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PROYECTO DE

NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

CONTENIDO

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INTRODUCCIÓN........................................................................................................................

CAPÍTULO 1. OBJETO..............................................................................................................

CAPÍTULO 2. DEFINICIONES...................................................................................................

CAPÍTULO 3. GENERALIDADES .............................................................................................

3.1 OBJETIVOS DE UN SISTEMA DE PUESTA A TIERRA...............................................

3.2 REQUISITOS DE UN SISTEMA DE PUESTA A TIERRA .............................................

3.3 COMPONENTES DEL SISTEMA DE PUESTA A TIERRA

3.4 TIPOS DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA

3.5 REGÍMENES DE CONEXIÓN A TIERRA (RCT)

CAPÍTULO 4. CRITERIOS DE SEGURIDAD ............................................................................

4.1 INCIDENCIA DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA EN SERES VIVOS

4.2 CÁLCULO DE TENSIONES DE PASO Y DE CONTACTO

4.3 EFECTO DE UNA CAPA SUPERFICIAL O GRAVILLA

4.4 CRITERIO DE TENSIÓN TOLERABLE

CAPÍTULO 5. MEDICIÓN Y MODELAMIENTO DEL SUELO

5.1 MEDIDAS DE RESISTIVIDAD

CAPÍTULO 6. DISEÑO

6.1 DISEÑO SEGÚN NORMA IEEE-80


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6.2 CONFIGURACIONES NO SIMÉTRICAS

6.3 CONFIGURACIONES TÍPICAS

CAPITULO 7. MATERIALES

7.1 MATERIALES RECOMENDADOS

7.2 ELECTRODOS DE PUESTA A TIERRA

7.3 CONDUCTORES DE PUESTA A TIERRA

7.5 PUENTES EQUIPOTENCIALES

7.6 CONEXIONES

7.7 BARRAJES

7.8 CAJAS DE INSPECCIÓN

7.9 MATERIAL TRITURADO O CAPA SUPERFICIAL

7.10 CONSIDERACIONES SOBRE LA CORROSIÓN

CAPÍTULO 8. CONSTRUCCIÓN

8.1 CONDUCTORES

8.2 PUENTES DE CONEXIÓN EQUIPOTENCIAL

8.3 ELECTRODOS

8.4 CONEXIÓN EXOTÉRMICA

CAPÍTULO 9. MEDICIONES EN UN SISTEMA DE PUESTA A TIERRA

9.1 MEDICIÓN DE RESISTENCIA DE PUESTA A TIERRA

9.2 MEDICIÓN DE TENSIONES DE PASO Y CONTACTO

9.3 EQUIPOS DE MEDICIÓN

9.4 MEDICIÓN DE EQUIPOTENCIALIDAD


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CAPÍTULO 10. MANTENIMIENTO DE UN SPT

10.1 INSPECCIONES

10.2 PRUEBAS

10.3 REGISTROS DE LA INSPECCIÓN

10.4 DOCUMENTACIÓN DEL MANTENIMIENTO

CAPÍTULO 11. MEJORAMIENTO DE PUESTA A TIERRA

11.1 PROCEDIMIENTOS ACEPTADOS Y NO ACEPTADOS

11.2 CARACTERÍSTICAS DE SUELOS ARTIFICIALES

11.3 MODELAMIENTO DE UNA PUESTA A TIERRA CON TRATAMIENTO

11.4 VERIFICACIÓN DEL MEJORAMIENTO

BIBLIOGRAFÍA

ANEXOS

FIGURAS

Figura 1. SPT con puestas a tierra dedicadas e interconectadas equipotencialmente

Figura 2. Una sola puesta a tierra para todas las necesidades (prohibido)

Figura 3. Puestas a tierra separadas o independientes (prohibido)

Figura 4. Componentes básicos de un SPT.

Figura 5. Tipos de conexiones

Figura 6. Sistema TN-C

Figura 7. Sistema TN-S

Figura 8. TN-C-S (PNB)


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Figura 9. TN-C-S (PME)

Figura 10. Sistema TT

Figura 11. Sistema IT

Figura 12. Coexistencia de diversos regímenes de conexión a tierra

Figura 13. Trasformador zig-zag sin secundario

Figura 14. Relación Corriente vs. tiempo

Figura 15. Impedancias del circuito de tensión de contacto

Figura 16. Exposición a la tensión de contacto

Figura 17. Esquema de tensión de paso

Figura 18. Circuito para la tensión de paso

Figura 19. Cs vs. Hs

Figura 20. Condiciones de riesgo

Figura 21. Condición del potencial transferido

Figura 22. Método de Wenner

Figura 23. Método de Schlumberger

Figura 24. Método según el dispositivo dipolo-dipolo

Figura 25. Modelo de dos capas

Figura 26. Método gráfico de Sunde

Figura 27. Gráfica de resistividad – Tipo de suelo 1

Figura 28. Modelo de capas verticales

Figura 29. Diagrama de Bloques de Diseño según IEEE-80

Figura 30. Coeficiente de reducción - Cs

Figura 31. Diagrama de Bloques del Diseño de Puestas a Tierra


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Figura 32. Circuito equivalente Thevenin para recalcular la corriente de falla

Figura 33. Tensiones de paso y de contacto para electrodos tipo varilla

Figura 34. Tensiones de paso y contacto para diferentes contrapesos

Figura 35. Tensiones de paso y contacto para estrella de tres puntas

Figura 36. Tensiones de paso y contacto para estrella de cuatro puntas

Figura 37. Conexiones mecánicas y exotérmica

Figura 38. Barraje equipotencial

Figura 39. Caja de inspección

Figura 40. Método de los dos puntos

Figura 41. Método de los tres puntos

Figura 42. Método de caída de potencial

Figura 43. Esquema para la medición de tensión de paso

Figura 44. Esquema para la medición de tensión de contacto

Figura 45. Principio de medición

Figura 46.

TABLAS

Tabla 1. Rangos de corriente y efectos

Tabla 2. Valores de resistividad aparente

Tabla 3 Transformación de Box-Cox

Tabla 4. Factores αr, ρr, K0, TCAP

Tabla 5. Valores máximos sugeridos de resistencia de puesta a tierra

Tabla 6. Configuraciones típicas de electrodos


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Tabla 7. Metodología de evaluación de la agresividad de los suelos

Tabla 8. Materiales para sistemas de puesta a tierra y sus condiciones de uso.

Tabla 9. Requisitos para electrodos de puesta a tierra

Tabla 10. Calibre del conductor a Tierra

Tabla 11. Constantes de materiales

Tabla 12. Calibre mínimo de los conductores de puesta a tierra de equipos

Tabla 13. Tabla de electronegatividad

Tabla 14. Torque de apriete para tornillo

Tabla 15. Máximo período entre inspecciones de un SPT

Tabla 16. Umbrales de concentración de metales que se consideran excesivos (mg /Kg)
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SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA (SPT)

INTRODUCCIÓN

Esta norma fue preparada por el Comité Técnico de normalización Nacional 128 Instalaciones
eléctricas, en su grupo de trabajo de Expertos en Sistemas de Puesta a Tierra, con la intención
de asistir a los ingenieros en la toma de decisiones, respecto a un tema que por su naturaleza
ha permitido diversos enfoques. Ante la importancia de los sistemas de puesta a tierra para la
seguridad y el correcto funcionamiento de las instalaciones eléctricas, ICONTEC identificó la
necesidad de desarrollar una norma técnica específica sobre este tema, que ha sido abordado
parcialmente en otras normas como NTC 4552, NTC 2050, NTC 4628, NTC 4171, NTC 2155,
NTC 2206 y el artículo 15 del Reglamento Técnico de Instalaciones Eléctricas (RETIE).

Como código de buenas prácticas que pretende ser, esta Norma Técnica Colombiana debe
tomarse como una guía actualizada en sus recomendaciones. Acatar esta norma no confiere
inmunidad en cuanto a obligaciones legales, no se debe citar como si fuera una especificación
y se debe tener especial cuidado para verificar que las declaraciones de cumplimiento exigidas
en el RETIE estén de acuerdo con él por su carácter de obligatorio.

En esta norma se desarrollaron los diversos aspectos de los sistemas de puesta a tierra para
consolidar el avance tecnológico y el desarrollo del tema mismo.

Este documento se divide en 11 Capítulos, buscando una secuencia en el manejo de la


temática.

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CAPÍTULO 1. OBJETO

Establecer los principios generales de diseño, construcción, medición y mantenimiento de


algunos Sistemas de Puesta a Tierra (SPT) para ofrecer seguridad a personas y equipos en las
instalaciones eléctricas.

Esta norma aplica a:

SPT permanentes en media y alta tensión de corriente alterna de baja frecuencia, tales como
subestaciones, líneas de transmisión, circuitos de distribución, plantas de generación.
Parcialmente se aplica a SPT en baja tensión cubiertos por la NTC 2050.

Esta norma no aplica a:

- Barcos, aeronaves o instalaciones costa afuera.

- SPT temporales utilizados para mantenimiento de redes.

- SPT para redes eléctricas de corriente continua.

- SPT para señales de alta frecuencia, como los rayos.

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CAPÍTULO 2. DEFINICIONES

2.1 Apantallamiento (Shielding). Elementos metálicos que se instalan alrededor de


dispositivos que se desean proteger contra los efectos de una perturbación electromagnética.

2.2 Baja frecuencia. Para efectos de esta norma, se toma como menor a 9 kHz.

2.3 Barraje equipotencial-BE (Ground Busbar, Ground Bar, Ground Bus o Grounding
Block). Conductor de tierra colectiva, usualmente una barra de cobre o un cable que permite la
unión de dos o más conductores y garantiza el mismo potencial.

2.4 Cable apantallado. Cable con una envoltura conductora que permite controlar fenómenos
electromagnéticos inducidos. Es lo mismo que cable blindado.

2.5 Circuito dedicado. Es aquel que tiene el conductor del neutro exclusivo y tiene uno o más
dispositivos conectados a éste, además posee un conductor de puesta a tierra de equipo que
puede o no ser compartido.

2.6 Circuito en modo común. Es un lazo cerrado de corriente formado por conductores
activos y conductores del sistema de puesta a tierra. Incluye el cable, el aparato y las partes
cercanas del sistema de puesta a tierra.

2.7 Circuito en modo diferencial. Es un lazo cerrado de corriente formado por conductores
activos únicamente. Incluye el cable y el aparato conectado en ambos extremos.

2.8 Conductividad eléctrica (χ). Es el poder conductor específico de una sustancia. Es el


recíproco o inverso de la resistividad. Su unidad es el siemens.

2.9 Conductor de protección o de puesta a tierra de equipo (Grounding Equipment


Conductor). Conductor usado para conectar partes metálicas que no transportan corriente,
como canalizaciones y gabinetes con el punto neutro o con el conductor del electrodo de
puesta a tierra.

2.10 Conductor a tierra (Grounding Electrode Conductor). También llamado Conductor del
electrodo de Puesta a tierra, es aquel que conecta un sistema o circuito eléctrico
intencionalmente a una puesta a tierra.

2.11 Conector. Dispositivo que une dos o más conductores con el objeto de suministrar un
camino eléctrico continuo.

2.12 Conexión de puesta a tierra (Connection, Grounding Terminall o Ground Clamp).


Soldadura exotérmica, lengüeta certificada, conector a presión o de cuña certificados o
abrazadera certificada; destinados a asegurar, por medio de una conexión especialmente
diseñada, dos o más componentes de un sistema de puesta a tierra.

2.13 Conexión equipotencial (Equipotential Bonding). Conexión eléctrica entre dos o más
puntos, de tal manera, que ante el paso de una corriente quedan esencialmente al mismo
potencial.

2.14 Contacto directo. Es el contacto de personas o animales con conductores activos de una
instalación eléctrica.

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2.15 Contacto eléctrico. Acción de unir dos elementos con el fin de cerrar un circuito. Puede
ser de frotamiento, de rodillo, líquido o de presión.

2.16 Contacto indirecto. Es el contacto de personas o animales con elementos puestos


accidentalmente bajo tensión o el contacto con una parte activa, a través de un medio
conductor.
2.17 Corriente a tierra. Es una corriente que fluye hacia o desde el terreno o su equivalente.

2.18 Corrientes espurias (Spurious o Straight o Telluric Currents). Corrientes que circulan
en el terreno o en conductores conectados a dos puntos puestos a tierra, sometidos a una
diferencia de potencial.

2.19 Corriente de falla a tierra. Aquella corriente que se presenta durante una falla y que fluye
por la puesta a tierra.

2.20 Corrosión. Ataque a una materia y destrucción progresiva de la misma, mediante una
acción química, electroquímica o bacteriana.

2.21 Cortocircuito (Short Circuit). Fenómeno eléctrico ocasionado por una unión accidental o
intencional de muy baja resistencia entre dos o más puntos de diferente potencial de un mismo
circuito.

2.22 Dispositivo de protección contra sobretensiones transitorias - DPS (Surge


Protective Device). Dispositivo diseñado para limitar las sobretensiones transitorias y conducir
las corrientes de impulso. Contiene al menos un elemento no lineal. No es correcto llamarlo
pararrayos.

2.23 Electrocución. Paso de corriente cuya consecuencia es la muerte.

2.24 Electrizar. Producir la electricidad en un cuerpo o comunicársela.

2.25 Electrodo de puesta a tierra (Grounding Electrode). Conductor o grupo de ellos en


contacto con el suelo, para proporcionar una conexión eléctrica con el terreno. Puede ser una
varilla, un tubo, una placa o un cable, resistentes a la humedad y a la acción química del
terreno.

2.26 Máximo potencial de tierra -G.P.R (Ground Potential Rise). Máxima elevación del
potencial de una puesta a tierra con respecto a otra remota, cuando fluye a través de la primera
una corriente desde o hacia el terreno.

2.27 Equipotencialidad. Estado real de interconexión eléctrica, determinado por mediciones,


entre partes conductivas.

2.28 Equipotencialización. Concepto que debe ser aplicado ampliamente en SPT. Indica que
todos los puntos deben estar aproximadamente al mismo potencial.

2.29 Equipotencializar (Bonding). Es el acto, proceso, práctica o acción de conectar partes


conductivas de las instalaciones, equipos o sistemas entre sí o a un sistema de puesta a tierra,
mediante una baja impedancia, para que la diferencia de potencial sea mínima entre los puntos
interconectados.

2.30 Impedancia limitadora. Es una resistencia o una reactancia de potencia, dimensionada


adecuadamente para conectar el punto neutro del transformador (o generador) y el punto de

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puesta a tierra. Su función es proteger el equipo y la instalación, al limitar la corriente de


cortocircuito.

2.31 Interruptor de falla a tierra (Ground Fault Circuit Interrupter – GFCI or Residual
Current Operated devices-RCD). Interruptor diferencial accionado por corrientes de fuga a
tierra, cuya función es interrumpir la corriente hacia la carga cuando se excede algún valor
determinado por la soportabilidad de las personas.

2.32 Lazo de tierra (Ground Loop). Es una trayectoria formada por dos o más equipos
interconectados a un mismo sistema de puesta a tierra, con probabilidad de causar
interferencia.

2.33 Malla de alta frecuencia (Signal Reference Grid-SRG). Malla de conductores que se
instala bajo el piso de centros de cómputo, para apantallar señales de alta frecuencia y evitar
interferencias electromagnéticas.

2.34 Malla de puesta a tierra. Sistema de electrodos horizontales conformado por conductores
desnudos interconectados y enterrados, proporcionando una referencia común para
dispositivos eléctricos o estructuras metálicas.

2.35 Masa (Mass, ground or Chassis). Conjunto de partes metálicas de un equipo, que en
condiciones normales, están aisladas de las partes activas y se toma como referencia para las
señales y tensiones de un circuito electrónico. Las masas pueden estar o no estar conectadas
a tierra. El término “masa” sólo debe utilizarse para aquellos casos en que no es suelo, como
los aviones, los barcos y los autos.

2.36 Neutro (Neutral o Grounded Service Conductor). Conductor activo conectado


intencionalmente al punto neutro de un transformador o instalación y que contribuye a cerrar
un circuito de corriente.

2.37 Poner a tierra (To earth or To ground). Realizar una conexión eléctrica entre un nodo de
una instalación eléctrica y el suelo o terreno. Puede ser intencional o accidental y permanente o
temporal.

2.38 Puente de conexión equipotencial (Bonding Jumper). Conductor confiable que


asegura la conductividad eléctrica necesaria entre las partes metálicas que deben estar
eléctricamente conectadas entre sí.

2.39 Puesta a neutro. Sistema de protección contra contactos eléctricos indirectos, que
consiste en unir las carcasas de los equipos al neutro, de tal forma que los defectos de
aislamientos, se transformen en cortocircuitos entre fase y neutro. Está prohibido hoy en día.

2.40 Puesta a tierra (Grounding or Earthing or earth termination system or groundidng


electrode). Grupo de elementos conductores equipotenciales, en contacto eléctrico con el
suelo o una masa metálica de referencia común, que distribuye las corrientes eléctricas de falla
en el suelo o en la masa. Comprende electrodos, conexiones y cables enterrados.

2.41 Puesta a tierra antiestática. Subsistema de puesta a tierra diseñado y construido para
drenar hacia el terreno las cargas originadas en fenómenos de electricidad estática, por su gran
riesgo de producir incendios o daños en equipos electrónicos.

2.42 Puesta a tierra de protección contra rayos. Subsistema de puesta a tierra que debe
garantizar la dispersión y disipación en el terreno de las corrientes provenientes de las
descargas eléctricas atmosféricas directas sobre la instalación considerada.

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2.43 Puesta a tierra permanente o funcional. Aquella asociada al sistema eléctrico de


alimentación o circuito normal de trabajo; sirve tanto para condiciones de funcionamiento
normal, como de falla. Pueden ser de subestación, de comunicaciones, de estática, de equipo
sensible, de protección contra rayos o requerida por las disposiciones de los fabricantes de
equipo electrónico.

2.44 Puesta a tierra temporal (Temporary o Protective Grounding). Dispositivo de puesta a


tierra y en cortocircuito, para protección del personal que interviene en redes desenergizadas o
para descarga de electricidad estática. No es del ámbito de esta norma.

2.45 Puesto a tierra (Grounded). Se refiere a la condición de un sistema, circuito o aparato


conectado a tierra intencional o accidentalmente. No deben utilizarse términos como aterrado o
aterrizado.

2.46 Punto neutro. Punto común de un sistema polifásico conectado en estrella o el punto
medio puesto a tierra de un sistema monofasico trifilar.

2.47 Red equipotencial (Earthing Network o equipotential bonding network). Conjunto de


conductores del SPT que no están en contacto con el suelo o terreno y que conectan sistemas
eléctricos, equipos o instalaciones con la puesta a tierra.

2.48 Régimen de conexión a tierra-RCT o Régimen de neutro (Neutral Point Treatment).


Modo de conexión del punto neutro con la puesta a tierra. Normalmente se regula para cada
país. En Colombia es TNC-S.

2.49 Resistencia de puesta a tierra o resistencia de dispersión (Earth Resistance). Es la


relación entre el potencial del sistema de puesta a tierra a medir, respecto a una tierra remota y
la corriente que fluye entre estos puntos.

2.50 Resistividad del terreno (Earth Resistivity). Relación entre la diferencia de potencial en
un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo. Es la resistencia específica de
una sustancia. Numéricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1 m x 1 m x 1 m,
medida entre dos caras opuestas. Se da en ohmio metro (Ω.m).

2.51 Shock. Estado patológico súbito de falla cardio-circulatoria; entre otras manifestaciones
se reconoce por palidez cutánea, sudoración fría, obnubilación mental e hipotensión aterial.

2.52 Sistema de puesta a tierra-SPT (Earthing or Grounding System). Conjunto de


elementos conductores de un sistema eléctrico específico, sin riesgo de interrupción
involuntaria, que conectan los equipos eléctricos con el terreno o una masa metálica.
Comprende la puesta a tierra y la red eqipotencial.
2.53 Sistema flotante. Sistema eléctrico no puesto a tierra intencionalmente.

2.54 Sobretensión (Overvoltage). Tensión anormal existente entre dos puntos de una
instalación eléctrica, superior a la tensión máxima de operación normal de un dispositivo,
equipo o sistema.

2.55 Sólidamente puesto a tierra (Grounded Solidly). Régimen de conexión a una puesta a
tierra, sin otra impedancia que la del cable.

2.56 Suelo o terreno (Soil). Capa de productos de meteorización, llena de vida, que se
encuentra en el límite entre la roca inerte de la corteza y la atmósfera.

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2.57 Telurómetro (Tellurohm o Earth Tester). Nombre en castellano del equipo diseñado
para medición de resistividad y resistencia de sistemas de puesta a tierra. Sus principales
características son: frecuencia, alarma, detección de corrientes espurias, escala y margen de
error.

2.58 Tensión de contacto (Touch Voltage). Diferencia de potencial que durante una falla se
presenta entre una estructura metálica puesta a tierra y un punto de la superficie del terreno a
una distancia de un metro. Esta distancia horizontal es equivalente a la máxima que se puede
alcanzar al extender un brazo.

2.59 Tensión de interferencia. Elevación del potencial de tierra que aparece en los sistemas
de tierra de forma permanente, debido a corrientes que circulan por el sistema de puesta a
tierra.

2.60 Tensión de Paso (Step Voltage). Diferencia de potencial que durante una falla se
presenta entre dos puntos de la superficie del terreno, separados por un paso
(aproximadamente un metro).

2.61 Tensión de malla. Es la diferencia entre el GPR y la tensión de superficie.

2.62 Tensión neutro-tierra. Diferencia de potencial en un circuito, entre los conductores de


neutro y de puesta a tierra.

2.63 Tensión transferida. Caso especial de la tensión de contacto donde un potencial es


conducido hasta un punto remoto respecto a la subestación o a una puesta a tierra.

2.64 Tiempo de despeje de falla. Tiempo que transcurre desde el inicio de una falla, hasta el
momento en que se desconecte al ser accionado por un dispositivo de protección y está dado
por:

Tc = Tp + Td + Ta.

en donde

Tc = tiempo de despeje

Tp = tiempo de comparación

Td = tiempo de decisión

Ta = tiempo de acción, incluyendo el tiempo de operación del dispositivo de desconexión.

2.65 Tierra (Earth, Ground, Terra, Terre, Örliche, Ziemia). Para sistemas eléctricos, es una
expresión que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. En temas eléctricos se
asocia a suelo, terreno, tierra, masa, chasis, carcasa, armazón, estructura o tubería de agua.
Se le considera como la referencia de potencial de cero voltios en condiciones de operación
normal.

2.66 Tierra aislada (Insulated Grounding Equipment Conductor or Noiseless Earth). Es un


conductor de tierra para equipos electrónicos que debe ser aislado y que recorre las mismas
conducciones o canalizaciones que los conductores de alimentación.

2.67 Tierra de referencia. Barraje interno de los equipos electrónicos, que fija el potencial de
referencia cero para sus circuitos internos. También se le conoce como tierra lógica o terminal
común de circuitos.

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2.68 Tierra redundante. Término aplicado a la conexión especial de conductores de puesta a


tierra de equipos, que va a tomacorrientes y equipo eléctrico fijo en áreas de cuidado crítico,
interconectando la tubería metálica y el conductor aislado de tierra, para asegurar la protección
de los pacientes contra las corrientes de fuga.

2.69 Tierra remota (Earth Remote). Puesta a tierra lejana, respecto a la puesta tierra
considerada, para la cual se asume que su potencial es cero y que no causa interferencia.

2.70 Tomacorrientes con polo a tierra (Receptacle). Son aquellos con una tercera clavija
que hace el primer contacto eléctrico al conectar el equipo. Algunos vienen con la tierra unida a
la caja y otros con la tierra aislada (para equipos sensibles).

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CAPÍTULO 3. GENERALIDADES

Definir la forma de conexión a tierra es una decisión a la cual se deben enfrentar las personas
encargadas del diseño o remodelación de instalaciones. Actualmente existen varios métodos y
criterios válidos para poner a tierra un sistema eléctrico, dependiendo del tipo y propósito de
este.

