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La ley de Defensa de la Competencia en la República Argentina 1

LA LEY DE DEFENSA DE LA COMPETENCIA EN LA


REPUBLICA ARGENTINA

Lic. María Rita Tortarolo

En el presente trabajo se realizó sobre la legislación vigente en materia de


Defensa de la Competencia en la República Argentina, específicamente el ámbito de
aplicación de la ley Nº 25.156 de Defensa de la Competencia y su aplicación a través de
la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia. Se intentó relacionar la Ley de
Defensa con el contexto político-económico y el papel que fue asumiendo el Estado.
La importancia del estudio radica en la supervisión y sanción de conductas
anticompetitivas a través de las herramientas y políticas provistas por la ley, que
establece un control previo de operaciones de concentración económica, como fusiones
y adquisiciones, cuando de las mismas se desprendiera la posibilidad de perjudicar a la
sociedad en su conjunto.

Objetivos del Trabajo.


 Contribuir al conocimiento y a la comprensión de los aspectos conceptuales,
teóricos y prácticos de la ley de Defensa de la Competencia.
 Analizar las herramientas que provee la ley y su utilización en distintos casos de
conductas anticompetitivas o concentraciones económicas.
 Determinar las principales implicancias económicas que se derivan de la
aplicación de la ley en nuestro país.

Metodología aplicada.

La estrategia metodológica utilizada consistió en:


 Búsqueda, lectura, comprensión y análisis de información bibliográfica referida
al tema de estudio.
 Análisis de los contextos histórico, político y económico en relación a la
evolución de la legislación de la Defensa de la Competencia.
 Relevamiento de casos en los que se aplicó la ley de Competencia e
interpretación de los mismos para obtener conclusiones que permitirán

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incorporar y aplicar los conocimientos aprendidos, teóricos y prácticos, a la


realidad cotidiana.
 Estudio de datos documentales y dictámenes emitidos por la Comisión Nacional
de Defensa para el análisis de los distintos casos.

Introducción

El objeto de estudio que se propone desarrollar en el presente trabajo es la


aplicación de la ley Nº 25.156 de Defensa de la Competencia, sancionada en la
República Argentina en el año 1999 y el funcionamiento de su órgano de aplicación, la
Comisión Nacional de Defensa de la Competencia.
El objetivo principal de la legislación sobre defensa de la competencia es
mantener y desarrollar una competencia eficaz en los mercados, ya sea actuando sobre
el comportamiento de los agentes económicos o interviniendo directamente en las
estructuras de los mercados. En tal sentido, la defensa de la competencia procura que los
mercados funcionen en condiciones eficientes, los intercambios de bienes y servicios se
realicen a precios competitivos y de esta manera se optimicen los beneficios obtenidos
tanto por los particulares como por las empresas.
En el primer capítulo se presentarán brevemente los cambios acontecidos en el
contexto económico-político de Argentina en la década de los 90 y se intentará explicar
como tales cambios redireccionaron el papel del estado en la defensa de la competencia.
En el segundo capítulo se analizará la legislación vigente y el diseño
institucional existente para implementar políticas de gobierno de defensa de la
competencia. Se hará referencia a las reformas introducidas a la ley 25.156,
especialmente en el tratamiento de las concentraciones económicas, estableciendo
cuales operaciones pueden representar una amenaza para las condiciones de
competencia en los mercados, qué tipo de evidencias debe considerar la Comisión para
evaluarlas y cuáles son los criterios de análisis en los diferentes casos.
Además se explicará el nuevo rol del estado en la defensa de la competencia, en
donde se acentúo su misión de controlar y asegurar el correcto funcionamiento de los
mercados nacionales y de establecer los medios apropiados para garantizar la libre
actividad de los particulares.
En el tercer capítulo se detallará el funcionamiento y las actividades de la
Comisión Nacional de Defensa de Competencia, la estructura institucional encargada de

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la aplicación de la ley. A su vez se hará referencia al Tribunal Nacional de Defensa de la


Competencia, un órgano aún no constituido, exponiendo las diferencias más
importantes con la Comisión. A su vez se presentarán los dictámenes más destacados y
un resumen de los casos analizados por la Comisión en el período 2002-2006.

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Capítulo 1: Reseña Política y Económica.

1.1 Transformación Económica de la República Argentina.


Entre 1989 y 1991 Argentina experimentó un período hiperinflacionario que
junto con la inestabilidad macroeconómica presionaron hacia una reforma política y
económica. El proceso de reforma empezó en 1989 con la sanción de dos leyes muy
importantes: la Ley de Reforma del Estado y la Ley de Emergencia Económica. Desde
1990 el gobierno promovió un cambio radical del sistema económico que modificó
sustancialmente las instituciones económicas argentinas y los incentivos sistémicos para
la actividad privada y estatal, con el objetivo de la estabilización macroeconómica.
En este proceso se pueden distinguir cuatro grandes transformaciones:

Desregulación de los mercados.


