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Medicina social («salud colectiva») y medio ambiente: Entrevista a Jaime Breilh


Author(s): Jaime Breilh
Source: Ecología Política, No. 37, salud y medio ambiente (2009), pp. 47-57
Published by: Fundacio ENT
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20743491
Accessed: 05-05-2018 00:58 UTC

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Medicina
m m

social (?salud
colectiva?) y
medio ambiente*
Entrevista a Jaime Breilh**

Palabras clave: salud colectiva, medicina social, epidemio


logia popular, epidemiologia critica, petroleo, agroindustria,
salud infantil

Sus trabajos se enmarcan en lo que se ha llamado ?medicina gesti?n de salud. En ese marco, el proceso hist?rico de critica,
social? tfodria explicarnos brevemente en que consiste la ?me deconstrucci?n y construcci?n vivido por los nucleos latinoa
dicina social?y cudles son sus rakes en America Latina?-(C6mo mericanos que levantaron y han mantenido el movimiento,
se relaciona con la ?epidemiologia popul?r?? ha tornado distancia respecto a la salud publica conventional,
?Medicina? social es un movimiento formado por sujetos para superar los paradigmas conceptuales y pr?cticos de las
sociales y academicos, surgidos como reaction a la miopfa y viejas escuelas, las cuales, al margen de una cierta sofisticaci?n
distorsiones del modelo biomedico comercial, y de la salud instrumental, se han anclado en formas positivistas, inscritas
publica funcionalista, convertida esta ultima en d?cil instru generalmente en el funcionalismo.
menta del poder. Esos dos brazos de la salud en el capitalismo, Ahora bien, cabe reconocer que la denomination
invisibilizaron la profunda inequidad e ineficacia de nuestras ?medicina? social no es adecuada, puesto que, de manera
sociedades frente a los graves problemas de la salud de las alguna los objetos y sujetos de transformation se reducen
colectividades explotadas y subalternas. En correspondencia, a los de la medicina. Tampoco corresponde a los de una
la preocupacion central de dicho movimiento es el desarrollo salud ?publica?, puesto que el desafio del desarrollo de la
de perspectivas contrahegemonicas en la investigaci?n y la salud no se reduce igualmente a las tareas de los sectores
gubernamentales, por importantes que estos sean. De ahi
surgi? el nombre de salud colectiva que abarca dialectica
* Entrevista realizada
mente un movimiento enpor Miquel
dos lineas interrelacionadas, que Ort
revista Ecologia Politica.
mantienen sin embargo, una autonomfa relativa: la lucha
** Jaime Breilh, Md. MSc. PhD; Direct
Andina Simon ciudadana por la defensa y promotion
Bolivar, Sede de vida y la salud,
Ecuador;
jbreilh @ uasb. edu. ec
en los espacios diversos ?laborales, del consumidor, de las

ecologfai political AT

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organizaciones colectivas, de los espacios de la cultura, y de norteamericanas o europeas, y con seguridad existen en
los escenarios de lucha ecol?gica; y complementariamente, n?cleos de Asia o Africa. Aquf el problema central es que
el movimiento academico, critico e interdisciplinario, al igual que en el caso de la production latinoamericana,
coordinado por los especialistas de la salud, que desde seguramente los proyectos, articulos y otras publicaciones
diferentes campos y experticias profesionales trabaja, en el de dichos centros no logran hacerse suficientemente visibles
marco de un pensamiento critico, por el desarrollo de los en los medios de divulgaci?n cientifica y en las revistas del
paradigmas, instrumentos, tecnicas indispensables para el ?mainstream?, cuyos cuerpos editoriales y revisores obsta
avance del movimiento en su conjunto, tanto en los espa culizan las publicaciones que no se ajustan a los c?nones
cios de investigation, de monitoreo estrategico, como en positivistas del rigor cientifico. La dominancia del ingles y
los de gesti?n, donde se formula el diseno de propuestas la hegemonfa de los paradigmas acnticos, tanto en las esferas
de afrontamiento e incidencia. del an?lisis cuantitativo, como cualitativo, han determinado

Fue a fines de los setenta, que surgieron en el seno de este que libros y articulos latinoamericanos que han ofrecido
movimiento y especialmente en Argentina, Brasil, Colombia, planteamientos pioneros fundamentales sean olimpicamente
Ecuador y Mexico, un conjunto de propuestas que fiieron ignorados por el ?mainstream? del None, consolid?ndose
consolidando la llamada epidemiologia critica, la cual ostenta un circulo vicioso de relegaci?n e imposibilidad de difiision
ahora un robusto conjunto de elementos conceptuales y ope y posicionamiento.
racionales orientados a la superacion del pensamiento lineal y
reduccionista y del fimcionalismo. Este paradigma emancipa Han determinado que libros y articulos
dor e intercultural de la epidemiologia, tejido en las jornadas latinoamericanos que han ofrecido
de investigadores vinculados a la lucha por la vida y contra planteamientos pioneros fundamentales
las agresiones de las sociedades regidas por la acumulaci?n de sean olfmpicamente ignorados por el
capital, ha compartido a lo largo de su desarrollo muchos de ?mainstream? del Norte
los retos, aprendizajes y logros de la epidemiologia popular, la
cual se da, por ejemplo, en el seno de gremios obreros ?el
Uamado modelo obrero?; en la epidemiologia ciudadana En el caso de la epidemiologfa crftica se pueden citar
casos ilustrativos de un doble movimiento de invisibiliza
para la defensa en los barrios; la epidemiologia indigena
ligada al buen vivir y a la agroecologia; la epidemiologia cion, por un lado, y luego de una especie de ?apropiaci?n?
popular de los espacios de reivindicaci?n afroamericanos; tardia de ideas, como fueron los casos de la crftica a la red