Los métodos de puesta a tierra usualmente son muy similares. Sin embargo, en algunos casos
pueden variar por factores como:

1) Localización del SPT dentro del sistema eléctrico.

2) Existencia de sistemas derivados independientes.

3) Requisitos de los procesos y necesidades de los equipos.

Una de las razones para realizar una conexión intencional de una fase o de un conductor
neutro del sistema eléctrico con la puesta a tierra, es conservar las tensiones respecto a tierra,
dentro de unos límites seguros. Este control también permite la reducción del riesgo de
electrocución por contacto con conductores energizados.

Igualmente sirve para que contactos indeseados entre los conductores de fase y la tierra o un
objeto conectado a esta, produzca un flujo de corriente que pueda ser detectado para que
operen los dispositivos automáticos de protección contra sobrecorriente o contra fallas a tierra.

Un SPT debe ser inspeccionado periódicamente y recibir mantenimiento. La periodicidad


dependerá de un buen diseño, el cual incluye una cuidadosa escogencia de los materiales y
apropiadas técnicas de instalación para asegurar que resista el deterioro de sus componentes.

3.1 OBJETIVOS DE UN SISTEMA DE PUESTA A TIERRA

Existen muchas razones por las cuales se requiere un SPT en el diseño y construcción de un
sistema eléctrico, pero la más importante es la protección de los seres vivos. También cumple
un papel importante para proteger las estructuras y los equipos contra fallas en el sistema de
potencia y contra descargas eléctricas atmosféricas.

Los sistemas de puesta a tierra tienen tres objetivos principales:

1) Seguridad de las Personas y animales

Una buena conexión equipotencial entre objetos conductores evita que al circular
corrientes debidas a fallas del sistema eléctrico o descargas eléctricas atmosféricas, se
produzcan diferencias de potencial que puedan lesionar seres vivos. Además, un
adecuado sistema de puesta a tierra facilita la operación de las protecciones, lo cual
ayuda a evitar la formación de arcos eléctricos.

2) Protección de la Instalación y los Equipos

Una buena conexión a tierra previene incendios en las edificaciones, al evitar que se
produzcan diferencias de potencial que puedan resultar riesgosas para los equipos y los
demás elementos contenidos en la estructura.

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3) Compatibilidad Electromagnética

Un buen sistema de puesta a tierra ayuda a reducir el ruido eléctrico, principalmente en


los sistemas de control y telecomunicaciones, además asegura que:

- las diferencias de potencial entre equipos interconectados sean mínimas.

- los acoples de los campos eléctricos y magnéticos sean minimizados.

3.2 REQUISITOS DE UN SISTEMA DE PUESTA A TIERRA

Un sistema de puesta a tierra debe cumplir los siguientes requisitos:

- Permitir un mantenimiento periódico.

- La variación de resistencia debida a cambios ambientales debe ser mínima.

- Su vida útil debe ser mayor de 15 años.

- Su costo debe ser el más bajo posible sin que se comprometa la seguridad.

- El valor de la resistencia debe estar acorde con el tipo de instalación.

- Resistir la corrosión.

- Los elementos metálicos que forman parte de las instalaciones eléctricas, no podrán ser
incluidos como parte de los conductores de puesta a tierra. Este requisito, no excluye el
hecho de que se debe conectar a tierra en algunos casos.

- Los elementos principales que actúan como refuerzo estructural de una edificación
deben tener una conexión eléctrica permanente con el sistema de puesta a tierra
general.

- Las conexiones que van bajo el nivel del suelo en puestas a tierra, deben ser realizadas
mediante soldadura exotérmica o conector certificado para tal uso.

- En instalaciones domiciliarias, para verificar que las características del electrodo de


puesta a tierra y su unión con la red equipotencial cumplan con las disposiciones dadas
por esta norma, se debe dejar al menos un punto de conexión accesible e
inspeccionable.

- No se deben utilizar electrodos aluminio para puestas a tierra.

- Cuando por requerimientos de una instalación, o inmueble, existan varias puestas a


tierra, todas ellas deben estar interconectadas eléctricamente con el fin de evitar
diferencias de potencial entre ellas o entre partes de la misma instalación y facilitar la
distribución de corrientes de falla. Este criterio tomado de la IEC, está establecido
igualmente en el RETIE y en la NTC 2050, puede hacerse por encima o por debajo del
nivel del piso (véase la Figura 1).

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Pararrayos o
terminales de
captación
Tierra de Tierra
potencia aislada

Bajantes

Conexiones

Suelo
Puestas
a tierra

Figura 1. SPT con puestas a tierra dedicadas e interconectadas equipotencialmente

Esta norma acoge lo normalizado y reglamentado en casi todo el mundo y plasmado en


diversas normas, en el sentido de evitar prácticas que han demostrado ser perjudiciales.
Cuando por requerimientos de una instalación o inmueble, existan varias puestas a tierra, todas
ellas deben estar interconectadas eléctricamente con el fin de evitar diferencias de potencial
entre las puestas a tierra o entre partes de la misma instalación y facilitar la distribución de
corrientes de falla, creando de esta manera un sistema más confiable y seguro (véanse las
Figuras 2 y 3).

Pararrayos o
terminales de
captación

Tierra de Tierra
potencia aislada

Suelo
Puesta
a tierra

Figura 2. Una sola puesta a tierra para todas las necesidades (prohibido)

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Pararrayos o
terminales de
captación

Tierra Tierra de
aislada potencia

Suelo

Figura 3. Puestas a tierra separadas o independientes (prohibido)

Se debe evitar unir el conductor neutro y el conductor de puesta a tierra de un sistema en más
de un punto. Al realizar esta unión, parte de la corriente del neutro circula por el conductor de
puesta a tierra (conocidas como correintes de modo común), lo cual genera diferencias de
potencial en el SPT que pueden afectar a los equipos electrónicos, aun más si hay varios
interconectados. De la misma manera de debe evitar intercambiar el conductor de neutro con el
conductor de puesta a tierra de una instalación.

3.3 COMPONENTES DEL SISTEMA DE PUESTA A TIERRA

Para describir los componentes de un sistema de puesta a tierra, se puede dividir en dos
bloques: Puesta a tierra (bajo el nivel del piso) y Red equipotencial (sobre el nivel del piso).

CON GFCI

NORMAL

EMT TIERRA AISLADA


EMT
RED EQUIPOTENCIAL

NEUTRO Y GRADO
HOSPITALARIO

PUNTO BARRA DE
NEUTRO NEUTRO ACERO
ESTRUCTURAL UPS
Z CON DPS

51N (-)
(+)
AISLADOR

- +
DPS

CAJA DE
INSPECCIÓN
PUESTA A TIERRA

2L
ELECTRODO PROFUNDO

SUELO
ARTIFICIAL
ELECTRODOS

DE PROTECCIÓN DE CONTROL DE EQUIPO


CONTRA RAYOS DE POTENCIA DE CORROSIÓN SENSIBLE

Figura 4. Componentes básicos de un SPT.

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3.3.1 Puesta a tierra

La puesta a tierra se define como un conjunto de elementos conductores equipotencialmente


conectados, en contacto eléctrico con el terreno o una masa metálica de referencia común, que
distribuyen las corrientes eléctricas de falla en el terreno o en la masa. Los principales
componentes de una puesta a tierra son:

- Electrodos de puesta a tierra

Los electrodos de puesta a tierra son los elementos encargados de distribuir la corriente
eléctrica en el terreno. Dependiendo de la distribución espacial de estos electrodos, se
producirán en el terreno, los perfiles de tensión que definirán si el diseño de una puesta
a tierra cumple con los valores máximos de tensión de paso y contacto.

La puesta a tierra puede estar conformada por uno o varios de los siguientes tipos de
electrodos de puesta a tierra:

- varillas

- tubos

- placas

- flejes

- cables

A los electrodos embebidos en concreto, se les conoce como tierras Ufer. El concreto
tiene una resistividad que puede variar entre 50 Ω.m y 15 000 Ω.m dependiendo del
contenido de humedad.

En otros casos se puede utilizar la estructura metálica de los cimientos del edificio como
parte del sistema de puesta a tierra; esto es muy común en los edificios en los cuales el
acero de las columnas sirve como bajante del sistema de protección contra rayos.

- Conductores enterrados

Los conductores utilizados para unir varios electrodos como los anteriormente
mencionados, también serán considerados como parte de la puesta a tierra siempre y
cuando no tengan aislamiento que impida el contacto eléctrico entre dicho conductor y
el suelo. En general, se elige entre conductores circulares o rectangulares. Como van a
quedar enterrados, es preferible utilizar cables de pocos hilos (siete).

- Conexiones

Las conexiones son quizás los componentes más repetitivos en un SPT, por tanto
deben seleccionarse de tal manera que no sufran daños durante la vida útil. Existen
unas mecánicas y otras soldadas. Todas deben estar certificadas para enterramiento
directo si van en la puesta a tierra.

La conexión de los elementos de una puesta a tierra con soldadura exotérmica, consiste
en una reacción química en la que se reduce óxido de cobre mediante aluminio en
polvo. Su mejor garantía es que se tiene una unión molecular (véase la Figura 5).

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Unión cable-platina con soldadura exotérmica

Unión Cable-Varilla con soldadura exotérmica

Conector de tornillo partido

Terminal de ponchar

Figura 5 Tipos de conexiones

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3.3.2 Red equipotencial

Comprende el conjunto de conductores del SPT que no está en contacto con el terreno. Tiene
varios componentes, como barrajes, cables, canalizaciones, conexiones, puentes
equipotenciales, tomacorrientes, etc

- Conductor a tierra

Es el que une el sistema eléctrico con la puesta a tierra. Debe estar dimensionado para
soportar la circulación de la corriente de falla del sistema.

- Conductor de tierra aislado para equipos electrónicos

Se exige que el conductor de puesta a tierra de los equipos electrónicos sea aislado,
esto con el fin de evitar circulen corrientes indeseadas que puedan causar interferencia
en el funcionamiento de estos equipos.

- Barrajes equipotenciales

El barraje equipotencial cumple la función de elemento integrador de los conductores de


puesta a tierra.

- Puentes equipotenciales

El puente equipotencial se utiliza para asegurar la continuidad eléctrica entre partes


metálicas que requieran ser conectadas equipotencialmente. Existen varias
denominaciones para puentes equipotenciales:

Puente equipotencial de equipos: Es la conexión entre dos o más puntos del conductor
de tierra de equipos.

Puente equipotencial principal: Es la conexión entre el conductor de servicio puesto a


tierra (neutro) y el conductor a tierra en el nodo de suministro de electricidad del
proveedor local.

3.4 TIPOS DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA

3.4.1 Sistema de puesta a tierra temporal

Consiste en dispositivos que ponen en cortocircuito y conectan a tierra los conductores activos
de un sistema eléctrico para la protección del personal que interviene dicho sistema. No están
en el ámbito de esta norma. Este tipo de dispositivos se utiliza para trabajos de:

- Mantenimiento en sistemas de baja tensión.

- Mantenimiento en sistemas de media tensión.

- Mantenimiento en sistemas de alta tensión.

- Cargue y descargue de combustibles.

15
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3.4.2 Sistema de puesta a tierra permanente

Pertenece al sistema eléctrico y no puede ser eliminado en ningún momento. Pertenece al


circuito de corriente; sirve tanto para condiciones de funcionamiento normal, como de falla
Dependiendo del uso para el que está destinado, tiene diferentes configuraciones y
especificaciones. En todo caso se deben controlar principalmente las tensiones de paso y de
contacto para garantizar las condiciones de seguridad a los seres vivos. Las partes metálicas
expuestas de los equipos, no portadoras de corriente, que se puedan energizar
accidentalmente, se deben conectar al SPT y de esta manera prevenir casos de electrocución
por contactos indirectos. Los SPT permanentes, pueden ser de:

- Corriente continúa.

- Comunicaciones.

- Equipos de cómputo.

- Estática.

- Protección contra rayos.

- Protección catódica.

- Subestación.

3.5 REGÍMENES DE CONEXIÓN A TIERRA (RCT)

Un sistema eléctrico tiene una puesta a tierra satisfactoria si los dispositivos de protección
funcionan y contrarrestan el peligro en caso de una falla en cualquier masa metálica de un
equipo conectado con el punto neutro. El blindaje metálico de un cable subterráneo con puesta
a tierra, el neutro de un sistema o un cable a tierra en una línea de transmisión puede ofrecer
una ruta de baja resistencia para el regreso de una falla al punto neutro.

Para los fines de esta norma, es conveniente considerar que un sistema se compone de una
fuente de energía y una instalación; la primera incluye los conductores de electricidad que
van a la segunda. En la gran mayoría de los casos, el proveedor de electricidad opera o es
dueño y por tanto, responsable de la fuente de energía, y la instalación es del usuario. Aún en
instalaciones industriales, donde el usuario es dueño y tiene control sobre la fuente de
electricidad, es conveniente considerar la fuente separadamente del circuito.

La clasificacion acordada internacionalmente, para sistemas eléctricos de baja tensión, es:

a) Sistemas TN, tienen la fuente de electricidad sólidamente conectada a tierra y las


partes conductivas expuestas de la instalación están conectadas a la fuente con puesta
a tierra, es decir, existe una ruta metálica para que las corrientes de falla fluyan hacia
los puntos de la fuente puestos a tierra. Los sistemas TN se subdividen así:

- Sistemas TN-C, en los cuales las funciones de conductor neutro y conductor de


protección están combinadas en uno solo a través de todo el sistema.

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Figura 6. Sistema TN-C

- Sistemas TN-S, los cuales tienen conductores neutro y de protección separados


en todo el sistema.

Figura 7. Sistema TN-S

- Sistemas TN-C-S, en los cuales las funciones de neutro y de protección, están


combinadas en un solo conductor pero únicamente en una parte del sistema
(generalmente la acometida). El tipo de distribución conocida comúnmente como
múltiplemente puesto a tierra es TN-C-S (PME), donde el suministro mismo es
TN-C y la forma como está arreglada la instalación es TN-S.

Figura 8. TN-C-S (PNB)

Figura 9. TN-C-S (PME)

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b) Sistemas TT tienen uno o más puntos de la fuente de energía conectados sólidamente


a tierra y las partes conductivas de la instalación están conectadas localmente a un
electrodo de puesta a tierra, eléctricamente separados de la puesta a tierra de la fuente.

Figura 10. Sistema TT

c) Sistemas IT tienen una fuente sin puesta a tierra o mediante una alta impedancia y las
partes conductivas expuestas de la instalación están conectadas a un electrodo con
puesta a tierra eléctricamente independiente. Las regulaciones en muchos países, entre
ellos Colombia, no permiten el uso de este sistema para las redes de suministro público.

DPS O
RESISTENCIA RCD

Figura 11. Sistema IT

d) Coexistencia de sistemas.

La gran mayoría de las instalaciones en el mundo forman parte de sistemas TN o TT.


Sin embargo, en la práctica un sistema puede ser una combinación de varias clases, por
ejemplo, una instalación que forme parte de un sistema TN en el cual puede ser
necesario que uno o varios circuitos en particular estén protegidos por una protección
de falla a tierra.

Numerosas ventajas son atribuidas a los sistemas puestos a tierra como son mayor
seguridad, óptimo control de sobretensiones y facilidad en la detección y localización de
fallas. Los sistemas sólidamente puestos a tierra deben tener una corriente de
cortocircuito monofásico de al menos el 60 % de la corriente de cortocircuito trifásico.

En los sistemas puestos a tierra sólidamente, se conecta el punto neutro del


transformador Δ-y o de un generador a la puesta a tierra por medio de un conductor.
debido a que la reactancia del generador o del transformador queda conectada en serie
con el circuito formado por una falla monofásica. En estos sistemas nunca se alcanza
una impedancia igual a cero en el circuito formado por esta falla; en este tipo de
conexión es preferible que la impedancia de secuencia cero sea menor a la impedancia
de secuencia positiva, esto con el fin de disminuir las sobretensiones transitorias por
fallas del sistema.

18
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En la mayoría de sistemas industriales y comerciales esta condición se cumple


fácilmente. Sin embargo, si se tienen varios generadores o transformadores Δ-Y
conectados al sistema y sólo uno de ellos se encuentra puesto a tierra sólidamente, la
impedancia de secuencia cero puede ser mayor a la impedancia de secuencia positiva.

3 3 3 3

TN-C TN-S TT IT

Figura 12. Coexistencia de diversos regímenes de conexión a tierra

e) Otras denominaciones para RCT

No obstante la clasificación internacional vigente, muchos sistemas eléctricos emplean


otros términos para referirse a la conexión a tierra del punto neutro del sistema. Entre
ellos están los denominados no puestos a tierra intencionalmente y los de
impedancia limitadora.

Aunque un sistema no se conecte deliberadamente a tierra, en realidad están


conectados por medio de capacitancias que se forman entre los conductores de fase y
la tierra. En la mayoría de sistemas esta conexión tiene una alta impedancia y da como
resultado una conexión a tierra muy débil.

El régimen de conexión no puesto a tierra intencionalmente tuvo mucho auge en


algunas plantas industriales, pues presenta dos ventajas. La primera es de tipo
operativo, pues un contacto fase-tierra produce mínimos flujos de corriente a tierra, por
lo tanto, el sistema puede seguir en funcionamiento aunque exista la falla, mejorando la
continuidad del servicio. La segunda es de tipo económico: No son necesarios equipos
ni conductores de puesta a tierra.

Cuando se elige un sistema no conectado a tierra se debe implementar un completo


esquema de detección de fallas a tierra. Este esquema usualmente está formado por un
transformador trifásico con el primario en Y con neutro conectado a tierra. El secundario
se conecta en delta abierta y en la esquina abierta se conecta un relé como indicador o
circuito de alarma.

Para crear un punto neutro en sistemas sin neutro se usan tres tipos de transformadores
auxiliares: Δ-Y; zig-zag o en T.

El tipo de transformador más usado es el zig-zag sin secundario como el mostrado en la


Figura 13.

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Fases

Neutro

Figura 13. Trasformador zig-zag sin secundario

En el sistema donde el neutro es puesto a tierra a través de una resistencia o una


reactancia. Una de las características de este método es que la tensión línea-tierra que
se presenta en caso de hacer contacto una fase con la tierra, es casi igual a la que se
produciría en el caso que el sistema no estuviera conectado a tierra.

Los sistemas puestos a tierra con impedancia limitadora, se subdividen en tres


categorías:

- A través de resistencia

- A través de reactancia

- A través de reactancia resonante

Un sistema puesto a tierra a través de resistencia no está sujeto a sobretensiones


transitorias severas si dicha resistencia se escoge debidamente. Las razones para
limitar la corriente de falla por medio de una resistencia pueden ser:

1. Evitar la incineración y daños por exceso de calor en equipos eléctricos,


transformadores, cables, motores.

2. Evitar los esfuerzos mecánicos en los equipos o partes por las cuales circula la
corriente de falla.

3. Reducir el riesgo producido por la formación de arco eléctrico.

4. Reducir el riesgo de electrocución de personas a causa de corrientes de corto


circuitos circulando por el terreno.

5. Reducir la caída de tensión que ocurre al presentarse una falla línea-tierra.

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En los sistemas puestos a tierra a través de reactancia, la corriente de cortocircuito


monofásico debe limitarse a un valor entre el 25 % y el 60 % de la corriente de
cortocircuito trifásico a fin de evitar sobretensiones peligrosas.

En todos los casos, la impedancia interna del transformador o del generador cuyo punto
neutro está puesto a tierra, queda conectada en serie con el circuito externo, lo cual no
asegura de manera eficaz que se produzca una corriente de falla suficiente para hacer
operar las protecciones. Muchos de los conceptos involucrados en la definición de los
tipos de conexión a tierra de los sistemas están explicados en términos de componentes
simétricas o circuitos equivalentes.

El método utilizado para hacer la conexión del sistema a la puesta a tierra puede causar
algunas incompatibilidades en ciertos equipos. Con excepción de los sistemas
sólidamente puestos a tierra, el uso de cualquier otro método debe ser evaluado para
cada aplicación específica.

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CAPÍTULO 4. CRITERIOS DE SEGURIDAD

Debido a que el SPT es quizás la componente fundamental de un sistema eléctrico; para


cumplir la función de proteger vidas y bienes, esta norma compila los criterios básicos de
seguridad para que quien haga uso de ella, tome la mejor decisión.

4.1 INCIDENCIA DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA EN SERES VIVOS

El cuerpo humano es una resistencia eléctrica, tiene un sistema eléctrico propio y se han
determinado los umbrales de soportabilidad que permiten incorporarlos en los diseños. Los
efectos de la corriente en un ser vivo pueden ser de tipo químico como la electrólisis, de tipo
nervioso o lesiones físicas. Las formas de contacto varían y eso hace que las condiciones de
un riesgo en particular deban considerarse desde la primera fase de un proyecto.

Los efectos de la corriente eléctrica pasando a través de las partes vitales del cuerpo humano
dependen entre otros aspectos, de la trayectoria, la duración, la magnitud y la frecuencia de
esta corriente. La consecuencia más peligrosa de tal exposición es una condición del corazón
conocida como fibrilación ventricular que impide la circulación de la sangre y lleva a la muerte.

4.1.1 Resistencia del cuerpo humano

Para los propósitos de esta norma, las siguientes resistencias del cuerpo, se asumen así:

a) Las resistencias del contacto de la mano y del pie son iguales a cero.

b) Las resistencias de guantes y de los zapatos son iguales a cero.

c) Siempre se tomará un valor de 1 000 Ω como resistencia de un cuerpo humano en la


trayectoria de mano-a-pies y también de mano a mano, o de un pie al otro pie.

El valor de 1000 Ω para la resistencia se relaciona con las trayectorias entre la mano y el pie o
ambos pies, donde una parte importante de la corriente pasa a través del cuerpo que contiene
órganos vitales, incluyendo el corazón.

4.1.2 Frecuencia

Los seres humanos son muy vulnerables a los efectos de la corriente eléctrica en la frecuencia
de 60 Hz, en las cuales corrientes cercanas a 0,1 A pueden ser mortales. Las investigaciones
indican que el cuerpo humano puede soportar, aproximadamente cinco veces más en corriente
directa o de 5 Hz. Corrientes altas pueden ser toleradas cuando la frecuencia está en el rango
entre 3 000 Hz-10 000 Hz.

4.1.3 Intensidad de corriente

Los efectos fisiológicos más comunes de la corriente eléctrica en el cuerpo son indicados en
orden de incremento de la intensidad de corriente así: percepción, contracción muscular,
inconsciencia, fibrilación del corazón, obstrucción respiratoria y quemadura.

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Tabla 1. Rangos de corriente y efectos

Intensidad de
Características Efectos en el cuerpo humano
corriente (mA)
1 Se reconoce generalmente La persona apenas puede detectar una sensación de
como el umbral de cosquilleo en sus manos o yemas de los dedos causadas
percepción. por el paso de la corriente.
1-6 Llamadas a menudo las Aunque desagradables para sostener, no perjudican
corrientes de soltar (Let Go) generalmente la capacidad de una persona que toma un
objeto energizado, esta puede controlar sus músculos y
soltarlos.
9 – 25 Las corrientes pueden ser Para las corrientes más altas las contracciones
dolorosas y puede ser difícil musculares podrían hacer difícil la respiración. Estos
o imposible soltar los efectos no son permanentes y desaparecen cuando se
objetos energizados interrumpe la corriente, a menos que la contracción sea
agarrados por la mano. muy severa y se detiene la respiración por unos minutos.
Tales casos pueden responder a menudo con la
resucitación.
25 -100 Se puede alcanzar la fibrilación ventricular, el paro
cardíaco o la inhibición de la respiración que puede
causar la muerte. Una persona entrenada en la
resucitación cardio-pulmonar podría administrar RCCP
hasta que la víctima pueda ser tratada en una unidad de
asistencia médica.

Esta norma resalta la importancia del umbral de fibrilación. Si la corriente a través del cuerpo
humano se puede mantener por debajo de este valor mediante un diseño cuidadoso de la malla
de puesta a tierra, una lesión o la muerte puede evitarse. Según lo demostrado por Dalziel y
otros investigadores, la corriente de no-fibrilación de magnitud IB, con tiempos de duración
variando entre 0,03 y tres segundos, se relaciona con la energía absorbida por el cuerpo según
lo descrito por la siguiente ecuación:

S B = (I B )2 x ts (6)

en donde

IB = Es la magnitud en rms de la corriente a través del cuerpo humano (A).

tS = Es la duración de exposición a la corriente (s).