Privatización de las empresas y activos del estado.
Apertura de los mercados a la competencia internacional.
Estabilización de la economía y abandonó de los mecanismos de
indexación de precios.
En 1.991 el gobierno abordó el problema de la inflación mediante la aplicación
del régimen de “convertibilidad”, el cual logró poder freno a la inflación. Además tomó
otras medidas tales como la apertura al comercio internacional mediante una baja de
aranceles, la eliminación de barreras para-arancelarias principalmente para los países
integrantes del Mercosur, la privatización de la gran mayoría de las empresas públicas,
la eliminación de las regulaciones industriales más distorsivas y la desregulación total
de la inversión extranjera directa. El conjunto de reformas económicas generó un
período de crecimiento económico que duró la mayor parte de la década de los 90.
La principal consecuencia de esta redefinición de las reglas de juego en materia
económica fue el cambio del papel del sector privado en la asignación y administración
de los recursos, que también significó un cambio en el papel del sector público, al
asumir éste la responsabilidad de controlar que se alcanzaran los resultados que se
esperaban del funcionamiento de los mercados.

1.2 Contexto económico previo a la Modificación de la Ley de la Competencia.


Durante los primeros años el estado no consideró la necesidad de una política
activa que garantizara el funcionamiento eficiente de los mercados. Si bien en los

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mercados sujetos a regulación creó entes reguladores, en el resto de los mercados confió
en que las reformas producirían por sí solas el ordenamiento de la oferta. Los hechos
demostraron lo contrario y fue necesaria una aplicación más activa de la legislación
vigente sobre defensa de la competencia.
Debido a la desregulación, ciertas prácticas que antes eran admitidas como
válidas por normas específicas, pasaron a ser actos que violaban la ley de defensa de la
competencia Nº 22.262 (vigente en ese momento), como fue el caso de la fijación de
honorarios mínimos por parte de las asociaciones de profesionales y la concertación de
precios máximos entre competidores.
La privatización de empresas públicas generó nuevas fuentes de aplicación de la
política de defensa de la competencia, al venderse empresas que actuaban como
reguladores implícitos en sus mercados surgió la necesidad de controlar si la
privatización no había abierto la posibilidad de un ejercicio abusivo de poder de
mercado de las empresas privatizadas. En el sector privado muchos mercados
experimentaron cambios notables, especialmente aquellos con elevado componente
tecnológico como el caso de las telecomunicaciones, el software y la informática.
La exigencia de eficiencia planteada por la aparición de una oferta importada y
la consolidación del Mercosur como espacio de libre comercio impulsaron un aumento
en las escalas de producción, así como un traspaso de empresas de capital nacional a
manos extranjeras. La concentración de oferta y de nuevos actores en los mercados
planteó la necesidad de controlar las fusiones y adquisiciones de empresas y en
consecuencia de impulsar una modificación de la ley de defensa de la competencia.
Durante los años 90, se produjo en el país un significativo proceso de
concentración de la estructura productiva caracterizado por la existencia de mercados
oligopolizados y/o cartelizados, que no funcionaban en forma competitiva. El proceso
de privatizaciones implicó la conformación de importantes consorcios empresariales
que oligopolizaron los sectores de servicios públicos.
Entre 1992 y 2000 se produjeron cerca de 1.000 operaciones de fusiones y
adquisiciones que acentuaron la concentración de la producción de bienes y servicios en
la Argentina. Este proceso de centralización del capital comenzó a desarrollarse antes de
la sanción de la nueva ley de Defensa de la Competencia y en muchos mercados ya se
habían consolidado las posiciones dominantes.

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Capítulo 2: Legislación Argentina de Defensa de la Competencia

En 1999 se sancionó la nueva Ley de Defensa de la Competencia Nº 25.156,


vigente a partir del 29 de septiembre de 1999. Esta ley completó y mejoró la ley anterior
respondiendo a las necesidades del momento de la política económica argentina. Las
reformas fundamentales que incorporó fueron el control previo de fusiones y
adquisiciones y la creación del Tribunal Nacional de Defensa de la Competencia como
un organismo independiente con jurisdicción completa en la defensa de la competencia
en todos los sectores.

2.1 Objeto y Finalidad de la ley.


La ley de Defensa de la Competencia Nº 21.156, persigue tres objetivos
fundamentales:

Definir con mayor precisión las conductas reprimidas por su capacidad


para limitar, restringir o distorsionar la competencia.
Instrumentar un procedimiento administrativo orientado a la
investigación y prevención de esas conductas.
Elaborar el marco jurídico adecuado para asegurar el correcto
funcionamiento de los mercados.

La ley tiene por objeto garantizar la concurrencia a los mercados y reprimir las
conductas lesivas de la competencia y los actos relacionados con la producción o
intercambio de bienes o servicios que limiten, restrinjan o distorsionen la competencia o
que constituyan el abuso de una posición dominante en un mercado, de modo que pueda
resultar un perjuicio para el interés económico general.
La ley persigue la eficiencia económica y promueve el bienestar general de los
consumidores. Sanciona el monopolio siempre que del mismo se desprenda la
“posibilidad” de un perjuicio para el interés económico general. Por ejemplo si una
operación de concentración económica no genera barreras que impidan o dificulten el
ingreso de nuevos competidores al mercado en cuestión, no habrá infracción a la ley.
Las políticas de defensa de la competencia se pueden clasificar en dos grandes grupos
según los instrumentos que utilicen: las políticas de comportamiento están orientadas