la epidemiologia de genero de los movimientos de mujeres. multicausal de MacMahon que en America Latina trabaja
Si bien la epidemiologia critica y la epidemiologia popular mos desde fines de los setenta, mientras en Norteamerica

comparten un mismo objeto de transformation, similares apareci? con bombos y platillos a mediados de los noventa;
objetivos estrategicos y confrontaciones, se han impulsado o el caso de teoria sobre la determinaci?n social de la salud,

desde escenarios distintos. Es de esperarse que en los anos que los latinoamericanos igualmente trabajamos desde los
venideros se tiendan lazos m?s estrechos entre estas dos anos setenta y que reapareci? con enorme resonancia mun
vertientes interdependientes de construction. dial como realizaci?n europea en 2005, aunque recortada
en su profunda politicidad original.
fixisten otras propuestas similares en otras zonas del mundo: Con toda seguridad el flujo Sur-Sur de bibliograffa,
Asia, Africa, Europa o EEUU? jPodria senalarnos algunos o Sur-Norte ?con valiosos centros contrahegem?nicos
estudios o grupos de trabajo de intern? que existen en el Norte- no tiene la magnitud deseada
Propuestas afines a la epidemiologia critica han debido a esta profunda inequidad y distorsion del sistema
aparecido en departamentos progresistas de universidades de publicaciones.

4-8 ecolog fa. politico.

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En nuestra region cada uno de nuestros centros co Cabe decir, en primer lugar, que en la segunda mitad
noce y en muchos casos mantiene importantes niveles de del siglo anterior, no solo en el Sur sino en el Norte, los
colaboraci?n cientifica con n?cleos progresistas de univer paradigmas progresistas conformados en distintas decadas,
sidades de Canada -Columbia Brit?nica, Montreal, Quebec padecieron limitaciones importantes frente a la hegemonfa
y Ottawa-; con varios de Estados Unidos como California de la epidemiologfa positivista. Los procesos determinantes
-Berkeley, Davis-, Chapel Hill, Columbia, Emory, Johns del impulso cientifico como son los recursos institutional
Hopkins, Lowell (Mass.), Michigan, Texas y varias m?s; y financieros, el contexto epistemico y la mayor o menor
con universidades europeas de Espana ?Complutense de viabilidad de un ejercicio pr?ctico socialmente reconocido,
Madrid; Barcelona; Bilbao?; de Francia (Paris, Bordeaux); constituyeron restricciones que impidieron que las poten
Alemania ?Berlin?, Holanda ?Wageningen?; Italia cialidades conceptuales, metodol?gicas e instrumentales de
?Roma?; Portugal ?Porto?; Suecia ?Umea?; y las epidemiologfas contrahegem?nicas avancen y lleguen al
varias m?s. Un caso demostrativo de las potencialidades ?mainstream? academico. El rechazo sistem?tico e invisi

de la alianza Norte-Sur que pudimos atestiguar hace unos bilizaci?n de la epidemiologfa crftica latinoamericana, por
pocos anos fue la respuesta de medio centenar de recono ejemplo, constituyo un modus operandi por parte de las
cidas universidades y centros de investigaci?n del Norte, revistas y publicaciones del Norte ?fenomeno ampliamente
que suscribieron en 2007 un respaldo internacional pu documentado en los escritos de Howard Waitzkin.

blicado en una prestigiosa revista especializada de Estados En anos m?s recientes, tal vez impulsada por la crisis
Unidos, a los estudios epidemiol?gicos que denunciaban de hegemonfa que acompana el derrumbe financiero del
la sobremortalidad por c?ncer en las zonas afectadas por la capitalismo neoliberal, el destape de sus profundos fracasos
petrolera Chevron-Texaco y que habian sido cuestionados sociales, y la perdida de peso para la arrogancia del Norte,
por epidemi?logos bajo contrato de dicha empresa trans junto con la maduraci?n tecnica e institucionalizaci?n de
nacional (Breilh, 2005). las propuestas latinoamericanas, ha promovido algunas ini
Desafortunadamente, por los motivos antes dichos, ciativas de recuperation de contactos y espacios de autentico
conocemos menos por estas latitudes acerca de los n?cleos di?logo Norte-Sur. Aunque muchas veces sin siquiera reco
de salud colectiva y epidemiologia de Asia y Africa, aunque nocer las contribuciones del Sur, el establishment cientifico

con toda seguridad existen en dichos paises experiencias del Norte comienza a abrirse a los aportes del Sur, como
valiosas que desconocemos, del mismo modo que deben ha sido el caso ante citado de la determination social de la
desconocer las nuestras. salud, cuando investigadores del Norte recuperaron tardfa
mente elementos de la epidemiologfa crftica latinoamericana
En ocasiones cuando las propuestas metodoldgicas m?s novedosas ya expuestos desde fines de los setenta. En igual forma, tanto
?como lo es por ejemplo el caso de la epidemiologia popu la epidemiologfa funcional como incluso la crftica, movidas
lar? han sido propuestas en los paises del Sur han encontrado por el avance de la lucha de los pueblos ancestrales por la
con muchas dificultades para su implantation en el Norte. fie interculturalidad, han comenzado a plantearse las potencia
ha dado tambien este proceso en el caso de la epidemiologia lidades de una construction intercultural de los objetos y
popular? 'tEn que situation se encuentra en la actualidad la procesos de la epidemiologfa.
epidemiologia popular frente a otros modelos epidemiol?gicos
m?s tradicionales? La salud colectiva define los problemasy desarrolk sus investi
Si retomamos las reflexiones ya hechas sobre los ter gaciones a traves de unidades de andlisis sociales e individuates,
minos ?epidemiologia critica? y ?epidemiologia popul?r?, pero con un encuadre teorico-metodologico colectivo. En los
al contestar la pregunta debemos distinguir entre esas dos ?ltimos anos hemos visto un resurgir en algunos paises como
expresiones estrechamente relacionadas. Bolivia o Ecuador, por ejemplo, la reclamaci?n de ?los derechos