SB = Es una constante que relaciona la energía eléctrica de shock para cierto porcentaje de la
población.

4.1.3 Duración de la exposición a la corriente

En vista de la importancia de la duración de la falla y en consecuencia de la duración del


contacto con la fuente de energía, en términos de la Ecuación (6) e implícitamente como un
factor de exposición al accidente, el rápido despeje es ventajoso por las siguientes razones:

a) La probabilidad de la exposición a la descarga eléctrica se reduce significativamente por


un rápido tiempo de despeje de la falla, en contraste a las situaciones en las cuales las
corrientes de falla podrían persistir por varios minutos o posiblemente horas.

b) Los ensayos y la experiencia muestran que la posibilidad de una lesión o de la muerte


se puede reducir drásticamente, si la duración de la corriente que atraviesa por el
cuerpo es muy breve.

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El valor de corriente permisible podría, por lo tanto, estar basado en el tiempo de despeje de la
protección principal o de la protección de respaldo. Un buen caso podría ser usar el tiempo de
despeje de la protección principal debido a la baja probabilidad combinada de que un relé, con
un mal funcionamiento, coincida con el resto de los factores adversos necesarios para un
accidente. Es más conservador elegir el tiempo de despeje de la protección de respaldo para el
relé en la ecuación (6), porque garantiza un mayor margen de seguridad.

Una ventaja adicional para utilizar tiempos de la conmutación menores de 0,5 s resulta de los
estudios realizados por Biegelmeier y Lee. Su investigación proporciona evidencia que un
corazón humano llega a ser cada vez más susceptible a la fibrilación ventricular cuando el
tiempo de la exposición a la corriente se acerca al período del latido del corazón, pero el peligro
es menor si el tiempo de la exposición a la corriente está en el intervalo comprendido entre
0,06 s y 0,3 s.

El recierre después de una falla de tierra es una práctica común en la operación actual de los
sistemas. En tales circunstancias, una persona puede estar sometida a una primera descarga
sin lesión permanente. Después, un solo recierre automático instantáneo podría dar lugar a una
segunda descarga, iniciada en menos de 0,33 s del comienzo de la primera. Es esta segunda
descarga, ocurriendo después de un intervalo relativamente corto de tiempo, antes de que la
persona se haya recuperado, la que podría causar un serio accidente. Con recierre manual, la
posibilidad de exposición a una segunda descarga se reduce porque el intervalo del tiempo de
recierre puede ser substancialmente mayor.

4.1.4 Trayectoria de la corriente

Resistencias con valores mayores de 1 000 Ω podrían permitirse, donde una trayectoria sea a
partir de un pie al otro pie. Sin embargo, los siguientes factores deben considerarse:

a) Una tensión entre los dos pies, dolorosa pero no fatal, puede dar lugar a una corriente
más grande que atraviesa el área del pecho. El grado de este peligro dependería de la
duración de la falla y de la posibilidad de otra descarga sucesiva, quizás en un recierre.

b) Una persona puede estar trabajando o descansando en una posición potencialmente


peligrosa cuando ocurre una falla.

Es evidente que los peligros del contacto pie-pie son menores a un contacto mano derecha-pie
izquierdo considerada como la de mayor riesgo. Sin embargo, puesto que muchas muertes han
ocurrido en el caso a) ya descrito, es un peligro que no debe ser ignorado.

4.1.5 límites tolerables por el cuerpo

La magnitud y la duración de la corriente conducida a través del cuerpo humano en una


frecuencia de 50 Hz ó 60 Hz, deberá ser menor que el valor que puede causar fibrilación
ventricular.

La duración para la cual una corriente de 50 Hz ó de 60 Hz se puede tolerar por la mayoría de


las personas se relaciona con su magnitud de acuerdo con la Ecuación (6). Basado en
resultados de los estudios de Dalziel, se asume que el 99,5 % de todas las personas pueden
soportar con seguridad, sin la fibrilación ventricular, el paso de corriente con la magnitud y la
duración determinada por la siguiente fórmula:

k
IB = (7)
ts

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en donde, además de los términos definidos previamente en la Ecuación (6)

k = SB

Dalziel encontró que la energía de la descarga en que se puede sobrevivir por el 99,5 % de
personas que pesan aproximadamente 50 kg da lugar a un valor del SB de 0,0135. Así, k50 =
0,116 y la fórmula para la corriente permisible a través del cuerpo resulta:
0,116
IB = (8)
ts

La Ecuación (8) resulta en valores de 116 mA para tS = 1 s y de 367 mA para ts = 0,1 s.

Puesto que la Ecuación (7) está basada en ensayos limitados a un rango de tiempo entre 0,03 s
y tres segundos, esto obviamente no es válido para tiempos muy cortos o muy prolongados.
Otros estudios de Dalziel, basados en la Ecuación (7), conducen al valor alterno de k = 0,157 y
SB = 0,0246 para personas que pesan 70 kg, así:
0,157
IB = (9)
ts

La Ecuación (7) indica que corrientes altas por el cuerpo pueden ser permitidas donde los
dispositivos de protección tengan rápido funcionamiento, ya que se puede confiar en la
limitación de la duración de la falla. Un juicio de decisión necesario es si utilizar el tiempo de
despeje de la protección principal de alta velocidad, o el de la protección de respaldo, como la
base para el cálculo.

Normas internacionales como la IEC 60 479 han retomado estos estudios y así lo han
plasmado como se muestra en la Figura 14.

DALZIEL (IEEE)
t (ms) para 50 kg
a b c1 c 2 c3
10000

5000
1 2 3 4 5 6

2000

1000

500

200

100
IEC
50

20

10 I (mA)
0,1 0,2 0,3 1 2 5 10 20 50 100 200 500 1000 2000 5000 10000

ZONA 1 Habitualmente ninguna reacción

ZONA 2 Habitualmente ningun efecto fisiopatólogico peligroso

ZONA 3 Habitualmente ningun riesgo de fibrilación

ZONA 4 Riesgo de fibrilación (hasta aproximadamente un 5%)

ZONA 5 Riesgo de fibrilación (hasta aproximadamente un 50%)

Paro cardiaco, paro respiratorio y quemaduras severas


ZONA 6
Riesgo de fibrilación (por encima de un 50%)

Figura 14. Relación Corriente vs. tiempo

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4.2 CÁLCULO DE TENSIONES DE PASO Y DE CONTACTO

Usando el valor de la corriente tolerable por el cuerpo y las constantes apropiadas del circuito,
es posible determinar la tensión tolerable entre dos puntos de contacto.

La corriente tolerable del cuerpo Ib, queda definida por las Ecuaciones (8) ó (9). Se utiliza para
definir la tensión eficaz total tolerable del circuito equivalente (tensión de contacto o de paso).
La tensión eficaz total tolerable del circuito equivalente es la tensión que causará el flujo de
corriente por el cuerpo IC.

4.2.1 Tensión de contacto

La Figura 15 representa el circuito de la corriente de falla siendo descargada a la tierra por el


sistema de puesta a tierra y simula una persona que toca una estructura metálica puesta a
tierra en un punto H. El terminal H es un punto del sistema con el mismo potencial de la malla
en la cual la corriente de falla fluye y F equivale a una pequeña área en la superficie de la tierra
que está en contacto con los dos pies de la persona. El teorema de Thevenin permite
representar estos dos puntos o terminales (H, F) en un circuito equivalente.

La tensión de Thevenin VTh es la tensión entre los terminales H y F cuando la persona no está
presente. La impedancia ZTh de Thevenin es la impedancia del sistema vista desde los puntos
H y F con las fuentes de tensión cortocircuitadas. La corriente Ic a través del cuerpo de una
persona que está en contacto con H y F es dada por:

VTH
Ic = (10)
Z TH + R c

en donde Rc es la resistencia del cuerpo humano en ohmios.

Se sugiere utilizar la siguiente fórmula conservativa para la impedancia equivalente:

Rf
Z TH = (11)
2

O su equivalente en función de la resistividad:

Z TH = 1,5 ρ (12)

Z sistema

H
~
F
Malla

Rf
Rg
Rm 2
Tierra
V=0

Figura 15. Impedancias del circuito de tensión de contacto

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Ift VTH ~ Ic Rc Vc apl.

Ic
A B
Rp

VTH = I c (1,5 ρ s + Rc )
1m
Rc
B
⎛ 1 000 ⎞
Vc apl . = VTH ⎜ ⎟
⎜ 1 000 + 1,5 ρ ⎟
Rp Rp Ps ⎝ ⎠

ρI n
VTH = GPR −
2πx
~
Vc apl. ⎛ ρ ⎞
aplicada I ft ⎜ R pt − s ⎟
⎝ 2πx ⎠
VTH Ic =
1,5 ρ s + 1 000

Figura 16. Exposición a la tensión de contacto

4.2.2 Tensión de paso

Las Figuras 17 y 18 representan el caso de una corriente de falla descargada a la tierra por el
sistema de puesta a tierra de una subestación. La corriente Ib, fluye desde un pie a través del
cuerpo de la persona hasta el otro pie. Los terminales A y B son las áreas en la superficie de la
tierra que están en contacto con los dos pies. El teorema de Thevenin permite que
representemos esta red de dos terminales en la Figura 18. La tensión de Thevenin VTh es la
tensión entre los terminales A y B cuando la persona no está presente. La impedancia ZTh de
Thevenin es la impedancia del sistema vista desde los terminales A y B con las fuentes de
tensión del sistema en cortocircuito. La corriente Ib a través del cuerpo de una persona está
dada por la Ecuación (10). La impedancia equivalente de Thevenin ZTh, es calculable con
numerosos métodos.

Z(sistema)

If

U
~
Ig
Ib
F1 F2
Malla de la subestación

Figura 17. Esquema de tensión de paso

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A Pie

~ VTH Ro

A B

Tensión de paso

Figura 18. Circuito para la tensión de paso

Se sugiere utilizar la siguiente fórmula conservativa para la impedancia equivalente en el


circuito de la tensión de paso:

Z TH = 2 R f (13)

En donde, Rf es la resistencia a tierra de un pie en ohmios. Para propósitos de análisis del


circuito, el pie humano es usualmente representado por un disco metálico conductor con un
radio de 8 cm y la resistencia del contacto de los zapatos se ignora. Como la resistencia de
puesta a tierra en ohmios de un disco metálico de radio b (m) en la superficie de una tierra
homogénea de resistividad ρ (Ω.m) está dada por:

ρ
Rf = (14)
4b

Con una ligera aproximación, la ecuación para ZTh para el circuito equivalente de la tensión de
paso, se puede obtener en términos de ρ (Ω.m) como sigue:

Z TH = 6,0 ρ (15)

Las tensiones equivalentes permitidas (tensión tolerable, de contacto y de paso) son:

V contacto = I B (R B + 1,5 ρ ) (16)

y
V paso = I B (R B + 6,0 ρ ) (17)

4.3 EFECTO DE UNA CAPA SUPERFICIAL O GRAVILLA

La Ecuación (14) se basa en el supuesto de una resistividad del suelo uniforme. Sin embargo,
una capa de entre 8 cm y 15 cm de material de alta resistividad, tal como gravilla, es a menudo
ubicada en la superficie de la malla de tierra para aumentar la resistencia del contacto entre el
suelo y los pies de las personas. La profundidad de dicha capa con respecto al radio
equivalente del pie, imposibilita asumir una resistividad uniforme en la dirección vertical al
calcular la resistencia de tierra de los pies. Sin embargo, para una persona en el área de la
subestación, el material superficial se comporta como una extensión infinita en la dirección
lateral.
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Si la capa inferior del terreno tiene una baja resistividad respecto al material superficial, poca
corriente de la falla circulará por la parte superior y la corriente a través del cuerpo será
considerablemente baja debido a la mayor resistencia del contacto entre la tierra y los pies.
Todo depende de los valores relativos de las características del terreno y de las resistividades y
el espesor del material superficial.

Si la capa inferior tuviera una resistividad más alta que el material superficial, los potenciales se
alterarían debido a la concentración de corriente en la superficie. Este problema puede ser
evitado modelando el suelo en múltiples capas.

Una expresión analítica para la resistencia de puesta a tierra del pie en una capa delgada del
material superficial se puede obtener con el uso del método de imágenes.

La Ecuación (18) representa la resistencia de puesta a tierra de un pie en el material


superficial.

⎡ρ ⎤
R f = ⎢ s ⎥C s (18)
⎣ 4b ⎦

∑K
16 b n
Cs = 1 + R m (2 nhs ) (19)
ρs
n =1

ρ − ρs
K = (20)
ρ + ρs

en donde

Cs = Factor de reducción de la capa superficial.

K = Factor de la reflexión entre materiales de diferentes resistividades.

ρs = Resistividad del material de la capa superficial.

ρ = Resistividad del suelo por debajo del material superficial.

Hs = Espesor del material superficial en m.

b = Es el radio del disco metálico circular que representa el pie en m.

Rm(2 nhs): = Es la resistencia de tierra mutua entre los dos similares, placas paralelas, coaxiales,
separadas por una distancia (2 nhs), en un medio infinito de resistividad ρs, en Ω.m.

Para la determinación de Rm (2 nhs), considere una placa circular fina D1, en el plano x-y con
el eje de z que pasa a través de su centro. El radio de la placa es b y descarga una corriente I
en un medio uniforme infinito de la resistividad ρs. Usando coordenadas cilíndricas, el potencial
en cualquier punto (r,z) es dado por las siguientes ecuaciones:

r= x2 + y2 (22)

Z = 2 nh s (23)

⎡ ⎤
I ⋅ ρs 2b
V r ,z = sin −1 ⎢ ⎥ (24)
4πb ⎢
⎣⎢ (r − b )2 ( )
+ zq + (r − b )2 ⎥
+ z 2 ⎦⎥

29
PROYECTO DE
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Considere otra placa similar D2, localizada paralelo y coaxial a la placa circular D1, y en una
distancia (2 nh) de ella. El potencial producido en D2 puede ser determinado evaluando el
potencial medio sobre la superficie de la placa. Este puede ser dado por:

∫ (2πx ⋅ V )dx
1
V D2 = r ,z (25)
πb 2
0

La resistencia mutua de tierra Rm (2 nhs) entre las dos placas está dada por:

V D2
R m (2 nh s ) = (26)
I

Cs puede ser considerado como un factor de corrección para calcular la resistencia efectiva del
pie en la presencia de un material superficial grueso. En la Figura 19, se encuentran los valores
de Cs para b = 0,08 m.

1
k= -0,1
0,9

0,8

0,7

0,6 k=
-0,1
-0,2
0,5
-0,3
k= -0,95 -0,4
0,4 -0,5
-0,6
-0,7
0,3 -0,8
-0,9
0,2 -0,95

0,1

0
0 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1 0,12 0,14 0,16 0,18 0,2 0,22 0,24 0,26 0,28 0,3
Espesor del material superficial, hs (metros)

Figura 19 Cs vs. Hs

Otro metodo para cacular el valor de Cs es por medio de la siguiente ecuación empírica; con la
cual se obtienen valores dentro del 5 % de los obtenidos con el método analítico mostrado en
la Figura 19.

⎛ ρ ⎞
0,09⎜⎜1 − ⎟

⎝ ρ s ⎠
Cs = 1 − (27)
2 hs + 0,09

30
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

4.4 CRITERIO DE TENSIÓN TOLERABLE

4.4.1 Condiciones de riesgo

Las Figuras 20 y 21 muestran situaciones básicas que implican a una persona y a las
instalaciones eléctricas puestas a tierra durante una falla. Para un contacto de pie a pie, el
circuito equivalente está en la Figura 17, y su tensión es igual a Es (tensión de paso). Los tres
ejemplos de contacto mano-pie se aplican la Figura 20 y la tensión es igual a Et (tensión de
contacto), Em (Tensión Mesh), Etrrd (tensión transferida), respectivamente. En la Figura 20
también se muestra el contacto con dos masas metálicas.

En subestaciones convencionales, el caso típico de la tensión de contacto con dos masas


metálicas ocurre cuando los objetos o las estructuras dentro de la subestación no están unidos
a la malla de puesta a tierra. Una considerable tensión de contacto metal-metal puede estar
presente cuando una persona que está parada tocando un objeto o estructura puesto a tierra,
llega a estar en contacto con otro objeto que no están en contacto con la malla de tierra. El
cálculo real de la tensión de contacto metal-metal es complejo. En la práctica, los peligros que
resultan de este contacto pueden ser evitados conectando dichos puntos de peligro potencial
con la malla de la subestación.

Típicamente, el caso de la tensión transferida ocurre cuando una persona que está parada en
una subestación, toca un conductor puesto a tierra en otra subestación. Durante condiciones
de falla, el potencial de tierra resultante puede igualar o exceder el GPR. En efecto, la tensión
transferida puede exceder la suma de los GPR de ambas subestaciones, debido a las
tensiones inducidas en los circuitos de comunicación, alambres estáticos o conductores de
neutro, las tuberías, etc. Es poco práctico y a menudo imposible, diseñar una malla de tierra
basada en la tensión de contacto causada por las tensiones transferidas.

Tensión de
contacto Tensión mesh
Tensión Tensión transferida
de paso
Tensión de
contacto
metal-metal

1 metro

Et
Emm Em
Etrrd=GPR

Es

Tierra remota
Tierra remota

Figura 20. Condiciones de riesgo

31
PROYECTO DE
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If

Ruta de conducción
entre subestaciones

Subestación 1 Subestación 2
GPR Subestación 1

E trrd
Potencial 0 Perfil de la tensión superficial

GPR Subestación 2

Figura 21. Condición del potencial transferido

4.4.2 Tensión de paso y de contacto

La seguridad de una persona depende de evitar que la cantidad crítica de energía del shock
eléctrico sea absorbida antes de que sea despejada la falla y el sistema sea desenergizado. La
máxima tensión que se presenta en un circuito de falla cualquiera no debe exceder los límites
definidos a continuación.

Para la tensión de paso el límite es:

(
E paso = R B + 2 R f I B ) (28)

Para un peso corporal de 50 kg:

0,116
E paso 50 = (1 000 + 6,0 C s ⋅ ρ s ) (29)
ts

Para un peso corporal de 70 kg:

0,157
E paso 70 = (1 000 + 6,0 C s ⋅ ρ s ) (30)
ts

En forma similar la tensión de contacto límite es:

⎛ Rf ⎞
E Contacto = ⎜ R B + ⎟ ⋅ IB (31)
⎜ 2 ⎟
⎝ ⎠

32
PROYECTO DE
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Para un peso corporal de 50 kg:

0,116
E Contacto 50 = (1 000 + 1,5Cs ⋅ ρ s ) (32)
ts

Para un peso de 70 kg:

0,157
E Contacto 70 = (1 000 + 1,5Cs ⋅ ρ s ) (33)
ts

en donde

Epaso: = Es la tensión de paso en V.

Econtacto: = Es la tensión de contacto en V.

Cs = Es determinado de la ecuación (27).

ρs = Es la resistividad del material de la capa superficial en Ω-m

Ts = Es la duración de la corriente de shock en segundos.

Si no se utiliza capa superficial protectora, entonces Cs = 1 y ρs = .

Los límites de contacto metal-metal se derivan de las Ecuaciones (32) y (33). El contacto metal-
metal, mano-mano y mano-pie, podría resultar en ρs = 0. Por lo tanto, la resistencia total del
circuito equivalente de falla es igual a la resistencia del cuerpo.

Con la sustitución de ρs = 0 en los términos de la resistencia del pie de la Ecuación (32) y de la


Ecuación (33), el límite de la tensión de contacto del metal-metal será:

Para un peso corporal de 50 kg:

116
E mm − Contacto 50 = (34)
ts

Para un peso corporal de 70 kg:

157
E mm − Contacto 70 = (35)
ts

en donde

Emm = es la tensión de contacto metal-metal en V.

Las tensiones de paso, contacto o contacto metal-metal, podrían ser menores que la máxima
tensión límite para garantizar la seguridad. Los peligros de las tensiones transferidas pueden
evitarse con aislamientos, dispositivos de protección o señalizando estos puntos.

33
PROYECTO DE
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CAPÍTULO 5. MEDICIÓN Y MODELAMIENTO DEL SUELO

El suelo donde se ubican los electrodos de puesta a tierra raramente posee una resistividad
uniforme, la variación de resistividades suele suceder en forma vertical u horizontal o una
combinación de las dos. Las pruebas de resistividad se realizan para determinar si hay alguna
variación importante con respecto a la profundidad del suelo.

Los registros de resistividad deben complementarse con datos de temperatura, pH, contenido
de humedad del suelo e inclusive el color. Al igual deben ser registrados todos los datos
disponibles acerca de objetos metálicos enterrados en el área bajo estudio.

5.1 MEDIDAS DE RESISTIVIDAD

En la norma IEEE 81-1983 se describen en detalle una serie de técnicas o métodos de


medición de resistividad del suelo, dentro de las cuales, el de los cuatro electrodos es el más
usado.

El número de lecturas debe aumentarse cuando se presenten mayores variaciones de


resistividad tanto vertical como horizontal. Es aconsejable realizar mediciones en diferentes
puntos del área bajo estudio y en varias direcciones (normalmente perpendiculares) con el fin
de compararlas y poder identificar errores por la presencia de objetos metálicos enterrados.

Si la resistividad varía considerablemente con la profundidad, es aconsejable incrementar la


distancia entre los electrodos de prueba, con el fin de obtener valores precisos de las capas
más profundas. Esto debido a que a mayor separación, la corriente penetra más capas de
suelo tanto de forma vertical como horizontal.

Los objetos conductivos grandes en contacto con el suelo, pueden invalidar las lecturas si
están lo suficientemente cerca para alterar el flujo de corriente del telurómetro. Por esta razón,
las medidas de resistividad se van a distorsionar en el área donde hayan conductores.

5.1.1 Método de los Cuatro Electrodos

Conocido como tetraelectródico. En este método, cuatro electrodos de prueba son enterrados
en línea recta, a una distancia de separación (a) y a una profundidad (b). La tensión (V) entre
los dos electrodos más cercanos se divide por la corriente (I) que circula entre los dos
electrodos más lejanos para obtener un valor de resistencia (R).

Existen tres variaciones al método de los cuatro electrodos que son comúnmente usadas:

a) Método de Wenner: En este método, todos los electrodos están espaciados


uniformemente, y usualmente son enterrados a una profundidad menor al 10 % de la
distancia entre dos electrodos adyacentes, como se muestra en la Figura 22 Así, cada
electrodo podrá parecer un punto con respecto a las distancias involucradas en la
medida. El valor de resistividad obtenido de la medición es el calculado por medio de la
siguiente ecuación:

4πaR
ρa = (1)
2a a
1+ −
a 2 + 4b 2 a2 + b2

en donde

ρa = Es la resistividad del suelo en Ω-m


34
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R = Es la medida de resistencia en Ω

a = Es la distancia entre electrodos adyacentes en m

b = Es la profundidad de los electrodos más lejanos en m

A M N B

a a a

A M N B
n=1

n=2

n=3

n=4
A M N B

Figura 22. Método de Wenner

Si (b) es pequeño comparado con (a) (relación de b/a igual o menor a 1/20), por ejemplo
cuando las varillas son enterradas a una pequeña profundidad, la ecuación (1) puede
ser reducida a:

ρ a = 2πaR (2)

Cuando los electrodos quedan a poca distancia entre ellos, la corriente fluye de forma
superficial. Por tanto, a mayor separación, la corriente penetra las capas mas profundas
del suelo.

Este método es el más empleado debido a su fácil implementación y formulación


matemática y en algunas aplicaciones los equipos de medida traen incorporada
internamente la ecuación para el cálculo de resistividad.

Se recomienda realizar dos mediciones perpendiculares entre si, teniendo como eje el
mismo punto que se está evaluando. Estas mediciones se deben realizar con las
mismas distancias de separación entre electrodos para poder realizar la comparación.
En la práctica se recomienda promediar las dos mediciones y de esta forma tener un
solo valor para cada distancia entre electrodos.

