You are on page 1of 42

Sistema límbico

El sistema límbico está compuesto por un conjunto de estructuras cuya función está relacionada
con las respuestas emocionales, el aprendizaje y la memoria. Nuestra personalidad, nuestros
recuerdos y en definitiva el hecho de ser como somos, depende en gran medida del sistema
límbico.

Los componentes de este sistema son: amígdala, tálamo, hipotálamo, hipófisis, hipocampo, el
área septal (compuesta por el fórnix, cuerpo calloso y fibras de asociación), la corteza
orbitofrontal y la circunvolución del cíngulo.
PSICOLOGIA GENERAL

El Sistema Nervioso"Emocional"

Por: Dr. C. George Boeree


Departamento de Psicología - Universidad de Shippensburg
Traducción al castellano: Nacho Madrid

La emoción implica al sistema nervioso por completo. Pero hay dos partes del sistema nervioso
que son especialmente importantes: El sistema límbico y el sistema nervioso autonómico.

El sistema Límbico

El sistema límbico es un complejo conjunto de estructuras que se hallan por encima y alrededor
del tálamo, y justo bajo la corteza. Incluye el hipotálamo, el hipocampo, la amigdala, y muchas
otras áreas cercanas. Parece ser el principal responsable de nuestra vida emocional, y tiene mucho
que ver con la formación de memorias.

Hipotálamo

El hipotálamo es una pequeña parte del cerebro localizada justo debajo del tálamo a ambos lados
del tercer ventrículo. (Los ventrículos son áreas dentro de la corteza que están llenas de fluido
cerebroespinal, y conectadas al fluido de la médula). Se sitúa dentro de los dos tractos del nervio
óptico, y justo por encima (e íntimamente conectado con) la glándula pituitaria.

El hipotálamo es una de las partes más ocupadas del cerebro, y está principalmente relacionado
con la homeostasis . La homeostasis es el proceso de retornar algo a algún "punto de ajuste".
Funciona como un termostato: cuando tu habitación está demasiado fría, el termostato transporta
esa información al calefactor y lo enciende. En el momento en que tu habitación se calienta y la
temperatura llega más allá de un cierto punto, manda una señal que dice al calefactor que se
apague.

El hipotálamo es responsable de la regulación de tu hambre, sed, respuesta al dolor, niveles de


placer, satisfacción sexual, ira y comportamiento agresivo, y más. También regula el
funcionamiento de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático, lo cual significa que regula
cosas como el pulso, la presión sanguínea, la respiración, y la activación fisiológica en respuesta a
circunstancias emocionales.

El hipotálamo recibe entradas desde varias fuentes. Desde el nervio vago, adquiere información
sobre la presión sanguínea y la distensión de la tripa (eso es, cuanto de lleno está tu estómago).
Desde la formación reticular en el tronco cerebral, obtiene información sobre la temperatura de la
piel. Desde el nervio óptico, recibe información sobre la luz y la oscuridad. Desde neuronas no
usuales que forran los centrículos, recibe información sobre los contenidos del fluido
cerebroespinal, incluyendo a las toxinas que llevan al vómito. Y desde otras partes del sistema
límbico y los nervios olfatorios (del olfato), se recibe información que ayuda a regular la comida y
la sexualidad. El hipotálamo también tiene algunos receptores propios, que le proveen
información sobre el balance iónico y la temperatura de la sangre.

Según uno de los descubrimientos más recientes, parece que hay una proteína llamada leptina
que es liberada por las células grasas cuando comemos demasiado. El hipotálamo aparentemente
percibe los niveles de leptina en el torrente sanguíneo y responder con un decremento del apetito.
Podría parecer que algunas personas tienen una mutación genética en un gen que produce la
leptina, y sus cuerpos no pueden decir al hipotálamo que ellos han comido suficiente. De cualquier
forma, muchas personas con sobrepeso no tienen esta mutación, ¡por lo que hay aun mucha
investigación que hacer!

El hipotálamo envía instrucciones al resto del cuerpo de dos formas. La primera de ellas es hacia
el sistema nervioso autonómico . Esto permite al hipotálamo tener el control último de cosas
como la presión sanguinea, la tasa cardiaca, la respiración, la digestión, el sudor, y todas las
funciones simpáticas y parasimpáticas.

La otra forma en la que el hipotálamo controla las cosas es mediante la glándula pituitaria . Está
neurológica y químicamente conectada a la pituitaria, la cual bombea de forma alternada
hormonas llamadas factores de liberación en el torrente sanguíneo. Como sabes, la pituitaria es
llamada "glándula maestra", y esas hormonas son de importancia vital en la regulación del
crecimiento y el metabolismo.
El Hipocampo

El hipocampo consiste en dos "cuernos" que describen una curva desde el área del hipotálamo
hasta la amígdala. Parece ser muy importante en convertir las cosas que están "en tu mente"
ahora (en la memoria a corto plazo) en cosas que recordarás por un largo tiempo (memoria a largo
plazo). Si el hipocampo es dañado, una persona no puede construir nuevas memorias, y vive en un
lugar extraño donde todo lo que experimenta simplemente se desvanece, ¡incluso mientras que
las memorias más antiguas antes del daño permanecen intactas! Esta situación tan desafortunada
está bastante bien descrita en la maravillosa película Memento.

Amigdala

La amígdala es una masa con forma de dos almendras que se sitúan a ambos lados del tálamo en
el extremo inferior del hipocampo. Cuando es estimulado eléctricamente, los animales responden
con agresión. Y si la amígdala es extirpada, los animales se vuelven muy dóciles y no vuelven a
responder a cosas que antes les a habrían causado rabia. Pero hay mas cosas en ella que solo ira:
Cuando se extirpa, los animales se vuelven también indiferentes a estímulos que podrían de otra
manera haberles causado miedo e incluso respuestas sexuales.

Areas Relacionadas

Bajo el hipotálamo, el hipocampo, y la amígdala, hay otras áreas en las estructuras cercanas al
sistema límbico que están íntimamente conectadas a el:

El giro cingulado es la parte de la corteza situada cerca del sistema límbico. Proporciona una vía
que va desde el tálamo hasta el hipocampo, y parece ser responsable de la asociación de
memorias a olores y al dolor.

El area septal , que se halla frete al tálamo, tiene algunas neuronas que parecen ser centros del
orgasmo (una para los chicos, cuatro para las chicas).

El área ventral tegmental del tronco cerebral (justo debajo del tálamo) consiste en vías de
dopamina que parecen ser responsables del placer. La gente con un daño en este lugar tiende a
tener dificultades consiguiendo placer en la vida, y a menudo caen en el alcohol, las drogas, los
dulces y el juego.

El cortex prefrontal , que es la parte del lóbulo frontal que se encuentra en frente del área
motora, está también unido estrechamente al sistema límbico. Además de aparentemente estar
implicado en pensar sobre el futuro, hacer planes, y realizar acciones, también parece estar
involucrado en las mismas vías de dopamina que el área ventral tegmental, y juega un papel en el
placer y la adicción.
El sistema nervioso autonómico

La segunda parte del sistema nervioso que tiene un papel particularmente potente que jugar en
nuestra vida emocional es el sistema nervioso autonómico. El sistema nervioso autonómico está
compuesto de dos partes, las cuales funcionan principalmente en oposición una a la otra. La
primera de ellas es el sistema nervioso simpático, el cual comienza en la médula espinal y viaja
hacia una gran variedad de áreas del cuerpo. Su función parece ser preparar al cuerpo para el tipo
de actividades vigorosas asociadas con la huida o lucha, esto es, con la huida del peligro o con la
preparación para la violencia.

La activación del sistema nervioso simpático tiene los siguientes efectos:

Dilata las pupilas


Abre los párpados
estimula las glándulas sudoríparas
dilata los vasos sanguíneos en los músculos grandes
constriñe los vasos sanguíneos en el resto del cuerpo
incrementa la tasa cardiaca
abre los tubos bronquiales de los pulmones
inhibe las secreciones en el sistema digestivo

Uno de los sus efectos más importantes es provocar que las glándulas adrenales liberen epinefrina
(aka adrenalina) en el torrente sanguíneo. La epinefrina es una poderosa hormona que causa que
varias partes del cuerpo respondan de la misma forma que el sistema nervioso simpático. Una vez
en el torrente sanguíneo, tarda un poco en parar sus efectos. ¡Esta es la razón de que, cuando
estas enfadado, algunas veces tardes un poco antes de que te calmes de nuevo!

El sistema nervioso simpático también lleva información, la mayoría concerniente al dolor de los
órganos internos. Debido a que los nervios que llevan información sobre el dolor de los órganos a
menudo viajan a través de las mismas vías que llevan información del dolor desde áreas más
superficiales del cuerpo, la información a veces se confunde. Esto es llamado dolor referido, y el
ejemplo más conocido es el dolor que alguna gente siente en los hombros y brazos cuando están
teniendo un infarto.

La otra parte del sistema nervioso autonómico es llamada sistema nervioso parasimpático . Tiene
sus raíces en el tronco cerebral y en la médula espinal de la espalda baja. Su función es traer de
vuelta al cuerpo desde la situación de emergencia a la que lo llevó el sistema nervioso simpático.

Algunos detalles de la activación de la activación parasimpático incluyen …

constricción pupilar
activación de las glándulas salivares
estimulación de las secreciones del estómago
estimulación de la actividad de los intestinos
estimulación de las secreciones en los pulmones
constricción de los tubos bronquiales
decremento de la tasa cardiaca

El sistema nervioso parasimpático también tiene algunas capacidades sensoriales: recibe


información sobre la presión sanguínea, niveles de dióxido de carbono, y demás.

Hay realmente otra parte más del sistema nervioso autonómico que no mencionamos muy a
menudo: El sistema nervioso entérico. Este es un complejo de nervios que regulan la actividad del
estómago. Cuando enfermas del estómago o sientes mariposas cuando estas nervioso, puedes
culpar al sistema nervioso entérico.
EL CEREBRO EMOCIONAL

El cerebro humano está formado por varias zonas diferentes que evolucionaron en distintas
épocas. Cuando en el cerebro de nuestros antepasados crecía una nueva zona, generalmente la
naturaleza no desechaba las antiguas; en vez de ello, las retenía, formándose la sección más
reciente encima de ellas.

Esas primitivas partes del cerebro humano siguen operando en concordancia con un estereotipado
e instintivo conjunto de programas que proceden tanto de los mamíferos que habitaban en el
suelo del bosque como, más atrás aún en el tiempo, de los toscos reptiles que dieron origen a los
mamíferos.

La parte más primitiva de nuestro cerebro, el llamado 'cerebro reptil', se encarga de los instintos
básicos de la supervivencia -el deseo sexual, la búsqueda de comida y las respuestas agresivas tipo
'pelea-o-huye'.

En los reptiles, las respuestas al objeto sexual, a la comida o al predador peligroso eran
automáticas y programadas; la corteza cerebral, con sus circuitos para sopesar opciones y
seleccionar una línea de acción, obviamente no existe en estos animales.

Sin embargo, muchos experimentos han demostrado que gran parte del comportamiento humano
se origina en zonas profundamente enterradas del cerebro, las mismas que en un tiempo
dirigieron los actos vitales de nuestros antepasados.

'Aun tenemos en nuestras cabezas estructuras cerebrales muy parecidas a las del caballo y el
cocodrilo', dice el neurofisiólogo Paul MacLean, del Instituto Nacional de Salud Mental de los
EE.UU.