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a la detección de actos, conductas y comportamientos restrictivos o que impliquen un


abuso de posición dominante en los mercados y las políticas estructurales están
dirigidas hacia las estructuras, que sirven como plataforma para la existencia de
conductas y comportamientos o del ejercicio abusivo de una posición de dominio. Éstas
últimas se plasman en el control de adquisiciones, fusiones, escisiones y
desmembramientos empresarios y buscan modificar la conformación de los mercados, a
través de medidas que tiendan a incrementar el número de agentes económicos que
actúan en ellos.
La legislación argentina requiere demostrar la existencia de efectos económicos
negativos para la comunidad. Para el tratamiento y sanción de un acto restrictivo se
utiliza el método "regla de la razón", en donde la aplicación de la legislación dependerá
del equilibrio entre los efectos de una determinada conducta o concentración y el logro
de una mayor eficiencia económica. En la práctica la Comisión Nacional de Defensa de
la Competencia debe demostrar la existencia de posición dominante de la empresa para
luego proseguir con la prueba de la conducta en los diferentes casos resueltos.

2.2 Principales Modificaciones introducidas por la ley Nº 25.156.


Se pueden sintetizar las modificaciones más importantes en cuatro puntos:

La creación de un tribunal autárquico el TNDC que reemplazará a la


CNDC, con jurisdicción completa en la defensa de la competencia en todos
los sectores.
Las decisiones del Tribunal tendrán fuerza vinculante para las partes.
Según la ley 22.262, las decisiones de la CNDC tenían carácter de
recomendación y un Secretario de Estado era el que tomaba la decisión. El
nuevo diseño institucional favorece la despolitización de las decisiones en
el análisis de los casos y cuestiones sometidas al TNDC y se refuerza la
legitimidad de sus decisiones.
Se establece un mecanismo de designación de los miembros del Tribunal
por concurso público de oposición antecedentes, diferente del sistema
utilizado con los miembros de la CNDC que eran nombrados por el
Ministro de Economía.
Se introduce el control previo de fusiones y adquisiciones, el cual
permite detectar y prevenir la aparición de estructuras de mercado que
restrinjan la libre competencia.

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2.3 Ámbito de aplicación de la ley: Actos, Conductas y Posición Dominante.


La ley explica que quedan prohibidos los actos o conductas, relacionados con la
producción e intercambio de bienes o servicios, que tengan por objeto o efecto limitar,
restringir, falsear o distorsionar la competencia o el acceso al mercado o que constituyan
un abuso de posición dominante en un mercado, que pueda resultar en perjuicio del
interés económico general.
La ley establece que una o más personas gozan de posición dominante cuando
para un determinado producto o servicio es la única oferente o demandante dentro del
mercado nacional o en una o varias partes del mundo o, cuando sin ser única, no está
expuesta a una competencia sustancial o, cuando por el grado de integración vertical u
horizontal está en condiciones de determinar la viabilidad económica de un competidor
participante en el mercado.

2.4 Ámbito de aplicación de la ley: Concentraciones Económicas.


Una concentración económica es un acto de integración entre varias empresas,
puede perjudicar el interés económico general cuando genera o fortalece un poder de
mercado suficiente para restringir la oferta y aumentar el precio del bien que se
comercializa. Sin embargo, hay casos en los que la operación fortalece el poder de
mercado de una firma, pero paralelamente genera ganancias de eficiencia tales que el
precio termina siendo más bajo que antes de la operación. En estas situaciones se
entiende que la operación no afecta el interés económico general.
Una de las clasificaciones más utilizadas en economía es la siguiente:

Concentraciones horizontales: operaciones de adquisición, fusión o


unión empresarial en las que participan empresas que actúan en un mismo
mercado como oferentes o demandantes de bienes o servicios sustitutos, es
decir compiten en el mercado del mismo producto y en la misma rama de
actividad.
Concentraciones verticales: implican fusiones, adquisiciones o uniones
entre empresas que actúan en distintas etapas de la producción o prestación
de un mismo bien o servicio. No necesariamente debe existir una relación
comercial efectiva entre las empresas (que una sea cliente de la otra) para
que se considere que están verticalmente relacionadas.
Concentraciones entre empresas no relacionadas o conglomeradas:
operaciones donde las partes no están relacionadas horizontal ni

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verticalmente, es el caso de empresas que venden productos que no


compiten entre sí pero que usan canales de comercialización o procesos
productivos similares, empresas que se dedican a productos similares pero
los venden en áreas geográficas diferentes y empresas no tienen ningún
tipo de relación entre sí .

La clasificación tiene una relación directa con el impacto que las


concentraciones pueden tener sobre el funcionamiento de los mercados y su grado de
competitividad. Una fusión horizontal implica una modificación inmediata de la
estructura de la industria en la que se produce, dos o más empresas que antes eran
competidoras pasan a convertirse en una sola entidad con mayor participación relativa,
en un mercado cuya concentración económica aumenta. Este aumento puede tener dos
efectos sobre el comportamiento de los agentes económicos: por un lado se crea una
nueva entidad con mayor participación en el mercado que la que tenían individualmente
cada una de las empresas, por otro disminuye el número de competidores efectivos y
puede volver más fácil la aparición de prácticas concertadas tendientes a fijar precios o
repartir cuotas de mercado. Por todo esto, en general las operaciones horizontales son
las que presentan mayores amenazas desde el punto de vista de la defensa de la
competencia.
En el caso de una concentración vertical el número de empresas que queda en
cada sector del mercado no cambia como consecuencia de la operación realizada, pero
sí se modifican las relaciones económicas entre los actores del mercado. Usualmente
una parte de las transacciones que antes se realizaban a través de contratos entre
unidades económicas independientes se convierten en operaciones internas dentro de un
mismo grupo económico, lo que puede tener incidencia sobre el comportamiento de los
agentes involucrados en el mercado o en otros relacionados donde los agentes también
actúen.
La ley indica que se entiende por concentración económica la toma de control
de una o varias empresas, a través de los siguientes actos:

