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Arquitectura Ecológica

Dentro de la arquitectura, la ecología adopta un sinnúmero de formas y puede


ser definida como una disposición a la recepción de preocupaciones climáticas,
topográficas y sociales y un deseo por hacer un uso racional de la energía
necesaria para la edificación y el mantenimiento de las construcciones. A
mediados de los cuarenta, Richard Neutra elaboró un número de diseños para
escuelas y centros comunitarios en Puerto Rico en los que aplicó sus ideas
sobre la planeación de exteriores, la vida en espacios cerrados y abiertos, los
materiales industriales simples diseñados específicamente para las distintas
variantes del clima tropical de este contexto. A diferencia del enfoque de Neutra
para la aplicación de sistemas estandarizados, el diseño que hizo Hassan
Fathy a finales de los cuarenta para el pueblo recién erigido de Nueva Gourna,
Egipto, se basaba en el rechazo al modernismo y la aceptación absoluta a las
técnicas de construcción local, las tipologías regionales, las formas e imágenes
vernáculas y los patrones sociales existentes. En muchos sentidos, la actitud
de Fathy, educado en occidente, era no sólo un manifiesto arquitectónico sino
político, que reflejaba su oposición declarada al internacionalismo genérico.

Preocupaciones similares a las de Fathy son perceptibles en otros diseños a


favor de una vivienda eficiente y armónica con el entorno en la India, como
pueden ser los trabajos de arquitectos como Charles Correa y Balkrishna Doshi
de los sesenta, setenta y ochenta, aunque permeados por un vocabulario
vociferante, modernista e híbrido. Otros ejemplos significativos dentro de los
contextos no occidentales incluyen a Fabrizio Caròla de la Asociación para el
Desarrollo de la Arquitectura y el Urbanismo Tradicional Africano, a quien se le
encargó la ampliación del Hospital Regional Kaedi en Mauritania, y el proyecto
de Shushtar New Town, en Irán, diseñado y completado parcialmente entre
1974 y 1980 por DAZ Architects. El planeamiento de la nueva ciudad enfatiza
una organización horizontal más que vertical, en parte como una forma para
incorporar los patrones tradicionales de vida y circulación en oposición con el
idioma occidental del rascacielos.
Los experimentos contraculturales de los arquitectos norteamericanos de los
sesenta y principios de los setenta, incluyendo a Paolo Soleri, Steve Baer, Sim
van der Ryn y Petr Calthorpe, revelan un intenso deseo por hacer un uso
eficiente de la energía y una predilección por ambientes de vida y trabajo ad
hoc. El espíritu presente en el Arcosanti de Soleri, una comunidad ecológica en
el desierto de Arizona, escucha su eco en la Ciudad Abierta, un experimento
urbano y arquitectónico de Alberto Cruz y la Cooperativa Amereida, comenzada
en 1970 cerca de Valparaíso, Chile.

Durante la segunda mitad del siglo, cuestiones de uso eficiente de la energía


han preocupado a un amplio espectro de arquitectos, entre los que se incluyen
aquéllos que recientemente han estado explorando su aplicación dentro del
campo de la "alta tecnología". Ellos van desde Norman Foster y Renzo Piano
en Europa, a Hamzag y Yeang, Itsuko Hasegawa, y el Team Zoo en Asia, al
grupo de Diseño Urbano de la ciudad de México y los planeadores y líderes de
la ciudad de Curitiba, Brasil. Su preocupación demuestra la conciencia
creciente, no sólo dentro de la profesión de la arquitectura, sino entre el público
en general, de lo limitado de los recursos respecto al crecimiento de la
población, el avance tecnológico y la globalización de la economía.

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