Nuestro cerebro primitivo de reptil, que se remonta a más de doscientos millones de años de
evolución, nos guste o no nos guste reconocerlo, aún dirige parte de nuestros mecanismos para
cortejar, casarse, buscar hogar y seleccionar dirigentes. Es responsable de muchos de nuestros
ritos y costumbres (y es mejor que no derramemos lágrimas de cocodrilo por esto).

EL SISTEMA LÍMBICO O CEREBRO EMOCIONAL

El sistema límbico, también llamado cerebro medio, es la porción del cerebro situada
inmediatamente debajo de la corteza cerebral, y que comprende centros importantes como el
tálamo, hipotálamo, el hipocampo, la amígdala cerebral (no debemos confundirlas con las de la
garganta).
Estos centros ya funcionan en los mamíferos, siendo el asiento de movimientos emocionales como
el temor o la agresión.

En el ser humano, estos son los centros de la afectividad, es aquí donde se procesan las distintas
emociones y el hombre experimenta penas, angustias y alegrías intensas

El papel de la amígdala como centro de procesamiento de las emociones es hoy incuestionable.


Pacientes con la amígdala lesionada ya no son capaces de reconocer la expresión de un rostro o si
una persona está contenta o triste. Los monos a las que fue extirpada la amígdala manifestaron un
comportamiento social en extremo alterado: perdieron la sensibilidad para las complejas reglas de
comportamiento social en su manada. El comportamiento maternal y las reacciones afectivas
frente a los otros animales se vieron claramente perjudicadas.

Los investigadores J. F. Fulton y D. F. Jacobson, de la Universidad de Yale, aportaron además


pruebas de que la capacidad de aprendizaje y la memoria requieren de una amígdala intacta:
pusieron a unos chimpancés delante de dos cuencos de comida. En uno de ellos había un
apetitoso bocado, el otro estaba vacío. Luego taparon los cuencos. Al cabo de unos segundos se
permitió a los animales tomar uno de los recipientes cerrados. Los animales sanos tomaron sin
dudarlo el cuenco que contenía el apetitoso bocado, mientras que los chimpancés con la amígdala
lesionada eligieron al azar; el bocado apetitoso no había despertado en ellos ninguna excitación de
la amígdala y por eso tampoco lo recordaban.

El sistema límbico está en constante interacción con la corteza cerebral. Una transmisión de
señales de alta velocidad permite que el sistema límbico y el neocórtex trabajen juntos, y esto es
lo que explica que podamos tener control sobre nuestras emociones.

Hace aproximadamente cien millones de años aparecieron los primeros mamíferos superiores. La
evolución del cerebro dio un salto cuántico. Por encima del bulbo raquídeo y del sistema límbico la
naturaleza puso el neocórtex, el cerebro racional.

A los instintos, impulsos y emociones se añadió de esta forma la capacidad de pensar de forma
abstracta y más allá de la inmediatez del momento presente, de comprender las relaciones
globales existentes, y de desarrollar un yo consciente y una compleja vida emocional.

Hoy en día la corteza cerebral, la nueva y más importante zona del cerebro humano, recubre y
engloba las más viejas y primitivas. Esas regiones no han sido eliminadas, sino que permanecen
debajo, sin ostentar ya el control indisputado del cuerpo, pero aún activas.

La corteza cerebral no solamente ésta es el área más accesible del cerebro: sino que es también la
más distintivamente humana. La mayor parte de nuestro pensar o planificar, y del lenguaje,
imaginación, creatividad y capacidad de abstracción, proviene de esta región cerebral.
Así, pues, el neocórtex nos capacita no sólo para solucionar ecuaciones de álgebra, para aprender
una lengua extranjera, para estudiar la Teoría de la Relatividad o desarrollar la bomba atómica.
Proporciona también a nuestra vida emocional una nueva dimensión.

Amor y venganza, altruismo e intrigas, arte y moral, sensibilidad y entusiasmo van mucho más allá
de los rudos modelos de percepción y de comportamiento espontáneo del sistema límbico.

Por otro lado -esto se puso de manifiesto en experimentos con pacientes que tienen el cerebro
dañado-, esas sensaciones quedarían anuladas sin la participación del cerebro emocional. Por sí
mismo, el neocórtex sólo sería un buen ordenador de alto rendimiento.

Los lóbulos prefrontales y frontales juegan un especial papel en la asimilación neocortical de las
emociones. Como 'manager' de nuestras emociones, asumen dos importantes tareas:

· En primer lugar, moderan nuestras reacciones emocionales, frenando las señales del cerebro
límbico.

· En segundo lugar, desarrollan planes de actuación concretos para situaciones emocionales.


Mientras que la amígdala del sistema límbico proporciona los primeros auxilios en situaciones
emocionales extremas, el lóbulo prefrontal se ocupa de la delicada coordinación de nuestras
emociones.

Cuando nos hacemos cargo de las preocupaciones amorosas de nuestra mejor amiga, tenemos
sentimientos de culpa a causa del montón de actas que hemos dejado de lado o fingimos calma en
una conferencia, siempre está trabajando también el neocórtex.
Seguimos con las píldoras de neurociencia y en el día de hoy le toca el turno a lo que conocemos
como Sistema límbico y áreas relacionadas. El sistema límbico no es una única estructura, sino una
serie de vías nerviosas que incorporan estructuras profundas de los lóbulos temporales, como por
ejemplo el hipocampo y la amígdala . Al formar conexiones con la corteza cerebral, la materia
blanca y el tronco encefálico, el sistema participa en el control y la expresión del estado anímico y
las emociones, el procesamiento y almacenamiento de la memoria reciente, y el control del
apetito y de las respuestas emocionales a la comida. El sistema límbico también está asociado con
partes del sistema neuroendocrino y el sistema nervioso autónomo, y algunos trastornos
neurológicos, como la ansiedad, están asociados con cambios hormonales y del sistema
autónomo. También se ha visto su implicación en los estados depresivos. Para resumir, citando la
wikipedia, podemos decir que las principales funciones del sistema límbico son: la motivación por
la preservación del organismo y la especie, la integración de la información genética y ambiental a
través del aprendizaje, y la tarea de integrar nuestro medio interno con el externo antes de realizar
una conducta.

Las estructuras principales que encontramos en el sistema límbico son:

Tálamo: tiene un amplio rango de conexiones con la corteza y muchas otras partes del cerebro,
como los ganglios basales, el hipotálamo y el tronco encefálico. Puede percibir el dolor pero no
localizarlo con precisión. Procesa todas las señales procedentes del entorno.

Hipotálamo: es una glándula endocrina que participa en la liberación de numerosas hormonas


reguladoras del Sistema nervioso autónomo (SNA) y tiene varias funciones importantes, incluidas
el control del apetito, los patrones de sueño, la regulación de la temperatura corporal,
la conducta sexual y larespuesta a la ansiedad. Es la parte más antigua (filogenéticamente) del
sistema límbico.

Hipocampo: las investigaciones apuntan a que tiene un papel muy importante en el


almacenamiento de recuerdos episódicos, ligados a acontecimientos vitales. Parece ser que el
hipocampo coge toda la información que proviene de los sentidos y la asocia con una cosa,
persona, lugar, etc. Por tanto usamos lo que ya sabemos para comprender lo que no sabemos.
También nos estimula a la búsqueda de lo nuevo y desconocido.

Amígdala: Es la responsable de la creación de experiencias con recuerdos emocionales


asociados, del procesamiento de la información vital durante el aprendizaje y de la codificación de
los recuerdos a largo plazo. Es un aprendizaje de tipo asociativo. Sería también responsable de
la generación de emociones primarias (agresividad, alegría, tristeza y miedo) correspondientes a
estímulos externos y a pensamientos internos. Alerta al cuerpo en las situaciones que exigen
supervivencia. Almacena también recuerdos emocionales potencialmente peligrosos, como un
sistema de prevención futuro.

Hipófisis: se encarga de la secreción y regulación hormonal en conexión con el hipotálamo.


Glándula pineal: regula químicamente los niveles de sueño y los ritmos cíclicos de procreación y
apareamiento. Produce la serotonina y la melatonina.

Ganglios basales: Es otra estructura relacionada con el sistema límbico aunque no forme parte
estrictamente de él. Los ganglios basales asocian pensamientos y sentimientos con acciones
físicas. El núcleo caudado, el putamen y el globo pálido forman los ganglios basales y están
implicados en el control del movimiento. Asocian los pensamientos y sensaciones con las acciones
físicas permitiendo que el aprendizaje se automatice. Permiten también controlar los impulsos y la
ansiedad. En algunas personas estos ganglios son hiperactivos y provocan que la persona se sienta
preocupada y ansiosa sin motivo aparente. Si esta sobreactivación es canalizada puede servir por
ejemplo para ser una persona emprendedora pero si no se logra canalizar da lugar a la
preocupación.

Sistema de activación reticular: no está exactamente dentro del sistema límbico pero
lo incluyo aquí por ser una especie de “estación de control” entre diferentes estructuras. En la
parte central del tronco encefálico hay un conjunto de núcleos llamado formación reticular. Estos
núcleos reciben señales de la mayoría de los sistemas sensoriales del cuerpo (p. ej., vista, olfato,
gusto) y de otras partes del cerebro, como el cerebelo y los hemisferios cerebrales. Las fibras
ascendentes de la formación reticular forman una red que se denomina “sistema de activación
reticular”, que influye sobre el estado de alerta, el grado total de conciencia y excitación .

Como os he dicho otras veces, no es mi intención que os aprendáis los nombres de cada estructura
y su función, solamente tener una idea de cómo está formado nuestro cerebro y las múltiples
funciones que realizan cada una de sus partes. Y darnos cuenta de la complejidad de los sistemas
que actúan a un nivel inferior de la corteza cerebral, sobre los que apenas tenemos control. La
única forma de actuar sobre estas estructuras y sólo hasta cierto punto es a través de nuestros
pensamientos, pero creo que después de explicado el funcionamiento del sistema límbico
y estructuras adyacentes, queda bastante claro que hay cosas que escapan a nuestro control
consciente.

Mertxe Pasamontes
El Sistema Límbico está básicamente envuelto en las experiencias y expresiones de la emoción
tales como el amor, la alegría, el miedo, la depresión, el sentirse o no afectado y, a su vez, controla
el sistema autónomo del organismo? (Mac Lean).

Conjunto de estructuras subcorticales que regulan la vida instintiva, la actividad visceral y la


respuesta emocional en los mamíferos y en el hombre, a partir de la información sensorial y de la
información procedente del intracuerpo?.

Es el territorio del sistema nervioso central donde las funciones corporales-somáticas y las
funciones anímicas o espirituales se interrelacionanâ?.

El sistema límbico ha sido denominado cerebro emocional por su participación en el


establecimiento de cogniciones que determinan los estados subjetivos del organismo, y es el
cerebro que regula la biología de los mamíferos? (M. Valdés).

Anatomía del Sistema Límbico

Limbus (latín) = límite

Estructuras limítrofes entre el cerebro y el diencéfalo. Todas las estructuras de este sistema
rodean al hipotálamo.

Las estructuras que forman este sistema son:

A- Lóbulo Límbico:

o Cíngulo

o Itsmo

o Parahipocampo

o Uncus o Gancho

o Giro Dentado

B- Núcleos Asociados

o Núcleos de Septo Pelúcido

o Epitálamo

o Hipotálamo

o Núcleos Talámicos anteriores

o Cuerpo Amigdalino

C- Tractos de fibras
o Fornix

o Haz mamilotalámico

El hipocampo determina si una experiencia es


suficientemente importante para ser almacenada en la memoria.

Los Cuerpos mamilares participan en el control de la vigilia y en la sensación de bienestar del


individuo.