Ventajas:

- Método de mayor aplicación en puestas a tierra

- Ideal para pequeños volúmenes de suelo

35
PROYECTO DE
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- Aplica también para grandes volúmenes de suelo.

- Si b< 0,1a, la resistividad es: ρ = 2πaR

Desventajas:

- Para grandes separaciones entre electrodos, el potencial decae rápidamente, lo


cual limita su aplicación.

- Instrumentos comerciales no miden correctamente estos potenciales.

b) El método de Schlumberger: En este método, para lograr medidas a gran profundidad,


los electrodos de corriente deben quedar muy alejados (hasta kilómetros), mientras los
electrodos de potencial son dejados en la misma posición, como se muestra en la
Figura 23. Por lo tanto, la distancia entre los electrodos de potencial puede ser
considerada pequeña en comparación con la distancia entre los electrodos de corriente.
La formula que se usa en este caso es la mostrada en la Ecuación (3).

πc (c + d )R
ρ= (3)
d

A M N B

a
a 5 a

A M N B
n=1

n=2

n=3

n=4
A M N B

Figura 23. Método de Schlumberger

c) Método Dipolo - Dipolo: Conocido como método de A.L. Kinyon. En este tipo de
arreglo los electrodos de corriente AB y los de potencial MN mantienen la distancia
constante, variando la distancia entre los polos formado por cada par de electrodos,
como se observa en la Figura 24. La distancia utilizada para los perfiles de resistividad
es la BM.

36
PROYECTO DE
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A M N B

c d c

A M N B
n=1

n=2

n=3

n=4
A B M N

Figura 24. Método según el dispositivo dipolo-dipolo

Con este método se obtiene el valor de resistividad de las capas profundas sin
necesidad de enterrar la varilla a dicha profundidad. No se requiere equipo pesado para
realizar la prueba. Los resultados no se alteran de manera significativa por los valores
de resistencia de las varillas de prueba o por su contacto.

Ventajas:

- Método seguro.

- De aplicación para grandes volúmenes de suelo.

- d>c

- Si b << d y b << c, la resistividad es: ρ = π c (c + d) d

Útil para grandes separaciones, cuando el potencial decae rápidamente.

Desventajas:

- Para interpretación de medidas, se requiere gran trabajo matemático.

- Algunos equipos comerciales de medida realizan internamente el cálculo con la


ecuación de Wenner y NO permiten usar este método.

La interpretación de la resistividad aparente es tal vez la parte más difícil del proceso de
medición. El objetivo básico es deducir un modelo de suelo que sea una buena
aproximación del suelo real, puesta que cambia lateralmente y con respecto a la
profundidad, dependiendo de la estratificación del suelo. También se pueden tener
variaciones temporales por el clima. Se debe tener en cuenta que el modelo del suelo
es sólo una aproximación de las condiciones reales, por tanto, un perfecto
modelamiento del sistema es improbable.
37
PROYECTO DE
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Los modelos de resistividad del suelo más usados son el de las dos capas (suelo no
homogéneo) y el de una capa, dado que para suelos que no son muy complejos,
ofrecen una aproximación cercana a su comportamiento real sin complicar en exceso su
análisis. Adicionalmente, existen modelos multicapas que pueden ser usados para
condiciones de suelos más heterogéneas, que involucran un mayor grado de
complejidad en su análisis, cuando se realiza el cálculo de resistencia de puesta a tierra
o potenciales en la superficie del terreno.

El modelo de suelo homogéneo debe ser usado sólo cuando hay una mínima variación
de la resistividad aparente. Si hay una gran variación en las medidas de resistividad
aparente, este modelo no es recomendable para producir resultados precisos.

El modelo de las dos capas consiste en tomar una capa superior de profundidad finita y
una capa más profunda de espesor infinito. Existen diversos métodos matemáticos para
determinar estas capas a partir de las resistividades aparentes obtenidas de pruebas
hechas en campo. En algunos casos se puede representar a partir de la inspección
visual de una gráfica de resistividad aparente vs. profundidad de exploración o en otros
casos a partir de resistividades aparentes vs. espaciamiento de las puntas utilizadas en
el método de Wenner.

En algunos casos los cálculos de resistividad del suelo pueden oscilar entre valores
mínimos y máximos. En tales casos se requiere un modelo multicapa.

5.1.1 Caso de suelo homogéneo

Un modelo de suelo homogéneo se puede usar en lugar de un modelo de múltiples capas


cuando las herramientas de cómputo no estén disponibles. Un valor promedio de la resistividad
del suelo puede usarse como una primera aproximación o para establecer un orden de
magnitudes. La resistividad aproximada del suelo homogéneo se puede obtener tomando un
promedio aritmético de las resistividades aparentes medidas como se muestra en la siguiente
ecuación:

ρ a (1) + ρ a (2 ) + ρ a (3 ) + ... + ρ a (n )
ρ a ( prom _ 1) = (4)
n

en donde

ρ a (1) + ρ a ( 2 ) + ρ a ( 3) + ... + ρ a ( n ) = son las medidas de resistividad aparente obtenidas a diferentes


espaciamientos en el método de los cuatro electrodos en Ω·m.
(n es el número total de medidas).

La mayoría de los suelos no se encuentran de acuerdo con el criterio de la Ecuación (4).


Debido a que las ecuaciones de tensiones de paso y contacto de la norma se basan en
modelos de suelos homogéneos, se puede aproximar un suelo no homogéneo a un suelo
homogéneo, con la siguiente ecuación:

ρ a (máx ) + ρ a (min )
ρ a ( prom _ 2 ) = (5)
2

en donde

ρa(max) = Valor máximo de resistividad aparente (dato medido) en Ω·m.

ρa(min) = Valor mínimo de resistividad aparente (dato medido) en Ω·m.

38
PROYECTO DE
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Debido a que incluye suposiciones, se debe aplicar con precaución la Ecuación (5), pues no
aplica para una malla de puesta a tierra sin varillas. Además, si la resistividad del suelo
homogéneo para calcular la malla de puesta a tierra se calcula por medio de la Ecuación (5),
las varillas deben ser enterradas al menos hasta alcanzar la profundidad donde la resistividad
medida corresponde al valor calculado ρa(prom_2).

Existen varios métodos para aproximar un suelo no homogéneo con uno de suelo homogéneo.
Uno ellos incluye el uso del promedio de la resistividad aparente de la capa superficial para
calcular las tensiones de paso, de contacto y el valor promedio de la resistividad aparente de la
capa más profunda para calcular el valor de resistencia de la puesta a tierra.

5.1.2 Caso de suelo no homogéneo

Cuando las variaciones en las mediciones de resistividad llevan a la suposición de un suelo no


homogéneo, es posible realizar dos tipos de aproximaciones. La primera consiste en modelar el
suelo no homogéneo como un suelo homogéneo por medio del Modelo de Box-Cox, siempre y
cuando el comportamiento de las mediciones de resistividad en función de la profundidad del
suelo no presente grandes variaciones.

El segundo tipo de aproximación es el modelo de dos capas, que aplica para casos donde las
variaciones de resistividad son notables con respecto a la profundidad del suelo. Por ejemplo,
es posible a partir de lecturas tomadas en campo con un amplio rango de espaciamiento entre
electrodos, deducir una estratificación del suelo en dos o más capas.

5.1.2.1 Modelo de Box-Cox

Es un método probabilístico, en el cual, a partir de los datos obtenidos en campo y asumiendo


suelo homogéneo, se calcula un valor de resistividad con una probabilidad del 70 % de no ser
sobrepasado.

Partiendo de los n datos de resistividad de las lecturas en campo, se aplica el siguiente


procedimiento:

1. Se tabulan los datos de resistividad aparente medida ρi.

2. En una columna se colocan los logaritmos naturales de cada una de las medidas Xi = ln ρi.

i =n

∑X
i =1
i
3. Se halla el promedio de los logaritmos de las resistividades x: x = .
n

4. En otra columna se coloca el resultado de (Xi – x)2.

i =n

∑ (X
i =1
i − x )2
5. Se calcula la desviación estándar S: S = .
n

6. De la distribución normal se toma Z para 70 %: 0,524411.

7. Se halla la resistividad (con probabilidad del 70 % de no ser superada) por la siguiente


fórmula:

39
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ρ = Anti ln(SZ + x )

A continuación se presenta un ejemplo:

La Tabla 2 muestra los valores de resistividad aparente. En este caso se obtuvieron medidas a
1 m, 3 m, 5 m y 7 m de separación de electrodos.

Tabla 2. Valores de resistividad aparente

Separación (m) RUTA 1 RUTA 2 Promedio


1 32,54 36,13 34,33
3 64,84 57,68 61,26
5 75,71 69,42 72,56
7 93,24 81,36 87,30

Aplicando el procedimiento al conjunto de todas las medidas se obtiene la Tabla

Tabla 3. Transformación de Box-Cox

ρi X i =Lnρi (X i - x)2
32,54 3,48 0,38
64,84 4,17 0,01
75,71 4,33 0,05
93,24 4,54 0,19
36,13 3,59 0,26
57,68 4,05 0,00
69,42 4,24 0,02
81,36 4,40 0,09
Suma 510,92 32,80 1,00
Promedio 63,87 4,10 0,13
Desviación Estandar 21,15 0,35
Resistividad con el 70% 72,24
ρ = Anti Ln (0,35 * 0,524411 + 4,10) = Anti Ln (4,28) = 72,24 m

5.1.2.2 Modelo de dos capas

Un suelo de dos capas puede ser representado por una capa superior de profundidad finita y
una capa inferior de profundidad infinita.

ρ1 h

ρ2

Figura 25. Modelo de dos capas

El cambio abrupto de resistividad en las fronteras de cada capa de suelo es descrito por medio
de un factor de reflexión K, definido por la siguiente ecuación.

40
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ρ 2 − ρ1
k= (6)
ρ1 + ρ 2

en donde

ρ1 = es la resistividad del la capa superior del suelo en Ω·m

ρ2 = es la resistividad del la capa inferior del suelo en Ω·m

En la mayoría de los casos los cálculos de una puesta a tierra basado en un modelo de suelo
de dos capas es suficiente para diseñarla. Para su análisis, es necesario contar con
ecuaciones analíticas que tengan en cuenta las dos capas o usar programas de computadora
que permitan realizar cálculos complejos.

La IEEE Std 81-1983, suministra métodos para determinar las resistividades equivalentes de la
capa superior e inferior de un suelo y la altura de la capa superior del modelo.

5.1.2.3 Modelo de dos capas por métodos gráficos

Un modelo de dos capas puede ser obtenido por varios métodos. El de Sunde se usa para
lograr una aproximación con una gráfica que se basa en los datos de resistividad obtenidos por
el método de Wenner y que se muestra en la Figura 26, con notaciones revisadas para esta
norma.

Los parámetros ρ1 y ρ2 se obtienen por inspección de las medidas de resistividad (véase


ejemplo). h se obtiene por el método gráfico de Sunde, como sigue:

a. Se traza un gráfico de resistividad aparente ρa sobre el eje Y versus el espaciamiento


entre electrodos de prueba sobre el eje X.

b. Se estima ρ1 y ρ2 a partir del gráfico trazado en a) ρ1 corresponde a un tramo pequeño


y para un espacio grande ρ2. Se debe prolongar el gráfico de resistividad aparente en
los extremos si los datos tomados en campo son insuficientes.

c. Se calcula ρ2 / ρ1 y seleccionar una curva sobre el gráfico de Sunde en la Figura 26,


que coincida con este valor o dibuje una nueva curva sobre la gráfica.

d. Se selecciona, sobre el eje Y el valor de ρa/ρ1 dentro de la región inclinada de la curva


apropiada ρ2/ρ1 .

e. Se lee el valor correspondiente de a/h sobre el eje X.

f. Se calcula ρa multiplicado por el valor seleccionado, ρa/ρ1, en (d) por ρ1.

g. Se lee el espaciamiento correspondiente a partir de la resistividad aparente del gráfico


trazado en a.

h. Se calcula h, la profundidad de la capa superior, usando la separación apropiado a.

El siguiente ejemplo ilustra el método gráfico de Sunde.

a. Trazar la Figura 27.

b. Escoger ρ1 = 100 Ω·m y ρ2 = 300 Ω·m. ρ2/ρ1 = 300/100 = 3

41
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c. Dibujar la curva sobre la Figura 26

d. Seleccionar ρa/ρ1 = 2

e. Leer a/h = 2,7 apartir de la Figura 26 para ρa/ρ1 = 2

f. Calcular ρa: ρa = 2ρ1 = 2(100) = 200

g. Leer a = 19 sobre la curva de resistividad aparente para ρa = 200

h. Calcular h así: h = 19/2,7 = 7,0 m (23 ft)

1000
Pa / P 1 1000
500 500

200 200

100 100

50 50

20 20

10 10

5 5

2 2
Pa / P 1

1 1

,5 ,5

,2 ,2

,1 ,1

,05 ,05

,02 ,02

,01 ,01

,005 ,005

,002 ,002
,001
,001
,1 ,2 ,3 1 2 5 10 20 50 100 200 500 1000 2000 5000
a/h

Figura 26 Método gráfico de Sunde

42
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300

250
Apparent Resistivity Pa

200
Resistivity (Ohm-m)

150

100

50

0
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50
Probe spacing (m

Figura 27. Gráfica de resistividad – Tipo de suelo 1

5.1.2.4 Otros modelos

Si la frontera que separa dos capas de tierra con diferentes resistividades no es horizontal, la
solución matemática para la función de potencial es difícil de obtener. Sin embargo, cuando el
ángulo que forma la frontera y la superficie del terreno es de 90º, es relativamente fácil obtener
una solución. En la práctica, el modelo de terreno en capas verticales se puede utilizar cuando
se desea simular, entre otros factores, una falla geológica. La siguiente figura muestra este
caso.

ρ1 ρ2

Figura 28. Modelo de capas verticales

Además de los modelos ya mencionados, existen otros menos comunes como son el
exponencial y el hemisférico.

Como su nombre lo indica, en el modelo exponencial, la resistividad del suelo varía


exponencialmente con la profundidad. Este modelo es usado algunas veces para el cálculo de
parámetros en líneas de transmisión. Tiene la ventaja que sólo involucra dos variables, la
resistividad en la superficie ρ0 y la tasa de variación con la profundidad.

El modelo hemisférico consiste en una o más semiesferas concéntricas cada una de


resistividades y radios conocidos, rodeadas por suelo homogéneo. Este modelo se usa para
representar algunas situaciones prácticas en donde una heterogeneidad relativamente
pequeña puede tener una gran influencia en los potenciales de los puntos sobre o cercanos a
ella; por ejemplo, cuando se realiza tratamiento del terreno con suelos artificiales.

43
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CAPÍTULO 6. DISEÑO

A continuación se presenta la metodología de diseño para una puesta a tierra de baja


frecuencia (hasta 9 kHz). En el caso de presentarse interacción con otras puestas a tierra o
tuberías, es necesario que el ingeniero diseñador realice un estudio detallado con una
metodología apropiada.

Este capitulo está dividido en dos partes. La primera comprende la metodología de diseño de
la norma IEEE-80, la cual cubre las mallas simétricas (cuadradas, rectangulares o en forma de
ele). La segunda parte comprende otras geometrías; adicionalmente se incluye en un anexo
con casos específicos de puesta a tierra como varillas, contrapesos y estrellas.

6.1 DISEÑO SEGÚN NORMA IEEE-80

Esta metodología se utiliza típicamente para el diseño de mallas de puesta a tierra con las
siguientes especificaciones:

- Geometría cuadrada, rectangular, en L o en T.

- Distancias de separación entre conductores paralelos entre 3 m y 15 m.

- Profundidades típicas de la malla entre 0,5 m y 1,5 m.

- Calibre de conductores típico entre 2/0 AWG y 500 kcmil.

- Tamaño de la retícula interna de la malla uniforme.

- Se pueden incluir electrodos verticales (varillas) siempre y cuando estén ubicadas


uniformemente en la periferia o en el área total de la malla.

- Aplica un modelo del terreno homogéneo, con un solo valor de resistividad.

6.1.1 Metodología y diagrama de bloques para el diseño

Los pasos a seguir para el diseño de una malla de puesta a tierra se esquematizan en la
Figura 29 y se detallan así:

1. Información de campo. Un mapa junto con la localización general de los equipos de la


subestación debe proveer el área a ser cubierta por la malla de puesta a tierra. Se debe
realizar la medición de resistividad del suelo para obtener el perfil del mismo definir su
valor.

2. Selección del conductor. La sección transversal del conductor se determina a partir de


las ecuaciones dadas en el numeral 5.2 de IEEE 80. La corriente de falla 3I0 debe ser la
máxima corriente de falla esperada en el sistema de puesta a tierra y tc debe reflejar el
tiempo máximo de despeje de falla incluyendo el respaldo.

3. Tensiones tolerables. Las tensiones tolerables de paso y de contacto son determinadas


por las ecuaciones dadas en el numeral 5.3 de IEEE 80.

44
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4. Diseño inicial. Se debe realizar un diseño preliminar que incluya un conductor perimetral
que cubra el área total y una grilla de conductores que permita una fácil conexión de los
equipos a la malla de puesta a tierra. El espaciamiento de los conductores y la
localización de las varillas se basa en la corriente IG y en área total a ser cubierta.

5. Resistencia de la malla. El cálculo de la resistencia de puesta a tierra del diseño


preliminar en un modelo de suelo uniforme se hace mediante el uso de las ecuaciones
dadas en el numeral 5.4 de IEEE 80.

6. Máxima corriente a la malla. La corriente IG es determinada por la ecuación dada en el


numeral 5.5. Se debe tener en cuenta que no toda la corriente de falla, 3I0, es
transmitida a la malla de puesta a tierra. Solamente una porción de ella debe ser
utilizada para los cálculos. La corriente IG debe reflejar el caso más crítico, su
localización, el factor de decremento y cualquier expansión futura del sistema.

7. Máxima Elevación de Potencial del Sistema (GPR). Si el GPR del diseño preliminar es
menor que la tensión de contacto tolerable no es necesario continuar con el análisis y
se termina el proceso de diseño. Solamente se requieren adicionar ciertos conductores
para proporcionar conexiones a los equipos de la subestación.

8. Tensiones de malla y de paso. El cálculo de las tensiones de malla y de paso para el


sistema se realiza de acuerdo con los numerales 5.7 y 5.8 de IEEE 80, para suelo
uniforme.

9. Comparación con las tensiones de contacto tolerables. Si la tensión de malla es inferior


a la tensión de contacto tolerable, continuar con el paso 10, de lo contrario se debe
revisar el diseño preliminar.

10. Comparación con las tensiones de paso y contacto tolerables. Si las tensiones de
contacto y de paso calculadas son inferiores a las tensiones tolerables respectivas, el
diseño es apropiado y solo requiere de la ubicación de puntos de conexión para los
equipos, de lo contrario se debe revisar el diseño preliminar.

11. Diseño modificado. Si en el paso 10 el diseño debe ser revisado porque alguna de las
dos tensiones excede los límites tolerables, se deben hacer algunas de las siguientes
modificaciones: disminuir el espaciamiento entre conductores o adicionar varillas de
puesta a tierra, etc.

12. Diseño final detallado. Después de satisfacer los requerimiento de las tensiones de
paso y de contacto tolerables, puede ser necesario adicionar varillas en la base de los
descargadores de sobretensión y neutros de transformadores, o prever puntos de
conexión cercanos a los equipos de la subestación.

45
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Información de
campo
Largo, ancho, ρ

Selección del
conductor
l f ,t s

Tensiones tolerables
de toque y de paso
E tt ,E ts

Diseño inicial
D, n, L, h

Cálculo de la resistencia
de la malla de tierra
Rg , L c , L r

Máxima corriente a
Diseño modificado
la malla de tierra
D, n, L, h
IG

SI
I G* R g < E t

NO

Cálculo de las tensiones


de malla y de paso
Em , Es

Em< Ett NO
Es < Ets

SI

Diseño final
detallado

Figura 29. Diagrama de Bloques de Diseño según IEEE-80

6.1.2 Cálculo de la sección del conductor

El conductor se selecciona con base en su capacidad térmica ante una corriente de falla de
determinada duración, por medio de la siguiente ecuación:
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1
Amm 2 = I f
⎛ TCAP ⋅ 10 −4 ⎞ ⎛ K 0 + Tm ⎞
⎜ ⎟ ln⎜ ⎟
⎜ tc ⋅ α r ⋅ ρ r ⎟ ⎜ K 0 + Ta ⎟
⎝ ⎠ ⎝ ⎠

197.4
Akcmil = I f
⎛ TCAP ⎞ ⎛ K 0 + Tm ⎞
⎜ ⎟ ln⎜ ⎟
⎜ t ⋅α ⋅ ρ ⎟ ⎜ K +T ⎟
⎝ c r r ⎠ ⎝ 0 a ⎠

en donde

Amm2 = Área del conductor [mm2]

Akcmils = Área del conductor [kcmils]

If = Corriente de falla [kA rms]

Tm = Temperatura máxima [°C]

Ta = Temperatura ambiente [°C]

Tr = Temperatura de referencia para las constantes de materiales [ºC]

tc = Tiempo de despeje de la falla [s]

αr = Coeficiente térmico de resistividad a la temperatura de referencia.

ρr = Resistividad del conductor a la temperatura de referencia [μΩ/cm3]

K0 = (1/αr) − Tr

TCAP = Factor de capacidad térmica [J/cm3/C]

La temperatura máxima generalmente se fija por el tipo de empalme utilizado y es de 250 °C


para uniones a compresión y de 450 °C para uniones soldadas. Para uniones realizadas con
soldaduras exotérmicas se puede considerar que la temperatura máxima es la temperatura de
fusión del conductor.

Los factores αr, ρr, 0, TCAP a una temperatura de referencia de 20 °C se obtienen de la


siguiente tabla:

Tabla 4. Factores αr, ρr, K0, TCAP

K Temperatura ρr
Conductividad Factor αr Factor TCAP
Descripción (1/α0) de Fusión @ 20 ºC
(%) @ 20 ºC (J/cm3/ºC)
@ 0 ºC (ºC) (μΩ/cm)
Cobre Blando 100,0 0,00393 234 1 083 1,7241 3,422
Cobre Duro 97,0 0,00381 242 1 084 1,7774 3,422

Los puntos de conexión a tierra serán seleccionados de manera tal que en condiciones
normales no exista un flujo de corriente perjudicial en el conductor de puesta a tierra, llamadas
corrientes en modo común. Si se presenta un flujo de corriente perjudicial en un conductor de
puesta a tierra debido a conexiones múltiples a tierra, debe adoptarse uno o más de los
siguientes procedimientos:

- Eliminar uno o más puntos de conexión a tierra.

47
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- Cambiar la ubicación de los puntos de conexión a tierra.

- Interrumpir la continuidad del conductor entre las conexiones a tierra.

- Bajo la aprobación de la autoridad con jurisdicción, utilizar otros medios para limitar la
corriente.

- El sistema de puesta a tierra no debe tener dispositivos de desconexión. Las corrientes


temporales provocadas por condiciones anormales no se consideran como corrientes en
modo común.

- El conductor de puesta a tierra deberá ser capaz de soportar la corriente de falla


prevista, sin sobrecarga térmica ni excesiva elevación de potencial.

6.1.3 Cálculo de las tensiones de contacto y de paso tolerables

La máxima tensión tolerable de paso y de contacto por un ser humano dependen del tiempo de
duración de la falla, de las características del terreno, así como del peso y la resistencia
eléctrica de la persona.

Con el fin de reforzar la seguridad de las personas, es una práctica común esparcir una capa
de material de alta resistividad (piedra picada o cascajo) sobre la superficie del terreno. Esto
incrementa la resistencia de contacto entre la persona y el suelo, y por ende, los máximos
valores tolerables de las tensiones de paso y de contacto.

