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JAIMECONCHA

LA LITERATURA COLONIAL HISPANO-AMERICANA:


PROBLEMAS E HIPOTESIS

Introducci6n

Desde mediados del siglo XVI hasta fines del siglo XVIII se
produce en los dominios espafioles de Am6rica lo que puede lla-
marse, con cierto fundamento, literatura colonial hispano-
americana. En esos dos siglos y medio aproximadamente, los
principales centros de actividad literaria son los mismos que so-
bresalen en el orden politico-administrativo, a saber, los virreina-
tos de Nueva Espa~a y del Perf. M6xico y Lima son, en efecto,
los hogares privilegiados de las letras coloniales, por cuanto la
instalaci6n en esas ciudades de las cortes virreinales, con su
profuso aparato de funcionarios civiles y eclesi~sticos, permitia
la existencia de letrados y poetas que se acogian, de ese modo,
aunprotector mecenazgo sefiorial)Esto noimpide, desde luego,
queen otros puntos menores de las extensas colonias, se desa-
rrolle tambi6n un cierto grado de inter6s pot las ocupaciones
literarias. Tales los casos de Quito, por ejemplo, y de Tunja
en Nueva Granada; y en el siglo XVII especialmente, la ciudad
universitaria de C6rdoba. Puntos sat61ites obviamente, en los
que gravitaba con gran fuerza la atracci6n de los centros cultu-
tales ya mencionados.2
Si magro es el resultado hist6rico de esas letras, m~ts endeble
es afin la historiografia que ha pretendido dar cuenta de su
desarroUo. Luego de los grandes investigadores del siglo XIX

1 V. Aurelio Mir6 Quesada: El primer virrey -- poeta en America


(Madrid, Gredos, 1962); y Augusto Iglesias: Pedro de Oaa. Ensayo de
critica y de historia (Santiago de Chile, Editorial Andr6s Bello, 1971).
2V. Alberto Tauro: Esquividad y gloria de la Academia Ant6rtica.
Lima, Editorial Huascar~in, 1948.
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-liberales o positivistas (Juan Marfa Guti6rrez, en Argentina;


Ricardo Palma, en el Peril; Jos6 Toribio Medina, en Chile, y
Joaquin Garcia Icazbalceta, en M6xico) - , ha venido a predomi-
nat una 6ptica de manual, clue ofrece la imagen de un bien
nutrido cementerio de olvidados, sin jerarquia ni relieve al-
guno; o que, en el mejor de los casos, insiste en algunos pro-
blemas y cuestiones que, dado su planteamiento, no tienen res-
puesta posible. 3
Las ,,aporlas" clhsicas sobre el periodo colonial de nuestra
literatura son las siguientes: 1)/, Por qu6 no existi6 la novela
durante la Colonia ?; y 2)/, Cu~il es la peculiaridad del Barroco
h i s p a n o - a m e r i c a n o ? Si se ensayara, aunque fuese por ocio,
una simple recopilaci6n de las respuestas que se han dado a
estos problemas, se tendrfa un precioso cat/tlogo de disparates.
E1 m~is ilustre es el que postula queen Am6rica no hubo novela,
porque en este continente ,,la realidad sobrepasaba a la fan-
t a s i a " ) Lo cual no fue 6bite -dighmoslo de p a s a d a - para
que, en plena Conquista, un soldado real (en el doble sentido,
monhrquico y ontol6gico, de la palabra) escribiera, con La
Araueana (1569-1589), una veraz ficci6n de /as luchas entre
conquistadores y aborigenes. Por lo dem~is, es f~icil darse cuen-
ta que esa peregrina idea puede valet a lo sumo para el fen6-
meno de la Conquista, pero en ningiln caso para la sociedad
ya relativamente estabilizada de la Colonia, cuya vida cotidiana
no estaba precisa.mente regida por la aventura, sino por tm
avasallante prosafsmo que a veces transpareee en la poesla de
curio popular - l a de un Mateo Rosas de Oquendo (c. 1559-
d. 1612) o de un Juan del Valle Caviedes (c. 1652 - c. 1700). ~
3 V. Luis A. S~inchez: Proceso y contenido de la novela hispano-ameri-
cana (Madrid, Gredos, 1953), esp. los eapitulos HI y IV; y Emilio
CarilIa: E l gongorismo en Amgrica (Buenos Aires, Institute de Cultura
Latinoamericana, 1946).
4 V. Irving Leonard: Los libros del conquistador. M6xico, FCE, 1953,
p. 37.
,,Rosas de Oquendo nos da algo asi come la visi6n satiriea o burlona
de la Conquista", escribe E. Carilla (Literatura argentina. Palabra e
imagen, I. Buenos Aires, Eudeba, 1969, p. 25). Del Valle Caviedes, do
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Es muy significativo que las mejores apreciaciones de la


literatura colonial no procedan justamente de criticos o lite-
ratos de profesi6n, sino m~ts bien de ensayistas o de soci61ogos.
E1 caso m~s egregio es, sin disputa, el de Jos6 Carlos Mari~t-
tegui, quien, en el filtimo de sus Siete ensayos de interpretaci6n
de la realidadperuana (Lima, 1928), lleva a cabo un sint6tico
y profundo an~lisis de las letras coloniales en el Virreinato.
Mari~tegui muestra alli que es imposible desligar esa literatura
de las condiciones objetivas de que surge. En los afios recientes,
Agustin Cueva -soci61ogo e c u a t o r i a n o - ha continuado
brillantemente el camino marxista abierto pot Mari~tegui,
describiendo en su libro Entre la ira y la esperanza (Quito,
1.967) el desarrollo cultural de su pais, el Ecuador. Ambos
autores constituyen, pues, necesarias lineas de orientaci6n para
todo aqu61 que intente dilucidar el panorama de la literatura
colonial en su conjunto.
La explicaci6n del hecho, al parecer extrafio, de que no sean
precisamente los especialistas los que m~s luces aporten a la
comprensi6n del fen6meno literario colonial, la da el mismo
Marihtegui en el ensayo reci6n citado:
,,Para una interpretaci6n profunda del espiritu de una lite-
ratura, la mera erudici6n literaria no es suficiente. Sirven mhs
la sensibilidad politica y la clarividencia hist6rica. E1 crltico
profesional considera la literatura en si misma. N o percibe sus
relaciones con la politica, la economfa, la vida en su totalidad.
De suerte que su investigaci6n no llega al fondo, a la esencia
de los fen6menos literarios. Y, pot consiguiente, no acierta a
definir los oscuros factores de su g6nesis ni de su subconciencia". 6
Lo primero que hay que tenet en cuenta, como base para la
comprensi6n del periodo literario de la Colonia, es que estamos