Los núcleos del Septum Pellucidumse relacionan con las emociones (ira).

La Corteza Límbica (paleocortex) conecta áreas profundas del cerebro con el neocortex.

El Hipotálamo es la principal vía de salida del sistema límbico.

Funciones del Sistema Límbico

o Establecimiento de la unidad del soma y de la psiquis.

o Condiciona la actividad social del individuo, permitiéndole la adecuación a la realidad y al


momento que vive.

o Regula el carácter.

o Interviene en la conducta instintiva de conservación individual y de la especie (huida,


búsqueda de alimentos).

o Modula las funciones viscerales y endócrinas del organismo.

o Participa en el control de la vigilia y el sueño.

o Forma parte del proceso de excitación y atención.

o Ira o docilidad.
Resumen: Comportamiento, emociones y motivación.

Sistema límbico

El sistema límbico (rojo).

El sistema límbico es un sistema formado por varias estructuras cerebrales que gestionan
respuestas fisiológicas ante estímulos emocionales. Está relacionado con
lamemoria, atención, instintos sexuales, emociones (por
ejemplo placer, miedo,agresividad), personalidad y la conducta. Está formado por partes
del tálamo,hipotálamo, hipocampo, amígdala cerebral, cuerpo calloso, septo y mesencéfalo.
El sistema límbico interacciona muy velozmente (y al parecer sin que necesiten mediar estructuras
cerebrales superiores) con el sistema endócrino y el sistema nervioso autónomo.

Historia[editar]

El término límbico para referirse a una zona del cerebro fue acuñado en 1878 por el médico
francés Paul Broca, él habló dele grand lobulo limbique (el gran lóbulo límbico) para referirse a la
zona ubicada hacia el borde inferior de la glándula pineal(limbus en latín siginifica precisamente
borde). La descripción inicial que realizó Broca del "gran lóbulo límbico" era la que está formada
por tres moléculas en forma de raqueta; el "corozo" de tal "raqueta" correspondería al nervio y
especialmente al bulbo olfatorio ; la parte superior correspondería el gyrus cinguli o giro
cingulado (cingulus en latín significa cinturón) y la parte inferior a la circunvolución del hipocampo;
para más acotación el uso de la palabra "límbico" por parte de Broca correspondía entonces a la
parte inferior de la corteza cerebral. Henry Turner en 1890
denominó rhinencephalon(rinoencéfalo, encéfalo nasal) a la mayor parte de las áreas límbicas por
la importancia que en éstas parecía cobrar el bulbo olfativo y las respuestas a los estímulos
olfativos (evolutivamente más antiguas que las áreas correspondientes a estímulos visuales y
auditivos). James Papez descubrió en 1937 el circuito que lleva su nombre. Paul MacLean (1949) -
como Christofredo Jakob- habló de "cerebro visceral" y amplió estas ideas para incluir más
estructuras de una forma más difusa; en 1952 surge la denominación "cerebro límbico" y sistema
límbico (así como paralelamente las de cerebro reptiliano o cerebro reptílico que MacLean
hipotetiza como precedente del límbico, e incluso "cerebro paleomamífero"). El concepto de
sistema límbico ha sido ampliado por Goldar, Heimer, Nauta, Yakovlev y otros.
Sin embargo se mantiene una fuerte controversia sobre la definición de lo límbico ya que si
inicialmente, cuando se acuñó la palabra, se postuló que el área límbica era solo el
centro instintivo y emocional del cerebro quedando las actividadescognitivas, intelectuales y
racionales como una actividad típica del neocórtex, pronto se descubrió que tal diferenciación tan
taxativa se hace más difusa: por ejemplo una lesión en el hipocampo conlleva a graves deficiencias
cognitivas.

Las áreas de borde cortical que corresponden al sistema límbico generalmente tienen menos
capas neuronales que las típicas 6 capas de la mayor parte del neocórtex y son clasificadas
como alocórtex y arqueocórtex al ser filogenéticamentemás primitivas.

En diversas escuelas de psicología se ha considerado durante el siglo XX que el sistema límbico


correspondía a la localización del llamado subconsciente mientras que las áreas filogenéticamente
más modernas del córtex o corteza cerebral eran las correspondientes a la consciencia, aunque tal
localizacionanismo es parcialmente cierto, más cierto es que las actividades del pensar humano
casi siempre o acaso siempre implican a toda la actividad del sistema nervioso central, aunque
ciertamente el procesado más elaborado (el intelectual-cognitivo-reflexivo) sólo se puede llevar a
cabo en las áreas corticales más modernas ubicadas en la zona cortical frontal prefrontal, mientras
que las emociones o instintos (casi siempre transformados, principalmente a través de las áreas
neocorticales, en pulsiones en el ser humano) tienen un "relé" o área principal de procesamiento
en el sistema límbico.

Evolución, filogenia[editar]

El sistema límbico es una de las partes más antiguas del cerebro en


términos filogenéticos y evolutivos pues sus primordios ya se encuentran en los peces, el "cerebro
límbico" sería precedido evolutivamente por el puente de Varolio y tronco encefálico (un
antecedente aún más primitivo en filogenia es el bulbo raquídeo). En tal caso el sistema o "cerebro
límbico" es prácticamente la mayor parte del cerebro de
los tetrápodos primitivos: anfibios y reptiles.

Esbozo desde la perspectiva fisiológica[editar]


El Sistema Límbico está formado por una serie de estructuras complejas, que se ubican alrededor
del tálamo y debajo de lacorteza cerebral. Es el responsable principal de la vida afectiva, y es
partícipe en la formación de memoria, en las que participan el hipotálamo, el hipocampo, la
amígdala y cuatro áreas relacionadas. Las funciones principales del sistema límbico son la
motivación por la preservación del organismo y la especie, la integración de la información
genética y ambiental a través del aprendizaje, y la tarea de integrar nuestro medio interno con el
externo antes de realizar unaconducta.

Partes[editar]

1. Lóbulo límbico: circunvolución del cuerpo calloso, la circunvolución subcallosa y el giro


parahipocampal.

2. Formaciones hipocámpicas: hipocampo dorsal (corresponde al indusium griseum) e


hipocampo ventral (formado por asta de Amón, cuerpo franjeado, giro dentado y
el subículo).

3. Complejo amigdalino: Corteza periamigdalina, núcleo amigdalino y estría terminal.

4. Área septal.

5. Formaciones olfatorias: bulbo, pedúnculo olfatorio, estría olfatoria y lóbulo piriforme.

6. Núcleo dorso mediano y núcleo anterior del tálamo óptico.

7. Corteza orbitofrontal.

8. Núcleo accumbens

Hipotálamo[editar]

El hipotálamo se ubica justo debajo del tálamo, dentro de los dos tractos ópticos, y justo encima, e
íntimamente relacionado con la glándula pituitaria. Es una de las partes más ocupadas
del cerebro y está relacionada principalmente con lahomeostasis. Regula, y tiene el control último,
de las funciones del sistema nervioso simpático y sistema nervioso parasimpático, recibe
información desde varias fuentes:Nervio Vago:información sobre la presión sanguínea y la
distensión intestinal (esto es, cuan lleno esta el estómago);Nervio óptico:información sobre luz y
oscuridad; desde la formación reticular en el tronco cerebral, información sobre la temperatura de
la piel; desde neuronas pocos usuales que forman losventrículos, información sobre el fluido
cerebroespinal incluyendo las toxinas que inducen al vómito; desde otras partes del sistema
límbico y el nervio olfatorio, información que ayuda en la regulación del hambre y la sexualidad,
además de sensores propios que entregan información acerca del balance iónico y la temperatura
de la sangre. Envía órdenes al organismo de dos formas:

1. Por el sistema nervioso autónomo, lo que le confiere el control último de sus funciones
2. Por la glándula pituitaria, con la que está conectado química y biológicamente.

Hipocampo[editar]

El hipocampo consiste en dos "cuernos" que describen una curva que va desde el área
del hipotálamo hasta la amígdala, está relacionado con la transformación de lo que se encuentra
en tu mente ahora (memoria a corto plazo), en lo que recordarás por un largo período de tiempo
(memoria a largo plazo).
También es aquel en donde se encuentra la memoria a corto, largo plazo y el aprendizaje. La
información está recogida por el fórnix que la lleva a los cuerpos mamilares. Desde aquí va al
núcleo anterior del tálamo que envía la información hasta la corteza cerebral. Está formado por
varias estructuras cerebrales que se activan ante estímulos emocionales.

En la clínica,la enfermedad más importante que tiene que ver con el hipocampo desde el punto de
vista de ls epilepsia es la epilepsia del lóbulo temporal o epilepsia límbica.

Amígdala cerebral[editar]

La amígdala cerebral es una masa con forma y tamaño de dos almendras que esta sitúada a ambos
lados del tálamo, en el extremo inferior del hipocampo. Cuando es estimulada eléctricamente, los
animales responden con agresión, y cuando es extirpada, los mismos se vuelven dóciles y no
vuelven a responder a estímulos que les habrían causado rabia; también se vuelven indiferentes a
estímulos que les habrían causado miedo o respuestas de tipo sexual..

La amígdala sigue en el cerebro esta vía: Amígdala->hipotálamo->sustancia gris periacueductal que


hace que se produzcan manifestaciones autonómicas como el cambios en la actitud motora. Esta
es la responsable de que por ejemplo,cuando alguien nos atrae emocionalmente se nos dilanten
las pupilas o que,por ejemplo, nos pongamos colorados cuando nos toca hacer una exposición.

Lo que conecta la amígdala con el hipotálamo es la estría terminalis que es la responsable de que
el hipotálamo se conecte con el tronco del encéfalo y produzca esas manifestaciones autonomicas.

Zonas relacionadas[editar]

Circunvolución del cíngulo : Es la parte de la corteza cerebral que está cerca del sistema límbico,
proporciona una vía desde el tálamo hasta el hipocampo, y está asociado con las memorias a
olores y dolor.

Área septal: Se halla frente al tálamo, al parecer posee unas neuronas que son centros
del orgasmo, una para los hombres, cuatro para las mujeres.

Área tegmental ventral (A.T.V., o V.T.A. en inglés): está en el tronco cerebral, consiste en vías
de dopamina(dopaminérgicas), que parecen ser centros del placer (felicidad).

Corteza prefrontal: Es la parte del Lóbulo frontal que se encuentra frente al área motora, además
de relacionarse con pensar en el futuro, hacer planes, y realizar acciones, está también vinculada a
las mismas vías de dopamina que el área tegmentaria ventral, aunque se encuentra fuera del
sistema límbico al ser un área evolutivamente reciente.

Sistema Límbico

MISLEIDYS ORTEGA GONZáLEZ


MEDICO
EST. ESPECIALIZACIÓN EN NEUROANATOMIA

El sistema límbico o lóbulo límbico fue identificado por Broca en el siglo XIX; es él el primero en
adjudicarle funciones de tipo emocional y lo denominó el gran lóbulo límbico, pero su
importancia sólo fue reconocida hasta que Papez describió la complejidad de sus conexiones.

Está constituido por la formación del hipocampo, la circunvolución parahipocampal, giro del
cíngulo o del cuerpo calloso y un grupo de núcleos de sustancia gris denominado núcleo
amigdalino o amígdala. Todas estas estructuras se organizan de tal manera que circunscriben un
anillo alrededor del tallo cerebral y el diencéfalo.

Formación del hipocampo

Formado por el hipocampo propiamente dicho, el giro dentado y subículo, por la filogenia
corresponde al archicortex. Se ubica en la vecindad de la fisura coroidea, la cual es la invaginación
del plexo coroide dentro del asta inferior del ventrículo lateral.

