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El grado sexagesimal

Como unidad del sistema de medida de ángulos sexagesimal, está definido partiendo de
que un ángulo recto tiene 90° (90 grados sexagesimales), y sus divisores: el minuto
sexagesimal y el segundo sexagesimal, están definidos del siguiente modo:
 1 ángulo recto = 90° (grados sexagesimales).
 1 grado sexagesimal = 60′ (minutos sexagesimales).
 1 minuto sexagesimal = 60″ (segundos sexagesimales).
Esta notación sexagesimal tiene su origen en Mesopotamia, donde los astrónomos y
matemáticos usaron para sus cálculos frecuentemente números en sistema sexagesimal
lo cual facilitaba sus cálculos.

El radián, al igual que el grado sexagesimal, es una unidad de medida de ángulos


(de hecho es la medida de ángulo plano del Sistema Internacional de
Medidas (como podéis comprobar en la página 118 de este pdf). Es decir, igual
que podemos medir longitudes con metros o masas con gramos también podemos
medir ángulos con radianes, expresándolo en ese caso con rad o sin nada. Por
cierto, la aparición del radián data del último tercio del siglo XIX, y parece que el
primero que lo utilizó fue James Thompson, ingeniero y físico hermano de Lord
Kelvin. (Fuente: Earliest Known Uses of Some of the
Words of Mathematics.)
Pero volvamos a hacernos la pregunta principal de esta
entrada: ¿qué es exactamente un radián? Aquí tenéis
su definición:
Un radián es el ángulo central de una circunferencia que
abarca un arco de igual longitud que el radio de la misma.

Es decir, si nuestra circunferencia tiene radio , un radián


es el ángulo que abarca un arco de longitud :