Las ecuaciones han sido desarrolladas para pesos típicos de 50 kg y 70 kg. En el caso de 50 kg,
la norma define la tensión de paso Es50 y la tensión de contacto Et50 por las siguientes
ecuaciones:

E t 50 =
(1 000 + 6 ⋅ C s ⋅ ρ s ) x 0,116
ts

E t 50 =
(1 000 + 1,5 ⋅ C s ⋅ ρ s ) x 0,116
ts

y para una persona de 70 kg la tensión de paso Es70 y la tensión de contacto Et70 están
definidas por:

E t 70 =
(1 000 + 6 ⋅ C s ⋅ ρ s ) x 0,157
ts

E t 70 =
(1 000 + 1,5 ⋅ C s ⋅ ρ s ) x 0,157
ts

en donde

Cs = Coeficiente de reducción

ρs = Resistividad de la capa superficial [Ω⋅m]

ts = Tiempo de despeje de la falla [s]

El coeficiente de reducción Cs, tiene en cuenta el efecto de la capa superficial de alta


resistividad (gravilla) y se obtiene a partir de la siguiente figura.

48
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K=0
1,0

-0,1
0,8
-0,2

0,6 -0,3

-0,4
0,4 -0,5

-0,6 Cs

0,2 -0,7
-0,8
hs
-0,9

0
0 0,04 0,08 0,12 0,16 0,20 0,24

Figura 30. Coeficiente de reducción - Cs

o se calcula a partir de la ecuación:

⎡ ⎤
⎢ ⎥

1 ⎢ Kn ⎥
Cs = ⎢1 + 2
0,96 ⎢ ∑
n =1 ⎛ 2 ⋅ n ⋅ hs ⎞
2


⎢ 1+ ⎜ ⎟ ⎥
⎢⎣ ⎝ 0,08 ⎠ ⎥⎦

en donde

hs = Espesor de la capa superficial [m]

ρ − ρs
K = Coeficiente de Reflexión K =
ρ + ρs

Si no se utiliza ningún material, la resistividad de la capa superficial ρs será la misma


resistividad del terreno y el coeficiente de reducción Cs será igual a 1.

6.1.4 Cálculo de la resistencia de puesta a tierra

La resistencia de puesta a tierra de una malla depende principalmente de la resistividad del


terreno, la longitud del conductor enterrado y el área ocupada por la malla.

Si la profundidad de enterramiento es menor a 0,25 m, es posible utilizar la siguiente ecuación:

ρ π ρ
Rg = +
4 A L

en donde

Rg = Resistencia de puesta a tierra de la malla [Ω]

49
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ρ = Resistividad del terreno [Ω⋅m]

A = Área ocupada por la malla [m2]

L = Longitud total de conductor enterrado [m]

Si la profundidad de enterramiento está entre 0,25 y 2,5 m, es necesaria una corrección por la
profundidad:

⎡1 1 ⎛ 1 ⎞⎤
Rg = ρ ⋅ ⎢ + ⎜1 + ⎟⎥
⎢⎣ L 20 A ⎝ 1 + h 20 / A ⎟⎠⎥⎦

donde h es la profundidad de la malla [m].

6.1.5 Cálculo de la corriente inyectada a la malla

En el cálculo de la corriente inyectada a la malla debe tenerse en cuenta la porción de la


corriente de falla que circula por la malla, el efecto de la asimetría en la forma de onda de la
corriente de falla y el incremento del valor de ésta con el crecimiento del sistema. Por lo tanto,
la corriente finalmente inyectada a la malla se calcula a partir de la siguiente ecuación:

IG = C p ⋅ D f ⋅ S f ⋅ I f

en donde

IG = Máxima corriente inyectada a la malla [A].

Cp = Factor de proyección del crecimiento. Tiene en cuenta el incremento relativo de las corrientes de
falla durante la vida de la malla; para un sistema con un crecimiento futuro cero, Cp = 1

Df = Factor de decremento para la duración total de la falla (tf). Tiene en cuenta los efectos de la
asimetría en la forma de onda de la corriente de falla.

Sf = Factor de división de corriente que relaciona la magnitud de la corriente falla con la porción de
esta corriente que fluye entre la malla y la tierra circundante.

If = Corriente de falla a tierra simétrica [A rms]

6.1.6 Cálculo de la elevación del potencial de malla (GPR)

Cuando por la malla circula una corriente, ésta produce una elevación del potencial de la malla
con respecto a un punto remoto. La máxima elevación conocida como GPR por su sigla en
inglés, se obtiene del producto de la corriente máxima que fluirá por la malla y la resistencia de
puesta a tierra de la misma, así:

V (GPR ) = I G ⋅ R g

en donde

IG = Máxima corriente inyectada a la malla [A]

Rg = Resistencia de puesta a tierra de la malla [Ω]

Si la elevación de potencial V de la malla o GPR es menor que la tensión tolerable de contacto,


no se requiere más análisis, de lo contrario es necesario calcular la tensión de malla y de paso.

50
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6.1.7 Tensión de malla

La tensión de malla se obtiene como el producto de la resistividad del suelo (ρ), un factor
geométrico (Km) y un factor de corrección (Ki), el cual tiene en cuenta el incremento de la
densidad de corriente en los extremos de la malla y la densidad promedio de corriente por
unidad del conductor enterrado (IG / L). La ecuación es:

ρ K m K i IG
Em =
LM

en donde

Km =
1 ⎡ ⎛⎜ D 2
⎢ln +
(D + 2 h )2 − h ⎞⎟ + K ii ln 8 ⎤⎥
2π ⎢ ⎜⎝ 16 hd 8 Dd 4 d ⎟⎠ K h π (2 n − 1) ⎥
⎣ ⎦

Kii = 1 para mallas con varillas a lo largo del perímetro, o en las esquinas, o conjuntamente a lo
largo del perímetro y dispersadas en el área de la malla.

1
Kii = para mallas sin varillas o con unas pocas, ninguna localizada en las esquinas o en el
(2n )2 / n
perímetro K h = 1 + h

Ki = 0,644 + 0,148n

D = Distancia entre conductores paralelos [m]

h = Profundidad de los conductores de la malla [m]

n = Número de conductores paralelos

n = na nb nc nd

en donde

nb = 1 para mallas cuadradas

nc = 1 para mallas cuadradas y rectangulares

nd = 1 para mallas cuadradas, rectangulares y en forma de L.

de otra forma,

2 Lc
na =
Lp

Lp
nb =
4 A

0.7 A
⎡ Lx Ly ⎤ Lx Ly
nc = ⎢ ⎥
⎣ A ⎦

51
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Dm
nd =
L2x + L2y

en donde

Lc = es la longitud total de conductor en metros en la malla horizontal.

Lp = es la longitud en metros del perímetro de la malla.

A = es el área de la malla en metros cuadrados.

Lx = es la máxima longitud de la malla en la dirección x.

Ly = es la máxima longitud de la malla en la dirección y.

Dm = es la máxima distancia entre dos puntos cualesquiera de la malla.

Para mallas sin varillas o mallas con algunas pocas varillas distribuidas a través de la malla,
pero no localizadas en las esquinas o a lo largo del perímetro de la malla, la longitud LM es

LM = LC + LR

en donde

LR = es la longitud total de todas las varillas.

Para mallas con varillas en las esquinas así como a lo largo del perímetro y dispersas a través
de la malla la longitud LM es:

⎡ ⎛ ⎞⎤
⎢ ⎜ Lr ⎟⎥
LM = LC + ⎢1.55 + 1.22⎜ ⎟ ⎥ LR
⎢ ⎜ L2x + L2y ⎟ ⎥
⎣ ⎝ ⎠⎦

en donde

Lr = es la longitud de cada varilla en metros.

6.1.8 Tensión de paso

La tensión de paso se obtiene como el producto de la resistividad del suelo (ρ), un factor
geométrico (Ks), un factor de corrección (Ki) el cual tiene en cuenta el incremento de la
densidad de corriente en los extremos de la malla y la densidad promedio de corriente por
unidad del conductor enterrado (IG / L). La ecuación es:

ρ K s K i IG
Es =
Ls

en donde

Ks = para profundidades entre 0,25 m y 2,5 m es:

Ks =
1 ⎡1
⎢ +
1
+
π ⎣ 2h D + h D
1
( ⎤
1 − 0,5n −2 ⎥

)

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y para profundidades menores de 0,25 m es:

1 ⎡1 1 1 ⎤
Ks = + + W
π ⎢⎣ 2 h D + h D ⎥⎦

1 1 1 1
en donde W = + + + ... +
2 3 4 n −1

1
o para n ≥ 6 W ≈ + ln(n − 1) − 0,423
2(n − 1)

D= Distancia entre conductores paralelos [m]

h= Profundidad de los conductores de la malla [m]

n= Número de conductores paralelos

Para mallas con o sin varillas la longitud efectiva de conductor enterrado Ls es:

Ls = 0,75 LC + 0,85LR

Si la tensión de malla excede la tensión de contacto tolerable o la tensión de paso excede la


tolerable, el diseño debe modificarse; ello puede hacerse disminuyendo la distancia entre
conductores paralelos, incrementando el número de varillas, etc.

6.1.9 Limitaciones de las ecuaciones

Para obtener las ecuaciones de tensiones de paso y de malla, se establecen algunas


suposiciones con el fin de simplificarlas; las cuales pueden dar resultados imprecisos para
algunos casos, en comparación con los resultados de análisis más rigurosos realizados en
computador o modelos a escala. Los factores utilizados prácticamente eliminan la imprecisión
dentro de ciertos rangos.

Cuando se aplican las ecuaciones planteadas para las tensiones de malla y de paso, en
configuraciones cuadradas o rectangulares, se recomienda no exceder los siguientes límites:

n ≤ 25

0,25 m ≤h≤ 2,5 m

d < 0,25 h

D > 3m

Además, para mallas rectangulares igualmente espaciadas (con lazos cuadrados) el valor de n
utilizado para calcular la tensión de malla deberá ser la media geométrica del número de
conductores en una y otra dirección:

n = n A nB

en donde nA y nB es el número de conductores en cada dirección.

El valor de n utilizado para calcular la tensión de contacto deberá ser el máximo entre nA y nB.

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6.2 CONFIGURACIONES NO SIMÉTRICAS

Debido a la gran variedad de configuraciones y geometrías de puesta a tierra, así como el


amplio rango de variación del parámetro de resistividad del terreno, no es posible establecer
una metodología matemática única para diseñar cualquier puesta a tierra, cuya complejidad no
requiera el uso de herramientas computacionales y grandes tiempos de cálculo. La Figura 31
presenta el diagrama de bloques del diseño de la puesta a tierra, el cual puede ser aplicado a
cualquier tipo de configuración o geometría.

6.2.1 Información de campo

Se requiere el valor de la resistividad del terreno, el área disponible para la construcción y


datos del sistema eléctrico como tensión nominal de operación, corriente de falla y tiempo de
despeje de la misma.

Información de
campo

Criterios de
diseño R

Diseño preliminar

Cálculo de parametros
de verificación
RPT, corriente de falla

Mejoramiento NO R PT < R
del diseño vp PT < vp

SI

Diseño final y cálculo de

Construcción de la puesta a

Mediciones de parámetros
de verificación
RM

Mejoramiento NO RM < R
de la puesta vp M < vp

SI

Diseño aceptado

Figura 31. Diagrama de Bloques del Diseño de Puestas a Tierra

54
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6.2.2 Criterios de diseño

Para la verificación de un diseño correcto, se especifican los valores máximos admisibles de


ciertos parámetros, lo cual garantiza que cumplirá con sus funciones, estos son:

- Resistencia de puesta a tierra - R [Ω]

- Tensiones de paso y contacto - Vp y Vc [V]

Los valores máximos de resistencia de puesta a tierra (R) se presentan en la Tabla 5, cuya
metodología de medición se tratará en otro capítulo. Para determinar las tensiones de paso y
contacto (Vp y Vc) se debe seguir el procedimiento mencionado en el numeral 9.2.

Tabla 5. Valores máximos sugeridos de resistencia de puesta a tierra

Valores máximos sugeridos de resistencia de


Aplicación
puesta a tierra [Ω]
Estructuras de líneas de transmisión 20
Subestaciones de alta y extra alta tensión 1
Subestaciones de media tensión 10
Protección contra rayos 10
Neutro de acometida en baja tensión 25

6.2.4 Diseño preliminar

Inicialmente se debe plantear una configuración de puesta a tierra y sus dimensiones, a partir
de la cual se realizará la verificación posterior del diseño y su mejoramiento. La selección de
este diseño preliminar se hace con base en aspectos como:

- Área disponible para la construcción de la puesta a tierra.

- Resistividad del terreno.

- Uso o aplicación del sistema de puesta a tierra (líneas, subestaciones, etc.).

- Experiencia del diseñador.

6.2.5 Cálculo de parámetros de verificación

Los parámetros para la aceptación del diseño de la puesta a tierra son: la resistencia RPT, la
tensión de paso Vp y tensión de contacto Vc, los cuales deben ser inferiores o iguales a los
tolerables. Para obtener VpPT y VcPT es necesario primero recalcular la corriente de falla Ir que
circularía por la puesta a tierra, la cual se obtiene a partir del circuito equivalente Thevenin del
sistema y el valor teórico de RPT hallado previamente (véase la Figura 32).

55
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ZTh

+
VTh ~- R pt

Figura 32. Circuito equivalente Thevenin para recalcular la corriente de falla

El Anexo 1 contiene ecuaciones para el cálculo de RPT y curvas en donde se presentan las
dimensiones mínimas y los valores de VpPT y VcPT de configuraciones típicas, de modo que sea
posible seleccionar la geometría y el tamaño de puesta a tierra que no supere los criterios de
diseño.

Sin embargo, en el caso de configuraciones más complejas que no se encuentren en el Anexo 1,


es necesario el uso de herramientas computacionales y modelos más complejos para obtener
dichos parámetros de verificación. Esto se debe al hecho de que los valores RPT, Vp y Vc varían
ampliamaente según la configuración del sistema, la resistividad del terreno y la corriente de
falla.

Una vez calculados los parámetros de verificación se realiza la comparación con los criterios de
diseño R, Vp y Vc. Si son inferiores a estos últimos, se procede con la etapa de diseño final, de
lo contrario es necesario realizar un mejoramiento del diseño preliminar con el fin de reducirlos
a valores inferiores a los aceptados. Este mejoramiento puede consistir en:

- Aumentar las dimensiones de la puesta a tierra.

- Seleccionar otra configuración.

- Tomar otras medidas de mejoramiento como las descritas en el capítulo 11.

6.2.6 Diseño final

Una vez se ha establecido que el diseño cumple, se le considera como diseño final de la
puesta a tierra y se procede con el cálculo de las cantidades de obra para llevar a cabo su
construcción.

6.2.7 Medición de parámetros de verificación

Luego de llevarse a cabo la construcción de la puesta a tierra, es necesario verificar en campo


los valores de: resistencia de puesta a tierra, tensión de paso y tensión de contacto. Deben
medirse siguiendo la metodología del capítulo 9, con el propósito de evaluar si la puesta a tierra
construida cumple con los criterios de diseño iniciales.

En caso de que alguno de estos parámetros medidos supere los criterios de diseño, es
necesario realizar un mejoramiento de la puesta a tierra ya construida como está descrito en el
capítulo 11 y realizar nuevamente las mediciones hasta que se cumpla con lo exigido.

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6.3 CONFIGURACIONES TÍPICAS

La siguiente tabla presenta ecuaciones aproximadas para el cálculo de resistencia de puesta a


tierra en suelo homogéneo de varias configuraciones simétricas típicas.

Tabla 6. Configuraciones típicas de electrodos

Configuración de la puesta
Figura Ecuación para la resistencia
a tierra
Conductor vertical o varilla ⎛ ⎡ ⎛ 2 ⎞⎤ ⎞⎟
⎜ ⎢ 2l ⎜ ⎛a⎞ ⎟⎥
Longitud l y radio a. ⎜ ln ⎢ ⎜1 + 1 + ⎜ ⎟ ⎟⎥ + ⎟
ρ ⎜ ⎢ ⎜⎝ a 2
⎝ ⎠ l ⎟⎥ ⎟
R= ⎜ ⎣ ⎠⎦ ⎟
2πl ⎜ ⎟
2
⎜a ⎛a⎞ ⎟
⎜ 2l − 1 + ⎜ 2 l ⎟ ⎟
⎝ ⎝ ⎠ ⎠

Conductor horizontal ⎛
2l

l + 4d 2 + l 2 ⎟

Longitud l, radio a, ln − 1 + ln +⎟
ρ ⎜ a 2d
profundidad d. R = ⎜ ⎟
2πl ⎜ ⎟
2d 4d 2 + l 2
⎜ − ⎟
⎝ l l ⎠

Estrella de tres brazos ⎛ 2l 2l s ⎞


⎜ ln + ln − 1.071 − 0.209 + ⎟
Longitud del brazo l, ρ ⎜ a s l ⎟
R=
profundidad s/2 y radio a 6πl ⎜ s3 s4 ⎟
⎜ ⎟
⎜ 0.238 8 − 0.054 l L ⎟
⎝ l ⎠

Estrella de cuatro puntas. ⎛ 2l 2l s ⎞


⎜ ln + ln + 2.912 − 1.071 + ⎟
Longitud del brazo l, ρ ⎜ a s l ⎟
R=
profundidad s/2 y radio a 8πl ⎜ s2 s4 ⎟
⎜⎜ 0.645 − 0.145 4 L ⎟⎟
8
⎝ l l ⎠

A continuación se presentan las curvas de máximas tensiones de paso Vp y de contacto Vc


para las cuatro configuraciones descritas en la tabla anterior, en función de la longitud l de los
electrodos. Los cálculos fueron realizados para una corriente de falla I = 100 A y para cuatro
valores diferentes de resistividad ρ del terreno. Si se tiene un valor de corriente de falla distinto,
los valores obtenidos a partir de las curvas deben ser multiplicados por un factor de escala Ki:

I nueva
Ki =
100

Adicionalmente, si el terreno en estudio posee un valor de resistividad diferente a los que


aparecen en las curvas, es necesario interpolar linealmente al valor deseado.

Para obtener las máximas tensiones de paso y contacto, se puede hacerlo gráficamente para
los mis mismos casos, así:

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Caso 1: Electrodo vertical o varilla con extremo superior a ras de tierra (véase la Figura 33).

Caso 2: Electrodo horizontal o contrapeso a una profundidad de 0,4 m (véase la Figura 34).

Caso 3: Configuración en estrella de tres puntas a una profundidad de 0,4 m (véase la


Figura 35)

Caso 4: Configuración en estrella de cuatro puntas a una profundidad de 0,4 m (véase la


Figura 36).

70000

60000

50000
Tensión de peso (V)

40000 100 Ohm*m


500 Ohm*m
250 Ohm*m
30000 1000 Ohm*m

20000

10000

0
0 1 2 3 4 5 6
Longitud (m)

90000

80000

70000
Tensión de contacto (V)

60000

50000 100 Ohm*m


500 Ohm*m
250 Ohm*m
40000 1000 Ohm*m

30000

20000

10000

0
0 1 2 3 4 5 6
Longitud (m)

Figura 33. Tensiones de paso y de contacto para electrodos tipo varilla

58
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

3500

3000

2500
Tensión de peso (V)

2000 100 Ohm*m


250 Ohm*m
500 Ohm*m
1500 1000 Ohm*m

1000

500

0
0 10 20 30 40 50 60 70
Longitud (m)

12000

10000
Tensión de contacto (V)

8000

100 Ohm*m
6000 250 Ohm*m
500 Ohm*m
1000 Ohm*m

4000

2000

0
0 10 20 30 40 50 60 70
Longitud (m)

Figura 34. Tensiones de paso y contacto para diferentes contrapesos

59
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

12000

10000

8000
Tensión de peso (V)

100 Ohm*m
6000 250 Ohm*m
500 Ohm*m
1000 Ohm*m

4000

2000

0
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4 4,5
Longitud del brazo (m)

40000

35000

30000
Tensión de contacto (V)

25000
100 Ohm*m
20000 250 Ohm*m
500 Ohm*m
1000 Ohm*m
15000

10000

5000

0
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4 4,5
Longitud del brazo (m)

Figura 35. Tensiones de paso y contacto para estrella de tres puntas

60
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

9000

8000

7000

6000
Tensión de peso (V)

5000 100 Ohm*m


250 Ohm*m
500 Ohm*m
4000
1000 Ohm*m

3000

2000

1000

0
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4 4,5
Longitud del brazo (m)

30000

25000
Tensión de contacto (V)

20000

100 Ohm*m
15000 250 Ohm*m
500 Ohm*m
1000 Ohm*m

10000

5000

0
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4 4,5
Longitud del brazo (m)

Figura 36. Tensiones de paso y contacto para estrella de cuatro puntas

61
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CAPITULO 7. MATERIALES

Para un profesional de la ingeniería de SPT, la escogencia de materiales es bastante ardua


por su gran variedad, puesto que dispone de aproximadamente 80 metales puros y cerca de
40 000 aleaciones, cada una de ellas con diferentes propiedades, usos y costos. La utilización
de materiales distintos a los mencionados aquí dependerá de una análisis particular.

Debido a la gran cantidad y sus variados comportamientos para cada tipo de suelo, es
importante dentro del contexto de la norma, ofrecer guías para esta tarea. Es esencial, para la
seguridad del personal y de las instalaciones, que el SPT continúe siendo eficaz durante toda
su vida útil, tanto más cuando en muchos casos es difícil verificar su integralidad después de la
instalación. Por lo tanto, el sistema debe ser robusto y estar protegido contra daños metálicos y
corrosión. Cualquier unión debe tener baja resistencia después de muchos pasos de corriente
de falla.

Con el fin de dar la mayor confiabilidad y durabilidad, los materiales del SPT deben ser
capaces de resistir esfuerzos electromagnéticos y poseer características tales como:

- Capacidad de soportar corriente.

- Resistencia.

- Fortaleza mecánica.

- Desempeño frente a la corrosión.

- Disponibilidad.

- Costo.

Los materiales que actualmente han sido aprobados para ser utilizados en SPT, se encuentran
consignados en los estándares y normas nacionales e internacionales. Cabe resaltar que el
uso de aluminio como conductor para electrodos de puesta a tierra está totalmente prohíbido.

Las sustancias que aceptan electrones se llaman oxidantes y las que los ceden se llaman
reductoras. Teóricamente actúan como oxidantes aquellos elementos cuyo potencial normal es
negativo (menor que el del hidrógeno) y como reductores los positivos; pero en la práctica,
cualquier sistema puede oxidar a los que le siguen en orden ascendente en la escala de
potenciales normales, solo que la corrosión es acelerada si la diferencia de potencial es mayor
a 3 V.

Los factores relacionados con la corrosión de metales en contacto con el suelo son: la
naturaleza química del suelo, especialmente la acidez y el contenido de sal, la aireación
diferencial y la presencia de bacterias anaeróbicas. Un cuadro general de la agresividad de los
suelos se observa en la siguiente lista, en la cual se colocan distintas clases de suelo por
aumento de su agresividad:

- Suelos de gravilla.

- Suelos arenosos.

- Suelos limosos (barro).

62
PROYECTO DE
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- Arcillas.

- Material triturado (rocas) y otros suelos orgánicos.

El carbonato de calcio en el suelo reducirá la tasa de corrosión. Los suelos no cohesivos son
generalmente los menos agresivos, siempre y cuando estén bien drenados y contengan muy
poca o ninguna sal disuelta. Se debe escoger la ubicación de los electrodos, tratando de evitar
el drenaje de fertilizantes y otros materiales en el área. Los suelos menos agresivos tienden a
ser aquellos que tienen alta resistividad.

Se pueden obtener mas detalles midiendo la resistividad del suelo y el pH, lo cual da una
indicación de la corrosividad en condiciones aireadas; además del potencial redox, el cual
indica el riesgo de corrosión debido a la presencia de bacterias anaeróbicas.

Una metodología práctica para evaluar la agresividad de los suelos se presenta en la siguiente
tabla.

