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Causas de la desintegración del modo de

producción del capitalismo.


En 1867, en su libro 'El Capital', Karl Marx hizo su famosa predicción de la 'muerte'
inminente del capitalismo. Pasados casi 150 años, el sistema está vivo y el debate
sobre su futuro continúa con mayor o menor intensidad. La crisis que durante los
últimos años sufren varios países desarrollados hace que cada vez más expertos
hablen de grandes cambios que pronto tendrán lugar en el actual sistema social y
económico a nivel mundial.
Tras la desintegración de la Unión Soviética, gran parte de la población creyó que
el capitalismo había triunfado por completo. Sin embargo, en los últimos años el
sistema económico afronta numerosas conmociones económicas y sociales. En
Occidente se reduce la clase media, aumenta de forma alarmante el paro, y el
'estado de bienestar', considerado como el mayor logro del capitalismo de
postguerra, se convierte en algo del pasado. Por otra parte, en Oriente la
explotación de trabajadores adquirió los niveles del cruel siglo XIX.
En 2040 más de un 50% de la población activa perderá su trabajo por la sustitución
tecnológica

Antes de la gran crisis financiera de 2007 era raro escuchar hablar de capitalismo.
El sistema social y económico existente en el mundo era considerado por la
ideología dominante el resultado de un proceso natural. Si en alguna ocasión se
hablaba de capitalismo era sólo para indicar que se trataba de un sistema ganador,
un esquema de relaciones sociales que había triunfado sobre todos los demás
(como lo demostraba el colapso del comunismo en la Unión Soviética). Hoy las
cosas han cambiado.

A partir de la debacle de 2007 y del fracaso de la política macroeconómica para


superar sus efectos negativos, hablar de capitalismo y de su evolución es algo
común. Los reveses que sufre el capitalismo son múltiples y se necesita estar ciego
para no percibirlos.
El primer fracaso se sitúa en el plano del crecimiento. Los economistas
del establishment piensan que a raíz de la crisis estamos frente a un proceso de
lento crecimiento o estancamiento secular. Pero lo cierto es que la tasa de
expansión del capitalismo global ha venido disminuyendo desde hace más de 45
años. Entre 1972 y 2017 la tasa de crecimiento anual del PIB de los 20 países
miembros de la OCDE disminuyó de 4.2 a 2.5 por ciento. Se trata de una tendencia
de largo plazo y no de un problema coyuntural.

El segundo frente en el que fracasa el capitalismo se relaciona con la política


económica. Es cierto que en las décadas de la posguerra la mezcla de política
macroeconómica dio buenos resultados, pero hoy la política económica no es capaz
de sacar a la economía mundial del entumecimiento. La política monetaria explora
nuevos territorios mediante la inyección desorbitada de liquidez al sistema
financiero, pero el efecto sobre la economía real ha sido muy débil o nulo (como en
Japón durante los pasados dos decenios). Por su parte, la política fiscal no ha
podido escapar del terrible dilema que le ha impuesto el sistema financiero global:
si el Estado no disciplina sus finanzas, el mercado de capitales le castigará.

El tercer fracaso se relaciona con la única fuente de legitimidad social y política que
tenía el capitalismo, a saber, su capacidad de mejorar el bienestar de las grandes
masas de la población. Ese resultado no sólo depende de la acumulación continua
de capital (hoy debilitada), sino de la redistribución de los logros económicos entre
la población. Entre 1945 y 1975 el capitalismo desarrollado pudo elevar el nivel de
vida promedio de la población. Sin embargo, desde 1973 el crecimiento de los
salarios se estancó y el aspecto redistributivo del régimen de acumulación se
transformó radicalmente. El ahorro neto privado comenzó a declinar, mientras
aumentaba el flujo de crédito hacia el sector privado. Los análisis de Wynne Godley
demuestran que el incremento en la demanda agregada alimentado por el
crecimiento del endeudamiento fue el principal factor detrás del crecimiento
económico en Estados Unidos. A su vez, ese crecimiento estuvo ligado al abultado
déficit en la cuenta corriente de la balanza de pagos y al endeudamiento externo.
Las siguientes décadas estuvieron marcadas por una desigualdad creciente y la
transferencia de recursos desde las clases más bajas hasta los más privilegiados
de la pirámide social.

El cuarto frente en el que el capitalismo ha fracasado es quizás el más importante.


La red de instituciones que proporcionan estabilidad al capitalismo es compleja y
desempeña muchas funciones. Pero quizás el apoyo decisivo lo recibe de la idea
de que capitalismo, democracia y libertad son criaturas que nacieron en el mismo
nido. La verdad es que en ocasiones el capitalismo no ha tenido más remedio que
respetar el sistema democrático, pero cuando se ha sentido fuerte ha escogido el
camino de la violencia y la represión. Ese fue el destino de Allende y de Mossadegh.

A veces al capital le ha resultado costoso agachar la cabeza y aceptar esquemas


de redistribución y garantías de mayor seguridad social y libertad de asociación para
la clase trabajadora. Por eso de la Gran Depresión emerge el estado de bienestar.
No fue una concesión graciosa de la clase capitalista. Pero una vez que el capital
recuperó sus fuerzas, la democracia pasó a segundo plano. Las decisiones políticas
se toman ahora por las élites de las corporaciones, bancos y otros agentes de los
mercados financieros. Hoy el crecimiento del sistema financiero y la globalización
de mercados y cadenas de valor se encargan de disciplinar a los gobiernos. Por la
vía electoral no se puede cambiar la desigualdad o alcanzar un nuevo estado de
bienestar. Las elecciones son el camuflaje perfecto para disfrazar la explotación y
degradar a los ciudadanos al nivel de simples consumidores (aunque cada vez con
menor poder de compra).

El triunfo enfermo del capitalismo reside en haber eliminado a la oposición para


mantener operando un sistema disfuncional y a todas luces injusto. Pero ese éxito
marca al mismo tiempo el principio del crepúsculo. Si alguna vez lo fue, hoy el
capitalismo ha dejado de ser el soporte de una sociedad democrática, justa y
estable.