origen peninsular tambi~n, representa posiblemente el p u n t o de vista


de las incipientes capas medias urbanas, ligadas al comercio y al arte-
sanado. Acerca de 61, he podido consultar el trabajo in6dito de la profe-
sora Paula Laschober: ,,Racismo y critica social en J u a n del Valle
Caviedes".
6 Cf. Siete ensayos . . . . p. 247. Lima, Amauta, 1973.
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ante un sistema hist6rico-cultural, cuya legalidad responde


eficientemente a la infraestructura econ6mico-social de la Co-
lonia. Se trata de una correlaci6n de presencias y exclusiones,
que determina la siguiente serie significativa: no hay novela,
prgtcticamente no hay teatro, hay (para nosotros) exceso de
poesia lirica, abunda la 6pica sagrada y hagiogrhfica, la poesia
de vena popular emerge escasamente, cr6nica m i l i t a r y croni-
cones eclesi~sticos por doquiera, etc. Es esta totalidad inter-
gen6rica, cuya clave esfft depositada m~s allfi de ella, la que
es necesario desentrafiar.
P o t otra parte, este sistema implica, a su vez, tendencias.
Esto quiere decir que no estamos ante una formaci6n cultural
consolidada de una vez para siempre, sino que existen conatos,
desplazamientos. Contradicciones, en suma. La evaluci6n
de estas tendencias permite vet la literatura colonial como un
proceso en curso d e constituci6n, que. va respondiendo gra-
dualmente, no sin fisuras, a las necesidades del orden social
imperante en la Colonia.
Las que siguen son indicaciones muy elementales para ini-
ciar la discusi6n desde nuevas perspectivas, sobre un fen6-
meno tan eomplejo.

Tres aulores

Hay s61o tres grandes personalidades literarias durante la


Colonia: el Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616), en el
Per6; y, en el Virreinato de Nueva Espafia, el dramaturgo
Juan Ruiz de Alarc6n (1580-1639) y la monja jer6nima Sot
Juana In6s de la Cruz (1648-1695).
E1 primero, luego de un preludio como traductor neoplat6-
nico (Didlogos de amor, de Le6n Hebreo, 1590), es autor de
tres libros de cr6nicas: Historia de la Florida (1605), Comen-
tarios reales (1609) e Historia General del Peril, publicada un
afio despu6s de su muerte (1617).
A pesar de tratarse de cr6nicas, se ha reconocido a estas
obras un indudable car~tcter novelesco. Con lo cual el ya fa-
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moso problema de los origenes de la novela durante la Colonia,:


ha venido a complicarse con la no menos errfitica noci6n de
,,proto-novela", 7 como si los g6neros literarios fueran ideas
plat6nicas a l a s cuales les estuvieran vedadas las transiciones
hist6ricas. Ahora bien, este valor novelesco ha sido visto sobre
todo en la llamada Florida del Inca, y no tanto err sus escritos
acerca del mundo incaico y de la Conquista que, como Maria-
tegui acertadamente sefial6, pertenecen m~s bien a la forma
6pica. 8
Es muy sugestivo que una de las primeras fechas que se
menciona en la Florida, si no la primera en t6rminos abso-
lutos, sea la de 1539:
,,Despu~s de este desgraciado capiffm (Pgmfilo de Narvgtez,
J. C.), rue a la Florida el adelantado Hernando de Soto, y
entr6 en ella afio de 3 9 . . . , . 9
Es la fecha, como se sabe, del nacimiento del Inca. Pot eso,
el vinculo que se establece al comienzo del relato con la pre-
sencia de Hernando de Soto, el h6roe mayor de la Florida,
en la Conquista del Peril, se llena de sentido, iluminando el
poder que ejercen sobre el texto esos ,,factores oscuros" a que
se referia Mari/ttegui:
,,El adelantado Hernando de Soto, gobernador y capit~in
general que rue de las provincias y sefiorios del gran reino de
la Florida, cuya es esta historia ( . . . ) , se hall6 en la prirnera
conquista del Peril y e n la prisi6n de Atahualpa, rey tirano,
que siendo hijo bastardo, usurp6 aquel reino al legitimo here-
dero y rue el filtimo de los incas que tuvo aquella monarquia..,,xo
Bastarian estas lineas, con que se abre admirablemente el
relato del Inca, para advertir la fuerte personalizaci6n de que
el libro estgt dotado. Y es que la substaneia novelesca de la
cr6nica, que asoma intermitentemente en la marafia de los

Cf. Luis A. Sfinchez, c i t , ibid.


s Cf. Siete ensayos . . . . eit., p. 237.
9 Inca Garcilaso de la Vega: Obras Completas, I, p. 254 b. M a d r i d ,
Biblioteca de A u t o r e s Espafioles, 1965.
lo Ibid., p. 251 a.