Tabla 7. Metodología de evaluación de la agresividad de los suelos

Clase de suelo Condiciones de suelo Resistividad

Arena +2 Agua en estructura -1 > 100 Ω⋅m 0


Arena arcillossa 0 Suelo alterado -2 Entre 50 y 25 Ω⋅m -1
Arcilla -2 Suelo uniforme -3 Entre 100 y 50 Ω⋅m -2
Pantano -4 Entre 25 y 10 Ω⋅m -3
< 10 Ω⋅m -4

Contenido de agua Valor de pH Acidez total a pH = 7

< 20 % 0 pH > 6 0 < 2,5 m val/kg 0


> 20 % -1 pH < 6 -1 2,5 - 5 m val/kg -1
> 5 m val/kg -2

Potencial redox a pH = 7
Alcalinidad total a pH = 4,8 Ácido sulfídrico o sulfuroso
relativo al rH

Fuertemente aireado +2 > 1 000 m val/kg 0 No presente 0


Aireado 0 200 - 1 000 m val/kg +2 Trazas = 0,5 mg/ks s-2 -2
Débilmente aireado -2 < 200 m val/kg +1 Presente = 0,5 mg/kg s-2 -4
No aireado -4

Contenido de carbón de piedra


Ion cloruro Contenido de sulfato
o coque

No presente 0 < 100 mg/kg 0 < 200 mg/kg 0


Presente -4 > 100 mg/kg -1 200 - 500 mg/kg -1
500 - 1 000 mg/kg -2
> 1 000 mg/kg -3

Índice de agresividad = sumatoria de subindicadores

No agresivo >0
Débilmente agresivo De 0 a -4
Agresivo De -5 a - 10
Fuertemente agresivo < -10

63
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7.1 MATERIALES RECOMENDADOS

Tabla 8. Materiales para sistemas de puesta a tierra y sus condiciones de uso

Uso Corrosión

Material Podría ser


Incrementada
Al aire libre En tierra En concreto Resistencia afectado por
por:
par con:
Sólido Compuestos de
Sólido Sólido
Por hilos Buena en varios azufre
Cobre Por hilos Por hilos
Como ambientes Materiales
Como cubierta Como cubierta orgánicos
cubierta
Acero Sólido Sólido Aceptable en Altas
galvanizado Sólido aire, concreto y concentraciones Cobre
en caliente Por hilos Por hilos suelos benignos de cloruro

Sólido Sólido Sólido Altas


Acero Buena en varios
concentraciones
Inoxidable Por hilos Por hilos Por hilos ambientes
de cloruro
Buena en
Sólido atmósferas que
No No Soluciones
Aluminio contengan baja Cobre
Por hilos recomendado recomendado Alcalinas
concentración de
azufre y cloruro
Buena en
Sólido atmósferas que Cobre
Sólido No
Plomo Como contengan alta Suelos Ácidos Acero
Como cubierta recomendado
cubierta concentración de Inoxidable
sulfatos
NOTA 1 Esta tabla sólo ofrece una guía general. En circunstancias especiales, consideraciones más
cuidadosas acerca de la corrosión deben ser tenidas en cuenta.
NOTA 2 Los cables son más vulnerables a la corrosión que aquellos sólidos. Es por tal motivo que el acero
galvanizado en caliente en forma de cable no es recomendable para puestas a tierra.
NOTA 3 El acero galvanizado puede ser corroído en suelo arcilloso o húmedo.
NOTA 4 El acero galvanizado dentro del concreto no debe llevarse hasta el suelo, debido a la posible
corrosión del acero en la parte externa.
NOTA 5 El acero galvanizado unido a los refuerzos estructurales del concreto, en ciertas circunstancias,
podría causar daños al concreto.
NOTA 6 El uso del plomo en puestas a tierra es prohíbido o restringido debido a daños ambientales.

A continuación se presenta una breve consideración de las características más sobresalientes


de algunos materiales listados en las Tabla 7 y en algunas normas que hacen referencia al uso
de los mismos.

A. Cobre

El cobre es un material comúnmente utilizado en puestas a tierra. Los conductores de


cobre además de su alta conductividad poseen la ventaja de ser resistentes ante la
corrosión, ya que se comporta como un cátodo con respecto a los materiales enterrados
en su vecindad. La utilización del cobre como material predilecto para las puestas a
tierra, se debe a cuatro razones principales:

- Gran conocimiento de sus características.

- Mayor conductividad.

64
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- Fortaleza mecánica.

- Resistencia a la corrosión en ambientes agresivos.

B. Acero y acero recubierto de cobre

El acero puede ser utilizado para conductores de malla y electrodos, en estos casos se
selecciona un acero galvanizado, inoxidable u otras clases de acero resistentes a la
corrosión o incluso protección catódica.

En el caso del acero recubierto electrolíticamente de cobre, el daño del recubrimiento


puede crear un gran riesgo de corrosión para el núcleo de acero.

C. Acero galvanizado en caliente

El acero galvanizado en caliente es conveniente para fijación en concreto. Los


conductores de puesta a tierra y de equipotencialización hechos de acero galvanizado
en concreto, deben ser conectados con el hierro de refuerzo.

D. Acero inoxidable

De acuerdo con la DIV 17440 el acero inoxidable de alta aleación es un metal inerte y
resistente a la corrosión en tierra. Su valor de libertad frente a la corrosión es bastante
cercano a la del cobre. Para que el acero inoxidable presente las características
deseadas, debería contener al menos 16 % de cromo, 5 % de níquel, y 2 % de
molibdeno. Las diversas mediciones han mostrado que sólo el acero inoxidable de alta
aleación con material No. 1471, es suficientemente resistente a la corrosión en tierra.

Las ventajas que puede poseer el acero en sus diversas presentaciones son:

- Bajo costo.

- Reducción de la actividad galvánica entre metales distintos (particularmente Cu).

- Excelente fortaleza mecánica.

- Baja resistencia.

- Buena absorción de calor.

7.2 ELECTRODOS DE PUESTA A TIERRA

El electrodo de puesta a tierra es el elemento encargado de realizar la distribución de la


corriente hacia el suelo y pueden estar conformados por uno o varios de los siguientes tipos:

- Varillas

- Tubos

- Placas

- Cables

- Flejes

65
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Siendo los tipo varilla los más utilizados, de los cuales los siguientes se encuentran avalados
por las normas:

- Cobre sólido

- Varillas en acero con recubrimiento electrolítico de cobre

- Acero galvanizado en caliente

- Acero inoxidable

- Bronce

El electrodo tipo varilla o tubo debe tener como mínimo 2,4 m de longitud, además, debe estar
identificado con el nombre o marca registrada del fabricante y sus dimensiones dentro de los
primeros 30 cm desde la parte superior, cuando sea posible, los electrodos se deben enterrar
por debajo del nivel freático y deben estar libres de recubrimientos no conductores.

El fabricante debe garantizar que la resistencia a la corrosión de cada electrodo, sea mínimo de
15 años a partir de la fecha de instalación.

En la Tabla 9 se presentan los requisitos y materiales para cada uno de los diferentes tipos de
electrodos que pueden ser utilizados.

- Se podrá utilizar electrodos de cable de acero galvanizado, siempre que se garanticen


las condiciones de seguridad.

- El espesor efectivo de los recubrimientos exigidos en la Tabla 9, en ningún momento


debe ser inferior a los valores indicados.

Tabla 9. Requisitos para electrodos de puesta a tierra

Dimensiones mínimas
Tipo de Recubri-
Materiales Diámetro Área Espesor
electrodo 2 miento
mm mm mm
μm
Varilla Cobre. 12,7
Acero inoxidable. 10
Acero galvanizado en caliente. 16 70
Acero con recubrimiento electro depositado en cobre. 14 100
Acero con recubrimiento total en cobre. 15 2 000
Tubo Cobre. 20 2
Acero inoxidable. 25 2
Acero galvanizado en caliente. 25 2 55
Fleje Cobre. 50 2
Acero inoxidable. 90 3
Cobre cincado. 50 2 40
Cable Cobre. 1,8 para 25
Cobre estañado. cada hilo 25
Placa Cobre. 200 000 1,5
Acero inoxidable. 200 000 6
NOTA 1 El terminado recomendado es el galvanizado, lo cual se debe hacer después de fabricado.
NOTA 2 El acero inoxidable en contacto con aluminio o aleaciones de aluminio probablemente cause corrosión
adicional a estos materiales. Por lo tanto, es importante tomar medidas de protección, por ejemplo el uso de
inhibidores.
NOTA 3 Las aleaciones de cobre, distintas de las indicadas son permisibles siempre y cuando tengan un
contenido mínimo de cobre de 75 % y propiedades tensiles similares.

66
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7.3 CONDUCTORES DE PUESTA A TIERRA

El propósito de los conductores de puesta a tierra es conectar los diferentes componentes del
SPT y se deben dimensionar según los siguientes criterios:

a. Conductor a tierra o conductor del electrodo de puesta a tierra

El conductor a tierra debe ser de cobre, aluminio o aluminio recubierto en cobre. Debe
ser en material resistente a la corrosión, macizo o trenzado. Se prefiere el uso de
alambres sólidos o cables de pocos hilos con el fin de disminuir su resistencia a la
corrosión.

Para el conductor a tierra de baja tensión se deben cumplir los requisitos de la Tabla
250-94 de la sección 250 de la NTC 2050.

Tabla 10. Calibre del conductor a Tierra

Sección transversal del mayor conductor de acometida o Sección transversal (calibre) del conductor al
su equivalente para conductores en paralelo electrodo de puesta a tierra
Aluminio o aluminio Aluminio o aluminio
Cobre Cobre
recubierto de cobre recubierto de cobre
AWG o AWG o AWG o AWG o
mm2 2
mm mm2 mm2
kcmil kcmil kcmil kcmil
53,5 o
33,62 o menor 2 o menor 1/0 o menor 8,36 8 13,29 6
menor
67,44 ó
42,2 ó 53,5 1 ó 1/0 2/0 ó 3/0 13,29 6 21,14 4
85,02
107,21 ó 4/0 ó 250
67,44 ó 85,02 2/0 ó 3/0 21,14 4 33,62 2
126,67 kcmil
107,21 hasta 4/0 hasta 350 152,01 a 300 a 500
33,62 2 53,50 1/0
177,34 kcmil 253,35 kcmil
202,68 a 400 a 600 278,68 a 550 a 990
53,50 1/0 85,02 3/0
304,02 kcmil 456,03 kcmil
329335 a 650 a 1100 506,70 a 1 000 a 1 750
67,44 2/0 107,21 4/0
557,37 kcmil 886,73 kcmil
1200 kcmil y 912,06 y 1800 y más
608,04 y más 85,02 3/0 126,67 250 kcmil
más más kcmil

En el caso de los conductores para media y alta tensión se debe seleccionar el calibre
de los mismos de acuerdo a la formula expresada en el numeral 3.2 del Artículo 15 del
RETIE, como sigue:

IK f tc
Amm 2 = ...
1,9737

en donde

Amm2 = Sección del conductor en mm2

I = Corriente de Falla de tierra

Kf = Es la constante expresada en la Tabla 11

Tm = Es la temperatura de fusión del conductor

tc = Tiempo de despeje de la falla a tierra.

67
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Tabla 11. Constantes de materiales

Conductividad
Material Tm (°C) KF
(%)
Cobre blando 100 1 083 7
Cobre duro cuando se utiliza soldadura exotérmica 97 1 084 7,06
Cobre duro cuando se utiliza conector mecánico 97 250 11,78
Alambre de acero recubierto de cobre 40 1 084 10,45
Alambre de acero recubierto de cobre 30 1 084 14,64
Varilla de acero recubierto de cobre 20 1 084 14,64
Alumino grado EC 61 657 12,12
Aleación de aluminio 5005 53,5 652 12,41
Aleación de aluminio 6201 52,5 654 12,47
Alambre de acero recubierto de aluminio 20,3 657 17,2
Acero 1020 10,8 1 510 15,95
Varilla de acero recubierta en acero inoxidable 9,8 1 400 14,72
Varilla de acero con baño de cinc (galvanizado) 8,5 419 28,96
Acero inoxidable 304 2,4 1 400 30,05

b. Conductor de puesta a tierra de equipos

En el caso de los conductores de puesta a tierra de equipos este debe cumplir con los
requerimientos de la Tabla 12 de acuerdo con la Tabla 250-95 de la NTC 2050.

Tabla 12. Calibre mínimo de los conductores de puesta a tierra de equipos

Corriente nominal o ajuste máximo del Sección transversal


dispositivo automático de protección Alambre de aluminio o de
contra sobrecorriente en el circuito antes Alambre de cobre
aluminio revestido en cobre
de los equipos, tubos conduit, etc. (A)
mm2 AWG o kcmil mm2 AWG o kcmil
15 2,08 14 3,30 12
20 3,30 12 5,25 10
30 5,25 10 8,36 8
40 5,25 10 8,36 8
60 5,25 10 8,36 8
100 8,36 8 13,29 6
200 13,29 6 21,14 4
300 21,14 4 33,62 2
400 26,66 3 42,20 1
500 33,62 2 53,50 1/0
600 42,20 1 67,44 2/0
800 53,50 1/0 85,02 3/0
1 000 67,44 2/0 107,21 4/0
1 200 85,02 3/0 126,67 250 kcmil
1 600 107,21 4/0 177,34 350 kcmil
2 000 126,67 250 kcmil 202,68 400 kcmil
2 500 177,34 350 kcmil 304,02 600 kcmil
3 000 202,68 400 kcmil 304,02 600 kcmil
4 000 253,25 500 kcmil 405,36 800 kcmil
5 000 354,69 700 kcmil 608,04 1 200 kcmil
6 000 405,36 800 kcmil 608,04 1 200 kcmil

68
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

7.5 PUENTES EQUIPOTENCIALES

Estos deben hacerse con el fin de asegurar continuidad eléctrica y la capacidad de soportar las
corrientes de falla que pudieran presentarse. Deben ser de cobre u otro material resistente a la
corrosión, puede ser un alambre, barra conductora, tornillo o cable.

Para el caso de la alimentación, el puente equipotencial principal, no debe ser de menos calibre
que lo establecido en la Tabla 10. Para la conexión equipotencial del lado de la carga, el
puente de conexión equipotencial de los dispositivos protección contra sobrecorriente de la
acometida debe tener un calibre no menor a lo que se presenta en la Tabla 12 Calibre del
conductor de la puesta a tierra de equipos.

7.6 CONEXIONES

Los conductores del SPT deben conectarse con:

- Soldadura exotérmica.

- Lengüetas certificadas.

- Conectores a presión certificados.

- Abrazaderas.

- Otros métodos certificados

Tipo cuña Tipo Fontenay Conector paralelo Tipo cuña

Cable - Cable Cable - Cable en X Cable - estructura

Continúa…

Figura 37. Conexiones mecánicas y exotérmica

69
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

Cable - Varilla Varilla - Cable pasante Varilla Cable en T

Cable - Fleje

Figura 37. (Final)

7.7 BARRAJES

Un barraje es una platina de cobre o acero pretaladrada, con dimensiones y separación de


pernos y huecos, según su ubicación, se clasifican en barrajes principales (BPT) y barrajes
secundarios (BST) y deben ceñirse a lo siguiente:

- Deben ser especificados de acuerdo con los requisitos de aplicación y teniendo en


consideración futuros crecimientos, sus dimensiones mínimas son de 5 mm de espesor
x 50 mm de ancho y longitud variable. Es preferible pero no imprescindible que sea
recubierto con niquel. Debe estar aislado de su soporte con una separación mínima de
25 mm.

- El barraje puede especificarse según la Figura 38, aunque en general puede soportar
2
hasta 180 A/mm durante un segundo.

- Los conectores para conectarse al barraje deben estar certificados, ser del tipo
compresión de dos huecos o en su defecto soldadura exotérmica; además, antes de
realizar las conexiones, se debe hacer una buena limpieza.

70
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

TORNILLOS
DE COBRE
CONECTORES
O BRONCE
MECÁNICOS

CONEXIÓN
EXOTÉRMICA
AISLADORES

GENERADORES ZONA ZONA A ZONA A


DE A TIERRA TIERRA
SOBRETENSIÓN TIERRA NO AISLADA AISLADA
5 mm

50 mm

Figura 38. Barraje equipotencial

7.8 CAJAS DE INSPECCIÓN

Cada sistema de puesta a tierra debe tener una caja de inspección cuadrada de 0,3 m de lado
ó circular de 0,3 m de diámetro con su respectiva tapa de concreto de 2 500 psi (véase la
Figura 39)

30 cm

30 cm

50 cm 50 cm

Figura 39. Caja de inspección

7.9 MATERIAL TRITURADO O CAPA SUPERFICIAL

71
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

La escogencia del material para la capa superficial puede afectar mucho el diseño de una malla
de puesta a tierra, ya que dependiendo de su resistividad, aumentan o disminuyen los límites
máximos permisibles de la tensión de contacto y de paso que garantizan la seguridad de las
personas en la subestación.

Para efectos de aplicaciones en SPT, se considera ideal que el comportamiento de la gravilla


sea de baja sensibilidad a cambios en la humedad, puesto que queda a la intemperie. Dicho
material debe ser de alta resistividad (más de 3 000 Ω.m).

Con el propósito de proporcionar descripciones generales de los materiales que podrían llegar
a ser adecuados para la implementación de sistemas de puestas a tierra en subestaciones, se
recomienda tener en cuenta los siguientes criterios:

- Preferir material triturado proveniente de rocas ígneas. Los fragmentos deben tener
formas angulosas, con tamaño promedio de 1 pulgada.

- El material proveniente de explotaciones aluviales (río o quebrada) conocido como


canto redondo presenta diversidad de composición litológica. Una granulometría menor
a 3/4 de pulgada no presenta un comportamiento adecuado.

- En todos los casos la gravilla debe estar bien lavada, de manera que se garantice un
contenido despreciable de finos o partículas con diámetros menores que 0,074 mm y su
contenido no debe superar el 5 % en peso.

- A mayor tamaño se pueden manejar mayores valores de tensiones permisibles de


contacto y de paso, bajando costos en cuanto a la construcción de la puesta a tierra.

- El espesor de la capa a utilizarse puede variar entre 10 cm y 20 cm.

7.10 CONSIDERACIONES SOBRE LA CORROSIÓN

Puede considerarse por corrosión el proceso mediante el cual se deteriora una sustancia o hay
variaciones en sus propiedades debidas a la acción del medio circundante, puede ser de varios
tipos: químicas, electrolíticas o físicas, es importante por lo tanto, tener en cuenta sus efectos
cuando se llevan a cabo diseños en conductores que se encuentren enterrados en medios
corrosivos.

Para la utilización de estos materiales es importante tener en cuenta consideraciones como el


potencial relativo de corrosión de los mismos y la electronegatividad, pues como en la mayoría
de las reacciones químicas, ésta juega un papel muy importante, los elementos más
electronegativos tenderán a ganar electrones, reduciéndose, mientras que los menos
electronegativos donaran los suyos oxidándose y por ende corroyéndose.

A continuación se presenta una tabla con los valores de los potenciales de algunos metales lo
cual ayudará a identificar que tipo de materiales son preferibles para este fin y su
electronegatividad.
Tabla 13. Tabla de electronegatividad

Corrosión Metales
Menos Corrosivo (Cátodos) Oro (metal noble) (+ 1,5)
Plata (+ 0,799)
Acero Inoxidable (1,9)
Cobre- Bronce (+ 0,35)
Latón (65 % Cu, 35 % Zn)
72
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

Plomo (1,9)
Hierro (- 0,44)
Zinc(- 0,76
Materiales Activos (Ánodos) Aluminio (- 1,67)

El cobre es uno de los mejores materiales usados para puestas a tierra y conductores
subterráneos. El forma de alambre es particularmente adecuado cuando se esperan bajas
corrientes de fuga; sin embargo, el efecto adverso de las sales disueltas, ácidos orgánicos y
suelos ácidos se hará notar, por lo general.

El acero en cimientos de concreto generalmente está protegido contra la corrosión y puede


actuar como electrodo satisfactorio si se prevé la continuidad eléctrica y la conductividad
adecuada. El acero en el concreto tiene un electropotencial similar al del cobre y puede, por lo
tanto, estar unido al cobre a electrodos recubiertos de cobre. Sin embargo, es necesario notar
que el acero galvanizado es muy electronegativo tanto al cobre como al acero en el concreto
de manera que un electrodo a tierra de acero galvanizado desnudo no debe estar unido a
cualquiera de ellos.

Corrosión debida a la interconexión con otro elemento metálico

No se debe subestimar la posibilidad de que se dañen cables, otros servicios subterráneos y


accesorios metálicos estructurales en la vecindad de los electrodos a tierra, a los cuales está
unido el sistema a tierra, debido a la acción electrolítica entre metales disímiles. La tasa de
corrosión depende de los metales involucrados y, hasta cierto punto, de sus áreas superficiales
relativas. En algunos casos la conexión de accesorios metálicos subterráneos en la cercanía
también puede aumentar la tasa de corrosión del material de los electrodos a tierra. Se deben
seleccionar materiales compatibles con los accesorios circundantes, o tomar otras
precauciones.
CAPÍTULO 8. CONSTRUCCIÓN

Quien tiene la responsabilidad de ejecutar la obra de un SPT, no siempre dispone de un diseño


formal y aprobado, pero si su sentido de responsabilidad le indica que debe instalar los mejores
materiales, aquí encontrará algunos criterios que lo orientarán en su elección. Es muy
importante que estos trabajos se coordinen con otras tareas y se ubiquen en el cronograma de
obra. Las medidas de salud ocupacional no pueden ser ignoradas, puesto que pueden
presentarse accidentes durante la ejecución.

8.1 CONDUCTORES

A continuación se resumen los principales criterios a tener en cuenta, para tender los
conductores de un sistema de puesta a tierra.

Un conductor de cobre desnudo o de acero, bajo tierra, el cual forma parte de un SPT, debe
estar a una profundidad cercana a 50 cm, con lo cual se protege el conductor y las conexiones.
El aluminio sólo se debe usar en la red equipotencial.

Cuando las condiciones del terreno restringen la profundidad de la instalación, o cuando la


resistividad del suelo es excesiva, es posible que se requieran medidas adicionales para
alcanzar gradientes de potencial aceptables en la superficie del terreno. Cuando un conductor
está enterrado bajo cercas de metal y la cerca tiene puesta a tierra independiente, el conductor
debe estar aislado a través de un tubo no metálico con una longitud no inferior a 2 m a cada
lado de la cerca o, como alternativa, se puede usar un conductor aislado.

73
PROYECTO DE
NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

Cuando se tengan que fijar a estructuras, se deben usar abrazaderas que eviten el contacto
directo entre el conductor y una estructura, para que no haya acción electrolítica.

Los conductores de puesta a tierra, ubicados en zanjas que contengan cables de energía se
deben fijar en la parte superior de las paredes,

Las platinas de cobre en contacto con acero galvanizado deben estar estañadas para evitar la
acción electrolítica.

Si las platinas de aluminio se deben doblar en ángulos agudos, se debe hacer en una máquina
dobladora para evitar la concentración de tensiones.

El aluminio está expuesto a la corrosión cuando está inmerso en cemento Portland y mezclas
de mortero. Por lo tanto, se deberá evitar el contacto de estos materiales con el aluminio, a
menos que esté protegido, caso en el cual no se debe instalar un conductor de aluminio a
menos de 250 mm sobre el nivel del terreno.

Todos los cruces de conductores de una malla de puesta a tierra deben estar unidos con
soldadura exotérmica.

No se debe perforar ninguna platina conductora para pasar un tornillo cuyo diámetro sea
superior a una tercera parte del ancho de la platina. Si se excede ese diámetro, entonces se
debe colocar una arandela en la unión de la platina.

Siempre que sea posible, las uniones entre platinas deberán estar soldadas eléctricamente,
bien sea con la técnica de arco de tungsteno con gas inerte (TIG) o arco metálico con gas
inerte (MIG). También se pueden soldar con cordón de oxi-acetileno o a presión en frío.

Es posible obtener buen contacto con herramientas de compresión certificadas para


conductores circulares.

Los conductores circulares y rectangulares se pueden unir con abrazaderas de tornillo en la red
equipotencial.

Los conductores rectangulares se pueden unir con una perforación y tornillo. Al hacer una
unión atornillada, se debe limpiar muy bien la superficie con un cepillo de alambre y aplicar
inmediatamente a ambas superficies una grasa contactal o compuesto certificado para uniones.
Luego se aprietan los tornillos y se limpia todo el exceso de grasa del compuesto.