ecofog

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colectivos? y se han tornado algunas medidas para asegurarlos, medida a las revolucionarias contribuciones filosoficas,

en especial en el ?mbito de los colectivos indigenas, }cree usted cognitivas y praxiol?gicas del marxismo. A pesar de las
que esto va a influenciar de alguna manera en k populariza limitaciones hist?ricas del pensamiento de los siglos 18 y
tion de la ?medicina social??
19, y de algunos argumentos errados o incompletos de las
En el caso de los dos paises citados la forja de un grandes tesis de los clasicos del marxismo, se puede decir que
proceso colectivo de replanteamiento constitutional y jurf dichas contribuciones originales, junto a la rica production
dico, posibilitada por una amplia y organizada movilizaci?n intelectual marxista de la segunda parte del siglo veinte y del
social, ha impulsado una vasta participation social sobre los presente, ofrecen un robusto conjunto de elementos teori
derechos en general y sobre el derecho a la salud particu co metodol?gicos y prescripciones para la action que est?n
larmente. La implementation de un proceso constituyente nutriendo las m?s importantes propuestas contempor?neas
intercultural e interdisciplinario hizo posible el encuentro de en las ciencias sociales como la epidemiologfa.
distintas miradas y principios de action, una especie de ne
gotiation de aportes entre sectores academicos democr?ticos El marxismo ofrece argumentos
y las organizaciones sociales y etnoculturales; con eso se han contundentes no solo respecto a la
logrado productos vitales para la reconstituci?n del derecho composici?n de clases sociales de
a la salud y la insertion de tales derechos en un pensamiento nuestras sociedades, sino sobre la
integral sobre la determination social de la salud. determinacion estructural
AI Uevar a efecto el proceso constituyente en Ecuador,
por ejemplo, el movimiento por introducir en la nueva
de los procesos
Constitution de forma explfcita la interdependencia del
derecho integral a la salud respecto a la vigencia de otros No se trata solamente de las contribuciones sobre la

derechos fundamentales como la soberanfa alimentaria y del estratificaci?n clasista de la sociedad. Como lo hemos dicho

agua, la justicia laboral, los derechos de asociacion y los de antes, por ejemplo, un aporte central del marxismo, una vez
disfrute de ambientes saludables, asf como el reconocimiento despojado de todo iluminismo y de visiones que pretendieron
formal, por primera vez en la humanidad, de los derechos convertirlo en una especie de matriz ?nica del discurso social,
de la naturaleza, fue el producto combinado de principios constituye sin duda una herramienta clave para orientar la ar
emancipadores inscritos, tanto en el pensamiento academico ticulation de los diversos discursos crfticos respecto al sistema
critico, como en el saber ancestral emancipador. capitalista; una herramienta que puede ayudar a construir lo
que hemos llamado la ?metacrftica? del capitalismo (Breilh,
La salud colectiva se ha visto influenciada por el pensamiento 2003) dado su poder crftico de la sociedad capitalista, y
marxista por ejemplo a traves de la orientation de algunos precisamente dada su conception dialectica de reconocer el
trabajos estructurando k information en funti?n de las closes movimiento interdependiente de lo general y lo particular, de
sociales, definidas por las rektiones de production econ?mica. la totalidad y la diversidad. El marxismo ofrece argumentos
jCree que este enfoque sigue siendo vdlido o deberta ser revisado? contundentes no solo respecto a la composici?n de clases
{Como se complementa o compatibiliza con otros enfoques, sociales de nuestras sociedades, sino sobre la determinacion

por ejemplo algunos de los trabajos realizados desde k justicia estructural de los procesos, la dialectica entre la naturaleza y
ambiental donde el enfoque se centra en el andlisis seg?n sociedad, la comprensi?n de la complejidad multidimensio
criterios raciales o ubicaciones geogrdficas, que no siempre son nal y jerarqufa de la realidad, el vfnculo entre lo social y lo
coincidentes con las divisiones de production econ?mica? biol?gico, etc. Es decir, todo el conjunto de movimientos que
Se ha dicho acertadamente que una parte importante forman parte del gran movimiento, historico-naturalmente
del pensamiento critico del siglo anterior se debe en gran determinado de la vida y la salud.