3*
3~ JAIME CONCHA

hechos militares, deriva de una corriente subyacente, ligada


en lo hondo a la situaci6n personal del Inca Garcilaso.
Este se alza a la actividad literaria desde una an6mala coyun-
tura familiar. Hijo de un noble espafiol y de una princesa india,
se siente encumbrado a una alta nobleza, pete a una nobleza
espuria, pues tiene la mancha de una hibridez inaceptable a los
valores de la 6poca. ,,Atahualpa, rey tirano, que siendo hijo
bastardo... "
Garcilaso no es el primer peruano ni el primer mestizo en la
literatura colonial del Virreinato. 11 Si algo caracteriza la obra
del Inca, no son precisamente las fuerzas d e fusi6n. Per el
contrario, es el desgarramiento lo que impera, una escisi6n
que se totaliza y se consagra incluso en la presentaci6n mils
global de su otra cr6nica. Los Comentarios, per un lade, y la
ttistoria General, per otro: he ahi dos grandes hemisferios sin
centre ni frontera comfin. Antipodas, mils bien. Coexisten, si,
pero a distintos lades del Oc6ano, come si la historia nada
hubiera unido y el curse general de la existencia quedase
dividido en dos mitades irreconocibles entre si.
En el case concrete d e la Florida, esta impregnaci6n, de
energias psiquicas determina cierta recurrencia de los temas
y una secreta afinidad en uno que otro episodio secundario.
E1 tema del engafio, del engafio inicial delos indigenas per los
espafioles, preside eonstantemente la obra. Nacido en la dolorosa
experiencia de la Conquista, 10 hallamos en todas las grandes
cr6nieas que han hablado del encuentro y de las primeras relacio-
nes entre opresores y oprimidos. En Garcilaso, sin embargo, el
tema alcanza una nota de sorprendente intensidad, no s61o per las
conductas extremas a que da cabida, sine fundamentalmente
porque parece decirnos que ese engafio original determinarh

11Se equivoca en esto Mari~itegui, cuando escribe: ,,Es el primer


peruano, sin dejar de ser espafior' (p. 237). Pero que advertia el problema
relacionado con el Inca l o revela el que, un poco antes, entrecomiUe
la expresi6n ,,peruano" y el que se refiera a su condici6n paralela de
espafiol. Lo grave es q u e e n ese tiempo ser espafiol y peruano no eran
factores complementarios, sine deeididamente antit6ticos.
LA LITERATURA COLONIAL nISPANO-AMERICANA 37

para siempre la actitud de las victimas ante el mundo. Garcilaso,


en el pasaje que sigue y e n otros muchos, esfft d~ndonos la
clave de la tristeza indigena - no dato del temperamento hi'
disposici6n natural de una raza, sino producto de un choque
hist6rico y respuesta emocional a la situaci6n de servidumbre:
,,Mas con todo esto, se trataron unos a otros amigablemente
y se presentaron cosas de las que tenian. Los indios dieron al-
gunos aforros de martas finas, de suyo muy olorosas, y alj6far
y plata en poca cantidad. Los espafioles asimismo les dieron
cosas de su rescate. Lo cual pasado, y habiendo tornado los
navios el matalotaje que hubieron menester y la lefia y agua
necesaria, con grandes caricias convidaron los espafioles a los
indios a que entrasen aver los navios y lo que en ellos llevaban,
a lo cual, fiados en la amistad y buen tratamiento que se habian
hecho, y por ver cosas para ellos tan nuevas, entraron m~is
de ciento treinta y tantos indios. Los espafioles, cuando los
vieron debajo de las cubiertas, viendo la buena presa que
habian hecho, alzaron las anclas y se hicieron a la vela en de-
manda de Santo Domingo. Mas en el camino se perdi6 un
navio de los dos, y los indios que quedaron en el otto, aunque
llegaron a Santo Domingo, se dejaron todos morir de tristeza
y hambre, que no quisieron comer de coraje del engafio que
debajo de amistad se les habia hecho. ''12
Las aventuras de Juan Ortiz, que tanto espacio ocupan en
el Libro Segundo de la Florida, poseen igualmente un signi-
ficado muy claro. Este espafiol prisionero de los indios ha olvi-
dado su lengua materna durante su largo cautiverio. Cuando
llegan sus compatriotas, 6stos no lo reconocen, pues no puede
articular palabra:
. . . . . dio grandes voces diciendo 'Xivilla, Xivilla', por decir
Sevilla, Sevilla".la
E inmediatarnente el Inca, dejando de ser frio testigo de los
hechos suministrados por su informante, da cuenta de su similar
experiencia personal:
12 Obras Completas, tit., p. 253 b.
in Ibid., p. 281 b.
38 JAIME CONCHA

,,Porque, con el poco o ningfin uso que entre los indios habla
tenido de la lengua castellana, se te habla olvidado basra pro-
nunciar el nombre de la propia tierra, como yo podr4 decir
tambi6n de mi mismo que p o r no haber tenido en Espafia con
quien hablar mi lengua natural y materna, que es la general
que se habla en todo el P e r i l . . . - . 1 4
Lo mismo que el Juan Ortiz de su episodio novelesco, el Inca
es prisionero de su pasado indigena y un espafiol a quien no
reconocen sus compatriotas. Su origen y su nacimiento le han
asignado un puesto aberrante en la estructura social del Imperio
filipino; y esto crea las condiciones y las fuerzas que lo llevan
a personalizar vivamente su relato. La conciencia personal
nace en 41 apoyada en las tensiones y contradicciones sociales.
Enriquecida en es0s conflictos, profundizada su experiencia de
la vida, su persona se proyecta en la cr6nica, dotandola de una
tonalidad a veces decididamente novelesca. I/o que ocurre
all~ en Florida, tan lejos de su Cuczo natal y de la Espafia en
que ser~ siempre un forastero, es el velo con que se protege,
bajo una materia militar, este sujeto colonial. La Florida - e s a
tierra fabulosa de sus p e r s o n a j e s - es el equilibrio inestable
de sus distancias interiores, el lugar geom4trico de si mismo.
C o m o el Inca, Juan Ruiz de Alarc6n no es tampoco mexicano
ni espafiol. Es un indiano, cosa que es completamente distinta.
Nacido en las Indias, de padres espafioles, no se queda a vivir
alli c o m o un criollo, sino que pasa a Salamanca a estudiar y
a Sevilla a triunfar en las funciones pfiblicas. Aunque vuelve
transitoriamente a M4xico (1608-1613), retorna definitiva-
mente a Madrid y a Sevilla, donde luego de obtener un ansiado
cargo en el Consejo de Indias (1620, escribe cada vez menos
comedias:
Esta sencilla evidencia, la de su condici6n de indiano, pudo
ahorrar a los criticos literarios tantas penosas discusiones en
clue se lleg6 a los peores extremos de nacionalismo: Es demasiado
grueso el desprop6sito de Henriquez Urefia cuando hace de

