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Hoy en día la idea de que conocer o aprender algo consiste en un proceso en el cual

recibimos información del exterior, la procesamos y finalmente la interpretamos de manera que


acabamos teniendo un conocimiento del elemento en cuestión puede parecer lógica y común.

Esta idea indica que el individuo que conoce participa en el proceso de conocer,
moldeando e interpretando la realidad de una forma directa. Sin embargo, esta consideración
no ha existido siempre, habiendo múltiples teorías y maneras de conceptualizar la realidad que
ligaban el hecho de conocer con el traslado exacto de la realidad objetiva a nuestra consciencia,
siendo la persona un elemento pasivo entre la realidad y la cognición, o bien que si bien existe
un paso intermedio este es un elemento indescifrable.

Las teorías que afirman que el hecho de conocer y el aprendizaje están mediados por una
serie de procesos internos cognitivos, manipulando los elementos simbólicos que percibimos
con el fin de dotar de un significado a la realidad son las denominadas teorías
cognitivistas, siendo entre ellas una de las primeras la teoría cognitiva de Jerome Bruner.

1. LA TEORÍA COGNITIVA DE BRUNER: SUJETO ACTIVO Y TEORÍA DE LA CATEGORIZACIÓN

Para Jerome Bruner y para el resto de teorías de índole cognitivista, uno de los elementos
principales a la hora de conocer es la participación activa del sujeto que aprende. Es decir, no se
trata de que el individuo coja la información del exterior sin más, sino que para que esta se
transforme en conocimiento debe ser procesada, trabajada y dotada de sentido por el sujeto.

Según la teoría cognitiva de Bruner, en el proceso de conocer y aprender el ser humano


intenta categorizar los sucesos y elementos de la realidad en conjuntos de ítems equivalentes.
Así, experimentamos las vivencias y la realidad percibida creando conceptos a partir de la
discriminación de los diferentes estímulos.

En este proceso, denominado categorización, la información recibida del exterior es


trabajada de forma activa, siendo codificada y clasificada con una serie de etiquetas o categorías
con el fin de posibilitar la comprensión de la realidad. Esta categorización permite la formación
de conceptos y la capacidad de hacer predicciones y tomar decisiones. Es un modelo
explicativo muy influido por las ciencias de la computación, que se basabas en el funcionamiento
de los ordenadores de la época.

Desde la perspectiva cognitiva de Bruner, a partir de la categorización somos capaces de


generar conocimiento. Estas categorizaciones no permanecerán siempre estables y cerradas,
sino que irán variando a partir de la experiencia vital, modificándose y expandiéndose. A la hora
de enfrentarse a una realidad que categorizar, el individuo puede establecer dos tipos de
procesos, el Concept Formation o el conocido como Concept Attainment.

Concept Formation

Este proceso es típico de estadios iniciales del desarrollo. El sujeto procede a aprender un
concepto o categoría, generando por sí mismo la información a clasificar en la categoría por
él/ella creada. Se reconocen patrones comunes en varias unidades de información y se unifican
en ciertos conceptos.

Concept Attainment

El segundo tipo de proceso que se puede realizar es la identificación de propiedades que


permiten registrar el estímulo en una categoría ya existente, creada por otros. El sujeto infiere
los atributos principales de la categoría que se ha formado, comparando y contrastando
ejemplos que contiene los atributos principales de la categoría con otros elementos que no los
poseen. Dicho de otro modo, este proceso permite la creación de criterios de inclusión y
exclusión dentro de una categoría.

Modos de representación de la realidad según la teoría cognitiva de Bruner

En base a lo comentado hasta el momento, resulta deducible que para Bruner el


aprendizaje es activo, teniendo el individuo una estructura cognitiva basada en la asociación con
los conocimientos previos que le permite construir conocimiento y realizar inferencias.

La representación de la realidad que se realiza mediante la cognición puede adquirirse de tres


maneras o modos, empleados en diferentes momentos evolutivos del desarrollo debido a la
necesidad de recursos cognitivos suficientes según se van complicando. Dichos modos de
representación no son excluyentes entre sí, pudiéndose aplicar varios a la vez para facilitar el
aprendizaje.

