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La hidrología es la ciencias de la Tierra que estudia el agua, su ocurrencia,

distribución, circulación, y propiedades físicas, químicas y mecánicas en


los océanos, atmósfera y superficie terrestre. Esto incluye las precipitaciones,
la escorrentía, la humedad del suelo, la evapotranspiración y el equilibrio de las
masas glaciares. Por otra parte, el estudio de las aguas subterráneas
corresponde a la hidrogeología.
Esta se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de
comprender todo lo relacionado con el sistema hídrico de la tierra y ayudar a
solucionar los problemas de agua. Sin embargo, una de las definiciones más
completas ha sido la suministrada por el ingeniero Chino Ven Te Chow fundador,
quien dijo que la hidrología es la ciencia que estudia el agua en cuanto a su
origen, distribución y circulación sobre la superficie terrestre, teniendo en cuenta
sus propiedades, físicas, químicas y su relación con el medio ambiente; proviene
de las raíces hidro y logia que pueden expresarse como el estudio del agua o de
las aguas, siendo una ciencia relativamente antigua, civilizaciones como la
griega, con sus pensadores trataron de explicar el porqué de la lluvia, porque los
ríos fluían. Fue el filósofo griego Anaxágoras quien dio una explicación al
proceso, donde intuyo que las lluvias provenían de la evaporación del agua de
mar por parte del sol, y la asiática, que llegaron a descubrimientos como el ciclo
hidrológico basada en ideas de Anaxagoras, y la teoría de este ciclo.
Durante la edad media y el renacimiento el concepto de hidrología no avanzo en
gran medida hasta que Leonardo da Vinci realizo mediciones sistemáticas de
velocidades en diferentes cauces, con lo que llegó a la conclusión que el agua
es más rápida en la superficie que en el fondo.
Ya en la modernidad varios científicos aportaron sus teorías para la
consolidación de lo que hoy conocemos como hidrología. Se describió un
principio para la evaporación, una teoría para el flujo laminar; Darcy presento su
ecuación para el flujo en medios porosos y Manning su ecuación para el flujo en
canales abiertos; Hazen en 1914 introdujo el análisis de frecuencia para los
máximos de una creciente, entre otras teorías. Todas estas teorías
independientes ayudaron a consolidar la ciencia de la hidrología hasta que a
mediados del siglo XX alcanzó un reconocimiento definitivo como disciplina. Uno
de los principales aportes de la hidrología a lo largo del tiempo como los canales,
sistemas de riego, acueducto, embalses, abastecimiento, entre otros.
En la actualidad, la hidrología tiene un papel crítico en el planeamiento del uso
de los recursos hidráulicos, llegando a convertirse en parte fundamental de los
proyectos de ingeniería relativos al suministro y disposición de aguas, drenajes,
protección contra la acción de ríos y recreación.
Los nexos entre la hidrología y otras ciencias, como la meteorología, ecología,
la geología, oceanografía, etc., estudiando el agua atmosférica, el agua de los
océanos, aguas superficiales, ríos, aguas subterráneas. Esta complejidad hace
que los limites entre las ciencias mencionadas sean difíciles de definir ya que
dificulta el establecimiento de las claras condiciones de borde entre los
conocimientos.
PROSPECTIVA
La hidrología desde nuestro punto de vista como ingenieros civiles, es muy
importante que tengamos claro lo que esta ciencia estudia, sus manifestaciones
y sus interrelaciones naturales ya que en nuestra carrera veremos que la
hidrología incluye métodos para determinar el caudal como elemento de diseño
de las obras que tienen relación con el uso y la protección del agua, como lo son
el caso de las represas, canales, acueductos y drenaje pluvial, entre otros. Para
así poder conocer el comportamiento del agua en cada una de estas obras, hacer
el respectivo uso del agua entendiéndose que cumplirán la función de captar,
regular y proteger el agua.
Teniendo en cuenta que un Proyecto Hidráulico está íntimamente ligado a los
usos que el hombre hace del agua, pudiendo ser éstos los que la utilizan con
fines de aprovechamiento y los que suministran protección contra los posibles
efectos dañinos de ésta.