~ Ibid.
LA LITERATURA COLONIAL HISPANO-AMER[CANA 39

Ruiz de Alarc6n un mexicano avant la lettre. 15 Y este eco suyo:


"Alarc6n. ,. es la primera voz mexicana que se oye en el mundo
9 ", ni aun avalado por el prestigio de Alfonso Reyes puede
resultar verosimil. 16 Contra estos ,,mexicanizadores" de Alarc6n
Joaqufn Casalduero, con un nacionalismo inverso, quiere hacer
de 61 un perfecto peninsular de los Siglos de Oro. Pero la ver-
dad humana de Ruiz de Alarc6n no pertenece a un M6xico
que atin no existia ni a una Espafia que siempre 1o consider6
forastero. Ella reside, como en el caso del Inca, en su situaci6n
de hombre colonial que se buscaba antecedentes geneal6gicos
en Cuenca precisamente porque habia nacido en suelo america-
no.
La critica literaria se ha referido a menudo a la obra de Alar-
c6n desde un punto de vista biogr~tfico. Siempre se alude a su
deformidad fisica, que tanto concit6 en su tiempo las burlas de
poetas y comedi6grafos rivales. Tambi6n se suele sefialar su
affin por ostentar tltulos y blasones nobiliarios. En realidad,
ambas cosas representan lo mismo. O mejor: la deformidad
corporal se transforma, mediante la alquimia dolorosa de su
obra, en esa monstruosidad cultural y social que supone haber
nacido en Ultramar. Toda su creacidn - e s a s veinte y tantas
comedias que estfin ahi, constituyendo un terso y profundo
universo teatral todavia no i n q u i r i d o - dan testimonio de lo
que digo.
T o m o sdlo como muestra una comedia suya, bastante tem-
prana: El semejante a si mismo. Es seguramente posterior a
1606 y, segfin Fern~indez-Guerra, habria sido representada en
1614, siendo la primera puesta en escena de todo el teatro
alarconiano. Aunque 6stas son finicamente suposiciones, Io
cierto, si, es que el mismo asunto fue retomado mils tarde p o r
Alarcdn en dos oportunidades, en El desdichado en finyir y en

x~ V. Seis ensayos en busca de nuestra expresidn, pp. 79--99. Buenos


Aires, 1928.
14 V. ,,Presentaci6n", p. 13, al libro de Antonio Castro Leal: Juan
Ruiz de Alarc6n. Su vida y su obra. M6xico, Edics. Cuadernos Ameri-
canos, 1943.
40 JAIME CONCHA

Qui& enga~a mds a quidn (de atribucidn mils que probable al


dramaturgo).
T/pica comedia de enredos (derivada de Los Menechmos,
segtin A. Reyes, e influida pot E1 curioso impertinente, segtin
A. Castro Leal), El semejante a sl mismo se basa en el tema de los
parientes id6nticos. En este caso, se trata de que don Juan de
Castro decide fingir que su primo don Diego de Lujgm es igual
a 61. Lo hace por una doble raz6n: primero, aprovechar el
parecido para no partir a Lima, adonde lo envia su padre, y
permanecer junto a su dama, dofia A n a ; segundo, probar si
ella lees fiel y no se deja seducir pot su doble. Esta es la intriga
principal. Hay otra secundaria, que tiene que vet con don Diego.
Este habla vivido largo tiempo en Flandes durante su juventud
y se habia enamorado de Julia. Su dama deja Flandes y viaja
a Sevilla a juntarse con un hermano. Venido don Diego desde
Madrid a Sevilla para servir el propdsito de su primo, reen-
cuentra a Julia, a quien tenia por muerta.
Veamos, primero que todo, la geografia aludida. La escena
transcurre en Sevilla, puerto y puerta mayores del Oc6ano.
Don Juan no desea viajar a Lima, a ese Peril que es otra forma
de mencionar su suelo natal. (El desplazamiento es amflogo al
que efectfia el Inca entre el Peril y la Florida.) Complementaria-
mente, su doble, 'don Diego, es un forastero en Madrid y e n
Sevilla, pero proveniente de Flandes, de una colonia interior
que no es sentida como tal, sino como dominio elgtsico y ex-
tensi6n natural de la Corona. Si se interpreta en t&minos unita-
rios estos dos personajes y estas dos acciones, tenemos a un
forastero en la metr6poli, pero que no procede de Indias; y
a un espafiol, que rechaza profundamente partir al Pert]:
Que mi enemigo padre, t dura p e n a l
a q u e e n estos galeones parta a Lima
a c o b r a r cierta herencia me condena. 17