El hipocampo, también denominado por algunos autores Asta de Ammón en honor a la deidad
egipcia Ammón quien se identificaba por sus cuernos de carnero; no es visible a simple vista desde
la superficie ya que corresponde a la invaginación del tejido cerebral en torno al surco del
hipocampo y protruye en el asta inferior del ventrículo lateral. Su superficie se encuentra
recubierta de una lámina de sustancia blanca, denominada el alveus, cuyos axones confluyen en el
hipocampo, en donde reciben el nombre de fimbria, la cual se continúa con el fórnix.

El giro dentado, es una banda de tejido cortical que se ubica medial al hipocampo, su
característica dentada se la da una serie de surcos transversales a su eje longitudinal. Al parecer
todas las eferencias de esta zona se dirigen al hipocampo. Se le ha adjudicado funciones en la
generación del potencial de acción más prolongados, de vital importancia en la memoria.

El subículo, es la zona de transición entre el la corteza del hipocampo y el la corteza


parahipocampal.

Giro parahipocampal
Corteza parahipocampal, desde la superficie externa del cerebro se aprecia en su cara basal;
corresponde a la corteza entre los surcos rinal y colateral y el surco del hipocampo; en su parte
mas anterior, el giro se pliega en sentido medial, forma el gancho o uncus, en intima relación con
las estructuras anteriores del tallo cerebral en especial el N III. Esta es una relación anatómica
importante desde el punto de vista clínico, ya que los primeros hallazgos clínicos de la herniación
del uncus son producto del compromiso de este nervio.

Giro del cíngulo

Es visible desde la cara medial de los hemisferios, es una banda de corteza que limita entre el
surco del cuerpo calloso y el surco callosomarginal.

Al giro parahipocampal y el giro del cíngulo se les considera dentro de la corteza de asociación
límbica que incluye además las circunvoluciones orbitales mediales, el área septal y la corteza del
polo temporal.

Núcleo amigdalino

Mejor conocido como complejo nuclear amigdalino, formado por tres grupos de conglomerados
neuronales:

 Núcleos basolaterales.

 Núcleo central.

 Núcleos corticomediales.

Núcleos Basolaterales: representa el grupo nuclear de mayor tamaño, se les considera como los
encargados de caracterizar emocionalmente un estímulo. Se les implica además en el aprendizaje
de significado emocional; recibe sus aferencias de todas las porciones de la corteza, especialmente
la corteza temporal, insular y la corteza de asociación sensitiva y envía sus eferencias hacia la
corteza de asociación límbica, la corteza prefrontal, la formación hipocampal, núcleo dorsomedial
del tálamo, y en forma difusa a distintas regiones subcorticales.

Núcleo central: Su principal función es mediar sobre la respuesta autónoma en nuestras


emociones. Recibe sus principales aferencias del tallo cerebral en especial el fascículo solitario y el
núcleo parabraquial (involucrado con el control de la respiración).

Núcleo corticomediales: se cree que cumplen funciones sobre la determinación de conductas


provocados por estímulos olfatorios. Sus aferencias provienen de los bulbos olfatorios y sus
eferencias se dirigen al núcleo ventromedial del hipotálamo.
Conexiones del complejo nuclear amigdalino

El fórnix

El fornix o trígono cerebral merece una mención especial ya es el sistema eferente del hipocampo
de mayor importancia. Se origina en la fimbria por la reunión de las fibras provenientes del alveus
cuyos cuerpos neuronales se encuentran en el subículo. Se dirige luego a la porción posterior del
hipocampo donde se curva hacia la parte anterior en la vecindad del rodete del cuerpo calloso,
rodeando el pulvinar del tálamo; ésto determina su segunda porción denominada la cruz del
fórnix. En este punto, un grupo de fibras pasan entre los dos trígonos y constituyen la comisura del
fórnix; continua su trayecto sobre el dorso del tálamo y se une con el pilar contralateral para
formar el cuerpo del fórnix, para separarse nuevamente en los pilares anteriores, los cuales se
arquean en sentido caudal y posterior, para llegar a los cuerpos mamilares del hipotálamo.

Los constituyentes de éste sistema se encuentran unidos entre sí y con otras estructuras del
encéfalo por una compleja red de conexiones. El siguiente gráfico muestra en forma sencilla como
los diferentes componentes del sistema límbico interactúan.

Estos circuitos fueron propuestos por el neurocientífico Paul MacLean, quien completo el primer
circuito nervioso para las emociones que fue propuesto por Papez.

Consideraciones funcionales

El sistema límbico es la porción de la corteza cerebral encargada de funciones tan importantes


como la respuesta emocional, las conductas innatas, la memoria y el aprendizaje.

Estados emocionales: En años recientes se ha reconocido el valor del sistema límbico en la


regulación no solo de las conductas innatas sino también en la estructuración de conductas de
respuesta emocional, en especial el papel fundamental del complejo nuclear amigdalino en la
coordinación de la actividad del hipotálamo y la corteza de asociación límbica; de ésta manera la
amígdala participa en la expresión somática de la emoción, mediante su acción sobre el
hipotálamo y el tallo cerebral; pero también lo hace en sentimiento consciente por su influencia
sobre las corteza del giro del cíngulo, parahipocampal y la corteza prefrontal.

Heinrich Klüver y Paul Bucy en 1939 describieron en monos un conjunto de hallazgos como el
aplanamiento de emociones, pérdida de las actitudes de miedo y ansiedad, docilidad, oralismo,
incremento de la libido y la tendencia compulsiva a reaccionar a los estímulos visuales pero con
incapacidad para reconocer objetos familiares, como resultado de la lesión sobre la porción
inferior del lóbulo temporal con la destrucción del hipocampo y el núcleo amigdalino; produciendo
el Síndrome de Klüver-Bucy, denominado así en su honor. Fueron los primeros en describir un
complejo sindromático secundario al compromiso de esta zona cortical cerebral demostrando por
otro lado la función importante de la amígdala en el reconocimiento de la expresión emocional de
las caras como parte del memoria implícita.
El miedo es la respuesta emocional más estudiada; es probable que el miedo aprendido se
almacene en el núcleo amigdalino; pero se postula la teoría de que puede almacenarse en la
corteza del giro del cíngulo y parahipocampal, las cuales se interconectan en forma directa con
éste núcleo. Sin embargo es a partir de la amígdala desde donde se controla las manifestaciones
autónomas y la experiencia cognitiva de la emoción, a través de sus vías de salida que son la Estría
Terminal y la Vía Amigdalofuga Ventral .

La estría Terminal parte todos los conglomerados neuronales de la amígdala pero los hace
preferentemente del núcleo central para dirigirse hacia el hipotálamo (núcleo ventral medial), el
núcleo del lecho de la estría Terminal y al núcleo accumbens.

Aunque algunos autores plantean que éste último núcleo recibe además aferencias de la vía
amigdalofuga ventral; desempeña un lugar central en la interacción de los circuitos
dopaminérgicos del sistema límbico, los ganglios basales, tálamo mediodorsal y la corteza
prefrontal; razón por la cual se le ha vinculado en el proceso fisiopatológico de los trastornos
obsesivos compulsivos y los trastornos de ansiedad.

La vía amigdalofuga ventral se dirige básicamente a tres sitios diana; el núcleo dorsomedial del
tálamo, el prosencéfalo basal (formado por el estriado ventral, los circuitos colinergicos del núcleo
basal y el núcleo de la banda diagonal de Broca) y los núcleos preganglionares parasimpáticos del
tallo cerebral.

La corteza prefrontal, la corteza del giro del cíngulo y el parahipocampo, son las responsables de la
incorporación del aprendizaje y la experiencia a los aspectos cognitivos de la emoción. Es así como
los recuerdos y la imaginación pueden generar experiencias emocionales y sentimientos
percibidos tan reales como los estímulos externos.

Memoria y Aprendizaje: El hipocampo, la corteza prefrontal y la corteza parietooccipitotemporal,


procesan información sensorial que llevan a la corteza parahipocampal y la corteza perirrinal para
luego establecer sinapsis con la corteza entorrinal, la circunvolución dentada, el hipocampo y el
subículo; para luego retornar a la corteza entorrinal que finalmente la envía a la corteza de
asociación. El lóbulo límbico cumple sus funciones en lo referente a la memoria explicita.

La corteza inferior del lóbulo temporal está involucrada en el reconocimiento de los rostros más
no en el componente emocional de los mismos que se encuentra bajo el control de la amígdala.

Se han postulado teorías acerca de la participación del núcleo amigdalino en sinergia con el
cerebelo sin embargo los mecanismos específicos aún no se han dilucidado.

Los efectos fisiológicos de las acciones del Sistema Límbico se evidencian más claramente como
reacciones autónomas y neuroendocrinas. A continuación conoceremos cómo se realiza el control
de estos fenómenos a través de los siguientes esquemas:

Control límbico del sistema neuroendocrino


Control límbico del sistema nervioso autónomo

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

1. Kandel, E. Schwartz, J, Editores, 2004. Principios de Neurociencias. Editorial McGrawHill.

2. Barr, M. Kierman, J. 1983. El Sistema Nervioso Humano. Cuarta Edición. Editorial Harla.

3. Bustamante, J. 2001. Neuroanatomía Funcional y Clínica. Tercera Edición. Editorial Celsus.

4. Martin, J. 1998. Neuroanatomía. Segunda Edición. Editorial Prentice Hall.

5. Carpenter, M. 1994. Neuroanatomía, Fundamentos. Cuarta Edición. Editorial Medica


Panamericana.

6. Sturm, V., Lenartz, D col. 2003. The nucleus accumbens: a target for deep brain stimulation
in obsessive?compulsive- and anxiety-disorders. Journal of Chemical Neuroanatomy.
26,293-299.

Sistema límbico

El sistema límbico está compuesto por un conjunto de estructuras cuya función está relacionada
con las respuestas emocionales, el aprendizaje y la memoria. Nuestra personalidad, nuestros
recuerdos y en definitiva el hecho de ser como somos, depende en gran medida del sistema
límbico.

Los componentes de este sistema son: amígdala, tálamo, hipotálamo, hipófisis, hipocampo, el área
septal (compuesta por el fórnix, cuerpo calloso y fibras de asociación), la corteza orbitofrontal y la
circunvolución del cíngulo.

El sistema límbico, en particular el hipocampo y la amígdala, están involucrados en la formación de


la memoria a largo plazo y se asocian muy de cerca con las estructuras olfativas (relacionadas con
el sentido del olfato).

Mientras dormimos

Estudiando el movimiento ocular se ha detectado que, cuando dormimos, el sueño pasa por
distintas etapas: la del movimiento no rápido (NREM) y la del rápido (REM). En esta última se
produce la mayoría de los sueños y se registra la actividad eléctrica del cerebro. Cuando dormimos
profundamente disminuyen: la temperatura del cuerpo, la presión sanguínea y el ritmo de la
respiración.

¿Cómo se mide la inteligencia?

La inteligencia se refiere a la habilidad de conocer y entender las cosas. Se trata de un proceso


complejo, ya que están involucradas las facultades de estudio, memoria y comprensión, además
de la creatividad, imaginación, voluntad, sensibilidad, entre otras.

Para determinar el nivel de inteligencia, los especialistas han establecido el cociente intelectual
(CI), que mide las aptitudes de una persona, al comparar su eficacia con el nivel promedio de una
serie de individuos con similares características (edad, cultura, estado físico, etcétera).