La fusión entre empresas


La transferencia de Fondos de Comercio
La adquisición de propiedad o cualquier derecho sobre acciones o
participaciones de capital o títulos de deuda que den derechos a ser
convertidos en acciones o participaciones de capital o a tener influencia en

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las decisiones de la empresa que los emita, cuando por tal adquisición el
adquirente obtenga el control o una influencia sustancial sobre la misma.
Acuerdos o actos que transfieran en forma fáctica o jurídica a una persona
o grupo económico los activos de una empresa o le otorguen influencia
determinante en la toma de decisiones de administración de una empresa.

La ley para definir el concepto de concentración económica incluye aquellas


operaciones que implican una modificación permanente de la estructura de las empresas
participantes. Tal modificación tiene lugar cuando se fusionan empresas independientes
o cuando se adquiere el control sobre la totalidad o parte de la empresa. De esta manera
la ley prohíbe las concentraciones económicas cuyo objeto o efecto sea o pueda ser
restringir o distorsionar la competencia, perjudicando el interés económico general.
La ley incorporó el control previo de las concentraciones, un aspecto que ya
había sido contemplado en la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá, España, Francia,
Alemania y en países de América Latina como Brasil, México, Jamaica, Costa Rica,
Venezuela y Colombia. Se destaca que el fin inmediato del control no es prohibir las
adquisiciones o fusiones empresarias, sino evitar la conformación de estructuras
económicas que por su envergadura puedan afectar el funcionamiento del mercado.

2.5 Notificación Previa.


A diferencia de la ley anterior, la ley previene la formación del poder
económico. La ley indica la obligación de notificar a la comisión cuando la suma del
volumen del negocio total del conjunto de empresas afectadas supere en el país la suma
de 200 millones de pesos.
La notificación como obligación previa a las operaciones de concentración es un
instituto originario de Estados Unidos creado en 1.978 mediante la Hart-Scott-Rodino
Antitrust Improvements Act. La ley condiciona los efectos jurídicos de los actos ya
ejecutados al cumplimiento del procedimiento de notificación, en consecuencia los
actos ejecutados no tendrán efecto alguno, ni entre las partes ni en relación a terceros,
sino hasta tanto no se cumpla de modo completo el procedimiento de notificación.

2.6 Límites.
El monto límite de la operación de concentración para su notificación es un
volumen de negocios total de 200 millones de pesos argentinos. En el caso que las
empresas involucradas posean un volumen menor no deberán notificar la operación.

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Se entiende por volumen de negocios total los importes resultantes de la venta


de productos y de la prestación de servicios realizados por las empresas afectadas
durante el último ejercicio que correspondan a sus actividades ordinarias, previa
deducción de los descuentos sobre ventas, así como del I.V.A. y de otros impuestos
directamente relacionados con el volumen de negocios. Para calcularlo se sumarán los
volúmenes de negocios de la empresa afectada, de las empresas controladas por ella y
de las empresas que controlan a la empresa en cuestión.

Se buscó que sólo las operaciones de envergadura requieran del análisis


previo por parte de la comisión y se consideren los efectos de la operación
respecto de la competencia en el país, independientemente del volumen de
negocios a nivel internacional.

2.7 Redefinición del papel del estado en la Defensa de la Competencia.


La nueva ley constituye un instrumento indispensable para desarrollar una
política efectiva de precios, en donde el Estado no se desentienda de lo que ocurre en
los mercados dado que es donde allí se determinan los precios.
Se produce una redefinición del papel del Estado y de la iniciativa privada,
mientras que ésta es la verdadera fuerza impulsora de la economía, se acentúa la misión
del Estado de asegurar el correcto funcionamiento del mercado y de establecer los
medios apropiados para garantizar la libre actividad de los particulares. El papel del
estado pasa a ser el de regular la situación de los mercados nacionales, incluyendo por
ejemplo las políticas arancelarias y el estímulo general de la producción que amplíe la
afluencia de ofertas. Por esto es necesario un ordenamiento que ponga a disposición del
Estado normas concretas que lo habiliten para adoptar una actitud coactiva frente a
quienes limiten el funcionamiento del mercado.
Las políticas de defensa de la competencia son herramientas importantes
organizar una economía de mercado eficiente y apta para incorporarse a la
globalización. La transformación de una economía sobre-regulada en una economía de
mercado que cuente con reglas previsibles y un marco regulatorio no distorsivo,
requiere un diseño institucional apropiado que garantice la legitimidad social del
mercado como mecanismo de asignación recursos.