Baste lo anterior para sugerir hasta qu6 punto el mundo de


Alarc6n, cuya singularidad ya la critica entrevi6, estgt pro-
~7 Acto I, esc. II. Obras Completas, I, p. 304. M6xico, FCE, 1957.
LA LITERATURACOLONIAL HISPANO-AMERICANA 41

fundamente vinculado a la situaci6n del poeta en la metr6poli,


en una sociedad en la que no era sino un extrafio y deforme
indiano. E1 Alarc6n de las comedias morales, el de La verdad
sospechosa por ejemplo (pero, ~ cu~il es esta verdad tan llena
de sospechas?); el Alarc6n de las notables piezas ,,barrocas",
como El duego de las estrellas; el autor del drama hist6rico
El tejedor de Segovia y de ese perfecto drama de car~tcter que
es Don Domin#o de don Bias, encierra siempre a un indiano
intimamente disconforme con su suerte. No es casual, asi, que
una de las primeras y m~ts importantes mentiras que echa don
Garcia, el embustero de La verdad sospechosa, consista preci-
samente en la invenci6n de ser indiano, i La mentira del perso-
naje consolaba, pot un momento, al autor en su verdad in-
modificable !
Sor Juana In6s de la Cruz es una de las personalidades m~is
destacadas de la Colonia. Autora de uno de los primeros poe-
mas filos6ficos en lengua espafiola, lo es igualmente de esa
notable carta, la Respuesta a Sor Filotea de la Cruz (1691),
especie de autobiografia intelectual suya. Adem~ts, en su lirica
amorosa asoma ya una conciencia femenina dotada de increi-
ble precocidad hist6rica. Y en todas estas obras, comprendidas
sus piezas teatrales, lo que predomina y permanece como signo
de grandeza es el impulso de su curiosidad intelectual, unido
a un amplio affin sistem~tico, a medias tradicional, a medias
moderno.
Su principal obra, el Primero sueao, ha sido analizado desde
un punto de vista psicoanalitico pot Ludwig Pfand118 y desde
el punto de vista filos6fico-cultural por el erudito Giovanni
Guernelli. 19 Ambas son perspectivas compatibles y hasta con-
vergentes. Lo que importa es vet, en el caso de Sot Juana, la
fmica aplicaci6n creadora del instrumento gongorino en nuestra
poesia colonial. ,,Sor Juana utiliza el procedimiento de G6n-
x8 S o t Juana ln~s de la Cruz. M6xieo, UNAM, 1963.
19 Gaspara Stampa, Luise Lab~ y S o t Juana In~s de la Cruz, trlptico
renacentista-barroco. San Juan (Puerto Rico), Editorial Universitaria,
1972.
42 JAIME CONCHA

gora, pero acomete el poema filos6fico", escribe el ensayista


mexicano Octavio Paz. 2~ Lo sorprendente en este itinerario
dantesco - l l e n o , como el de L a divina comedia, de sombras
y de luces, de ascensos y bajadas, de toda una pl~tstica que
ahora viene a habitat en la intimidad del c u e r p o - e s que,
bajo el edificio de una ontologla aristot61ico-barroca, ya pugna
por aparecer una nueva sensibilidad, mzfs moderna, abierta a
las posibilidades y descubrimientos de la razdn. Raro cartesia-
nismo 6ste que aparece en un claustro jerdnimo de Nueva
Espafia, y en el que indudablemente el elemento escol~stico
inherente a la revolucidn cartesiana (tal como ha sido puesto
a luz por los trabajos de Etienne Gilson) cobra una presencia
m~is acusada, en franco relieve.
Pero la trayectoria de esta mujer intelectual da rancho que
pensar. A sus afios infantiles en la hacienda familiar de San
Miguel de Nepantla sigue su etapa en M6xico, donde pronto
adquiere lama de talentosa. Vienen luego los afios en la corte
virreinal, como dama de compafiia de la condesa de Mancera.
Aunque ~eran relaciones dotadas de afecto y hasta ~posible-
mente de dulzura, es claro que Sot Juana vive alli, en came
propia, la condici6n del artista colonial, sometido a las clases
dominantes en una sociedad eminentemente feudal. Esta mujer
inquisitiva, que no s61o lee libros de devoci6n sino que aprende
directamente de los fen6menos reales, tiene que vivir en el
mundo pomposo y estrecho de la Corte. No lo soporta y huye
a u n convento, primero de Carmelitas Descalzas, luego de
monjas jerdnimas.
Su opresidn es d o n e , por lo tanto, por tratarse de una mujer
que existe en una sociedad completamente cerrada a la reali-
zacidn intelectual. Como Pfandl ha sugerido, su destino perma-
nente sergt vivir en ambientes impregnados de nna difusa, si no
herm6tica, feminidad. La vida del harem la persigue, ya sea
en el palacio de la virreina o en su mundo conventual. Contra
todas estas limitaciones, su espiritu crece y se vigoriza. Pudo

so V. El laberinto de la soledad, p. 101. M~xico, FCE, 1973.