-Representación enactiva

En este modo, el conocimiento se adquiere a través de la acción e interacción directa con


el elemento a conocer. Esta modalidad para representarse la realidad es típica de estadios
iniciales del desarrollo, es decir en los primeros años de vida. Es el tipo de representación
que se obtiene con un aprendizaje procedimental, como aprender a ir en coche o en
bicicleta, o a utilizar los cubiertos para comer.
-Representación icónica

Se conoce a través del modo icónico cuando se emplean elementos visuales reconocibles
y poco simbólicos, como una fotografía o dibujo. Es a partir de los tres años en que la
mayoría de niños y niñas son capaces de utilizar este tipo de representación, debido a su
mayor nivel de desarrollo.

-Representación simbólica

Conocer desde un modo simbólico implica que se obtiene la información a través de


símbolos, tales como palabras, conceptos, abstracciones y lenguaje escrito. El nivel de
desarrollo intelectual necesario para este tipo de representación es mucho mayor que las
anteriores, pues requiere tener capacidad de abstracción y reconocimiento de símbolos y
su significado. Se considera que este tipo de representación ha surgido alrededor de los
seis años de edad en la mayoría de niños y niñas.

Aplicaciones de la teoría cognitiva en la educación

El aprendizaje es el medio a través del cual los seres humanos y otros organismos adquieren
información y conocimiento del medio. Por este motivo, la teoría cognitiva de Bruner ha servido
y de hecho se ha centrado en gran medida en promover los procesos de aprendizaje y desarrollo
desde la infancia, si bien su perspectiva pasa a ser constructivista.

Para Bruner, la educación consiste en el inculcamiento de habilidades y conocimientos a través


de la representación de lo ya conocido y lo que se pretende conocer, buscando que el individuo
pueda generalizar el conocimiento teniendo sin embargo en cuenta las particularidades de cada
conocimiento.

El concepto de andamiaje

Otro de los conceptos fundamentales en la teoría de Bruner, en este caso desde una concepción
constructivista, es el concepto de andamiaje. Para Bruner, el aprendizaje o proceso mediante el
cual obtenemos conocimiento se ha de facilitar mediante la dotación de ayudas externas. El
individuo no es la única fuente de aprendizaje, sino que desde fuera se pueden crear facilidades
para que estas "encajen" en el nivel de aprendizaje de la otra persona y, así, mejorar la calidad
y la rapidez de la educación.

Estas ayudas han de ser otorgadas de manera graduada, proporcionando un gran nivel de
ayuda en el inicio o ante la presencia de grandes dificultades para que a lo largo del tiempo y
con el progresivo dominio por parte del aprendiz estas se vayan retirando, dándole cada vez
mayor autonomía al individuo.

La metáfora de un andamio usado para construir un edificio resulta evidente, refiriéndose


a este proceso de adecuación y transitoriedad de las ayudas como andamiaje.

Importancia de valores, necesidades y expectativas

El conocimiento e incluso percepción de los fenómenos se han demostrado en gran


medida dependientes de las necesidades, creencias y expectativas. Constatar cómo los
resultados no encajan con unas expectativas demasiado elevadas puede hacer que, a causa de
la frustración, se detenga el aprendizaje, mientras que unas expectativas demasiado bajas
pueden obstaculizarlo y evitar el progreso potencial.

Un ejemplo de la importancia de las expectativas es visible en algunos experimentos, en los que


por ejemplo sujetos con poco nivel económico son capaces de percibir monedas como más
grandes debido al mayor valor que les otorgan.

En búsqueda de un aprendizaje por descubrimiento

Tal y como se estipula en su teoría cognitiva, para Bruner el sujeto es un ente activo en el
aprendizaje y el proceso de conocer, que no se limita a grabar información del exterior sino que
ha de operar con ella por tal de poder convertirla en conocimiento. En este sentido, considera
que el aprendizaje tradicional de las escuelas se ha basado demasiado en un proceso de
adquisición de información descontextualizada.

En oposición a esto propone un aprendizaje por descubrimiento, en el que el sujeto aprenda y


se vea estimulado a conocer a través de la curiosidad, la motivación y el autoaprendizaje, siendo
el docente un guía para ello.