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Capítulo 3: Casos Resueltos por la Comisión Nacional de Defensa de la


Competencia

3.1 Comisión Nacional de Defensa de la Competencia.


La Comisión Nacional de Defensa de la Competencia fue creada por la ley 22.262
(vigente hasta 1999) como un apéndice administrativo de la Subsecretaría de Comercio
Interior. Actualmente la comisión es el organismo de Estado encargado de aplicar la Ley de
Competencia Nº 25.156. Su objetivo principal es la investigación de conductas que puedan
restringir la competencia o resulten en prácticas abusivas por parte de empresas que poseen
posición dominante en el mercado.
La comisión constituye un organismo especializado en la materia, destinado a
proteger el libre movimiento de los mercados a través de procedimientos preventivos y
sancionatorios. Está facultada para ordenar el cese, la abstención y/o la modificación de
conductas distorsivas y actos nocivos para la Competencia, en función del bienestar
general. Cuenta con un presidente y cuatro vocales, quienes son asesorados por un
economista en jefe y un abogado en jefe. Los vocales son nombrados por el Presidente de
la Nación y el ejercicio de sus funciones tiene una duración de cuatro años. Dos de ellos
deben ser abogados y los otros dos profesionales en ciencias económicas, deben tener como
mínimo 30 años de edad y cuatro años de ejercicio de la profesión. El cargo de presidente
de la Comisión tiene el rango de subsecretario, no tiene una duración específica queda a
discreción del presidente de la Nación. La comisión dispone de un equipo interdisciplinario
de aproximadamente 40 profesionales del derecho y la economía dedicados al estudio y la
investigación de los múltiples casos que se presentan en las diversas actividades
económicas.
Se destaca que la comisión sufre una total carencia de recursos económicos, debido
a los bajos sueldos existe una alta rotación de personal que impacta negativamente en su
desempeño. Lamentablemente, en los últimos años gran cantidad de personas altamente
calificadas abandonaron la Comisión para otros cargos públicos mejor remunerados.

3.2 Tribunal Nacional de Defensa de la Competencia.


La ley de la Competencia estableció la creación del Tribunal de Defensa de la
Competencia con plena jurisdicción sobre todos los temas en materia de competencia y en
todos los sectores de la economía. El tribunal funcionará como un órgano independiente
encargado de aplicar la ley, que tendrá por sí mismo la facultad de imponer sanciones

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apelables en la Justicia. El objetivo de la modificación de la ley fue incrementar los poderes


de la agencia para lograr una mayor autonomía e independencia en la aplicación de la
norma.
Actualmente la comisión reporta a la Secretaría de Coordinación Técnica
dependiente del Ministerio de Economía. Hasta la fecha del presente trabajo, el Tribunal no
ha sido creado y la comisión continúa siendo el órgano encargado de aplicar la ley.

3.3 Concentraciones Económicas destacadas resueltas por la Comisión Nacional

Cuadro 1 Concentraciones Económicas destacadas período 2002-2004.

Empresas Mercados Relevantes Resultado


Año 2002

Marsans S.A., Aerolíneas Arg. Mercado nacional de venta mayorista de paquetes La CNDC aconsejó
S.A., Austral Líneas Aéreas- turísticos y mercado de transporte aéreo de pasajeros. autorizarla e aplicó multa
Cielos del Sur S.A., Optar de $471 mil por
Operador de Ss Turísticos S.A. notificación tardía.
Bayer S.A. y Aventis Productos fitosanitarios y domisanitarios. La CNDC subordinó la
Cropscience Arg. S.A. operación.
The Home Depot Argentina Mercados locales de comercialización de: Productos La CNDC aconsejó al
S.R.L. e de Ferretería, Pinturas, Cerámicos Aire Secretario autorizar la
Hipermercados Jumbo S.A. Acondicionado, Ventilación, Materiales de operación.
Construcción, Electricidad, Iluminación, Baños,
Cocinas, Muebles, Aberturas, Plomería, Jardín,
Calefacción, Revestimientos, Electrodomésticos.
Año 2003
IBM World Trade Corporation Servicios de IT, Consultoría en sistemas informáticos, La CNDC aconsejó al
y Price Waterhouse Coopers Desarrollo de programas para clientes, Integración de Secretario autorizar la
Consultores de Empresas SRL. sistemas, Capacitación y entrenamiento en sistemas operación.
informáticos, Servicios informáticos externos, Soporte
de Hardware y Software.
Tv Interactiva S.A., Esmeralda Servicio de televisión por cable en la Ciudad de La CNDC denegó la
Televisión S.A., Venado Tuerto Venado Tuerto. operación.
Tv S.A.
Perez Companc S.A. y Petrobras Producción y comercialización de combustibles La CNDC autorizó la
Participacoes. líquidos. operación.
Pecom Energía S.A. y Plantines, trozos aserrables, materiales leñables y La CNDC aconsejó
Alto Parana S.A. pulpables, madera aserrada de pino y manufacturas, autorizar la operación.
tableros compensados y pasta celulósica.
Año 2004
Grupo Bimbo S. A. de Capital Mercado nacional de pan industrial blanco y negro. La CNDC subordinó la
Variable S.A. y Cía. de Mercado nacional de bollería industrial. operación.
Alimentos Fargo S.A.
Bellsouth Corporation y Telecomunicaciones móviles, Telefonía fija local y La CNDC subordinó la
Telefónica Móviles S.A. larga distancia, Servicios de: acceso a Internet, operación.
transmisión de datos, provisión de enlaces locales.
Transporte de larga distancia (voz y datos).