LA LITERATURA COLONIAL HISPANO-AMERICANA " 43

ser uno m~ts de esos trescientos poetas que pululaban en el


M6xico de tiempos de Bernardo de Balbuena, es decir, haber
sido victima prematura de su ingenio. Prefiri6 transitar un
camino m~ts hondo. Efimero tambi6n, sin embargo. Pues iuego
de un activo trabajo po6tico e intelectual que realiza en los
afios anteriores a 1690, se extingue para siempre en el silencio
de su vida religiosa. Nada escribe despu6s de 1692 - llama
vibrante que se apaga en medio de las tinieblas coloniales.
Porque, en verdad, tenian razdn los pensadores de la Inde-
pendencia y los criticos liberales del siglo XIX. H u b o tinieblas
en la Colonia. Y ellas contrastan aun m~is con las llamaradas
ardientes y sombrias que representan los autores estudiados.
Allfi, en el sur de Espafia, cual un fantasma sobreviviente del
Incanato, el Inca escribe silenciosamente en sus filtimos afios.
Alarcdn se calla progresivamente, una vez obtenido el puesto
ptiblico que lo integra, aunque s61o sea en lo exterior, a una
sociedad que no es la suya. Ac~, asimismo, en la ciudad prin-
cipal de Nueva Espafia, Sor Juana cesa sin explicacidn su lucha
intelectual. Pero el embridn racionalista de su pensamiento,
su apetito de comprensidn de libros y de cosas, seguir~ vigente
y ser~t continuado en el siglo XVIII. No tanto por esos hombres
pr~cticos, ya plenamente laicos, que miran hacia el futuro,
sino pot el grupo de ilustrados que conservan todavia un
anclaje colonial. N o tanto, digamos, por gente como Manuel
de Salas, en Chile, o Lavard6n en Argentina, o Francisco
Javier Espejo en el Ecuador, sino, por ejemplo, por un Pedro
de Peralta y Barnuevo (1663-1743), como ella barroco, pero
con un afrancesamiento que, en el marco de las relaciones
culturales internacionales, apunta a nuevos tiempos.

El Barroco de Indias

E1 estudio del Barroco americano se ha visto dificultado en


raz6n de varias confusiones. Mucha responsabilidad cabe,
desde luego, al peso de una tradici6n ya largamente bizantina
sobre el Barroco europeo, a partir de la cual todo o nada puede
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ser llamado indistintamente ,,barroco". 21 En el caso del de


Indias, se eehan de ver imprecisiones adicionales. Hasta ahora,
lo que parece mhs resuelto es la funci6n ideol6gica que cumple
el Barroco arquitect6nico en las sociedades coloniales con
gran poblaci6n indigena. En los p6rticos de los templos de la
Compafiia de Jesfis; en los retablos de los altares; en un pfil-
pito como el de San Bias en Cuzco, por ejemplo, la Iglesia -
con mano de obra i n d i g e n a - realiza un esfuerzo de sintesis
para hacer llegar a l a s masas analfabetas el mensaje dorado
y sangrante de la Fe.
En lo que toca al~Barroco literario, y para indicar s61o lo
de mayor bulto, la discusi6n se ha complicado pot la falta de
una correcta evaluaci6n de las lineas que coexisten, a veces
entremezcladas, en el Barroco de los Siglos de Oro. Sin dete-
nernos a elaborar aqut una idea que mereceria mucho m~is
tiempo y espacio, es posible darse cuenta que, pot sobre arti-
ficiales distinciones no siempre exactas entre ,,gongorismo"
y ,,conceptismo" (e incluso en el seno de lo que se ha venido en
llamar filtimamente ,,manierismo"), integran el Barroco lite-
rario una orientaci6n claramente contrarreformista y otra
disidente, la que representa G6ngora con m~ximo relieve. La
poesia de G6ngora emerge como una desviaci6n heterodoxa
frente a la dominante ideologia religiosa de la Contrarreforma.
Ese aire de ,,poesia pura" que los modernos descubridores de
G6ngora han creido encontrar en sus poemas, significa en su
6poca una nitida demarcaci6n ante las exigencias de la orto-
doxia tridentina. Cuando G6ngora, siendo sacerdote, sostie-
he: ,,Yo no soy te61ogo", esth definiendo, pot rechazo, el
sentido de su poesia: set manifestaci6n de un universo po6tico

2x F e r n a n d Braudel, en su gran libro La Mdditerrande et le Monde


me'diterranden ti l'Jpoque de Philippe 11 (Paris, Colin, 1949, p. 601 ss.),
se burla de los sinsentidos en quo desemboca la teoria del Barroco.
Observa: ,,I1 est trop facile, dans la for~t des formes et des images, de
marquer quelques arbres et de les r6clamer ensuite pour lo ~ Baroque ~>"
(p. 604).
LA LITERATURA COLONIAL HISPANO-AMERICANA 45

autosuficiente, cuya trascendencia no le adviene prestada por


la re.
Uno de los escasos comentadores de G6ngora que capt6
este ideal de la poesia gongorina fue su panegirista americano,
el cuzquefio de Espinosa Medrano ((llamado el Lunarejo).
Tarde y lejos, se queja este letrado del siglo XVII, sale su
Apolo#dtico en favor de don Luis de G6n#ora (Lima, 1662) a
defender la memoria del ingenio cordob6s contra las diatribas
del ,,caballero portugu6s" Manuel de Faria y Souza, comenta-
rista de Camoens. Tarde, porque ya don Luis ha muerto hace
bastante tiempo (1627); lejos, porque es en las Indias donde
se escribe y se publica este tardio documento, En la dedi-
catoria al Conde-Duque de Olivares y e n el prdlogo ,,A1 lector",
el Lunarejo manifiesta una extraordinaria conciencia de su
situacidn de criollo colonial y de su marginacidn del verda-
dero ritmo de la historia de las letras metropolitanas. E1 escrito
es, pues, un documento finico en reflejar la condicidn de margi-
nalidad cultural de los hombres de letras en el Nuevo Mundo.
A1 mismo tiempo, es fructifero ver en 61 un primitivo mo-
mento de constituci6n de una ideologia de las capas medias
de1 Virreinato, en su grupo de letrados, no s61o en la OlSOsici6n
de los poetas a los bachilleres o gram~ticos, sino tambi6n en
otras dos direcciones: uno, la consolidaci6n de una cierta
conciencia de 61ite cultural debido a manejar un instrumento
t6cnico complejo como es la poesia gongorina (funci6n indu-
dable de G6ngora en Am6rica fue la deintensificar esa conciencia
de grupo de las capas medias literarias), y dos, en la nueva
oposM6n poetas - oradores saeros y e n el permanente motivo
de comparaci6n entre las letras profanas y la escritura sacra.
En Io esencial, el Apologdtico traza un vivido cuadro de lo
que su autor juzga como decisivo en la contribuci6n gongorina.
No es taro que ese cuadro haga alusi6n a l a s colonias cultura-
les, al Virreinato peruano ya hemos dicho, pero tambidn a la
colonia romana que fue, en el pasado, l a misma metr6poli.
Con todo, este sentido de la poesia gongorina, pese a la
adivinaci6n te6riea de Espinosa Medrano, no se despliega ni
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tiene fortuna en la prfictica de los poetas coloniales. Por el


