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BIOPOLYMERS; WHAT IS THEIR PLACE IN FUTURE SOCIETY IN RELATION

WITH SUSTAINABLE DESIGN?


Los plásticos son ampliamente utilizados para una gran gama de aplicaciones. Esto
ha dado lugar a problemas ecológicos relacionados con residuos y emisiones
tóxicas. Según estimaciones, cada año se producen más de 100 millones de
toneladas de plástico, y de manera proporcional, aumentan los problemas
ecológicos. Si se pueden crear materiales con propiedades tan buenas como los
que produce la naturaleza, y que también sean biodegradables, se puede superar
el problema causado por los plásticos.
¿Qué son los biopolímeros?
Son polímeros biológicamente degradables mediante la degradación de
microorganismos naturales tales como bacterias, hongos y algas. Los biopolímeros
pueden ser producidos a partir de materias primas como el almidón, azúcar y
celulosa.
La aplicación de los biopolímeros, depende directamente de la materia prima sobre
la que se basan, de los aditivos utilizados y de las modificaciones químicas que se
den durante la producción.
Existen tres tipos diferentes de degradabilidad: Los plásticos pueden ser:
1. Fotodegradables: Estos al tener grupos sensibles a la luz, se descomponen bajo
la influencia de la luz del día.
2. Semi-biodegradables: Mezcla entre un polímero biodegradable y un polímero
tradicional. Después de descomponerse producen pequeños fragmentos no
degradables.
3. 100% biodegradables: Se degradan completamente mediante microorganismos
naturales.
Enfoques para crear polímeros biodegradables:
En respuesta a la preocupación pública de los peligros ambientales que causan los
plásticos, se han realizado investigaciones para la producción de plásticos
biodegradables. Los materiales de interés son: PHA, Poliláctidos, Poliésteres,
Polisacáridos y Copolímeros.
Para crear polímeros biodegradables, se pueden seguir tres tácticas diferentes:
1. Modificación del material existente: Fabricación de productos conocidos, a
partir de biopolímeros. Un ejemplo de este son las bolsas de compras; estas se
fabrican a partir de un material llamado Novon, que está compuesto por almidón en
un 80%.
2. Co-polimerización química de material biodegradable conocido: La co-
polimerización se da mediante la mezcla de dos productos químicos biodegradables
diferentes a base de derivados de poliéster alifáticos con plásticos tradicionales.
3. Uso de polímeros a base de biomasa para la fabricación de plásticos: Los
biopolímeros obtenidos a partir del crecimiento de microorganismos o de plantas
modificadas genéticamente para producir tales polímeros probablemente
reemplazarán los plásticos utilizados actualmente al menos en algunos de los
campos. Esto crea la posibilidad de producir polímeros biodegradables con una
amplia gama de propiedades.
En general se puede decir que los biopolímeros pueden ser procesados tan buenos
como los polímeros tradicionales.
Beneficios de los biopolímeros:
- Aumentan la funcionalidad.
- Generan beneficios adicionales.
- Material sostenible.
- Producido a partir de recursos renovables.
- Menor costo de producción para industrias y obras municipales (ahorro de
materias primas).
- Se incineran sin emisión de residuos tóxicos.
- No se alteran por la humedad.
Desventajas de los biopolímeros:
- Los biopolímeros con base en el almidón no son resistentes al agua.
- Debido a la posibilidad de paso del oxígeno, no son adecuados para el
consumo.
- Son más costosos que los plásticos tradicionales.
Campos en los que se pueden utilizar biopolímeros
1. Embalajes y desechables: Se han producido novedades en el sector de los
envases y bandejas de frutas y hortalizas. Nuevas materias primas como el
papel revestido con bioplásticos, productos a base de almidón y materiales
no tejidos unidos con almidón, lignina o látex fueron el punto de partida.
También los materiales tejidos, principalmente los precargados unidos con
un aglutinante termoplástico son muy buenos procesables. Los materiales de
fibra de celulosa tejidos y no tejidos pueden ser muy deformados, lo cual es
una gran ventaja en la pulpa de papel (cajas de huevo).
2. Horticultura: Las posibilidades de aplicación son diferentes tipos de clips y
ganchos moldeados por inyección, cuerda rompible para amarrar plantas,
bolsas, láminas y redes, materiales de sustrato y barras de cultivo.
3. Aplicaciones médicas: En el mundo médico, los biopolímeros pueden
encontrar una aplicación con ingeniería de tejidos debido a su
biodegradabilidad. Esto también podría ser utilizado para el crecimiento de
tejido óseo y cartílago, tratamiento de quemaduras y restauración del camino
nervioso.
Los biopolímeros disponibles hasta ahora tienen la tendencia a no
degradarse completamente con aplicaciones médicas. El material restante
puede causar irritaciones, una solución posible para este problema puede ser
encontrada por materiales con una estructura amorfa.
4. Higiene personal: Debido a la gran cantidad de residuos generados por
productos de higiene personal como pañales, toallas sanitarias y ayudas
incontinentes, se plantea la posibilidad de utilizar biopolímeros para la
disminución de dichos residuos.
El entorno indirecto (o macro) consta de seis categorías:
1. El medio ambiente ecológico: Las tendencias importantes son la disminución
de los recursos naturales como las materias primas, los combustibles fósiles
(energía) y el agua limpia, el aumento de la contaminación y las restricciones
gubernamentales sobre la contaminación y la extracción de recursos.
2. El entorno tecnológico: Desarrolla nuevas tecnologías y mercados.
3. El ambiente político del gobierno y los grupos de interés: Crecimiento de
regulaciones detalladas y estrictas para las empresas en materia de
competencia, seguridad y protección ambiental.
4. El entorno demográfico: El tamaño de la población, el crecimiento y la
estructura de edad determinan el desarrollo de los mercados.
5. El entorno económico: Factores económicos que influyen en el poder
adquisitivo, el gasto y los patrones de inversión.
6. El entorno cultural: Conjunto de valores y normas que subyacen al
comportamiento individual y de la empresa.
Para implementar productos y materiales biológicamente degradables "sostenibles"
en la sociedad, se debe:
1. Fomentar la investigación tecnológica sobre este tema.
2. Hacer biopolímeros competitivos con los polímeros tradicionales.
3. Estimular la concienciación del público sobre los problemas ambientales.
4. Crear reconocimiento de productos sostenibles.
Bibliografía:
- Autor desconocido. [citado en 23 septiembre del 2017] Disponible en Internet:
http://www.angelfire.com/freak/rat_xxx/paper_biopolymers.pdf