Coinmov S.A., Latin America Telefonía fija local, fija larga distancia, Servicios de La CNDC aconsejó
Holding Llc., Argentina acceso a Internet, Servicios de transmisión de datos, autorizar la operación.
Holding Llc., Gte Mobile Provisión de enlaces locales, Transporte de larga

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Communications Incorated., distancia (voz y datos).


Am Latin America Llc., Cti
Holdings S.A., Cti Pcs S.A. y
Cti Compañía de Teléfonos del
Interior S.A.
Liberty Media Internat., PSE Señales deportivas que emiten fútbol en vivo y en La CNDC aconsejó
Holding LLC, Torneos y directo con participación de equipos de primera subordinar la operación.
Competencias S.A. división “A”.
Dolphin–National Grid y Transporte de electricidad. La CNDC autorizó la
National Grid –Petrobras. operación.

Nextel Communications Comunicaciones móviles en modo despacho La CNDC aconsejó


Argentina S.A., Radio Móvil (Trunking). autorizar la operación.
Digital S.A., Telefónica
Argentina S.A.
Groupe Danone, Arcor S.A.I.C. Mercado nacional de: galletas dulces, saladas, La CNDC autorizó la
e Inaral S.A. snacks, pan dulce y budines. operación.
Fuente: Elaboración propia con datos de la CNDC.

Cuadro 2 Concentraciones Económicas destacadas en el Año 2005

Empresas Involucradas Mercados Relevantes Resultado


News Corp. - General Motors (Directv). Televisión por cable y satelital. La CNDC autorizó
la operación.
Bayer Ag., Bayer S.A. - Productos Roche Medicamentos. La CNDC autorizó
SAQeI. la operación.
Standard Tobacco, Dimon Argentina S.A., Tabaco no procesado tipo Virginia, Burley La CNDC autorizó
Standard Commercial Corporation, Dimon y Criollo. la operación.
Standard Inc.
Agroservicios Pampeanos (ASP) -United Distribución y comercialización de La CNDC autorizó
Agri Products Argentina SRL. semillas certificadas, fertilizantes y la operación.
agroquímicos.
Grupo Arauco - Dreyfus. Tableros de madera. La CNDC autorizó
la operación.
Met Life - City Group (Siembra). Seguros de: vida, retiro, accidentes La CNDC autorizó
personales, de vida previsionales, renta la operación.
vitalicia previsional y AFJP.
The Procter & Gamble Company, Gillette Mercados de: shampoo, cremas, geles y La CNDC autorizó
Argentina S.A. y Gillette Oral Care Inc, The espumas de afeitar, pasta dentífrica, la operación.
Gillette Company. lociones, espumas y geles después de
afeitar, desodorantes y antitranspirantes.
Siderar, Siat, Impeco y Acindar. Mercados de: tubos p/ conducción de gas y La CNDC autorizó
petróleo de diámetro menor a 6“, tubos la operación.
estructurales laminados en caliente y frío,
perfiles conformados, tubos uso eléctrico,
tubos conducción de gas domiciliario y
conducción de agua y fluidos industriales,
chapa laminada en caliente y frío.
La operación implicó la toma de control por Producción de alcohol, azúcar y herbicidas. La CNDC autorizó
parte de ATANOR S.A. del Ingenio Cía. la operación.
Azucarera Concepción S.A
La operación consistió en la adquisición por Bebidas espirituosas. La CNDC
parte de Pernod Ricard S.A. de la totalidad subordinó la
de las acciones de Allied Domecq Plc., operación.
efectuada por medio de una Subsidiaria de
la primera: Goal Acquisitions Limited y
constituida en Argentina específicamente

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con el fin de implementar esa oferta.


La operación consistió en la adquisición por Cemento Portland. La CNDC autorizó
parte de CAMARGO CORREA S.A. a las la operación.
Sras. Lacroze de Fortabat y de Lafuente del
100% del capital social de HOLDTOTAL
S.A. sociedad titular del 74,35% del capital
socialde LOMA NEGRA S.A.
Dolphin Energía S.A. adquirió el 100% del Transporte, distribución y comercialización La CNDC autorizó
capital social de Electricidad Argentina S.A. de electricidad. la operación.
y el 14% del capital social de Empresa
Distribuidora y
Comercializadora Norte S.A. (Edenor).
Fuente: Elaboración propia con datos de la CNDC.