SO ecologia poi iticei

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Desde algunos tendencias del ecologismo se proclama en ocasio Claro que la lucha y muchas propuestas de la epidemio
nes que existe una deudo ecol?gica desde los paises del Norte. logfa crftica est?n hermanadas con las del ecologismo crftico
Se dice que estos paises son acreedores por que se producen un y emancipador. Si bien enfocamos originalmente objetos de
conjunto de impactos ecologicosy sociales en el Sur que no son transformation diferenciables o enfasis distintos en los mis

reconocidoSy pero son generados o impulsados por el modelo mos objetos, en estas nuevas etapas, m?s que colocarnos en
econ?mico impuesto desde los paises del Norte. Haciendo el campos distintos de la lucha, estamos avocados a construir
paralelismo, jPodriamos decir que en la actualidad existe una interdisciplinariamente espacios comunes de metacrftica al
?deudo de salud? hacia los paises del Sur? fiudles serian en capitalismo; lo cual implica, para quienes bregamos desde la
este caso los principales generadores de esta deudo? investigaci?n, el caminar en la interfase de las ciencias sociales
El colosal desarrollo de las fuerzas productivas y lo que crfticas (la economfa polftica, la antropologfa y la sociologfa
hemos descrito como aceleraci?n global de la acumulaci?n crfticas); la epidemiologfa crftica y la ecologfa crftica.
(Breilh, 2009) sustentada en la recomposicion y nueva tecno
logfa productiva; el despojo ?muchas veces ftaudulento? de Este movimiento contrahegemonico de la salud {deberia tener
los recursos vitales del Sur; y un fundamentalismo de merca tambien una escala global? jComo podria articularse?
do, han desencadenado no solamente una demolition de los Los pueblos afectados del Sur y del Norte deben seguir
derechos convertidos en mercancfas, sino una reproduction tejiendo sus alianzas. En salud, experiencias como la del
de modos y condiciones malsanos de vivir, desencadenando Movimiento por la Salud de los Pueblos y otras, demuestran
la ampliation del abismo social entre clases, regiones, pueblos la vitalidad crftica y propositiva de la fusion entre pueblos
y culturas e instituyendo formas destructivas de relation entre organizados, movilizados y pensantes, junto con sectores
el ser humano y la naturaleza. academicos democr?ticos.

Esa masiva determination de privation, exclusion y Las formas de la lucha dependen del momento y de
desigualdad social, que ha generado tanto dolor y enfer los diferentes espacios. Redes, vfnculos partidarios y de
medad, no solo han afectado a los pueblos del Sur, sino movimientos, proyectos internationales de investigaci?n y
tambien a los del Norte, como lo evidenci? dram?ticamente monitoreo crftico, pueden activar y de hecho lo han estado
la cat?strofe del Karina en Nueva Orleans, o como nos lo haciendo, experiencias vitales que han logrado conquistas
recuerdan las amplias movilizaciones de inconformidad en importantes.
Europa y Asia en estos dias.
En esa medida, el problema se trata m?s que de una {Que iniciativas se est?n Ikvando a cabo en la actualidad que
deuda social, que de hecho sf se acumulo, de una responsabi merezcan su especial atenci?n en elimpulso de la salud colectiva
lidad de no seguir alimentando un sistema estructuralmente y en el impuho de movimientos contrahegemonicos al entorno
malsano y patogeno. Si solo nos referimos a deuda, podrfa de la saludy/o el medio ambiente?
parecer que, con solo pagarla, ya podrian reasumir el mismo Las iniciativas pueden encarnarse en espacios de la lu
tipo de sociedad. cha social y/o en espacios academicos. Las batallas han sido
diversas: unas veces contra sistemas productivos destructivos,
Usted propone en algunos de sus trabajos la necesidad de otras contra polfticas malsanas, otras por el debate te?rico
construir un movimiento contrahegem?nico que impulse una sobre los paradigmas, otras por el desarrollo de instrumentos
reforma profunda de las politicas y estructura del sistema de v?lidos para la reforma del quehacer institutional.
salud. jCudles cree que deben ser las caracteristicasprincipales No cabe forzar una distinci?n nitida entre los pro
de este movimiento? firee usted que se rekcionan de alguna gramas academicos y los que impulsan las organizaciones
manera con otras propuestas contrahegemdnicas surgidas desde sociales. En la lfnea contrahegem?nica generalmente se
el ecologismo? desarrollan estrechamente ligados.

ecofog

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Se distinguen algunas lmeas de action: los estudios y pro En el terreno de los postgrados, un ejemplo reciente
gramas de incidencia sobre los derechos en salud e impactos que cabe citar por que ilustra las caracterfsticas de inter
humanos y ambientales de sistemas productivos de gran escala disciplinaridad e interculturalidad en el ?mbito academico
(agroindustria, minen'a, e industrias en general; procesos de es el Doctorado en Salud Colectiva, Ambiente y Sociedad de
desestructuracion de las pequenas economias, interrelaciona la Universidad Andina Simon Bolivar del Ecuador, que se
dos con el desarrollo monopolico de la economia; procesos sustenta en dicha vision critica, que se proyecta a la con
de deterioro, segregation e inequidad en el espacio urbano; tribution en espacios sociales concretos y que implica un
proyectos ligados a la reforma integral de los sistemas de salud, proceso international de enlace de los m?s altos recursos
y desarrollo de politicas alternativas; desarrollo de los derechos tecnicos de America y Europa.
en salud deterioro y experiencias de conduction popular de
la gestion; programas ligados al tema de la determination
cultural e intercultural de la salud. En fin, una pleyade de PETR?LEO
universidades, centros de investigation y organizations e in
cluso instituciones p?blicas ligada a lo que ahora Uamamos Yaenlos anos ochenta ponia en duda la ?ruta hacia el bienestar?
salud colectiva (podrfa decirse salud publica critica o medicina generada por la explotacion petrolera. Para ello analizaba la si
social), trabajan en America Latina por el derecho integral de tuaci?n econ?micay de salud de los obreros de distintas ramas de
salud, y por la reforma profunda de los sistemas nationales actividaden los anos setentay ochenta y comprobaba la relaci?n
de salud. Dependiendo de la realidad y posibilidades de los entre eldeterioro epidemiologico y el desarrollo econ?mico basado
pafses se han consolidado acciones de transformation cons en la production petrolera. fiomo ha evolucionado esta temdtica
titutional y jundica; otras veces, de remediation por danos; desde entonces? }Han solucionado las nuevas tecnobgias petroleras
en otras oportunidades por la transformation de instituciones y/o las nuevas legislations la situacidn? ;Por que?
y programas de salud; hay una rica variedad de experiencias Los modelos antropodntricos del desarrollo comen
de gestion participativa e implementation de la conduction zaron a agotarse paralelamente al avance de la acelerada
p?blico social de la gestion. acumulaci?n neoliberal, que multiplica la generation de
En correspondencia, existen innumerables programas ambientes malsanos y escenarios de pronunciado impacto
de postgrado que ofrecen contribuciones valiosas en todas ambiental y humano.
esas lineas, los cuales se desenvuelven alrededor de un pa En los escenarios de la salud colectiva de America La