2. TEORÍA DEL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO DE AUSUBEL

Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva


previa que se relaciona con la nueva información, debe entenderse por "estructura cognitiva",
al conjunto de conceptos, ideas que un individuo posee en un determinado campo del
conocimiento, así como su organización. En el proceso de orientación del aprendizaje, es de vital
importancia conocer la estructura cognitiva del alumno; no sólo se trata de saber la cantidad de
información que posee, sino cuales son los conceptos y proposiciones que maneja así como de
su grado de estabilidad.
Los principios de aprendizaje propuestos por Ausubel, ofrecen el marco para el diseño
de herramientas metacognitivas que permiten conocer la organización de la estructura cognitiva
del educando, lo cual permitirá una mejor orientación de la labor educativa, ésta ya no se verá
como una labor que deba desarrollarse con "mentes en blanco" o que el aprendizaje de los
alumnos comience de "cero", pues no es así, sino que, los educandos tienen una serie de
experiencias y conocimientos que afectan su aprendizaje y pueden ser aprovechados para su
beneficio. Ausubel resume este hecho en el epígrafe de su obra de la siguiente manera:

"Si tuviese que reducir toda la psicología educativa a un solo principio, enunciaría
este: El factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya
sabe. Averígüese esto y enséñese consecuentemente"(1983,p.18)

Es importante recalcar que el aprendizaje significativo no es la "simple conexión" de la


información nueva con la ya existente en la estructura cognoscitiva del que aprende, por el
contrario, sólo el aprendizaje mecánico es la "simple conexión", arbitraria y no sustantiva; el
aprendizaje significativo involucra la modificación y evolución de la nueva información, así como
de la estructura cognoscitiva envuelta en el aprendizaje. Ausubel distingue tres tipos de
aprendizaje significativo: de representaciones conceptos y de proposiciones.

-Aprendizaje de Representaciones: Es el aprendizaje más elemental del cual dependen los


demás tipos de aprendizaje. Consiste en la atribución de significados a determinados símbolos,
al respecto AUSUBEL dice: Ocurre cuando se igualan en significado símbolos arbitrarios con sus
referentes (objetos, eventos, conceptos) y significan para el alumno cualquier significado al que
sus referentes aludan Este tipo de aprendizaje se presenta generalmente en los niños, por
ejemplo, el aprendizaje de la palabra "Pelota", ocurre cuando el significado de esa palabra pasa
a representar, o se convierte en equivalente para la pelota que el niño está percibiendo en ese
momento, por consiguiente, significan la misma cosa para él; no se trata de una simple
asociación entre el símbolo y el objeto sino que el niño los relaciona de manera relativamente
sustantiva y no arbitraria, como una equivalencia representacional con los contenidos
relevantes existentes en su estructura cognitiva.

-Aprendizaje De Conceptos: Los conceptos se definen como "objetos, eventos, situaciones o


propiedades de que posee atributos de criterios comunes y que se designan mediante algún
símbolo o signos" (AUSUBEL 1983:61), partiendo de ello podemos afirmar que en cierta forma
también es un aprendizaje de representaciones. Los conceptos son adquiridos a través de dos
procesos: Formación y asimilación.
En la formación de conceptos, los atributos de criterio (características) del concepto se
adquieren a través de la experiencia directa, en sucesivas etapas de formulación y prueba de
hipótesis, del ejemplo anterior podemos decir que el niño adquiere el significado genérico de la
palabra "pelota", ese símbolo sirve también como significante para el concepto cultural
"pelota", en este caso se establece una equivalencia entre el símbolo y sus atributos de criterios
comunes. De allí que los niños aprendan el concepto de "pelota" a través de varios encuentros
con su pelota y las de otros niños.

El aprendizaje de conceptos por asimilación se produce a medida que el niño amplía su


vocabulario, pues los atributos de criterio de los conceptos se pueden definir usando las
combinaciones disponibles en la estructura cognitiva por ello el niño podrá distinguir distintos
colores, tamaños y afirmar que se trata de una "Pelota", cuando vea otras en cualquier
momento. Aprendizaje de proposiciones. Este tipo de aprendizaje va más allá de la simple
asimilación de lo que representan las palabras, combinadas o aisladas, puesto que exige captar
el significado de las ideas expresadas en forma de proposiciones.

El aprendizaje de proposiciones implica la combinación y relación de varias palabras cada


una de las cuales constituye un referente unitario, luego estas se combinan de tal forma que la
idea resultante es más que la simple suma de los significados de las palabras componentes
individuales, produciendo un nuevo significado que es asimilado a la estructura cognoscitiva.

Es decir, que una proposición potencialmente significativa, expresada verbalmente, como


una declaración que posee significado denotativo (las características evocadas al oír los
conceptos) y connotativo (la carga emotiva, actitudinal e ideosincrática provocada por los
conceptos) de los conceptos involucrados, interactúa con las ideas relevantes ya establecidas en
la estructura cognoscitiva y, de esa interacción, surgen los significados de la nueva proposición.