Cuadro 3 Concentraciones Económicas destacadas en el Año 2006

Empresas Involucradas Mercados Relevantes Resultado


YPF S.A. y Destilería Argentina de Combustibles líquidos, gas natural La CNDC denegó la
Petróleo S.A.(DAPSA). comprimido (GNC) y gas natural. operación.
Arcor S.A.I.C. y Benvenuto S.A.C.I. Tomatados, Conservas de vegetales y frutas, La CNDC subordinó la
aceite de oliva, conservas de pescados, operación.
mermeladas y jaleas.
Banco Macro Bansud S.A., Nuevo Servicios de intermediación financiera. La CNDC subordinó la
Banco Suquia S.A. y Nuevo Banco operación.
Bisel S.A.
Sanofi – Aventis. Heparinas, diuréticos, vasodilatadores La CNDC autorizó la
cerebrales y periféricos, bloqueantes de operación.
canales de calcio, inhibidores de la ECA, Se aplicó una multa
monodroga, corticosteroides para uso por notificación
sistémico, antiinflamatorios y antirreumáticos tardía.
no esteroides, agentes antirreumáticos, otros
analgésicos y antipiréticos no narcóticos,
antiepiléptico, antipsicóticos, hipnóticos y
sedantes, tranquilizantes.
Saint-Gobain Weber S.A., Saint Morteros industriales para colocación de La CNDC autorizó la
Gobain Weber Argentina S.A., Iggam cerámicos, morteros industriales para fachadas operación.
S. A. Industrial y Sr. Gerhard y aditivos químicos para elaboración de
Rohrbach. morteros.
Adidas-Salomon Ag., Ruby Merger Calzado deportivo. La CNDC autorizó la
Corporation y Reebok Internacional operación.
Ltd.
Banco Macro Bansud, Banco Comafi Servicios de intermediación financiera. La CNDC autorizó la
y Banco del Tucumán. operación.
Zucamor S.A., Papel Misionero S.A. y Mercados de producción y comercialización de La CNDC autorizó la
BI Sociedad Anónima. papel para corrugar y de cajas y/o envases de operación.
cartón corrugado.
Vialat S.A Bongrain S.A., Bongrain Mercados de producción y comercialización de La CNDC autorizó la
Internacional S.A.S, Cabaña y quesos: duros, semiduros, azules, rallados y operación.
Estancia Santa Rosa S.A., Asociación untables, de crema de leche a granel y de suero
Unión Tamberos Coop. Lda., Radero en estado líquido.
S.A., Internacional Finance
Corporation y Milkaut SA.
La Señora del Milagro SRL., Arauco Mercado de producción y comercialización La CNDC autorizó la
International S.A, Industrias Forestales de trozas triturables de salicáceas y de operación.
S.A, Alto Parana S.A, Fapalc S.A y tableros aglomerados.
Flooring S.A.
Acesita S.A., Fundação Sistel de Productos de acero inoxidable plano laminado La CNDC autorizó la

María Rita Tortarolo


La ley de Defensa de la Competencia en la República Argentina 16

Seguridade Social, Acesita Argentina en frío. operación.


S.A. y Arcelor S.A.
Vitopel Empreendimientos e Producción de film de polipropileno. La CNDC autorizó la
Participacoes Ltda, Votorantim operación.
Participacoes S.A., Citrovita Agro
Industrial Ltda, Optiglobe Tecnologia
da Informacao S.A y Empresa
Brasileira de Filmes Flexiveis Ltda.
Fuente: Elaboración propia con datos de la CNDC.

3.4 Resumen de todas las concentraciones económicas analizadas por la CNDC.

Cuadro 4 Concentraciones Económicas según tipo de concentración y resolución


Período 1999-2006.

Períodos/ 1999- 2001 2002 2003 2004 2005 2006 Total


2001
Tipo de Concentraciones
Horizontal 154 22 10 9 23 12 17 247
Vertical 14 3 6 8 7 5 3 46
Operaciones de 52 7 4 7 8 10 13 101
Conglomerado
Horizontal/ Vertical 12 11 6 12 6 19 26 92
Horizontal/Vertical/ 2 2
Conglomerado
Vertical/ Conglomerado 1 1

Totales 232 43 26 38 45 46 59 489

Resoluciones de la CNDC
Autorizadas 225 40 24 33 41 44 55 462

Condicionadas 6 3 1 4 4 2 3 23

Denegadas 1 1 1 1 4

Totales 232 43 26 38 45 46 59 489

Fuente: Elaboración propia con datos de la CNDC.


Desde el año 1999 hasta diciembre de 2006, la comisión examinó un total de 489
concentraciones económicas, lo que representa en promedio una cantidad de 7 operaciones
de concentración económica por año. En el 51% de las operaciones las empresas estaban
relacionadas horizontalmente, en el 9% lo estaban verticalmente, en el 19% se observaron
relaciones horizontales-verticales y el 21% correspondió a operaciones de conglomerado.
Del total de operaciones analizadas, el 94% fueron autorizadas, el 5% fueron
subordinadas al cumplimiento de alguna condición impuesta por la CNDC y menos del 1%
fue denegada.