radigma critico y de acciones contrahegem?nicas. Luego tina, a m?s de la critica al modelo ecol?gico funcionalista
de la aparici?n hist?rica en Mexico y Brasil de la primeras y la toma de conciencia de la inviabilidad de la matriz
maestnas de medicina social, se han multiplicado en Centro energetica petrolera, se ha cuestionado las nociones de sos
America, el Caribe y Sur America valiosos programas de tenibilidadentendida como b?squeda de mantenimiento o
postgrado, n?cleos de investigaci?n y unidades en las enti continuaci?n del mismo modelo econ?mico social y se ha

dades p?blicas que han levantado en los ?ltimos 30 anos un promovido m?s bien la noci?n de sustentabilidad centrada
robusto conjunto de espacios donde se articulan la excelen en la transformation de dicho modelo y la construcci?n
cia academica y el compromiso historico social. El ?Informe de una estructura social que posibilite y sustente modos de
Alternativo de la Salud en America Latina? (CEAS, 2005) buen vivir, en que la capacidad vital de la sociedad se mida
difundido en la Segunda Asamblea Mundial de la Salud de no solo en la producci?n de fertilidad y alimentos, sino en la
los Pueblos en ediciones en castellano e ingles, ofrece una protection integral de los distintos elementos que hace po
muestra de la penetrante capacidad de an?lisis, asi como sible dicho buen vivir: trabajo digno y saludable, soberania
los exitos en la reforma de los sistemas de salud de la salud del consumo, autarqufa organizativa y soportes colectivos,
colectiva (?medicina? social) de America Latina. identidad cultural y ecosistemas saludables.

52: eooiogfo politico

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Se trata ahora no solo de confrontar y superar la in con mucha fuerza en Bolivia y Venezuela y que comienzan
justicia social de una sociedad de clases, sino de asumir el a insinuarse tambien en Ecuador. Si por el contrario se
desafio de luchar por la supervivencia misma del ser humano afirman los proyectos m?s democr?ticos de sociedad y las
y la naturaleza. En otras palabras lo que est? en juego ahora organizaciones colectivas que los sustentan, entonces cabria
es nada menos que la capacidad de nuestro planeta para esperar el mejoramiento del los escenarios epidemiol?gicos y
sustentar la vida en los anos venideros. Y claro, eso nos ambientales de la region. En cualquier caso el hecho de que
confronta no solo al dilema de nuestra supervivencia como en la propia sociedad norteamericana se esten visibilizando
especie, sino que nos plantea el interrogante fundamental senales de agotamiento del modelo social y energetico del
de si ser? materialmente posible alg?n dia el buen vivir, o petrolerismo y de su crisis ecol?gica, podria augurar una
?sumak kawsay?, que consagran las nuevas constituciones atenuaci?n de la ingerencia negativa de las corporaciones
de Ecuador y Bolivia. del Norte y cierto despertar antisistema de las bases sociales,
tanto tiempo adormecidas, de dicho pais.
^Como cree que va evolucionar esta problemdtica en los proxi
mos anos? jCudles cree que son, seg?n usted, las principales fin que grado se puede considerar a los consumidores finales
posibilidades de mejora de la situacion? de Europa o EEUU corresponsables de lo que estd sucediendo
Todo depender? de la capacidad de los movimientos en las zonas de extraction? }En que medida cree que empresas
y estados democr?ticos de consolidar sus proyectos y de la del Norte, administration del Norte o consumidores son res

correlation de fuerzas que se mantenga en la region para ponsablesy/o agentes de un cambio necesario?
sustentar el proceso de transformation economica, social y Innumerables estudios muestran las elevadas tasas de

politico-cultural. consumo de productos energeticos no renovables y las eleva


disimas cuotas de desperdicio energetico que ha dominado
Se evidencia una respuesta muy lenta la reproduction de las sociedades opulentas del Norte y de

de las grandes corporaciones y del circuitos sociales ligados a los sectores empresariales del Sur.
La preeminencia de una l?gica de costo-beneficio reducida
mundo empresarial frente al doble
a las cuatro paredes de las empresas, que procura privatizar
calentamiento social y climatico con
las ganancias y socializar los costos de destruction humana
sus funestas consecuencias.
y ambiental, destruye la sustentabilidad y salud de dichas
sociedades y se constituye en una verdadera negation estruc
La aguda crisis global del capitalismo, aunque ha empu tural de las formas de vida y sustentabilidad.