contrario: Io caracteristico de la poesia barroca en el conti-
nente es que la renovaci6n gongorina (aristocracia 16xica,
sintaxis latina, nuevo espfritu ante el lenguaje, complejidad
constructiva, etc.) se pone al servicio de intenciones claramente
apolog6ticas del orden colonial, especialmente de una superes-
tructura administrativa civil y eclesi~istica. Lo q u e e n la metr6-
poli fue un impulso de liberaci6n cultural llevado hasta limites
extremos de las posibilidades del lenguaje, se convierte en la
Colonia en un vehiculo de poesla devota, de reverencia hagio-
gr~fica.
E1 gongorismo en Am6rica es un fendmeno extendidfsimo,
socioldgicamente muy importante. En sus Cuestiones gongori-
nas Alfonso Reyes ha destacado el inter6s de varios correspon-
sales americanos por las novedades que G6ngora habia intro-
dl~cido. 22 Peso es sobre todo por la via de la educacidn que
los jesuftas se apropian r~tpidamente de la ,,revolucidn" gon-
gorina y la convierten en un pesado instrumento pedagdgico. 23
La memorizacidn de largas tiradas de Gdngora hacia que los
alumnos coloniales, desde nifios, se apartaran de sus circuns-
tancias" inmediatas para sumergirse, mediante el espejismo
seductor de las palabras, en la distante patria metropolitana.
Lo que habia sido en Espafia una poderosa ,,herejia" artisti-
ca, se transforma ach, en Am6rica, en un latin po6tico, una
lengua muerta que la CompaNa de Jesfis administra sabia-
mente a l a s nuevas generaciones coloniales. Con ello queda
insinuada la complejidad social insita en el hecho gongorino.
Pedro de Ofia, poeta virreinal nacido en Chile, y Bernardo de
Balbuena, escritor nacido en Espafia pero que rive en el fimbito
del Caribe, son en este respecto bien significativos.
Ofia (1570. - c. 1650) se caracteriza, en su produccidn po&ica
pot lo que podriamos denominar una constante involucidn
22 V. Obras Completaa, t. VII. M6xico, FCE, 1958.
2~V. Enrique Mart/nez Paz: ,,Luis Jos6 de Tejeda, el primer poeta
argentino", pp. V--LV. In: Luis Jos6 de Tejeda: Coronas Liricas.
C6rdoba (Argentina), 1917.
LA LITERATURACOLONIALHISPANO-AMERICANA 47

en los asuntos que 61 escoge. Comienza escribiendo, m u y tem-


prano, su Arauco Domado (1596) que, si bien es una pieza
propagandistica de la familia virreinal de los Hurtado de
Mendoza, se refiere a un asunto de la reciente historia ameri-
cana: la pacificiaci6n de Arauco emprendida p o t el joven ca-
piffm don Garcia. Incluso ,,al olor del rastro" de La Araucana
segfin confiesa escribir en el ,,Pr61ogo", y siguiendo el modelo
imperial de Ercilla, da cabida a dos acontecimientos distintos
a su materia principal (la rebeli6n de las alcabalas en Quito y
la derrota del corsario ingl6s Richard Hawkins en las costas
del Peril), que parecen revelar una cierta conciencia virreinal,
es decir, la de una unidad geogrfifica, hist6rica y politica que
abarca desde Quito, pot lo menos, en el norte, hasta Chile
por el sur. 24 Sin embargo, ya en este p o e m a Ofia eontrahace
sistem~ticamente la gran imagen que de los indios habia dado
Ercilla. H a y en el Arauco Domado una lirizacidn de lo 6pico,
c c m o ha demostrado el critico chileno Fernando Alegria. 2s
E1 escrito siguiente de Ofia es un mero p o e m a de circunstan-
cia, dedicado a describir los efectos de El temblor de Lima
(1609). Lo notable es que sus dos extensas obras finales est6n
destinadas a cantar asuntos puramente espafioles, uno ente-
rrado all~ en el tiempo de la Reconquista de Granada (El
Vasauro, in6dito en vida del autor y terminado probablemente
en 1635) y otro - c i m a evidente de la apologia r e l i g i o s a -
dedicado a San Ignacio de Cantabria (Sevilla, 1639). Hay, pues,
en Ofia una progresiva reorientaci6n tem~itica que lo lleva a
alejar la mirada de su contorno inmediato para hundirla en
el pasado metropolitano (prestigioso por pasado y por metro-
politano) o en los cielos hagiogrgtficos de la dominaci6n espi-
ritual. De ahora en adelante, los poetas coloniales se despe-

