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�tica y pol�tica

El hombre s�lo puede conseguir la felicidad mediante un ejercicio continuado de la


virtud para perfeccionar y purificar el alma. "Purificarse -escribi� en el Fed�n-
es separar al m�ximo el alma del cuerpo." Dominando las pasiones que la atan al
cuerpo y al mundo sensible, el alma va deslig�ndose de lo terrenal y acerc�ndose al
conocimiento racional, hasta que, inflamada en el amor a las Ideas, logra su
completa purificaci�n. Este amor a las Ideas es el sentido original del amor
plat�nico, muy distinto del que le dar�a la tradici�n literaria posterior y del que
tiene la expresi�n en nuestros d�as.

Practicar la virtud significa, ante todo, practicar la virtud de la justicia


(dikaios�ne), compendio arm�nico de las tres virtudes particulares que corresponden
a los tres componentes del alma: la sabidur�a (sof�a) es la virtud propia de la
raz�n; la fortaleza (andre�a) de la voluntad ha de modular el alma pasional o
irascible hacia los afectos nobles; y la templanza (sofros�ne) ha de imponerse
sobre los apetitos del alma concupiscible. El hombre sabio ser�, para Plat�n, aquel
que consiga vincularse a las ideas a trav�s del conocimiento, acto intelectual (y
no de los sentidos) por el cual el alma recuerda el mundo de las Ideas del cual
procede.

Sin embargo, la completa realizaci�n de este ideal humano s�lo puede darse en la
vida social de la comunidad pol�tica, donde el Estado da armon�a y consistencia a
las virtudes individuales. El Estado ideal de Plat�n ser�a una Rep�blica formada
por tres clases de ciudadanos (el pueblo, los guerreros y los fil�sofos), cada una
con su misi�n espec�fica y sus virtudes caracter�sticas, en correspondencia con los
aspectos del alma humana: los fil�sofos ser�an los llamados a gobernar la
comunidad, por poseer la virtud de la sabidur�a; los guerreros velar�an por el
orden y la defensa, apoy�ndose en la virtud de la fortaleza; y el pueblo trabajar�a
en actividades productivas, cultivando la templanza. De este forma la virtud
suprema, la justicia, podr�a llegar a caracterizar al conjunto de la sociedad.

Las dos clases superiores vivir�an en un r�gimen comunitario donde todo (bienes,
hijos y mujeres) pertenecer�a al Estado, dejando para el pueblo llano instituciones
como la familia y la propiedad privada; al carecer de ellas las clases dirigentes,
se evitar�a su corrupci�n, ya que no podr�an ni necesitar�an obtener riquezas, ni
tendr�an familiares a los que favorecer; tal esquema (y otros aspectos de sus
concepciones) fue revisado en Las leyes, obra de vejez en la que desaparecen estas
restricciones. El Estado se encargar�a de la educaci�n y de la selecci�n de los
individuos (en funci�n de su capacidad y sus virtudes) para destinarlos a cada
clase. La justicia se lograr�a colectivamente cuando cada individuo se integrase
plenamente en su papel, subordinando sus intereses a los del Estado.

Teoriz� tambi�n sobre las distintas formas de gobierno, que seg�n Plat�n se suceden
en un orden c�clico en el que cada sistema es peor que el anterior. La monarqu�a o
la aristocracia (gobierno de un solo hombre excepcionalmente dotado o de una
minor�a sabia y virtuosa, que aspira solamente al bien com�n) es para el fil�sofo
la mejor forma de gobierno. De la monarqu�a se pasa a la timocracia cuando el
estamento militar, en lugar de proteger a la sociedad, usa la fuerza para obtener
el poder. En la oligarqu�a, una minor�a de ricos gobierna a un pueblo empobrecido.
El descontento lleva a la democracia o gobierno del pueblo, de la que tiene Plat�n
un p�simo concepto: se elige como gobernantes a los m�s ineptos y reina la
anarqu�a. Finalmente, la tiran�a, encabezada por un demagogo que suprime toda
libertad, restaura el orden; es la peor de las formas de gobierno.

Plat�n intent� plasmar en la pr�ctica sus ideas filos�ficas, aceptando acompa�ar a


su disc�pulo Di�n como preceptor y asesor del joven rey Dionisio II de Siracusa,
hijo de aquel Dionisio I el Viejo al que ya hab�a aconsejado en vano antes de
fundar la Academia; con el hijo, el choque entre el pensamiento idealista del
fil�sofo y la cruda realidad de la pol�tica hizo fracasar de nuevo el experimento
por dos veces (367 y 361 a. C.).

Su influencia
Sin embargo, las ideas de Plat�n siguieron influyendo (por s� mismas o a trav�s de
su disc�pulo Arist�teles) sobre toda la historia posterior del mundo occidental: su
concepci�n dualista del mundo y del ser humano (materia-esp�ritu, cuerpo-alma), la
superioridad del conocimiento racional sobre el sensible o la divisi�n de la
sociedad en tres �rdenes funcionales ser�an ideas recurrentes del pensamiento
europeo durante siglos.

Al final de la Antig�edad, el platonismo se enriqueci� con la obra de Plotino y la


escuela neoplat�nica (siglo III d. C.). El cristianismo, empezando por Agust�n de
Hipona (siglo IV), encontr� en Plat�n muchos puntos afines (el desprecio del mundo
terrenal, la primac�a del alma) en que sustentar sus concepciones religiosas, y la
teolog�a cristiana fue b�sicamente agustiniana hasta que una profunda reelaboraci�n
de Santo Tom�s de Aquino (siglo XIII) incorpor� el pensamiento aristot�lico. En los
siglos XV y XVI, la admiraci�n hacia la filosof�a antigua que caracteriz� al
Renacimiento europeo llev� a un �ltimo resurgir del platonismo.