jado al resquebrajamiento de la hegemoma, conspira contra Se evidencia una respuesta muy lenta de las grandes
los proyectos democr?ticos de los paises latinoamericanos. corporaciones y del mundo empresarial frente al doble
Est? por verse la capacidad de los pueblos para sustentar calentamiento social y clim?tico con sus funestas conse
el avance de los nacientes proyectos de nueva sociedad, cuencias. Como en todo perfodo de las grandes crisis de la
de lo contrario el debilitamiento politico podria significar humanidad ser? el movimiento de los pueblos organizados
el afianzamiento de salidas empresariales productivistas y la mejor garantia de que se consolide ese otro mundo po
centradas en la acumulacion y concentration de capitales, sible, donde existan espacios y condiciones reales para la
en cuyo caso cabrfa esperarse un recrudecimiento de las biodiversidad, la capacidad vital, la salud y la consolidation
tendencias epidemiol?gicas y ecologicas destructivas que se de socio-ecosistemas sustentables y saludables.

han entronizado. En este caso, probablemente se producir? En varias confrontaciones de la lucha contra la agroin
tambien el resurgimiento de opciones regresivas ?incluso dustria destructiva y la mineria, hemos atestiguado vitales
neofascistas? que desde ya se emplazan contra los cambios alianzas entre las luchas de organizaciones del Sur y del

ecologfa. political S3

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Norte. Hemos visto la complementariedad de la lucha de humano y ambiental. El florecimiento de patrones de vida
los sindicatos y consumidores del Norte con las del Sur en malsanos y de un conjunto enfermedades ligadas a la ex
procesos como el comercio justo, o boicots a las empresas, position masiva a agrot?xicos, no solo en los trabajadores
sino en los estamentos m?s vulnerables de las comunidades
o el apoyo a lineas de production justas y sustentables. Esas
experiencias son preludios interesantes de nuevas expresiones de dichos espacios agrario; el aceleramiento de formas de
del internacionalismo. perdida de identidad y patrones culturales protectores y
solidarios; la expansion de contamination en los sistemas
hidricos; las perdidas de biomasa y biodiversidad; el mono
AGROINDUSTRIA polio y agotamiento de los recursos hidricos; como crisol
para el florecimiento de una variedad de enfermedades y el

Usted ha trabajado en los ?ltimos anos en los impactos sobre la deterioro de la salud.

salud de la agroindustria. jPodria senalarme que aspectos son Las nuevas constitutions, leyes y politicas de nuestros
los que mds le preocupan en la actualidad en este sector tanto paises son una plataforma importante para la consolidation
para los productores como para los consumidores? de agendas que impulsen una movilizacion para confrontar
En paises como el Ecuador la industria domina la esas tendencias negativas, levantar acciones por la equidad
agricultura y establece con esta un sistema de relaciones y la salud, en definitiva por el desarrollo de una ruralidad
que tienen profundas consecuencias para la salud y los sustentable, la defensa y ampliaci?n de la economia ligada
ecosistemas. En estas sociedades se observa un desarrollo al mercado interno, la implementation de sistemas agra
desigual y combinado de dos sistemas de acumulacion de rios armonicos con la madre naturaleza, donde tanto las

capital agroindustrial que Bianca Rubio (2001) clasifica en empresas como las comunidades y unidades de agricultura
articulados y desarticulados. Los primeros donde se impone familiar se desenvuelvan bajo procesos de protection hu
a la agricultura el papel de productora de alimentos baratos mana y seguridad.
para la fuerza de trabajo y el mercado interno; y la segunda,
donde las agroempresas neoliberales relegan esa tarea de la {Existen causas estructurales a estas problem?ticas sobre la
agricultura y mas bien la dirigen a la production de bienes salud? jPodria senalarme algunas medidas que se podrian
diversificados de alta calidad para mercados suntuarios y tomar para Solventarlas?
externos. En esas dos circunstancias la articulation de las En los escenarios agrarios que describimos en las res
pequenas y medias economias campesinas y de las comu puestas anteriores hemos esbozado los procesos estructura
nidades agrarias vana. Si se afirma y expande esta segunda les que operan en la determinaci?n social de la salud. En
forma, se podr? esperar una profunda crisis del agro y la relation con estas, no cabe duda de que las soluciones de
r?pida desestructuraci?n y descapitalizacion de los agricul fondo pasan por la reforma agraria, el reordenamiento te
tores menores, una crisis de la soberania alimentaria y una rritorial y la instauraci?n de un orden agrario que posibilite
creciente vulnerabilidad y dependencia de nuestros paises la consolidation de los pequenos productores y de empresas
respecto a los economias agrarias hasta ahora subsidiadas. asociativas no monop?licas y la expansion de sistemas pro
En los escenarios agroindustriales se han constituido ductivos basados en la agroecologia y en el manejo integral
espacios agrarios caracterizados por una creciente reconcen alternativo de piagas, por parte de las empresas.
traci?n de la propiedad sobre la tierra y el agua, donde se Cabe destacarse aqui algunas experiencias importantes
esconden, tras focalizados incrementos de ingreso mediante que describen algunos tipos de lineas de acci?n en Lati
el asalariamiento industrial de los campesinos o propuestas noamerica. La m?s importante, sin duda alguna, podria
de trabajo asociativo ligado a las grandes empresas (asala representarse en las experiencias de organizaci?n ampliada
riados en casa), las profundas huellas del impacto social, como son el movimiento de los sin tierra en Brasil, y las

