara los vendedoresambulantesa formarasociaciones gremialesfla ciudad les otorgo un poder decisorio sobre los vendedores indivi- duales, lo cual permitio a los lideres de dichas asociaciones manipulara sus miembrosen todas las formasque consideraronllecesarias,con el proposito de defendersusilltereses:aumenta1ldola cantidadde susmiembros;su espacioen la vla piiblicay, finalmente,el 4'fellomello"del ambulantajea un nivelsin pleceden- tes en la historiade Mexico.

TraducciondeMarcelaPineda Camacho

EL DESAL0JO

DE LOS VENDEDOES

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