Esta medida no constituye un valor cuantitativo (en cantidad o números) de la inteligencia, sino
que se refiere a la capacidad o habilidad de la persona respecto a los temas o campos
investigados.

Los sistemas que miden el cociente intelectual se basan en el estudio del psicólogo
estadounidense David Wechsler, que partió de la observación de que ciertas pruebas eran
resueltas con éxito a una edad determinada por la mayoría de los individuos. A continuación,
relacionó la edad natural y la edad mental del sujeto, y de esta relación dedujo el cociente
intelectual. Lo curioso es que el cociente obtenido se mantiene prácticamente invariable con el
crecimiento de la persona y hasta la vejez.

Un cociente superior a 150 corresponde a la categoría de genio. En tanto que el cociente normal
promedio es 100.

El sistema límbico es un conjunto de estructuras cerebrales evolutivamente primitivas situadas en


la parte superior del tronco cerebral y enterrado bajo la corteza. del límbico están implicados en
muchas de nuestras emociones y motivaciones, en particular los que se relacionan con la
supervivencia. Estas emociones son el miedo, la ira y las emociones relacionadas con el
comportamiento sexual.

El sistema límbico también está implicado en las sensaciones de placer que se relacionan con
nuestra supervivencia, como las experimentadas por comer y el sexo. Ciertas estructuras del
sistema límbico están involucrados en la memoria también. Dos grandes estructuras del sistema
límbico, la amígdala y el hipocampo juegan papeles importantes en la memoria. La amígdala es
responsable de determinar lo que los recuerdos se almacenan y donde los recuerdos se
almacenan en el cerebro. Se cree que esta determinación se basa en cómo enorme una respuesta
emocional de un evento, se invoca. El hipocampo envía recuerdos a la parte apropiada del
hemisferio cerebral para el almacenamiento a largo plazo y los recupera cuando sea necesario.
Daño a esta área del cerebro puede resultar en una incapacidad para formar nuevos recuerdos.
Parte del cerebro anterior conocido como el diencéfalotambién está incluido en el sistema
límbico. El diencéfalo se encuentra por debajo de los hemisferios cerebrales y contiene el tálamo y
el hipotálamo. El tálamo está implicada en la percepción y la regulación de las funciones motoras
(es decir, el movimiento) sensorial. Se conecta áreas de la corteza cerebral que están implicadas
en la percepción sensorial y el movimiento con otras partes del cerebro y la médula espinal, que
también tienen un papel en la sensación y el movimiento. El hipotálamo es una pequeña pero
importante parte del diencéfalo. Desempeña un papel importante en la regulación de las
hormonas, la glándula pituitaria, la temperatura corporal, las glándulas suprarrenales, y muchas
otras actividades vitales.

Estructuras del sistema límbico amígdala - masas en forma de almendra. de los núcleos
implicados en las respuestas emocionales, secreciones hormonales, y la memoria giro cingulado -
un pliegue en el cerebro involucradas con la información sensorial en relación emociones y la
regulación de la conducta agresiva.Fornix - una, banda arqueada fibrosa de fibras nerviosas que
conectan el hipocampo, el hipotálamo. Hippocampus - una pequeña protuberancia que actúa
como un divisor de memoria - el envío memorias fuera a la parte apropiada del hemisferio
cerebral para el almacenamiento a largo plazo y la recuperación de ellos cuando sea necesario.
Hipotálamo - aproximadamente del tamaño de una perla, esta estructura dirige una multitud de
funciones importantes. Es usted se despierta por la mañana, y se la adrenalina fluye. El hipotálamo
es también un importante centro emocional, el control de las moléculas que te hacen sentir
eufórico, enojado o triste. corteza olfativa - recibe la información sensorial del bulbo olfatorio y
está involucrado en la identificación de los olores. Tálamo - una doble gran masa lobulada de las
células de la materia gris que retransmiten señales sensoriales hacia y desde la médula espinal y el
cerebro. En resumen, el sistema límbico es responsable de controlar diversas funciones en el
cuerpo. Algunas de estas funciones incluyen la interpretación de las respuestas emocionales,
almacenar recuerdos, y las hormonas que regulan. El sistema límbico también está involucrada
con la percepción sensorial, la función motora y el olfato. Para obtener información adicional
sobre el sistema límbico visitar el sistema límbico página. Comparte tus opiniones ¿Tiene alguna
pregunta sobre el cerebro y el sistema límbico? Ven al foro de Biologíay compartir sus
pensamientos, opiniones y sentimientos.

El cerebro emocional (el sistema


límbico)

La personalidad tiene dos facetas


interrelacionadas: la mente que
piensa (el cerebro racional) y la
mente que siente (el cerebro
emocional). En circunstancias
normales estas dos facetas de
nuestra personalidad están en
equilibrio y coordinadas una
respecto a la otra. Con todo, cada
una tiene una naturaleza
característica. La mente emocional
es mucho más rápida que la mente
racional, se activa con rapidez sin
detenerse a analizar las
consecuencias de una acción, sigue
una lógica asociativa y un
pensamiento categórico. La mente
racional, en cambio, establece relaciones entre causas y efectos, y como se apoya en evidencias
objetivas, puede re-evaluar una situación concreta y cambiar una conclusión previa.
Anatómicamente, la parte del cerebro que gestiona la mente emocional es el sistema límbico (en
el gráfico, la parte central en colores).

El sistema límbico es la parte del cerebro especializada en la gestión de las emociones, el


aprendizaje y la memoria. Es la parte más antigua filogenéticamente del cerebro. Lo componen la
amígdala cerebral (en el gráfico: A), el hipocampo (en el gráfico: B), la circunvolución
parahipocámpica, la circunvolución del cuerpo calloso (o circunvolución límbica), el área
subcallosa, la región del septum y el giro paraterminal, entre otras estructuras. El concepto de
"sistema límbico", sin embargo, se basa más en relaciones funcionales que en estructuras
anatómicas.
EL SISTEMA LIMBICO O CEREBRO EMOCIONAL

El sistema límbico también llamado cerebro medio es la porción del cerebro situada
inmediatamente debajo de la corteza cerebral , y que comprende centros importantes como el
tálamo,hipotálamo,el hipocampo,la amigdala cerebral..
El sistema límbico es un sistema formado por varias estructuras ---cerebrales -- que gestiona
respuestas fisiologicas ,ante estimulos emocionales.está relacionado con la memoria ,atención
,instintos sexuales ,( por ejemplo .placer ,miedo,agresividad,) personalidad y la conducta .
Esta formado por partes del tálamo ,hipotálamo ,hipocampo, amigdala cerebral, cuerpo calloso
,septo y mesencéfalo.el sistema limbico interacciona muy velozmente ( y al parecer sin que
necesite mediar estructuras cerbrales superiores ) con el sistema endócrino y el sistema
nervioso autónomo
EL HIPOCAMPO.
Esta localizado en la parte medial del lóbulo temporal del
cerebro desempeña funciones importantes en la memoria y el manejo del espacio .En la
enfermedad de ALZHEIMER , el hipocampo es una de las primeras regiones del cerebro en sufrir
daño ,los problemas de memoria y desorientación aparecen entre los primeros
sintomas,..Las personas que han sufrido un daño extenso en el hipocampo pueden
experimentar AMNESIA , es decir la INCAPACIDAD para aquirir nuevos recuerdos. esta nueva
región de los hemisferios cerebrales está unida al techo del diencéfalo por las comisuras del
cuerpo calloso que es muy delgado porque posee una sola capa de células EPENDIMARIAS ,
cubiertas por MESÉNQUIMA, vascularizado que dará origen al plexo coroideo ,el plexo
coroides sobresale en el ventrículo lateral siguiendo la físura coroidea y por arriba de esta fisura
se forma el HIPOCAMPO.
EL HIPIOTÁLAMO.
El hipotálamo se ubica justo debajo del tálamo ,dentro de los dos tractos ópticos , y justo
encima e intimamente relacionado con la glándula pituitaria.
BASES ESTRUCTURALES DEL SISTEMA NERVIOSO.
Las vias --- sensitivas que transmiten señales desde las terminaciones nerviosas sensitivas
perifericas hacia casi todas las partes de la médula espinal ,tallo cerebral ,cerebelo y cerebro
La via motora ---que lleva señales nerviosas que se originan en todas la áreas centrales de
SNC hacia los músculos y las glándulas de todo el cuerpo..
EL SISTEMA DE INTEGRACIÓN ( sistema cortical ) que analiza la información sensitiva
,almacena en la memoria y utiliza la información para efectuar las reacciones apropiadas .
AMIGDALA.
La amigdala es una masa con forma de dos almendras que se situan a ambos lados del
tálamo en el extremo inferior del hipocampo
TÁLAMO
Una estructura ubicada entre el diencéfalo y el cortex en los vertebrados
CEREBELO
El cerebelo es una región del encéfalo cuya función principal es de integrar las vias sensitivas y
las vias motoras .
CEREBRO
El cerebro es un órgano del sistema nervioso rico en neuronas con funciones especializadas
localizado en el encéfalo de los animales vertebrados y la mayoria de los invertebrados ,en el
resto ,se denomina el principal órgano ganglio o conjunto de ganglios.
SISTEMA COGNITIVO
Lo cognitivo es aquello perteneciente o relativo al conocimiento ,este a su vez es el
conjunto de información almacenada mediante la experiencia o el aprendizaje ( a posteriori
) a través de la introspección ( a priori ) .
La terapia cognitiva o terapia cognitiva--conductual es una forma de
intervención psicoterapéutica que se encarga de la REESTRUCTURACIÓN cognitiva ,ya que
considera que la mencionada distorsiones tienen efectos adversos sobre las emociones y la
conducta .
La palabra psicología deriva del griego ( psico---alma --actividad mental--) y logia --estudio ) se
trata de la ciencia que estudia los procesos mentales a través de tres dimensiones : cognitiva,
afectiva y conductual .
COGNICIÓN.
El concepto de cognición ( del latín ---cognoscore ...conocer ) hace referencia a la facultad de
los animales ( incluidos los humanos ) de procesar INFORMACIÓN a partir de la percepción el
conocimiento adquirido ( experiencia ) y caracteristicas subjetivas que permiten valorar la
información el termino cognición se entiende aproximadamente como
conocimiento alcanzado mediante el ejercicio de las facultades mentales
SISTEMA COGNITIVO.
Los procesos cognitivos pueden ser naturales o artificiales , conscientes o inconscientes ,lo que
el porque se ha abordado su estudio desde diferentes perpectivas incluyendo la neurologia
,psicologia , sociologia , filosofia , las diversas disciplinas antropologicas , y las ciancias de la
información tales como la inteligencia artificial y la gestión del conocimiento .La cognición esta
intimamente relacionada con conceptos abstractos tales como mente --percepción ---
razonamiento ---inteligencia---aprendizaje y muchos otros.
MENTE .
La mente es el nombre más común del fenómeno emergente que es responzable del
entendimiento,la capacidad de crear pensamiento,el raciocinio ,las percepción ,la emoción ,la
memoria, la imaginción y la voluntad , y otras habilidades cognitivas .es la facultad del cerebro
que permite reunir información ,razonar y extraer conclusioenes .la mente tiene tres tipos de
procesos ,LOS CONSCIENTES,LOS INCONSCIENTES , y los PROCESATIVOS,
también abarca funciones no intelectules ,función afectiva--regiones concretas tales como como
el hipocampo.
EL PROCESO MENTAL.
1--{ Una mente es un agregado de partes o componentes interactuantes .
2--{ La interacción entre las partes de la mente es desencadenada por la diferencia
3---{ El proceso mental requiere energia colateral .
4---{ El proceso mental requiere cadenas circulares de determinación .
5---{ En el proceso mental ,los efectos de la diferencia deben ser vistos como
transformaciónes de sucesos que los han precedido.
6---{ La descripción y clasificación de esos procesos de transformación revelan una
jerarquia de prototipos lógicos inmanentes en los fenomina.
Las neurosis afectan en mayor grado a la percepción del sujeto sobre si mismo, y a su nivel de
agrado de plenitud y de integración del yo , asi como a sus relaciones con el entorno social y
familiar más cercano sin embargo ,no presentan los sintomas usuales de desconexión con la
realidad y amplio alejamiento de la vida social ,pueden desempeñarse laboral y
academicamente y según FREUD y las escuelas psicoanaliticas este estado es la
condición natural de la vida psiquica
DEFINICIÓN DE TRANSTORNO MENTAL.
Los transtornos son una clasificación categorial no excluyente ,basada en
criterios con rasgos definitorios ,un transtorno es un patrón comportamental o psicológico de
significación clínica que cualquiera que sea su causa es una manifestación individual de una
disfunción comportamental .,psicológica o biológica.
MENTE----conjunto de las facultades intelectuales de una persona.
ALMA------parte inmaterial del ser humano que es capaz de sentir y pensar y que con el
cuerpo o parte material ,constituye la esencia humana ; según algunas religiones también es
inmortal
ESPIRITU----parte inmaterial del ser humano que es capaz de entender ,querer y sentir y que
con el cuerpo o parte material ,constituye la esencia humana .
EMOCIÓN ---sentimiento muy fuerte de alegria placer,tristeza o dolor.
REACCIÓN---afectiva de gran intensidad producida por una de estos sentimientos.
INSTINTO----conducta innata y no aprendida que se transmite genéticamente entre los seres
vivos de la misma especie y que los hace responder de un misma forma ante una serie de
estimulos.
SENTIMIENTO---estado de ánimo o disposición emocional hacia una cosa ,un hecho o una
persona,en el orden estrictamente fisiológico ,acción y efecto de sentir o sentirse.
IMPULSO--- fuerza que aplicada a una cosa hace que se mueva .,deseo intenso que lleva a
hacer una cosa de manera inesperada y sin pensar en las consecuencias .
CUERPO ----conjunto de partes que forman el organismo de los seres vivos .
VIDA-----------propiedad de los seres orgánicos por lo cual crecen ,se reproducen y responden a
estímulos
ESTADO----situación de algo o alguíen clase o condición de una persona .
ESTIMULO----cosa que mueve o actuar o realizar algo.