54- eoologfat polftica

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organizaciones indigenas campesinas de Ecuador y Bolivia. todos por igual o algunos se beneficiarian mds que otros?
Sus conquistas m?s importantes se han dado en el terreno Como ha quedado explicado, la adoption de un nuevo
de la equidad social y la reforma agraria. En el dominio re modelo de desarrollo agrario, que parta de un movimiento
gional o local las nuevas constituciones de Ecuador y Bolivia de reordenamiento territorial y de un proceso de reforma
establecen elementos de la soberania hidrica y alimentaria, agraria, y que se proyecte hacia sistemas sustentables de
de la protection de los derechos de la naturaleza que son production de gran escala o de pequena escala serfa la
fundamentales. base para el impulso del derecho a la salud en los vastos
En el caso ecuatoriano la acci?n concertada de organi territorios agrfcolas. Soberanfa alimentaria es un pilar que,
zaciones campesinas y de actores academicos como los del sumado a los otros elementos, sustentaria la posibilidad real
Sistema de Investigation Agraria (SIPAE) lograron avances de un cambio nutricional. En la actualidad lamentablemente

importantes en la nueva constitution, y ahora est?n empu esa vision integral es reemplazada por la aplicaci?n de pro
jando el logro de nuevas leyes que consoliden los preceptos gramas de seguridad y suplementaci?n alimentaria que no
constitutionals en asuntos como la soberania hidrica y atacan las rafces de la problem?tica y constituyen medidas
alimentaria y otros. funcionales a la misma estructura de poder.
Si se impone una h'nea integral es de esperarse que se
Soberania alimentaria es un pilar puedan controlar los problemas de malnutrici?n (subnu
que, sumado a los otros elementos, trici?n y sobrepeso) y los problemas de toxicidad masiva

sustentaria la posibilidad real de un por agrot?xicos con su cortejo de componentes (trastornos


cambio nutricional geneticos, neurocomportamentales, endocrinos, inmunes y
reproductivos, hematopoy&icos, digestivos, renales, las neo
plasias, las malformaciones congenitas; etc.). Evidentemente,
En esos contextos, como lo hemos expresado antes, son tambien los trastornos transmisibles que nos acompanan
especialmente importantes los procesos de transformation desde epocas del capitalismo temprano.
de los sistemas productivos de uso intensivo de agrot?xicos
hacia sistemas agroecol?gicos y de manejo integral de plagas; OGMy nanotecnologk... tfuipuede aportar la medicina a la
medidas que, sumadas a la implementation de sistemas de gestidn de los riesgos tecnol?gicos vinculados con la salud?
protecci?n humana y monitoreo permanente de los procesos En todos nuestros pafses se han publicado estudios
determinantes de la salud y sus efectos, son necesidades interesantes que nos alertan sobre los impactos humanos y
urgentes para lograr la integralidad de los sistemas de ambientales de los organismos geneticamente modificados y
salud. Las alianzas internacionales antes descritas, para de la nanotecnologfa. Si bien las investigaciones focalizadas
impulsar una producci?n justa y segura, son igualmente en las relaciones m?s especfficas con la salud est?n recien
importantes. despegando y en nuestro medio son diflciles de estudiar por
la falta de disponibilidad tecnol?gica, circulan evidencias
Se habla de k agroecologk como modelo alternativo al muy muy preocupantes de centros for?neos que de confirmarse
mayoritario agroindustrial Algunos actores (principalmente pe ameritarian la aplicaci?n inmediata del principio de pre
quenosy medianos campesinos, pero tambien ONG) lo estdn cauci?n. El empleo masivo de cosmeucos con componentes
tratando de vehicular al entorno del concepto politico de Sobe nanotecnol?gicos, por ejemplo, o la expansion de cultivos
rania Alimentaria. En su opinion jcudles serian los principals transgenicos, si bien est? restringido por las nuevas cons
efectos en rekcion a k salud de un cambio de modelo politico tituciones, aun quedan resquicios legales importantes que
que potenciara k soberania alimentaria para productores y deben ser objeto de una cuidadosa legislation y de campanas
consumidores? fierian significativos o cokterales? fierian para de concienciaci?n ciudadana que deben implementarse para

ecologfat poh'tica SS

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consolidar la lucha contra los cultivos y semillas transgeni poder y de la relation distinta que cada clase social tiene
cos, e incluso frente a la multiplication de inmensos cultivos con dicha estructura de poder. Esto moldea los Uamados
transgenicos como los de soya y agrocombustibles, cuyas modos de vivir, con sus patrones estructurados de trabajo,
nefastas consecuencias comienzan a ser ampliamente docu consumo, organization y soportes sociales, formas culturales
mentadas en la bibliografla cientifica latinoamericana. y relaciones con los ecosistemas, determinando a su vez
los patrones de exposition y vulnerabilidad y, consecuen
temente, el tipo de protectores o procesos destructivos que
NINOS Y DESIGUALDAD EN LA SALUD experimentamos hasta desarrollar condiciones variables en
los fenotipos y genotipos y finalmente procesos de salud y
En sus trabajos ha demostrado que existen contrastes muy enfermedad tfpicos para cada grupo caracterfstico.
marcados de la calidad de vida y mortalidad infantil entre Dichas circunstancias est?n modificando los patrones
diferentes barrios de ciudades de America Latina, seg?n sea su de morbimortalidad infantil y exponiendo a nuestros ninos
estructura social jCudl es la situaci?n actual? -(Afectan a esta a nuevos patrones de trastornos.

diferencia los factores ambientales diversos en las ciudades?