Para asegurar que la presión de contacto sea la indicada y para evitar exceso de tensión se
debe usar torquímetro.

Tabla 14. Torque de apriete para tornillo

Tamaño del Pernos de bronce de silicio, de acero


Pernos de aluminio (lubricados)
perno galvanizado o acero inoxidable
(pulgadas) (lbf - pulgada) (lbf - pie) (N - m) (lbf - pulgada) (lbf - pie) (N - m)
3/8 240 20 27 168 14 19
13/32 288 27 32 204 17 23
7/16 360 30 41 240 20 27
1/2 480 40 54 300 25 34
9/16 576 48 65 284 32 43
5/8 660 55 75 480 40 54

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Los empalmes entre aluminio y cobre se hacen con tornillo, soldados a presión en frío o
soldados por fricción y deben estar instalados con las caras acopladas en el plano vertical a
una distancia mínima de 250 mm sobre el nivel del terreno.

En los empalmes con tornillo, se deben limpiar muy bien las superficies de las caras que se
acoplen (con cepillo de alambre) y se debe aplicar grasa contactal; la superficie de cobre debe
ser estañada en caliente. Después de aplicar el torque correcto a los tornillos, se debe limpiar
el exceso de grasa o compuesto. Se puede proteger la unión con pintura bituminosa o una
cinta certificada.

Para uniones de cobre con cobre, se ha encontrado que los siguientes métodos son
satisfactorios:

a) Soldadura dura con un material libre de zinc y un punto de fusión no inferior a 600 °C.

b) Atornillado con torque.

c) Ribeteado y soldado con estaño.

d) Soldadura exotérmica.

e) Soldadura de presión en frío.

Los terminales para conexión del conductor de puesta a tierra de equipos deben quedar, hasta
donde sea posible, verticales. Cuando se trate de metal pintado, la pintura se debe remover
cuidadosamente. Los conectores deben estar estañados cuando se conecten a metales
galvanizados.

En tableros de distribución es necesario tener conductores de puesta a tierra y barrajes


equipotenciales montados sobre aisladores.

Es necesario evitar lazos o rutas paralelas para las corrientes a tierra, las cuales puedan
afectar adversamente el funcionamiento de la protección.

Se debe proporcionar una barra principal de puesta a tierra, que permita las conexiones más
cortas a todos los equipos.

De la barra principal se deben sacar conexiones a cada equipo, pero si existen muchos, es
preferible un halo o anillo con ramificaciones cortas. La intención es tener un sistema radial
siempre que se pueda por razones económicas.

Las conexiones de DPS deben tener una amplia sección transversal y deben ser tan directas y
rectas como sea posible (menos de 50 cm); no deben pasar a través de tuberías de hierro u
otras piezas de acero o de metal, las cuales aumentarán la impedancia de la onda de la
conexión. Estas conexiones deben estar conectadas lo más corto posible con el SPT, puesto
que para proteger eficazmente los equipos es esencial que exista una conexión de baja
impedancia entre los equipos y los DPS.

8.2 PUENTES DE CONEXIÓN EQUIPOTENCIAL

Se deben hacer las conexiones equipotenciales pertinentes para asegurar la continuidad


eléctrica y la capacidad de transporte de cualquier corriente de falla que se pueda producir. El
puente de conexión equipotencial principal no debe ser de menor calibre que el establecido en
la Tabla 250-94 de la NTC 2050 para el conductor a tierra; si el área total de los conductores de

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fase de la acometida excede el área máxima de la Tabla 250-94, el puente equipotencial


principal no debe ser menor que el 12,5 % de los del conductor de fase; además, se deben
tener en cuenta los siguientes lineamientos:

- Material: los puentes de conexión equipotencial principal y de equipos deben ser de


cobre u otro material resistente a la corrosión y pueden ser un alambre, una barra
conductora, un tornillo o un conductor similar.

- Construcción: cuando la conexión equipotencial principal sea un solo tornillo, se debe


identificar mediante un color verde que sea bien visible una vez quede instalado. Para
los puentes en fleje, debe guardarse una relación mayor de 5:1 entre el largo y el ancho.

- Conexiones roscadas: cuando haya tubo metálico rígido o tubo metálico intermedio,
las uniones mediante conexiones roscadas o tubos roscados en los armarios y
envolventes se deben apretar con llave.

- Cable de acometida con blindaje o cinta metálica: un cable de acometida que tenga
pantalla metálica puesta a tierra y un neutro no aislado en contacto eléctrico continuo
con su pantalla, se debe considerar que está puesto a tierra.

- Conexión del terminal de puesta a tierra de un tomacorriente a una caja: para


conectar el terminal de puesta a tierra de un tomacorriente, del tipo con polo a tierra,
con una caja puesta a tierra, se debe usar un puente de conexión equipotencial de
equipos.

- Conexiones equipotenciales en lugares clasificados como peligrosos:


independiente de la tensión de una instalación eléctrica, se debe asegurar la
continuidad eléctrica de las partes metálicas no portadoras de corriente de los equipos,
canalizaciones y otras envolventes en los lugares clasificados como peligrosos.

- Conexión equipotencial de sistemas de tuberías y acero estructural expuesto: el


sistema interior de tuberías metálicas para agua se debe conectar equipotencialmente a
la pantalla de la acometida o al conductor del electrodo de puesta a tierra, o a uno de
los electrodos de puesta a tierra de la instalación. Los puntos de conexión del puente
deben ser asequibles.

8.3 ELECTRODOS

Se pueden diseñar puestas a tierra con varillas, mallas, tubos, placas o cintas metálicas. Para
el caso de las varillas, también llamadas barras, picas, jabalinas o estacas, que son las más
utilizadas, es donde se presenta la mayor violación a normas de calidad. La longitud mínima
para varillas de puesta a tierra es de 2,4 m. Los electrodos tipo varilla avalados por las normas
son:

- Acero galvanizado: se admiten para terrenos no corrosivos, con recubrimiento de 70 μm.

- Acero inoxidable: están avalados por las normas.

- Bronce: las normas los avalan si tienen como mínimo el 80% de cobre.

- Cobre sólido: indudablemente son las de mayor vida útil. Su única debilidad radica en
que al tratar de introducirlas a golpes, se pueden deformar; no obstante, esto se suple
con una herramienta de perforación.

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NORMA TÉCNICA COLOMBIANA NTC DE 389/03

- Copperweld: es una marca registrada del proceso Solid Cladding que consiste en una
fundición libre de oxígeno, para adhesión del cobre al acero mediante temperatura y
presión. Hoy en día este proceso se emplea solamente en fabricación de alambres y
cables.

- Electrodepositadas (Copper Bonded Ground Rods o Copper Clad): son varillas de


acero con un recubrimiento de cobre por medio de un proceso de electrodepositación.
Para este recubrimiento, la IEC 60364-5-54 exige mínimo 100 μm y la UL 467 exige
250 μm. También se fabrican otras de tres metales, acero recubierto de cinc y luego de
cobre.

Se pueden acoplar las varillas para obtener mayores longitudes. En general, se preferirá cierta
cantidad de varillas en paralelo a una sola varilla; sin embargo, las varillas enterradas
profundamente son eficaces cuando disminuye la resistividad del suelo con la profundidad, o
cuando se presenta un substrato de baja resistividad a profundidades superiores a aquellas a
las cuales se entierran las varillas.

Otros factores que afectan la decisión de enterrar electrodos profundos o usar varios en
paralelo, es el costo que implique enterrarlos a medida que aumenta la profundidad y el
número de acoples. Esto se puede compensar reduciendo el diámetro de las varillas puesto
que una varilla con un diámetro de 12,5 mm se puede enterrar a profundidades considerables
sin deformarla o doblarla, si se adopta la técnica apropiada.

La conexión a los electrodos en forma de placa de cobre debe ser en conductor de cobre,
soldado, ribeteado o asegurado sin emplear materiales que puedan causar corrosión. La
conexión entre la placa y un punto para desconexión, deberá estar aislada para reducir la
acción electrolítica. Las placas deben estar colocadas verticalmente y la profundidad debe ser
tal que la tierra circundante esté siempre húmeda. Se debe remover suficiente estrato sólido y
reemplazarlo con tierra fina u otro relleno para obtener baja resistencia.

Los tubos pueden ser de hierro forjado de no menos de 100 mm de diámetro, de 2,5 a tres
metros de largo y 13 mm de espesor. Su instalación, en las mismas áreas efectivas, puede ser
más costosa que la de las placas o varillas. Se estima que son menos durables que las varillas
de cobre.

En algunos casos, cuando se presentan estratos rocosos impenetrables o suelos de alta


resistividad a profundidades relativamente pequeñas, se puede obtener una gran ventaja
enterrando las varillas a un ángulo de cerca de 30° o 45° de la horizontal, aumentando así la
longitud instalada para una profundidad dada.

Los flejes o cables horizontales tienen ventajas especiales en suelos de alta resistividad y
capas poco profundas. No deben tener menos de 25 mm por 3 mm de sección, preferiblemente
de cobre desnudo. Usualmente, el espesor de una platina que sirve como electrodo no es
superior a un octavo de pulgada.

Si la resistencia requerida necesita cierta cantidad de electrodos conectados en paralelo, se


pueden instalar contrapesos bien sea en líneas paralelas o radiando desde un punto. Se debe
tener especial cuidado al colocar estos electrodos para evitar el daño de las operaciones
agrícolas.

Un alambre metálico, una varilla, o una forma estructural que esté embebido en concreto y que
no esté aislado del contacto directo con el terreno, constituirá un electrodo aceptable de puesta
a tierra. La profundidad del concreto debajo del piso terminado no deberá ser inferior a 300 mm
y se recomienda una profundidad de 750 mm. El conductor debe ser de cobre no menor que 2

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AWG, no debe tener una longitud inferior a 6,0 m y permanecerá dentro del concreto excepto
los puntos de conexión. El conductor debe colocarse tan recto como sea posible. Los
elementos de metal pueden estar compuestos de un número de longitudes más cortas,
formando un arreglo dentro del concreto y conectado al sistema de refuerzo estructural.

No se debe usar la tubería de suministro de agua como puesta a tierra. El uso de la tubería del
acueducto como electrodo a tierra de una instalación era común hace décadas, pero
actualmente no es válido este criterio, porque se usan materiales no conductores para nuevas
instalaciones.

En general, las tuberías metálicas como de petróleo, gas, aire comprimido o drenaje, deben
estar unidas a los conductores de puesta a tierra, pero no se deben usar como el único
electrodo de puesta a tierra.

Los equipos auxiliares, como los tableros de control, el acero de refuerzo de la construcción y
las instalaciones contra incendio tendrán conexiones ramificadas del SPT.

8.4 CONEXIÓN EXOTÉRMICA

Es una unión a nivel molecular. Consiste en una reacción química en la que se reduce óxido de
cobre mediante aluminio en polvo así:

3CuO + 2Al = 3Cu + Al2O3 + calor

Al combinarse el aluminio con el oxígeno se forma alúmina y se precipita cobre metálico en


forma líquida debido al calor de la reacción. Se llama exotérmica por el desprendimiento de
calor.

Al aplicarla, deben seguirse las siguientes normas de seguridad:

- Aunque el entrenamiento es corto, sólo personal capacitado y entrenado debe aplicar


esta soldadura.

- La pólvora que se usa como iniciador es un material inflamable, debe manejarse con
sumo cuidado, alejándola de fuentes de calor o chispas.

- Los humos generados no son tóxicos, pero si densos, por lo que debe evitarse su
inhalación. Use siempre mascarilla contra humo.

- Como se originan temperaturas altas, es obligatorio el uso de guantes de cuero.

- Si se va aplicar en áreas clasificadas como peligrosas deben hacerse con moldes


aprobados para este uso.

- Si no deja las superficies limpias y secas, la soldadura es de mala calidad.

- El transporte por cualquier medio no representa peligro.

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CAPÍTULO 9. MEDICIONES EN UN SISTEMA DE PUESTA A TIERRA

El objetivo de realizar mediciones de un SPT es determinar de un lado, el cumplimiento del


diseño y la construcción y por otro verificar periódicamente las condiciones de mantenimiento y
operatividad del sistem, para garantizar la seguridad de la instalación y minimizar el riesgo
eléctrico para las personas, animales, vegetación y medio ambiente.

9.1 MEDICIÓN DE RESISTENCIA DE PUESTA A TIERRA

La medición de la resistencia o impedancia de puesta a tierra así como los gradientes de


potencial en la superficie es necesaria por diferentes razones, entre ellas:

- Determinar la resistencia de las conexiones a tierra.

- Detectar la necesidad de un nuevo sistema de puesta a tierra.

- Determinar cambios requeridos en el SPT. Se verifica si es posible o no incorporar


nuevos equipos o utilizar el mismo sistema de puesta a tierra para protección contra
descargas atmosféricas y otros.

- Controlar las tensiones de paso y de contacto y su posible aumento.

- Diseñar nuevas protecciones para el personal y los circuitos de potencia y


comunicación.

Se debe tener cuidado de no desconectar el sistema de puesta a tierra en estudio y


considerar los componentes que estén conectados a él, antes de llevar a cabo los
procedimientos, verificando previamente la no existencia de corrientes circulantes por tierra.

Por considerarse prácticas y de aplicación universal, se aceptan como medidas válidas de


resistencia de puesta a tierra las que se logren obtener utilizando alguno de los métodos
descritos en la norma IEEE Std-81-1983, que se describen brevemente a continuación. Otros
métodos distintos pueden ser utilizados con fines de mediciones de referencia, sujetos a su
correcta aplicación.

En caso de medir en áreas donde se encuentren objetos metálicos enterrados (tuberías, etc.)
se requiere realizar mediciones ortogonales e interpretar las gráficas resultantes, para eliminar
la influencia de estos objetos.

La resistencia de puesta a tierra debe medirse después de completar la construcción o para


verificar los cambios en las condiciones que puedan afectar el valor máximo de corriente por
tierra, así como el GPR en las áreas aledañas a la propia subestación, la resistencia de puesta
a tierra de la subestación, o las diferencias de potencial locales.

9.1.1 Método de dos puntos

Este método está sujeto a grandes errores para valores bajos de resistencia de puesta a tierra
o cuando dos PT están cerca. Mide la resistencia total de la PT y un electrodo auxiliar. El valor
medido en ohmios será la resistencia de la puesta a tierra, si la de la tierra del electrodo auxiliar
es insignificante.

Normalmente este método se utiliza para determinar la resistencia de un electrodo simple en


un área residencial donde se tiene además un sistema de suministro de agua, que utiliza

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tuberías metálicas sin conexiones o aislantes plásticos (electrodo auxiliar). La resistencia del
sistema de suministro de agua en el área se asume muy pequeña (alrededor de 1 Ω) en
comparación con la resistencia máxima para un electrodo simple de un inmueble (alrededor de
25 Ω).

Escala muestra
valor de resistencia
Termómetro

Puentes

C1 P1C2 P2

Cables

Tubería de agua
(matálica)
Electrodo de PT
bajo prueba

Tierra

Figura 40. Método de los dos puntos

9.1.2 Método de tres puntos

Este método implica el uso de dos puestas a tierra con configuración similar a la que se quiere
medir. Los electrodos provisionales tomados como patrón, tienen como resistencias r2 y r3 y el
electrodo bajo prueba se denomina r1. La resistencia entre cada par de electrodos se mide y se
señala como r12, r13, y r23, donde r12 = r1 + r2, etc. Solucionando las ecuaciones simultáneas, se
tiene que

r1 =
(r12 ) + (r13 ) + (r23 )
2

Por lo tanto, midiendo la resistencia de cada par de los electrodos de tierra en serie y
substituyendo estos valores en la ecuación anterior, se puede determinar el valor de r1. Si los
dos electrodos patrón tienen resistencias substancialmente más altas que el electrodo bajo
prueba, los errores de las medidas individuales elevarán los resultados finales. Además, este
método puede dar valores erróneos, tales como resistencia cero o negativa, si los electrodos
no son separados por una distancia suficientemente grande. Por lo tanto, este método se
dificulta para subestaciones grandes.

80
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Electrodo
auxiliar
Ohmetro
Electrodo R1
de PAT Dado que:
Ry
Rx + Ry + 0 = R1
R3
Rx + 0 + Rz = R2
0 + Ry + Rz = R3
R2
Se tiene:
Electrodo
Rx R1 + R2 - R3
auxiliar Rx =
2

Rz Ry
R1
Reistencia
equivalente de X R3
Rx Tierra
R2

Circuito
Rz equivalente

Figura 41. Método de los tres puntos

En este método se utilizan electrodos auxiliares que se presuman sean de resistencia similar a
la puesta a tierra bajo estudio, para obtener mejores resultados. Dichos electrodos auxiliares se
clavan de tal modo que queden lo suficientemente alejados y no se solapen las áreas de
influencia de cada uno y evitar resultados absurdos. Se recomienda una distancia de ocho
metros o más cuando se estudie un electrodo tipo varilla.

En este método existen influencias marcadas por objetos metálicos enterrados y no hay forma
de eliminar dicha influencia. No es muy efectivo al evaluar resistencias de puesta a tierra
pequeñas o donde la resistencia de contacto de los electrodos sea elevada. Otra desventaja es
que considera que el terreno es completamente homogéneo. Por estas razones es poco
utilizado. Sin embargo, puede ser útil cuando existen limitaciones de espacio y no se pueden
colocar los electrodos en línea recta para realizar una medición con el método de caída de
potencial, por ejemplo.

9.1.3 Método de proporción

Originalmente llamado Ratio Method. Este método compara la resistencia del electrodo bajo
prueba con una resistencia conocida, generalmente con la misma configuración del electrodo
según el método de caída de potencial.

Siendo un método de comparación, las lecturas de resistencia son independientes de la


intensidad de corriente de la prueba.

9.1.4 Método de Caída de Potencial

Es el más utilizado en el mundo. Este método presenta varias opciones y es aplicable a todos
los tipos de SPT (véase la Figura 42). Básicamente se hace una medición de resistencia con
respecto a un electrodo de tierra alejado.

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V2 V1

P2 E P C P1

b
Electrodo Electrodo
en prueba X de potencial
Electrodo
d de corriente

RESISTANCE TRUE RESISTANCE


APPARTENT

POTENTIAL
PROBE AT P
POTENTIAL POTENTIAL
PROBE AT P2 PROBE AT P1

C
X
E

Figura 42. Método de caída de potencial

El método consiste en inyectar corriente a través de un electrodo de prueba denominado de


corriente y medir la elevación de potencial en otro electrodo auxiliar denominado de potencial.
Conocido el valor de tensión y el valor de corriente se podrá obtener mediante Ley de Ohm el
valor de resistencia. Los tres electrodos se mantienen en una línea recta y se va corriendo el
electrodo de potencial hacia el electrodo de corriente para hacer sucesivas mediciones de
resistencia.

Aunque el método se utiliza universalmente, presenta dificultades y fuentes de error para medir
resistencias de grandes SPT como subestaciones y plantas. Estas dificultades ocurren
principalmente debido al tamaño, la configuración del sistema y la heterogeneidad del suelo.

Si la distancia d es bastante grande con respecto al SPT, la parte del centro de la curva de
caída de potencial tiende a ser casi horizontal. Se acepta generalmente, aunque no siempre,
que la sección casi horizontal de la curva da la resistencia Rg.

Para la medición de la resistencia, la fuente de corriente está conectada entre la PT en el punto


designado con E y un electrodo de corriente situado a una distancia de varios cientos de
metros de la subestación. El circuito de medida de potencial se conecta entre E y un electrodo
de potencial P ubicado fuera de la subestación. Este electrodo de potencial se debe mover en
incrementos iguales, comenzando cerca de la subestación hasta el electrodo de corriente. El
gráfico que resulta debe asemejarse a la curva de la Figura 42.

Para grandes SPT, puede no ser práctico alejarse una distancia según el método, puesto que
la sección plana u horizontal de la curva tiende a desaparecer. En este caso, las distancias
requeridas pueden no ser prácticas o posibles, especialmente donde el hilo de tierra de las
líneas de transmisión y los alimentadores de neutro conectados a la tierra de la subestaciones
se extiende al área de influencia. Por lo tanto, no se obtendrá la porción plana supuesta de la
curva y deben emplearse otros métodos de interpretación. El trabajo previo ha demostrado que
cuando el suelo no es uniforme y la separación no es grande comparada a las dimensiones de
tierra del sistema, la regla del 61,8 %, corresponde a la porción plana supuesta de la curva.
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PROYECTO DE
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Debe observarse que la ubicación del electrodo de potencial P sea en el lado opuesto con
respecto al electrodo C (es decir, en P2) dará lugar siempre a una resistencia más pequeña
que la resistencia real. Además, cuando P está situado en el mismo lado que el electrodo C (es
decir, en P1), hay una localización particular que da la resistencia real.

La mayor ventaja del método de caída de potencial es que el potencial y los electrodos pueden
tener resistencia substancialmente más alta que el sistema de tierra bajo prueba, sin afectar
perceptiblemente la exactitud de las medidas.

Cuando se aplica este método a torres de líneas de transmisión, se debe tener en cuenta que
si se hace con un telurómetro de baja frecuencia, deben desconectarse los cables de guarda,
pero si se emplea un telurómetro de alta frecuencia no se requiere desconexión.

9.2 MEDICIÓN DE TENSIONES DE PASO Y CONTACTO

Las tensiones de paso y contacto calculadas deben comprobarse antes de la puesta en


servicio de subestaciones de media y alta tensión, para verificar que estén dentro de los límites
admitidos. Las mediciones se harán preferiblemente en la periferia de la instalación de la
puesta a tierra. Los electrodos de medida para simulación de los pies deben tener una
superficie de 200 cm2 cada uno y ejercer sobre el suelo una fuerza de 250 N (25 kg) cada uno.

Se deben emplear fuentes de alimentación de potencia con suficiente capacidad de corriente


para simular la falla, para evitar que las medidas queden falseadas por corrientes espurias o
parásitas circulantes por el terreno. En consecuencia y a menos que se emplee un método de
ensayo que elimine el efecto de dichas corrientes parásitas, por ejemplo, método de inversión
de la polaridad, se procurará que la corriente inyectada sea del 1 % de la corriente para la cual
ha sido dimensionada la instalación y en cualquier caso, no inferior a 50 A para centrales y
subestaciones de alta tensión y 5 A para subestaciones de media tensión. En todos los casos,
se asume que existe proporcionalidad para determinar las tensiones máximas.

9.2.1 Especificaciones de los electrodos de medida

La forma de los electrodos auxiliares de medida (que simulan los pies humanos) puede ser
cualquiera, aunque generalmente suele adoptarse la circular (con un diámetro de 16 cm) o la
rectangular (20 cm x 10 cm, por ejemplo).

De la naturaleza del metal y el grado de asentamiento de los electrodos auxiliares de medida


dependerá la resistencia de contacto. Se recomienda utilizar aceros cromados, niquelados o
inoxidables, u otros metales que como el latón, bronce o cobre, que presenten superficies
pulidas difícilmente alterables.

Aunque los resultados de las mediciones variarán notablemente con el tipo de contacto que
establezcan los electrodos con el terreno, no es necesario dotar la base de éstos con un
sistema de acolchado para conseguir una mayor contacto con el terreno, pero se recomienda
eliminar protuberancias e irregularidades, por lo menos superficialmente.

9.2.2 Medición de las tensiones de paso y contacto

Sobre un plano de la instalación, según su tamaño, se trazan una serie de radios partiendo del
centro geométrico en los que se acotarán segmentos que representen, en la realidad,
distancias de un metro, tanto interiores como exteriores, además de todos aquellos puntos
singulares donde se considere necesario efectuar mediciones, ya sea por corresponder a
soportes metálicos de equipos, mallas metálicas de cerramiento, puertas metálicas de acceso,
rejillas de ventilación accesibles a personas, carriles para el desplazamiento de

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transformadores y en general, cualquier otro tipo de elemento que en un momento dado pueda
estar expuesto al contacto de las personas, referenciando todos los lugares con una clara
identificación.