.
Anatomía y fisiología del sistema límbico en relación a la epilepsia

El concepto de “lóbulo límbico” fue acuñado por Broca en 1878 en un intento de clasificar a las
estructuras que rodeaban el pedúnculo cerebral y el sistema ventricular. Las estructuras incluidas
por Broca en dicho lóbulo estaban compuestas en su mayoría por proyecciones olfatorias,
formando parte por tanto del rinencefalo. En 1937 Papez publicó un artículo en el que apuntaba
las bases teóricas de un circuito que constituía el sustrato de la respuesta emocional, y en el que
se incluían diversas estructuras límbicas tales como el hipotálamo, el tálamo anterior, la corteza
cingulada y el hipocampo. Posteriormente McLean amplío el modelo aportado por Papez,
incluyendo en este sistema a la amígdala y a otras estructuras parahipocampales, e indicando de
forma teórica y experimental que estas estructuras están relacionadas no sólo con la respuesta
emocional, sino también con conductas de autopreservación. Actualmente a la amígdala cerebral
se le concede un papel relevante en relación con el comportamiento emocional, mientras que el
hipocampo juega un papel clave en la memoria.

Dentro de los trastornos epilépticos focales, los más frecuentemente observados son aquellos que
tienen su origen en el lóbulo temporal (en concreto la epilepsia mesial del lóbulo temporal),
encontrándose muy frecuentemente lesiones escleróticas en una o más estructuras mesiales o
límibicas temporales. Dichas estructuras mesiales forman parte de un circuito olfatorio-
neocortical, que incluye el hipocampo, la corteza entorrinal, perirrinal, y piriforme, y la amigdala.
Las poblaciones celulares alojadas en dichas estructuras tienen propiedades tanto intrínsecas
como locales de conexión con otras áreas, que cuando son suficientemente estimuladas propician
la aparición de circuitos recurrentes de activación que desencadenan una importante actividad
comicial. Debido a estas características y a sus amplias conexiones, las estructuras pertenecientes
al sistema límbico pueden amplificar la actividad epiléptica y reclutar otras zonas alejadas del foco
epiléptico, de forma que se produzca una distribución amplia del fenómeno comicial en el cerebro.
Esto explicaría como un pequeño estímulo en una de estas áreas puede reproducir toda la clínica
que presenta el paciente con crisis comiciales o como la resección quirúrgica de estas estructuras
puede hacer desaparecer los fenómenos ictales en estos pacientes.

El sistema límbico: estructura y función.

El hipocampo.

El hipocampo ha atraído el interés de la neurociencia por diferentes motivos. Entre otros, destaca
ser el lugar donde asientan funciones muy importantes y características de la naturaleza humana,
tales como la memoria o el aprendizaje. Se trata además de una zona que posee una gran
plasticidad neuronal, se le ha relacionado con numerosas patologías tales como la enfermedad de
Alzheimer y está ampliamente conectado con otras áreas cerebrales. Además, ha servido de
modelo de circuito cerebral para el estudio del neocortex y sus neuronas se han establecido como
paradigma de las neuronas características del SNC.
Conexiones hipocampales locales.

La formación hipocámpica de divide tradicionalmente en cuatro regiones celulares: el subículo, la


región superior del asta de Amón (CA1), la región inferior del asta de Amón (CA3), y el giro
dentado. Cada una de estas zonas tiene características celulares y conexiones propias les hace
diferenciarse unas de otras. A su vez, cada una de las áreas mencionadas proyecta sobre la
siguiente a través de un mecanismo excitador “trisináptico”. No obstante esta es una visión
simplista de los circuitos intrahipocampales que tal vez no sea del todo realista (Amaral 1989), de
tal forma que actualmente se conoce que el hipocampo constituye un complejo sistema de
interconexiones en paralelo y en ambos sentidos (orto y antidrómico), involucrando no sólo a
conexiones axonales sino también interneuronales. El neurotransmisor más frecuentemente
relacionado con los circuitos intrahipocampales es el glutamato a través de receptores tanto
NMDA como no- NMDA. Sin embargo no es el único, encontrándose interneuronas gabaérgicas
dentro de los circuitos internos del hipocampo.

Aferencias.

La mayor parte de las aferencias corticales al hipocampo proceden de la capa II de la corteza


entorrinal (CE), a través de fascículo angular y penetrando a través de giro dentado ipsilateral.
Dichas aferencias se distribuyen ampliamente sobre las espinas dendríticas de las células
granulares y las interneuronas dispuestas en los dos tercios externos de la capa molecular
dentada. A su vez, las aferencias de la corteza entorrinal se dividen en dos, según tengan su origen
en la zona medial o lateral de dicha corteza. Estas contactan respectivamente con el tercio medial
o con el tercio externo de la capa molecular. Además existe una conexión directa entre la corteza
entorrinal y el asta de Amón en sus regiones CA1 y CA3, denominada trayecto temporoamónico,
que se origina en la capa III de la CE y es de naturaleza excitatoria a través de sinapsis
glutamatérgicas. La función de esta vía no se conoce completamente, si bien parece constituir un
mecanismo de control directo frecuencia- dependiente de la CE sobre las células piramidales del
hipocampo.

Por otra parte, existe un amplio número de conexiones subcorticales con el hipocampo, algunas
de las cuales terminan en forma de patrones laminares específicos, mientras que otras lo hacen de
una forma más difusa e inespecífica. Algunas de estas proyecciones son:

- La aferencia septohipocampal, procedente del núcleo septal medial y de la banda diagonal de


Broca, contactando con el hipocampo a través de la fimbria/fornix. Esta vía aporta la gran mayoría
de acetilcolina al hipocampo, tratándose de una proyección subcortical colinérgica hacia la corteza
que se ha relacionado con tareas de aprendizaje y funciones cognitivas. Sin embrago, actualmente
se sabe que también existen sinapsis gabaérgicas a este nivel (Amaral, 1985).

- Las aferencias del sistema monoaminérgico troncoencefálico también tienen una amplía
influencia sobre el hipocampo. Existen fibras noradrenérgicas que se originan a nivel del locus
coeruleus; fibras serotoninérgicas que se originan a nivel de los núcleos del rafe, y fibras
dopaminérgicas que se originan en los núcleos del troncoencéfalo y proyectan de forma difusa y
ramificada sobre todas las regiones del hipocampo. Las terminaciones noradrenérgicas terminan
principalmente a nivel de la región CA3, si bien se ha visto como existen células a lo largo de todo
el hipocampo sensibles a la estimulación con norepinefrina. Se ha relacionado la vía
noradrenérgica con la potenciación a largo plazo (LTP) en la región piramidal de CA3 y en el
dentado. En contraste con esta actividad excitatoria, las vías dopaminérgicas y serotoninérgicas
tienen un efecto inhibitorio (hiperpolarización) en las neuronas piramidales del hipocampo, cuyo
papel exacto se desconoce.

Sistema límbico- emociones y sentimientos

El sistema límbico es una capa cerebral que surge en los mamíferos hace ya más de 200 millones
años y es aquí donde se encuentran las emociones y sentimientos de estos animales.

En los animales superiores ya contamos con emociones básicas, tales como la tristeza, la alegría, el
afecto, el miedo y la ira, estas emociones se empiezan a desarrollar ya desde el primer momento
en el que nacen, es decir, nuestros perros desde que nacen ya pueden sentir y adquirir emociones
básicas como el miedo, el enfado o la alegría., etc… De ahí que sean tan importantes sus primeros
días de vida, porque todas estas emociones empiezan a florecer y hay que saber encauzarlas, para
ello la que se encarga naturalmente de los inicios es su madre biológica, pero en cuanto los
adoptamos y los introducimos en nuestra familia, se convierte en un nuevo miembro de la misma,
esto conlleva el educarle y enseñarle a encauzar todas estas emociones autenticas.
Las emociones auténticas son aquellas que son adecuadas en calidad, intensidad y duración a la
situación aquí y ahora. Se llaman auténticas porque tienen un correlato biológico ya que son
compartidas por los animales superiores.

Lo natural y más sano sería poder expresar estas emociones auténticas pero la mayoría de las
familias permiten la expresión de algunas y no de otras. O sea que las emociones sustitutivas se
aprenden porque el sistema familiar prohíbe (la mayoría de las veces en forma no consciente) la
expresión de las auténticas.

Las emociones sustitutivas, son aquellas tales como la ansiedad, la depresión, los celos, las fobias,
etc… Hay que saber analizarlas, saber de donde provienen, que emoción primaria no fue drenada,
todo esto es una labor que requiere de muchos estudios, es parte del Análisis transaccional, y es
parte de la Psicología Canina.

Cada individuo experimenta una emoción de forma particular, dependiendo de sus experiencias
anteriores, aprendizaje, carácter y de la situación concreta. Algunas de las reacciones fisiológicas y
comportamentales que desencadenan las emociones son innatas, mientras que otras pueden
adquirirse.