jCudles son a su parecer los aspectos principales que generan {Podria usted citarme algunos ejemplos positivos y negativos
estas diferencias? para gestionar estas diferencias?
Nuestros estudios sobre la mortalidad por clases sociales El problema cardinal es el contenido y la direction de
en la ciudad de Quito realizados a fines de los 80s, mostra la gesti?n o action publico-social. Es la voluntad polftica de
ron las abismales desigualdades de la mortalidad infantil, y mandantes y mandatarios la que encarrila la salud colectiva

sobretodo de su componente postneonatal. En una misma en lfneas concretas que resuelven o soslayan los problemas.
ciudad los senalados Indices, asi como el acceso a los ser El atractivo principal de la gesti?n funcionalista radica en
vices de salud, mostraron contrastes alarmantes e incluso que produce la sensation de un an?lisis holfstico, o siste
nos permitieron demostrar que los servicios de salud pueden mico, ofrece la sensation de movimiento, aunque reduce la
lograr poco ante las condiciones sociales adversas. vision de totalidad a los vfnculos externos de subsistemas

Varios estudios m?s actuales, lamentablemente centra esencialmente equilibrados y tendientes al ajuste perma
dos exclusivamente en indicadores de la llamada ?pobreza? nente. Bajo esa optica, campos como los de la salud y
muestran empiricamente que se han agravado las profundas la ecologfa, por ejemplo, se abordan como subsistemas
diferencias sociales, como la de genero y entre grupos etno en equilibrio donde los problemas son apenas desajustes
nacionales. Sin embargo, al margen de la incapacidad actual funcionales, que se producen y corrigen en dichos subsis
de los sistemas oficiales de information para hacer visibles y temas locales o particulares, donde poco tienen que hacer
explicar dichos problemas, no cabe duda de que el patron las determinaciones hist?ricas de la estructura econ?mica,

epidemiol?gico de las desigualdades se ha complejizado. A de la domination polftica y cultural. Est? claro que ese
las inequidades de morbimortalidad en menores, debidas a tipo de orientaciones suscita apenas medidas focalizadas
problemas como la desnutricion y las enfermedades transmi y guiadas por la notion de recuperation del equilibrio o
sibles, se suman ahora las que corresponden a muertes por statu quo. Mientras que la salud colectiva propugna cambios
problemas modernos de la irresponsabilidad ambiental del estructurales para poder transformar los patrones de vida y
capitalismo, tales como las radiaciones, la contamination qui las condiciones derivadas de salud. La disyuntiva es clara,
mica, el deterioro socialmente diferenciado de la calidad del por ejemplo, si enfrento la malnutrition y anemia infantil
aire, y los patrones de una variedad de formas de violencia. en menores campesinos, podrfa plantearme exclusivamente
El planteamiento b?sico de la epidemiologia critica es la tarea de administrar a los menores de 5 anos, dosis de

que esos contrastes son la expresi?n de una estructura de una suplementaci?n de nutrientes; con eso logro modificar

5B eooiogfai polftiea.

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dentro de ciertos h'mites la tasa de anemia ferropriva, pero ocupen de la salud y no de la enfermedad, que aborden
no he cambiado ni la calidad de vida integral de los ninos ni tanto las tareas especificas de profesionales de la salud como
contrarrestado los otros procesos anemizantes como puede las tareas que deben cumplir otro tipo de profesionales, fuera
ser la exposition a agrot?xicos u otros contaminantes. Tengo de los servicios de salud, en el terreno de la prevention y la
por tanto que pensar que, si bien hay que corregir los ni promotion integrales de la salud.
veles de hemoglobina de esos ninos como expresi?n de sus
condiciones de vida, una salud publica critica y realmente Muchas gracias por dedicarnos su valioso tiempo y aportarnos
preventiva tendria que coordinar acciones con los sectores su punto de vista
agrarios para lograr el buen vivir de los campesinos de esa
localidad, asegurando su acceso a la tierra, al credito, al riego
y a servicios agrarios y sociales suficientes. Solo entonces REFERENCIAS
tiene sentido y eficacia sostenida la aplicaci?n de aquellos
suplementos u otras medidas asistenciales. Claro que para BREILH, Jaime (2006), ?Texaco and its Consultants?, International

esto ultimo hay que dar un vuelco al modelo de salud y Journal of Occupational and Environmental Health, 11,2:
superar la vision medicalizada y asistencialista. 217-220.

En resumidas cuentas, la contradiction principal que BREILH, Jaime (2003), ?Epidemiologi'a Cntica?, Buenos Aires:
cabe resaltar es entre los abordajes criticos emancipadores Lugar Editorial,.

ligados al empoderamiento colectivo, enfocados a la pre BREILH, Jaime & TlLLERIA, Ylonka (2009), ?Aceleraci?n Global y

vention profunda y complementados por una asistencia Despojo en Ecuador: El Retroceso de la Salud Publica en el

equitativa curativa y de prevention individual, versus la Neoliberalismo?, Quito: Universidad Andina - Abya Yala,
preponderante tendencia a las modalidades funcionalistas CEAS, 2005, Informe alternativo sobre salud en America Latina.

que focalizan acciones cosmeticas en ciertos efectos finales Observatorio Latinoamericano de Salud. Centro de estudios

de la enfermedad individual. y asesoria en salud (CEAS), Ecuador.

Los programas basados en el modelo biomedico, asis RUBIO, Bianca, (2001), ?Explotados y Excluidos: Los Campesinos
tencialista y de l?gica esencialmente curativa e individual Latinoamericanos en la Fase Agroexportadora Neoliberal?,
tendr?n que transformarse en programas integrales que se SIPAE, 2009, 83era edition.

ecologfa polftica 57

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