María Rita Tortarolo


La ley de Defensa de la Competencia en la República Argentina 17

Conclusiones Finales
La política de defensa de la competencia de la República Argentina cuenta con
fundamentos legales excelentes. En 1999 se sancionó una nueva Ley de Defensa de la
Competencia Nº 25.156, como respuesta a las necesidades del momento. El país atravesaba
un proceso de reforma que incluyó la privatización de la mayoría de las empresas públicas,
la desregulación de los mercados y la apertura al comercio internacional y al Mercosur.
Como consecuencia de tales cambios se modificó el papel del Estado, que asumió el
compromiso de regular el funcionamiento los mercados nacionales y de establecer los
medios adecuados para garantizar la libre actividad de los ciudadanos.
La nueva ley puso a disposición del Estado normas concretas en tres aspectos
imprescindibles para promover el funcionamiento competitivo de los mercados: los
acuerdos y prácticas restrictivas, el abuso de una posición dominante y el tratamiento de las
concentraciones económicas.
La introducción de la notificación previa obligatoria de las fusiones, adquisiciones,
transferencias de fondos de comercio y contratos de colaboración empresaria que superen
ciertos límites fue muy positiva. Es un instrumento moderno, acorde con la legislación
internacional de defensa de la competencia, que permite detectar y prevenir la aparición de
estructuras de mercado que restrinjan la competencia. Una desventaja es que, si bien las
concentraciones no tendrán efecto hasta que se complete el procedimiento de notificación,
las operaciones pueden notificarse cuando ya estén concluidas entre las partes. En estos
casos se dificulta la tarea de la Comisión, que deberá considerar los efectos
anticompetitivos en forma retroactiva y no podrá prohibir una operación ya realizada.
Se destaca la importancia de que exista un organismo único encargado de aplicar la
ley de defensa de la competencia, por esta razón la ley estableció la creación del TNDC,
que funcionaría como un organismo autárquico con facultades para fijar sus propios
aranceles, con jurisdicción completa en la defensa de la competencia en todos los sectores
de la economía y con poder para tomar decisiones que tengan fuerza vinculante para las
partes. Lamentablemente hasta la fecha el Tribunal no ha sido constituido, lo cual
entorpece la correcta aplicación de la ley y va en contra de la independencia buscada
originalmente por los legisladores. Actualmente la Comisión Nacional de Defensa de la
Competencia sigue siendo el órgano de aplicación de la ley.

María Rita Tortarolo


La ley de Defensa de la Competencia en la República Argentina 18

A pesar de inconvenientes comentados anteriormente, la CNDC desempeña un


papel fundamental desde la sanción de la nueva ley, constituye un organismo especializado
en la materia, destinado a proteger la libre competencia de los mercados a través de la
realización de investigaciones de oficio, monitoreo de los mercados, procedimientos
preventivos y sancionatorios. Ha reunido a través del tiempo pericia y experiencia propia
en su ámbito de actuación, que le permiten desenvolverse con celeridad en la resolución de
conflictos.
Con el objeto de reflejar la extensa tarea de la Comisión, se presenta una síntesis de
los resultados obtenidos en los casos estudiados, en el período 1999-2006 analizó un total
de 489 concentraciones económicas, en las cuales en el 51% de las operaciones las partes
estaban relacionadas horizontalmente, en el 9% verticalmente, en el 19% se observaron
relaciones horizontales-verticales y el 21% correspondió a operaciones de conglomerado.
Del total de operaciones examinadas, el 94% fueron autorizadas, el 5% fueron
subordinadas al cumplimiento de alguna condición impuesta por la CNDC y menos del 1%
fue denegada.
En resumen, las reformas introducidas, aunque no todas han sido implementadas,
han sido avances significativos. Se caracterizan porque apuntan a la eliminación de
obstáculos que traban el ingreso de capitales extranjeros, procuran agilizar los negocios y
mejorar la competitividad de la economía. Además, a través de la reglamentación de la ley
y de las guías para la notificación de concentraciones se ha simplificado el procedimiento
administrativo para el análisis de las operaciones, lo cual se refleja en el meritorio trabajo
efectuado por la Comisión en los últimos años.
Sin embargo, la política de competencia no ocupa en el presente un lugar relevante
en la economía argentina, una de las razones más determinantes que lo explican es la gran
inestabilidad política y económica que ha sufrido el país en las últimas décadas. Resta
mucho trabajo por hacer para lograr una política de competencia sólida y efectiva, pero no
depende únicamente del organismo encargado de la defensa de la competencia, si no de la
acción conjunta y coordinada de otros sectores del gobierno, tanto del poder ejecutivo
como del legislativo.
Sería muy importante la creación el Tribunal Nacional de la Competencia, y que
hasta su constitución, la Comisión contara con los fondos necesarios para continuar con su
actual desempeño, logrando un mayor aprovechamiento de los recursos administrativos.

María Rita Tortarolo


La ley de Defensa de la Competencia en la República Argentina 19

Bibliografía

- Ley Nº 25.156 de Defensa de la Competencia.


- Decreto N° 1019/1999 B.O. 20/9/1999.
- Documento de Trabajo de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia. Año 1997:
“Breve análisis económico de la ley argentina de Defensa de la Competencia”. Argentina.
- Memorias de la CNDC de los años 1997, 1998, 1999-2000-2001, 2002-2003-2004, 2005 y
2006.
- Coloma German. Año 2003. “Defensa de la competencia: Análisis económico comparado”.
Buenos Aires, Argentina.
- Coloma German. Año 2002. “Prácticas horizontales exclusorias y defensa de la
competencia”. Documento de Trabajo N° 228 Buenos Aires Argentina.
- Fundación de Investigaciones Económicas Latinoamericanas (FIEL), “Defensa de la
competencia”, Documento de trabajo N° 44, Argentina.
- Modificación de la ley Nº 25.156 Decreto Nº 396, 1/4/2001, Argentina.
- Decreto reglamentario Nº 89, 25/1/2001, Argentina.
- Decreto del Mercosur Nº 15/2005.Brasil.

Recursos de Internet
- Información Institucional de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia
www.mecon.gov.ar/cndc/home.htm
- Boletín Latinoamericano de Competencia
http://ec.europa.eu/comm/competition/international/others
- Protocolo de Defensa de la Competencia del Mercosur
http://www.mercosur.org.uy/espanol/snor/normativa/decisiones/1996/9618.ht
http://www.mercosur.org.uy/espanol/snor/normativa/decisiones/1997/9702.HTM

María Rita Tortarolo