Charles Darwin observó como los animales (especialmente en los primates) tenían un extenso
repertorio de emociones, y que esta manera de expresar las emociones tenía una función social,
pues colaboraban en la supervivencia de la especie. Tienen, por tanto, una función adaptativa. En
nuestros perros también podemos ver esta cualidad, ellos son los reyes de la adaptación, si nos
ponemos a observar hoy tenemos perros en todas las partes del mundo, en todo tipo de climas, en
todo tipo de situaciones, ellos han logrado adaptarse al entorno en el que les ha tocado vivir y la
psicología canina también se basa en saber analizar y adaptar al perro a su entorno.

Esta es una introducción a lo que son las emociones, donde se encuentran, como se va creando
una personalidad en los perros, lo fundamental de la educación en la familia, que como animal
social que es, tienen una gran importancia.
SITEMA LIMBICO

SISTEMA LIMBICO (SL). (Resúmenes personales del Dr Ramiro Pereira.)

FUENTES: Estrada y Pérez: Neuroanatomía Funcional; Angevine, Peterson y Netter: Anatomy and
Phisiology, Ciba Collection; Sciences et Avenir, Congreso de Neurofisiología, Paris 92; Truex:
Neuroanatomía humana; Adams: Neurología; Avances Científicos vía (internet) y comunicaciones
personales de neurofisiólogos.

CONCEPTO ESENCIAL (Para neurocirujanos, NO para neurofisiólogos, que ofrecen elementos


mucho más complejos de definición y funciones):

El SL es un conjunto de estructuras constituidas por áreas cerebrales y del tronco cerebral, que
están dedicadas a funciones del aprendizaje, la memoria y las emociones y cuyas tareas vitales
esenciales incluyen la protección y reproducción de la especie. Algunas de sus funciones, forman
parte de una de las definiciones modernas de inteligencia humana:

INTELIGENCIA HUMANA = PENSAMIENTO + MEMORIA + EMOCIONES.

INTERÉS NEUROQUIRÚRGICO:

1. Saber para qué sirve y donde se ubican sus componentes, para evitar dañarlos durante la
realización de vías transcerebrales y durante las aspiraciones de cerebro "mudo"; también durante
la separación con espátulas cerebrales. 2. Conocimiento básico para posibles tratamientos
funcionales.

ELEMENTOS QUE INTEGRAN EL SISTEMA LÍMBICO: Bulbo olfatorio, tractos y estrías olfatorias
medial y lat.; sustancia perforada ant.; uncus; hipocampo; giro dentado; giro fasciolaris;
indusium griseum; trígono habenular (área bilateral entre la parte post. Del tálamo, en colículo
superior y el tronco de la pineal); el área subcallosa; giro paraterminal; fornix y cuerpo
amigdaloide.

Esta es una definición clásica de sus componentes, cuando su concepto, un poco que se
incorporaba al de Rinencéfalo. Pero estudios más modernos, además de los elementos
mencionados, incluyen como parte del S. Límbico al: giro cingulado (circunvolución del cuerpo
calloso); circunvolución parahipocámpica; varios núcleos subcorticales (además de los
mencionados en el párrafo anterior), por ejemplo: los núcleos septales; el epitálamo; el
hipotálamo; los núclos talámicos anteriores y parte de los ganglios basales; la región segmentaria
medial del mesencéfalo (debido a las conexiones anatómicas ascendentes y descendentes que
vinculan esta región con el hipocampo y el n. amigdaloide. Otros incluyen también, parte de la
ínsula de Reil.

Por topografía y conexiones, el SL está vinculado a los lóbulos frontal y temporal (Telencéfalo) y al
hipotálamo y tálamo (Diencéfalo). Por ser un área frontera entre ellos, se le dio el nombre de
"Límbico" (limbo = frontera). (Nota muy personal mía: si actualmente se considera parte de
ambas regiones, incluso del tronco cerebral, quizás ya no es una frontera y ese no sea el mejor
nombre; pero bueno, ese no es mi negocio).

FUNCIONES: filogenéticamente tuvo el Rinencéfalo (la parte antigua del SL), afinidades olfatorias
(todavía lo es en especies inferiores y una parte del SL en los humanos se asocia a esas
percepciones). Pero el SL en los mamíferos, cumple dos funciones vitales:

1. Autoconservación: conducta defensiva y memoria.

2. Conservación de la especie: conducta reproductora.

En general, sus funciones lo vinculan a la conducta emocional; a los procesos psicosomáticos; al


análisis y elaboración posterior por analogía con experiencias pasadas (memoria), de patrones de
conducta emocional, con sus componentes motores viscerales y humorales.

EMOCIÓN:

Emoción es un estado complejo ante estímulos reales o no, que incluye cambios corporales (físicos
externos; viscerales y humorales) y pueden conducir a acciones, comportamientos o conductas
específicas.

El término emoción, denota tanto sentimientos subjetivos, como la expresión de estos


sentimientos mediante respuestas autonómicas y somáticas apropiadas.

La corteza cerebral es fundamental para la experiencia emocional subjetiva; mientras que la


expresión emocional depende de la acción integradora del hipotálamo. Los impulsos que vinculan
las partes corticales del SL (hipocampo, circunvolución cingulada, etc) con el hipotálamo, pudieran
dar la base anatómica para el vínculo de los sentimientos subjetivos con los mecanismos para su
expresión autonómica. Las funciones viscerales predominan en el complejo amigdaloide, la parte
anterior de la circunvolución cingulada y la corteza temporal órbitoinsular.

Hay tendencias de actitudes emocionales heredadas de los antepasados. Otras actitudes


emocionales dependen del medio en que trascurre la infancia y la adolescencia de las personas o
de enfermedades adquiridas.

MEMORIA:

Una definición pudiera ser: acumulación cerebral de información basada en experiencias previas y
que puede hacerse consciente a voluntad. (No encontré una en los textos revisados, así que me
conformaré con la mía hasta encontrar otra mejor).

La memoria humana y de algunos animales superiores, es de dos tipos (según los estudios de
psicología aplicada y de neurofisiología realizados hasta ahora): de CORTO o de LARGO PLAZO
(esta última llamada también Permanente). La permanencia es relativa, pues existe un proceso
para olvidar (es un programa cerebral permanente e involuntario) para no sobrecargar al cerebro
con experiencias inútiles o de poco uso. Además, existe un programa de olvido masivo que ocurre
alrededor de los 12 años de edad, en el que se eliminan experiencias y recuerdos que fueron útiles
durante la niñez, pero que no serán útiles durante la nueva vida a partir de la adolescencia y en la
vida adulta. (Por eso a esa edad se olvidan muchas cosas intrascendentes de la infancia). Es
lejanamente comparable con los programas tipo "Scan Disk y Desfragmentador", para limpiar el
disco de las PC y agrupar y organizar programas acumulados en la memoria del equipo.

La familia de genes llamados "Creps", facilitan la transformación de una memoria de corto plazo
en una de largo plazo (pero nadie sabe como es que lo hacen). Lo que se sabe, es que la
repetición o uso frecuente de una experiencia (recuerdo) de corto plazo, termina incluyéndola en
la memoria "permanente" y que los Creps ayudan en la gestión.

Posiblemente a quienes les funcionen mejor o tengan más Creps, posean mejor memoria y
facilidad para aprender. Actualmente están tratando de modificar los Creps, para acelerar el
proceso de aprendizaje. (¡QUE BUENO!).

Una teoría difundida de cómo se acumula la memoria de corto plazo, plantea que un recuerdo de
poca a moderada importancia, entra en un circuito reberberante o circular formado por varias
neuronas, conectadas unas a otras, hasta que se agota si no se emplea (haciéndola consciente), o
se transforma en una de largo plazo.

La memoria de largo plazo, produce cambios estructurales en determinadas células corticales. Se


ha referido que una experiencia importante o repetida, produce en el RNA de algunas neuronas,
un molde, similar a las muescas de un cerrojo. Cuando se quiere hacer consciente ese recuerdo, la
corteza envía una conexión con la clave (como la llave que abre la cerradura).

Por otro lado, ya hay demostraciones a través de ultramicroscopios, que muestran unos
corpúsculos que se forman en las dendritas de ciertas neuronas durante el aprendizaje y se
plantea que son los cambios físicos que quedan como memoria a largo plazo.

Las capacidades de memorizar y aprender, tienen un componente heredado y otro adquirido


durante los primeros 10 ó 12 años de vida; que puede ampliarse hasta más avanzada la edad
empleando determinadas técnicas de memorización. Se discute actualmente qué porcentaje es
heredado en relación con la capacidad de memoria total (la mayoría plantea que hasta el 75% de
esa capacidad se hereda). Es incierto que unas razas tengan más capacidad que otras; lo que sí es
cierto, es que la alimentación de los abuelos, los padres y de la persona individual tiene una
influencia demostrada.

La vejez o determinadas enfermedades, pueden disminuir estas capacidades. Mantener activas las
capacidades cerebrales en la práctica diaria, prolongan la memoria y el aprendizaje y otras
actividades dependientes del SL hasta edades avanzadas.
Según Chrichton M. (médico, escritor y estudioso de astrofísica): "Todos los humanos consistimos
en memorias. Nuestras personalidades son construidas a partir de memorias (se refiere a
memorias heredadas o adquiridas); nuestras vidas están organizadas alrededor de memorias;
nuestras culturas están construidas sobre el basamento de memorias compartidas, que llamamos
historia y ciencia".

LESIONES DEL SL:

Incapacitan sus dos funciones vitales. En lesiones bilaterales, hay reactividad subnormal ante
estímulos nocicptivos. Inhibición de reflejos condicionados (no tanto en relación con los reflejos
incondicionados). Afectación de los mecanismos del aprendizaje y la memoria (más con relación a
la memoria reciente o retrógrada vinculada al hipocampo; no así para la anterógrada, relacionada
con hechos remotos.

Grandes extirpaciones bilaterales de partes de los lóbulos temporales (incluido el n. amigdaloide),


partes de la circunvolución parahipocámpica, el hipocampo y neocorteza temporal, producen el
síndrome de Klüver-Bucy: los individuos se tornan débiles e incapaces de evidenciar cólera o
terror. "Ceguera psíquica" como si no reconocieran los objetos y alimentos peligrosos. Actitud
hipersexual que incluye el homosexualismo.

Evidentemente se puede perder el objetivo del SL vinculado al aprendizaje, la memoria, la


conservación individual y de especie y la reproducción adecuada.

Según Adams, las lesiones en partes anteriores de la circunvolución cingulada y el área subcallosa
conducen a conducta de placidez en seres humanos. Mientras que lesiones en la región del n.
amigdalino, hipocampo e hipotálamo, producen conducta agresiva. Lesiones de las zonas orbitales
de los lóbulos frontales, liberan las restricciones éticomorales y conducen a una conducta sexual
indiscriminada; mientras que lesiones frontales superiores se asocian a pérdida general de la
iniciativa, incluida la sexual.

Sobre el Fórnix

Prof. Dr. Roberto C. Frenquelli

Antes que nada, antes de cualquier desarrollo sobre este tema, debo agradecer a un amigo, el Dr.
Ricardo Miguel. Su inquietud, su visión acerca del tema, me abrió pasó para aventurarme a escribir
algo posiblemente distinto sobre esta estructura del Sistema Nervioso Central. Esta primera
entrega, posiblemente algo árida, será sucedida por otras, donde espero ser más ameno.

Siempre recuerdo mis épocas de Estudiante. Retorno permanentemente a aquellos años. No sin
nostalgia. No sin orgullo. Siento una pasión muy especial por aquellos momentos, que se
actualizan todos los días de mi vida. Seguramente les pasará lo mismo a Ustedes. Es inevitable; el
torrente emocional de los primeros años, en este caso de lo que podríamos llamar “nuestra
adolescencia estudiantil”, marca muy fuertemente.