Para grandes instalaciones, deberá realizarse la inyección de corriente que simula la falla con
la ayuda de una línea eléctrica que salga de la instalación y que se pone a tierra (contratierra)
varios kilómetros mas allá de la misma (en otra instalación, por ejemplo), siendo indiferente el
extremo escogido para efectuar la conexión del grupo electrógeno o transformador de
alimentación. De existir varias líneas, puede repetirse la prueba instalando la contratierra en
cada una de ellas y tomar como resultado, los valores más desfavorables.

En instalaciones más pequeñas, puede utilizarse un generador autónomo de corriente alterna o


bien hacer uso de una red de baja tensión próxima, pero es conveniente que la contratierra
esté lo más alejada posible de la instalación que se mide.

Para instalaciones nuevas, se deben efectuar las mediciones antes de proceder a la etapa de
acabados asfálticos, de grava o de cualquier tipo de pavimentación, con el fin de poder adoptar
medidas adicionales sin excesiva dificultad, aunque las lecturas de las tensiones de paso y
contacto sean superiores a las realizadas con todos los acabados. La realización de las
mediciones en instalaciones que no estén dentro del casco urbano, en general no presentan
dificultades.

En las instalaciones urbanas densas, surgen inconvenientes para la instalación de la tierra


auxiliar o contratierra pues en general, no es fácil clavar electrodos en las aceras o calzadas.
En estos casos, la contratierra deberá ser la tierra correspondiente a otra instalación,
efectuándose la inyección de corriente por un cable subterráneo que esté conectado a la
instalación a medir y la que haga de tierra auxiliar.

La instalación de los componentes del esquema de medida se muestra en las Figuras 43 y 44.
Se irán efectuando sistemáticamente las mediciones en todos los puntos marcados,
anotándose el valor de la corriente que circula (que deberá controlarse para que permanezca,
lo mas constante posible, en el valor establecido) y la tensión medida, así como el sitio del
punto de medición. En estas figuras se tiene:

G: Generador (Grupo electrógeno, transformador, etc.)

VT: Variador de tensión

TI: Transformador de corriente

A: Amperímetro

R: Resistencia de 1 000 Ω

e: Electrodos de 200 cm2 de superficie, con un peso de 25 kg cada uno y separados 1 m


entre sí.

T A: Tierra auxiliar

T: Sistema de puesta a tierra de la instalación a medir.


________________________
1
En instalaciones de alta tensión, la medición de las tensiones de paso y contacto puede obligar a efectuar la
inyección de corriente desde algunos kilómetros de distancia con una línea de alta tensión, alimentada
desde baja tensión, por un transformador AT/BT

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TI

VT
G
R
~
v

e e

TA 1m
T

Figura 43. Esquema para la medición de tensión de paso

TI

VT
G
R
~
V

e e

TA
T
1m

Figura 44. Esquema para la medición de tensión de contacto

9.3 EQUIPOS DE MEDICIÓN

Un telurómetro o equipo para mediciones de resistividad y resistencia de puesta a tierra debe


cumplir los siguientes requisitos:

a) La resistencia se puede medir con los instrumentos comercialmente disponibles, que


dan lecturas directamente en ohmios. Se equipan con baterías, sin embargo, se pueden
obtener resultados aproximados con un amperímetro y un voltímetro portátiles de CA.

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b) Tener dos electrodos auxiliares de prueba.

c) El conductor debe ser flexible 14 AWG o superior, aislado a 600 V y de suficiente


longitud.

d) Disponer de conectores de mordaza para conectar los conductores de prueba.

e) Tener incorporada alarma para el caso de no cerrarse el circuito.

f) Su frecuencia de trabajo no debe coincidir con un armónico.

g) La pantalla debe ser visible aún a pleno sol.

h) Traer instrucciones del fabricante para la conexión y la toma de datos.

La resistencia de un electrodo de tierra normalmente es determinada con corriente alterna,


pero si se hace con corriente continua, debe alternarse para evitar la posible polarización de
los electrodos causados por la corriente directa.

En cuanto a la frecuencia utilizada por los equipos de medición, se tiene un rango entre 50 Hz y
25 kHz. Esto permite al equipo descartar o neutralizar las corrientes perturbadoras
provenientes del sistema.

En el caso de sistema eléctricos de gran tamaño en las áreas de distribución y transmisión el


uso de bajas frecuencias (20 Hz a 1 800 Hz) es el más utilizado y determina el valor estático de
la puesta a tierra. Sin embargo, la mayoría de los fenómenos dinámicos que afectan a un
sistema de transmisión o distribución de energía eléctrica, denotan una alta frecuencia, por
ejemplo, las sobretensiones atmosféricas, las fallas a tierra, las sobretensiones de maniobra,
etc. se ven caracterizados por frecuencias que oscilan por el orden de los Mhz.

La componente inductiva en grandes SPT representa un mayor porcentaje de la impedancia


total de puesta a tierra, ya que el valor de resistencia de la misma suele ser de 1 Ω o menos.
Por ello, en estos sistemas también se hacen pruebas a altas frecuencias (25 Khz) para revisar
el comportamiento del mismo ante fenómenos transitorios. La desproporción entre el valor
dinámico y estático de la impedancia de puesta a tierra puede alcanzar hasta un 300 % o más.

Para grandes subestaciones ubicadas fuera de zonas urbanas, donde existe menor
probabilidad de que potenciales transferidos afecten personas o equipos en áreas vecinas, se
pueden inyectar corrientes del orden de decenas de amperios. Esto no implica que no se
puedan utilizar corrientes de baja magnitud en estos sistemas, aunque el uso de corrientes
elevadas puede permitir un estudio más completo.

En cuanto a la magnitud de las corrientes utilizadas en la medición de la resistencia de puesta


a tierra van desde unos pocos miliamperios hasta cientos de miliamperios para sistemas
instalados en zonas urbanas, a fin de evitar posibles potenciales transferidos que son
peligrosos para las personas.

9.4 MEDICIÓN DE EQUIPOTENCIALIDAD

Los conductores de un SPT son una parte importante, puesto que previenen la elevación de
potenciales de falla. Si ellos han sido bien dimensionados, el SPT funcionara de forma
adecuada. Por lo anterior, es importante medir la equipotencialidad o continuidad y resistencia
de dichos conductores. Según las normas vigentes, es posible efectuar las mediciones tanto en
corriente alterna como en continua, con una tensión entre 4 V y 24 V. Con base en el principio

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de caída de potencial para medir resistencias, se emplea un voltímetro y un amperímetro.


Véase la Figura 45.

Se inyecta corriente al circuito por medio de la batería y la resistencia interna del instrumento.
Mediante el amperímetro y el voltímetro se obtienen la corriente y caída de tensión en la
resistencia externa (conductor). La resistencia se calcula mediante la Ley de Ohm.

Se debe considerar el efecto diodo, ya que en las conexiones oxidadas puede darse un
comportamiento galvánico donde la resistencia depende de la polaridad de la tensión aplicada.
Por lo anterior, los instrumentos deben estar dotados de un mecanismo para cambiar la
polaridad de la tensión de prueba.

Figura 45. Principio de medición

Al invertir la polaridad, se pueden obtener dos resultados de resistencia de conductor, en este


caso, se debe escoger más alta.

Los valores máximos de resistencia:

- Para una conexión de puesta a tierra: 10 mΩ

- Para un enlace equipotencial: 0,1 Ω

- Entre los puntos extremos de una puesta a tierra: 1,0 Ω

- Entre el barraje equipotencial y la puesta a tierra: 5 mΩ

- Para los conductores bajantes: 0,3 Ω

- Para el conductor de neutro: 0,25 Ω

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CAPÍTULO 10. MANTENIMIENTO DE UN SPT

Los componentes del SPT tienden a perder su efectividad después de unos años, debido a la
corrosión, daños relacionados con fallas, daños mecánicos e impactos de rayos. La inspección
y programas de mantenimiento deberían ser exigidos por una autoridad, el diseñador, el
constructor o el propietario de la instalación.

Los trabajos de inspección y mantenimiento deben estar coordinados. El mantenimiento de un


SPT es importante incluso cuando el diseñador haya tomado precauciones adicionales a los
requisitos de la norma, tales como protección contra la corrosión o sobredimensionamiento de
los componentes.

El programa de mantenimiento debe garantizar una continua actualización del SPT para el
cumplimiento de esta norma. Si una inspección muestra que las reparaciones son necesarias,
estas deben ser realizadas sin retrazo y no ser pospuestas hasta el próximo ciclo de
mantenimiento.

El mantenimiento del SPT debe ser parte del programa de mantenimiento de la empresa y
debe contener una lista de verificación para procedimientos de rutina.

10.1 INSPECCIONES

El propósito de cada inspección es garantizar que el SPT esté de acuerdo con esta norma.
Incluye la verificación de la documentación técnica, reportes visuales, pruebas y registros.

La inspección debe hacerse por un especialista en el tema, el cual debe entregar registros con
lo observado. Toda documentación sobre el SPT tal como criterios, memorias de cálculo,
descripción del diseño y planos técnicos, así como reportes de mantenimiento e inspecciones
anteriores, deben estar accesibles para el inspector. Todo SPT debe ser inspeccionado en las
siguientes circunstancias:

- Durante su instalación, especialmente los componentes que serán inaccesibles.

- Después de concluir la instalación.

- Sobre criterios regulares de acuerdo con la Tabla 15

Tabla 15. Máximo período entre inspecciones de un SPT

Inspección visual y Sistemas críticos


Inspección completa
Inspección de emergencia mediciones Inspección completa
(año)
(año) (año)
Cada que haya un evento
1 5 1
crítico.

Las frecuencias de inspección dadas en la tabla deben aplicarse donde no sean obligatorios
otros requisitos dados por la autoridad competente.

Los intervalos deben ser tomados por región, debido a las condiciones climáticas locales
variables y las pruebas deben tener en cuenta otras exigencias tales como guías de seguridad,
regulaciones técnicas, instrucciones de cada empresa, exigencias de compañías de seguros,
normas de seguridad industrial y leyes de protección laboral.

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En la mayoría de las áreas geográficas y especialmente donde existan cambios temporales


extremos en temperatura y lluvia, la variación de la resistencia de puesta a tierra debe ser
tomada en cuenta por medidas de resistividad en diferentes periodos de climáticos.

Las inspecciones deben ser determinadas por los siguientes factores:

- La clasificación de la estructura, especialmente con respecto a los daños potenciales.

- Aplicación del SPT

- El ambiente local, por ejemplo en un ambiente corrosivo se deben tener intervalos


cortos entre inspecciones.

- Los materiales de los componentes.

- La circulación de corrientes en modo común.

- Los cambios hechos en la instalación.

- Las condiciones del suelo y las variaciones asociadas con la corrosión.

Se debe considerar un mejoramiento del SPT cuando los valores de la resistencia muestren
grandes cambios con respecto a lo diseñado; especialmente cuando la resistencia incrementa
constantemente entre inspecciones.

Los documentos técnicos deben ser revisados de conformidad con esta norma y de acuerdo
con el plan presentado previamente. La inspección visual debe ser realizada para determinar
que:

- El diseño esté conforme con los parámetros establecidos,

- EL SPT esté en buena condición operativa,

- No hay discontinuidad en las conexiones y no hay roturas accidentales en las


conexiones o en los conductores.

- Estén intactas todas las conexiones.

- Estén inalterados todos los conductores visibles y los componentes que dan protección
mecánica (operacionalmente en funcionamiento) y en el lugar correcto.

- Se requiera protecciones adicionales.

- Estén intactas los puentes equipotenciales y en funcionamiento.

- Sean mantenidas las distancias de separación,

- Sean revisadas las rutas de cables.

10.2 PRUEBAS

Las pruebas en el SPT incluyen también las inspecciones visuales y deben ser
complementadas con las siguientes acciones:

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- Realizar ensayos de continuidad o equipotencialidad.

- Medir resistencia del sistema de puesta a tierra. Los resultados de las mediciones
deben quedar consignados en los reportes de inspección. Si hay un incremento
significativo en el valor de la resistencia, deben hacerse investigaciones adicionales
para determinar la razón del incremento y tomar medidas para mejorar la situación.

- Debe entregarse un registro fotográfico.

- Rediseñar o proponer mejoras del SPT

10.3 REGISTROS DE LA INSPECCIÓN

Deben preparase guías o procedimientos de inspección del SPT para facilitar el trabajo. Ellas
deben preverse para contener la suficiente información sobre todas las áreas importantes que
deben ser documentadas.

EL inspector debe presentar el informe, el cual debe ser mantenido junto con el de diseño y
compilado con otros reportes de mantenimiento e inspección.

EL registro de inspección del SPT debe contener al menos la siguiente información:

- Condiciones generales de los conductores del sistema.

- Nivel general de corrosión y la condición de la protección contra corrosión.

- Seguridad de las uniones de los conductores y componentes.

- Valores de resistencia.

- Desviaciones de los requisitos respecto de esta norma.

- Documentación de todos los cambios.

- Los resultados de las pruebas realizadas.

10.4 DOCUMENTACIÓN DEL MANTENIMIENTO

Debe tenerse un archivo de todos los procedimientos de mantenimiento.

Deben tenerse formatos de inspección con listas de verificación.

Los registros de mantenimiento deben incluir las acciones preventivas y correctivas.

Debe llevarse un consecutivo de reportes de fallas.

La documentación debe permitir evaluar los componentes y su instalación, así como la


actualización del programa.

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CAPÍTULO 11. MEJORAMIENTO DE PUESTA A TIERRA

Una puesta a tierra con buenas características, es fundamental para proporcionar seguridad a
las personas y un adecuado funcionamiento a las instalaciones eléctricas.

Una de las formas para reducir el valor de resistencia a tierra, es construyendo puestas a tierra
complementarias y unidas (equipotencializadas) con la que se quiere mejorar, teniendo para
ello presente que en las complementarias, también se debe hacer un control de las tensiones
de contacto y de paso permisibles.

A menudo, es imposible lograr la reducción deseada en la resistencia a tierra por adición de


más conductores o varillas a la malla. Una solución alterna es efectivamente incrementar el
diámetro equivalente de los conductores ó de los electrodos, por modificaciones del suelo que
rodea al electrodo ó a los conductores (a través de tratamientos físicos o químicos), puesto que
el volumen de suelo más cercano al electrodo comprende la mayor parte de la resistencia a
tierra del electrodo.

De acuerdo con lo establecido en la IEEE 142, la resistividad del suelo podrá ser reducida por
cualquier tratamiento desde el 15 % hasta el 90 %, dependiendo del tipo y textura del suelo
circundante. Existe una gran cantidad de medios físicos y químicos para ello, tales como:
cloruro de sodio, sulfato de magnesio, sulfato de cobre, siendo los más comunes las sales y el
sulfato de magnesio. Los químicos son generalmente aplicados en una trinchera circular
alrededor del electrodo. Cuando el tratamiento realizado al suelo no permanece por largos
períodos, puede acelerarse saturando con agua el área tratada o puede ser renovada
periódicamente la sustancia química.

11.1 PROCEDIMIENTOS ACEPTADOS Y NO ACEPTADOS

Para modificar las condiciones del suelo que rodea al electrodo, se puede aplicar una sustancia
adicional de baja resistividad, que ayude a disminuir la resistencia de puesta a tierra.
Básicamente, para el tratamiento de suelos se utilizan varios tipos de materiales, unos
naturales como la bentonita y otros preparados industrialmente como los geles, cementos
conductivos o tratamientos químicos artificiales. Su aplicación depende de las instrucciones del
fabricante, pues aún no existen normas internacionales.

No se deben usar sales de cloruro y de sulfato para incrementar la conductividad del suelo
circundante al electrodo, debido a la lixiviación que puede contaminar las áreas vecinas,
además de aumentar la corrosión. Tampoco se debe usar material que tenga limadura de
hierro, debido a que con el tiempo esta se corroe afectando el electrodo. No se recomienda
usar carbón de coque, puesto que puede destruir rápidamente el electrodo por corrosión
grafítica.

En la Tabla 16 se presenta los niveles de referencia admisibles, tomados de una norma


Holandesa con los niveles máximos permisibles de metales en suelos.

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Tabla 16. Umbrales de concentración de metales que se consideran excesivos (mg /Kg)

Nivel normativo de referencia


Metal
(mg/kg)
Cr 100
Co 20
Ni 50
Cu 50
Zn 200
As 20
Mo 10
Cd 1
Sn 20
Ba 200
Hg 0,5
Pb 50

La toxicidad de un suelo debido a los metales pesados y elementos asociados, es una


consecuencia directa de sus concentraciones en las fases bioasimilables, es decir, las que
están en solución y las fácilmente disponibles. La concentración en la fase asimilable es una
medida directa de la peligrosidad real o presente, mientras que la concentración total es válida
para evaluar la peligrosidad potencial o futura y sólo representa de una manera indirecta y
aproximada la toxicidad actual de un suelo.

11.2 CARACTERÍSTICAS DE SUELOS ARTIFICIALES

Sobre tratamientos químicos y suelos artificiales, aún no existe un consenso suficiente que
haya permitido la elaboración de una norma internacional y es en buena parte por esto, que
sólo se hará referencia a algunas características mínimas que deben cumplir.

Con respecto a los metales, se debe rechazar aquellos que representen riesgo ambiental, tales
como el cadmio, plomo, níquel, cinc, mercurio, cromo, manganeso y cobalto, ya que éstos son
tóxicos a bajas concentraciones.

Los sólidos totales son la suma de los sólidos volátiles (compuestos orgánicos) más los sólidos
fijos (compuestos inorgánicos), siendo estos últimos más estables desde el punto de vista de
degradación. Por lo tanto, los tratamientos utilizados para disminuir la resistencia de puesta a
tierra, deben tener al menos el 90 % de sólidos fijos o sea que, en su inmensa mayoría estén
compuestos por material inorgánico el cual es mucho más estable a la degradación.

Los suelos artificiales deben tener preferiblemente una resistividad inferior a 1 Ω.m y un pH
entre 7 y 9. Debe absorber y retener la humedad (higroscópico), tener un bajo nivel de
corrosión, bajo nivel de lixiviación y alta estabilidad, alta temperatura de fusión, no debe ser
tóxico, ni contaminar el medio ambiente.

Los fabricantes deben realizar estudios que correlacionen la conductividad electrolítica,


capacidad de intercambio iónico y catiónico, pH, potencial redox y su resistividad a diferentes
frecuencias, porque la conductividad electrolítica y la capacidad de intercambio iónico influyen
en la resistividad, pero también incide la conductividad de electrones tal como lo hacen los
materiales conductores. El pH y el potencial redox influyen en el incremento de la capacidad de
intercambio iónico y en la conductividad electrolítica.

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11.3 MODELAMIENTO DE UNA PUESTA A TIERRA CON TRATAMIENTO

La norma Británica BS 7430 establece que en sitios especiales o difíciles se puede tratar o
reemplazar el terreno para mejorar la resistencia del electrodo en contacto. La migración y la
lixiviación de químicos aplicados durante algún tiempo reducen progresivamente la eficiencia
del suelo y exigen monitoría constante, así como el reemplazo de los aditivos. Es necesario
tener en cuenta las consideraciones ecológicas antes de iniciar tal tratamiento y también
cualquier efecto perjudicial del material del electrodo. Sin embargo, algunas instalaciones
eléctricas en áreas de alta resistividad del suelo, pueden ser el método más económico para
obtener contacto satisfactorio a tierra durante un período corto. Si se prevé mayor
permanencia, puede ser conveniente reemplazar la tierra alrededor del electrodo por un
material de menor resistividad, por ejemplo:

a) Un material arcilloso natural como la bentonita. La resistividad de la bentonita es de


2,5 Ω.m con 300 % de humedad, es higroscópica y absorberá la humedad mediante un
proceso mecánico. Si se secara, debido a la falta total de humedad en el suelo
circundante, su resistividad aumenta en forma apreciable y se solidificará alejándose del
electrodo.

b) Concreto. La gama de resistividad del concreto está entre 30 Ω.m y 100 Ω.m.

c) Cemento conductivo formado por agregados granulares carbonados calibrados en vez


de arena o el agregado convencional.

Cuando se perforan los huecos para insertar electrodos verticales a tierra, o cuando se colocan
platinas o flejes en forma radial (contrapesos) a poca profundidad, las cuales se sobreponen a
estratos rocosos, un tratamiento adecuado reducirá la resistencia al contacto con respecto de
la masa general del terreno.

La resistencia R, expresada en ohmios (Ω), de un electrodo vertical rodeado de un material de


relleno como la bentonita, o el concreto, se obtiene aproximadamente con las siguientes
ecuaciones:

¿?

en donde

p = es la resistividad del suelo, en ohmios metro (Ω.m).

pC = es la resistividad del material de relleno, en ohmios metro (Ω.m).

d = es el diámetro del electrodo en metros (m).

D = es el diámetro del relleno, en metros (m).

L = es la longitud enterrada del electrodo en metros (m).

De otro lado, el artículo “Earthing grid parameters whit conductor surrounded by an additional
substance” IEE Proc-Gener. Trans. Distrib. Vol147 N° 1, January 2000, propone lo siguiente:

La sustancia adicional en un foso, es una sección transversal se trata como la sección


transversal de un circuito equivalente, este radio es:

d ⋅b
γo =
π

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rC rO P2
Substancia adicional

b P1 Conductor

Tratamiento d
Conductor

P2
Γ re
rO

P2
Conductor
equivalente

Figura 46.

en donde

req = Radio equivalente

rc = Radio del conductor

p1 = Resistividad del material de tratamiento

p2 = Resistividad del terreno

Conductor cilíndrico

La tensión entre una malla de tierra y un punto límite de un conductor Γ es:

λ ⋅ ρ1 r
U1 = Ln 0
2 ⋅π rc

Donde rc es el radio del conductor y λ es la densidad de corriente a lo largo del conductor. La


tensión entre el equivalente cilíndrico del conductor y el equivalente cilíndrico de la superficie
de radio r0 es:

λ ⋅ ρ2 r
U2 = Ln 0
2 ⋅π rc

La influencia de una sustancia adicional en se puede incluir fácilmente en el diseño de mallas


de puesta a tierra, antes de usar los paquetes de programa existentes es necesario computar
al radio del conductor cilíndrico equivalente.

Se ha demostrado que el radio exacto equivalente se puede computar usando un método


analítico simple aproximado.

La influencia de la sustancia adicional en la malla de puesta a tierra es relativamente pequeña.


Para subestaciones la posibilidad de que decrezca la resistencia de la malla de puesta a tierra
es menor al 10 %, sin embargo, el voltaje de toque decrece significativamente.

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La resistividad de la sustancia adicional es cinco veces menor que la resistividad del suelo, la
tensión de contacto en el borde respecto al centro decrece en un 40 %. Una sustancia adicional
ideal es una que tenga resistividad cero, así la tensión de contacto decrecería hasta 50 %, por
lo tanto, no es necesario usar un tipo espacial de sustancia adicional y costosa con resistividad
mucho menor.

La solución óptima es usar una resistividad cinco veces menor a la resistividad del suelo.

Así una sustancia puede ser fácilmente utilizada, especialmente en tierra rocosa la cual tiene
resistividades muy altas y causa altas tensiones de contacto, ya que el costo de la construcción
de una malla de tierra aumenta con la resistividad del terreno.

11.4 VERIFICACIÓN DEL MEJORAMIENTO

Una vez aplicado el tratamiento, con la puesta a tierra cubierta y sin unir a otras tierras o a
neutros, se debe medir la resistencia a tierra para verificar la efectividad del tratamiento, según
lo anunciado por el fabricante.

Para que la puesta a tierra en que se utilizó tratamiento permanezca con el grado de
confiabilidad diseñado, se debe inspeccionar y medir cada año, preferiblemente al final de la
época de verano. Se debe llevar un registro de las diferentes revisiones y medidas realizadas,
para evaluar su comportamiento en el tiempo. También debe existir una planeación de la
renovación del tratamiento, si su comportamiento se degrada con el tiempo ó por
recomendación del fabricante.

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ANEXOS

PREPARADO POR: ____________________________


FRANCY RAMÍREZ

rrc.

99