De paso, ese recordar, suele ser útil para pensar el presente. Como siempre. La Historia tiene valor
en el Presente. Es así como puedo pensar acerca del fórnix, también llamado trígono cerebral. Y
qué es lo primero que brota en esa pantalla fantástica que llamamos mente ?.

Lo difícil que me resultaba entender su anatomía. En la década del sesenta contábamos con
algunos dibujos, muy buenos por cierto, pero no con mucho más. Tal vez alguien, no sin cierto
grado de certeza, pueda pensar que “era mejor así, pues teníamos más espacio para imaginar”.
Ahora, en la era de la imagen, casi todo está a la vista. Tan a la vista, que muchas veces, nadie ve
nada. Ni siquiera el cuerpo de una joven bonita. Todo parece estar “a la mano”, casi nada “al
cerebro”.

Pero bueno, esto es otro tema. Lo cierto es que ahora tenemos muchas imágenes sobre Sistema
Nervioso. Algunas, tridimensionales; otras, con colores. No es posible negar el ingenio de los
diseñadores dedicados a la enseñanza, a la confección de textos de estudio. Dicho sea de paso,
una posible incumbencia de los Psicólogos: diseñar libros, buscando facilitar el trabajo que implica
entender.

Entender algo como este fórnix, tan odioso. Era tan así, supongo que ahora también, que uno bien
podía pensar que un examen que comenzara con la amarga pregunta “…hábleme sobre el
fórnix…”, era la antesala de una pelota. No de fútbol, por supuesto.

Yo siempre pienso qué contestarían Médicos sobre algunas preguntas elementales de nuestra
materia. Seguramente, casi seguramente, muchos colegas míos “patinarían” horriblemente ante la
requisitoria de marras. Seguramente un neurólogo, un radiólogo especializado, un anatomista
(clase en desaparición), algún otro, contestarían brillantemente.

Y además, encontrarían alguna imprecisión en este mismo relato. Seguro, pues yo, ni soy un
neurólogo, ni soy un radiólogo, ni soy un anatomista. Qué es lo que soy no es el tema del
momento. Por eso abandono esta línea, con la esperanza que al terminar esta lectura, by the way
– como dicen los ingleses - les quede alguna idea sobre este espinoso asunto de mi identidad.

El Fórnix, démosle ya la derecha con la grafía en mayúscula, es una estructura compuesta por
axones. Por eso es de color blanco. Está incrustado, intensamente incrustado, en el medio del
cerebro. Más precisamente en lo que conocemos como Sistema Límbico. Aquel de la memoria, de
la afectividad.

Es una estructura de enlace. Su forma, nos invita a pensarlo de cómo tal. Parece la reunión de dos
letras “C”, con la concavidad hacia abajo, reunidas por el medio del recorrido. Un recorrido que
apunta a terminar en el inicio, como un perro que se muerde la cola. En realidad, casi todas las
estructuras de esta región se caracterizan por lo mismo: la alta conectividad. Tanto hacia los
segmentos bajos, como los segmentos altos; por eso hablamos de “limbo”. Como zona intermedia,
como borde.
Desde muy pequeño, catecismo mediante, sabía que los niñitos no bautizados, al morir, iban al
limbo[1]. Un lugar que no era el cielo, no era el infierno. Después, algo mas grandecito, fui
advertido que “estar en el limbo”, suponía ser medio lelo o algo así, como por ejemplo, estar en
“orsay”, dicho más claramente, en “pelotas”, tampoco las del fútbol, tampoco las de esos
interesantes momentos del erotismo.

Cara medial del Cerebro, retirando el Tronco Encefálico

Fue Broca, ese gigante de la Psicología y la Antropología, que bautizó la región. Leemos “Gran
Lóbulo Límbico de Broca”. Papez, ya en el pasado siglo XX, también se sumó con su “Circuito”,
donde ni lerdo ni perezoso, le chantó su nombre. Aludiendo más o menos a lo mismo, acentuando
en el rol sobre el control de lo visceral, que no debe entenderse sólo en la materialidad de las
vísceras – el estómago, el hígado, los intestinos o el corazón – si no también en el control de lo
“visceral”, como lo profundo, emocionalmente hablando. De hecho, mediante la tramitación del
Sistema Nervioso Vegetativo, que es inconciente y automático, que opera sobre la musculatura
lisa. En oposición al Sistema Nervioso Somático, mal llamado de “la vida de relación”, que opera
sobre el músculo estriado, el mismo que me permite ahora mismo tipear sobre mi PC; en forma
voluntaria, conciente.

Estructura del Fórnix

Esta lámina, tomada de Netter, nos muestra la anatomía del Fórnix, totalmente separado del resto
de sus vecindades. Vemos claramente su forma, abierta hacia abajo. Su mitad izquierda, su mitad
derecha. Naciendo ambas desde las proximidades de sendas formaciones, las correspondientes a
las Amígdalas, en pleno espesor del Uncus o Gancho del Hipocampo. Por que el Fórnix debe
pensarse absolutamente asociado al Hipocampo, ese sitio tan ligado a la Memoria. Vemos como
estos Pilares Posteriores corren hacia arriba y atrás, para ir juntándose hacia el medio y adelante,
configurando el Cuerpo del Fórnix, para después volver a abrirse, separándose en dos Columnas
Anteriores, una a cada lado, terminando en las proximidades de losTubérculos Mamilares.

Nos queda bien la idea de un recorrido que prácticamente se cierra sobre si mismo, pasando por
distintas regiones, una a cada lado del "limbo": tanto las superiores (corticales), como las
inferiores (hipotalámicas, del tronco). Vemos con claridad que el Fórnix, con todo su recorrido
queda por encima de los Tálamos, y por debajo del Cuerpo Calloso.

Dejamos por ahora acá, como quedó dicho, con la promesa de volver sobre algunas cuestiones
tan amenas como interesantes. Como para aprender a querer un poco más a esta bendita
Anatomía. Ahora también, como en el caso del Fórnix, con mayúscula.
EL SISTEMA LÍMBICO

Es un sistema formado por varias estructuras cerebralesque gestionan respuestasfisiológicas ante


estímulos emocionales. Está relacionado con la memoria, atención,instintos
sexuales, emociones(por ejemplo placer, miedo,agresividad), personalidad y laconducta. Está
formado por partes del tálamo, hipotálamo,hipocampo, amígdala cerebral,cuerpo
calloso, septo y mesencéfalo.
El sistema límbico interacciona muy velozmente (y al parecer sin que necesiten mediar estructuras
cerebrales superiores) con el sistema endócrino y el sistema nervioso autónomo.

Evolución, filogenia

El sistema límbico es una de las partes más antiguas del cerebro en


términos filogenéticos y evolutivos pues sus primordios ya se encuentran en los peces, el "cerebro
límbico" sería precedido evolutivamente por el puente de Varolio y tronco encefálico (un
antecedente aún más primitivo en filogenia es el bulbo raquídeo). En tal caso el sistema o "cerebro
límbico" es prácticamente la mayor parte del cerebro de
los tetrápodos primitivos: anfibios y reptiles.

Esbozo desde la perspectiva fisiológica

El Sistema Límbico está formado por una serie de estructuras complejas, que se ubican alrededor
del tálamo y debajo de la corteza cerebral. Es el responsable principal de la vida afectiva, y es
partícipe en la formación de memoria, en las que participan el hipotálamo, el hipocampo, la
amígdala y cuatro áreas relacionadas. Las funciones principales del Sistema Límbico son: la
motivación por la preservación del organismo y la especie, la integración de la información
genética y ambiental a través del aprendizaje, y la tarea de integrar nuestro medio interno con el
externo antes de realizar una conducta.

Partes

 Lóbulo límbico: circunvolución del cuerpo calloso, la circunvolución subcallosa y el giro


parahipocampal.
 Formaciones hipocámpicas: hipocampo dorsal (corresponde al indusium griseum) e
hipocampo ventral (formado por asta de Amón, cuerpo franjeado, giro dentado y
el subículo).

 Complejo amigdalino: Corteza periamigdalina, núcleo amigdalino y estría terminal.

 Área septal.

 Formaciones olfatorias: bulbo, pedúnculo olfatorio, estría olfatoria y lóbulo piriforme.

 Núcleo dorso mediano y núcleo anterior del tálamo óptico.

 Corteza orbitofrontal.

 Núcleo accumbens

Hipotálamo

El hipotálamo se ubica justo debajo del tálamo, dentro de los dos tractos ópticos, y justo encima, e
íntimamente relacionado con laglándula pituitaria.

Es una de las partes más ocupadas del cerebro y está relacionada principalmente con
la homeostasis. Regula, y tiene el control último, de las funciones del sistema nervioso simpático y
sistema nervioso parasimpático, recibe información desde varias fuentes:Nervio Vago:información
sobre la presión sanguínea y la distensión intestinal (esto es, cuan lleno esta el estómago);Nervio
óptico:información sobre luz y oscuridad; desde la formación reticular en el tronco cerebral,
información sobre la temperatura de la piel; desde neuronas pocos usuales que forman
los ventrículos, información sobre el fluido cerebroespinal incluyendo las toxinas que inducen al
vómito; desde otras partes del sistema límbico y el nervio olfatorio, información que ayuda en la
regulación del hambre y la sexualidad, además de sensores propios que entregan información
acerca del balance iónico y la temperatura de la sangre.

Envía órdenes al organismo de dos formas: - Por el sistema nervioso autónomo, lo que le confiere
el control último de sus funciones - Por la glándula pituitaria, con la que está conectado química y
biológicamente.

Hipocampo

El hipocampo consiste en dos "cuernos" que describen una curva que va desde el área
del hipotálamo hasta la amígdala, está relacionado con la transformación de lo que se encuentra
en tu mente ahora (memoria a corto plazo), en lo que recordarás por un largo período de tiempo
(memoria a largo plazo).
También es aquel en donde se encuentra la memoria a corto, largo plazo y el aprendizaje.
La información está recogida por el fórnix que la lleva a los cuerpos mamilares. Desde aquí va al
núcleo anterior del tálamo que envía la información hasta la corteza cerebral. Está formado por
varias estructuras cerebrales que se activan ante estímulos emocionales.

Amígdala cerebral

La amígdala cerebral es una masa con forma de dos almendras que se sitúan a ambos lados del
tálamo, en el extremo inferior del hipocampo. Cuando es estimulada eléctricamente, los animales
responden con agresión, y cuando es extirpada, los mismos se vuelven dóciles y no vuelven a
responder a estímulos que les habrían causado rabia; también se vuelven indiferentes a estímulos
que les habrían causado miedo o respuestas de tipo sexual..

Zonas relacionadas

Circunvolución del cíngulo : Es la parte de la corteza cerebral que está cerca del sistema límbico,
proporciona una vía desde el tálamo hasta el hipocampo, y está asociado con las memorias a
olores y dolor.

Área septal: Se halla frente al tálamo, al parecer posee unas neuronasque son centros
del orgasmo, una para los hombres, cuatro para las mujeres.

Área tegmental ventral (A.T.V., o V.T.A. en inglés): está en eltronco cerebral, consiste en vías
de dopamina (dopaminérgicas), que parecen ser centros del placer (felicidad).

Corteza prefrontal: Es la parte del Lóbulo frontal que se encuentra frente al área motora, además
de relacionarse con pensar en el futuro, hacer planes, y realizar acciones, está también vinculada a
las mismas vías de dopamina que el área tegmentaria ventral, aunque se encuentra fuera del
sistema límbico al ser un área evolutivamente reciente.