.04M. Bataillon se ha referido ya al sentimiento geo-politico que


alentaba en la insurrecci6n de Gonzalo Pizarro, sobre todo pot influencia
de su principal consejero, Carvajal. V. ~ Sur la conscience g6opolitique
de la r6bellion pizarriste ~). Cahiers du Monde Hispanique et Luso-Br~silien
(CARAVELLE), 7, 1966, pp. 13--23.
25V. La poesia chilena. M6xico, Colecci6n ,,Tierra Firme', FCE.
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fiargtn cantando al fundador de la Compafiia de Jestis, el


pr6cer religioso pot antonomasia. Asi, Hernando Domin-
guez de Camargo en el siglo XVII y Juan Bautista Aguirre en
el XVIII, escriben poemas -completos o incompletos, lo
mismo d a - en homenaje al santo patrono de la nueva
Orden militante. 26 Y cuando no es 61, "son los m~irtires
del Jap6n o Santa Rosa de Lima los que estimulan el ,,nu-
men" de esta degradada 6pica sacra. 27 Lirizaci6n de la epo-
peya y propaganda hagiogr~fica resultan set, entonces, otros
fendmenos correlativos a un retroceso histdrico de las formas
literarias.
Una situaci6n parecida ocurre en el caso de Balbuena
(1562-1627). Veinte afios despuSs de su Grandeza mexicana
(1604) el poeta ensalza al hSroe medieval Bernardo del Carpio
(1624). Indudablemente la.homonimia entre personaje y autor
ha ayudado a elegir la hazafia particular. Pero sobre todo, a
travSs de ella, canta Balbuena a uno de los pilares de la ,,gran-
deza" peninsular. Lo que Ofia, en su Vasauro, localizaba en el
tSrmino del proceso religioso-militar de la Reconquista, Bal-
buena Io sitfia en sus orlgenes, cuando la gesta se inicia all~i
en los Pirineos. Con el efecto adicional, de interSs contemporgt-
neo, que la lucha de Bernardo del Carpio contra las tropas de
Carlomagno brinda un rondo tradicional a la pugna enconada
q u e e n ese tiempo sostiene la Corona espafiola contra el Rey
francSs. Lo fundamental, sin embargo, es que tanto Ofia como
Balbuena, al trasladar sus asuntos a un pasado medieval
anterior al Descubrimiento y a la Conquista, parecieran querer
abolir el hecho colonial, suprimir su historia y las condiciones
objetivas de su existencia. EvasiSn imposible, sin duda, y re-
curso externo que repercuteconsiderablementesobre sus obras,

~6 Para I-L D o m i n g u e z C a m a r g o , v. E d u a r d o C a m a c h o G. : Estudios


sobre literatura colombiana. Siglos XVI--XVII. Bogotfi, Edics. Univer-
sidad de los Andes, 1965, p. 57 ss,
27 V. Luis A. S~inchez: Lospoetas de la colonia, p. 146 ss. Lima, 1921.
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que nunca alcanzan el grado de interiorizacidn presente en las


tres personalidades literarias antes estudiadas.
Junto a estas figuras, secundarias aunque significativas,
convive la grey de innumerables poetas que nos describe Al-
fonso Reyes en sus Letras de Nueva Espa~a. En Quito como en
Lima, en Cuzco como en Cdrdoba, en Nueva Granada y e n
Nueva Espafia, estas legiones de poetas coloniales, que cantan
y sirven a sus sefiores civiles o eclesi~sticos, son los portavoces
de las ilusiones del criollo. ,,Poetas nail de escaso entendimiento"
escribe Rosas de Oquendo, peninsular al fin, en su ,,Soneto
a Lima del Peril". Externamente ,,gongorinos", llevando a
instancias grotescas la ret6rica calderoniana (Calder6n es,
en Am6rica, G6ngora teol~Sgicamente traducido y vulgarizado),
todos ellos crean un velo grandilocuente para la propia socie-
dad a que pertenecen. Esta proliferacidn de poesia lirica es, por
lo tanto, correlativa a la magna ausencia de un g6nero pot
esencia critico, como es la novela. Que una abunde y la otra
falte son, entonces, dos caras de un mismo fen6meno cultural
cuya explicaci6n debe encontrarse en la situaci6n particulari-
sima de las clases dominantes en suelo americano. Explota-
doras del indio y del negro, elias saben inconscientemente que
su verdad descansa en el trabajo de esos sub-hombres. N o
pueden hablar de ello, en consecuencia, ya que tal superioridad
no representa una jerarquia ni una autoridad reconfortante.
De ahi el silencio de la literatura sobre Io que es el antagonismo
principal en la sociedad colonial. Miran entonces a la me-
trdpoli, para reconocer allot un paradigma humano a la medida
de sus aspiraciones. Pero esa sociedad los rechaza por distan-
tes y distintos. De este modo, estas clases dominantes resultan
set, a la vez, superiores e inferiores. Con lo cual va quedando
claro que cuando hablamos m~is o menos abstractamente de
un ,,hombre colonial", nos estamos refiriendo en concreto a
la clase alta de los criollos y a la nobleza media de los indianos.
Franja social estrecha y reducida, no cabe duda, pues por
debajo est~m las inmensas masas de siervos y de esclavos y,
pot encima, la exigua y flotante capa de funcionarios peninsu-

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lares. Las capas medias comerciales y artesanales tienen escasa


voz literaria en la Colonia. Apenas y quiz/ts en el siglo XVII
peruano un Juan del Valle Caviedes las exprese significativa-
mente. Y e s esto, en filtimo t6rmino, lo que revela el sistema de
preferencias y omisiones en que consiste la literatura de la
6poca colonial. Se trata del programa de una sociedad que
no quiere verse retratada a si misma, en su ambiguo y contra-
dictorio estatuto. Hay, entonces, g6neros que hablan (a veces
con locuacidad) y otros que callan. Estos no son de hecho
menos elocuentes. Todos tienden a construir una patria es:.
piritual para el exilio cotidiano de los duefios del poder. A la
literatura corresponde intentar el prodigio de dar un techo
cultural a l a s tierras americanas. En los grandes autores esta
proeza ,,afl/mtica" se cumple admirablemente. E n ellos se
ensamblan, con fuerza inimitable, el barro de que reniegan y
el cielo ajeno que tratan de robar. Su diferencia es evidente con la
gran muchedumbre de poetas menores, para quienes ese cielo
remotlsimo se degrada en nube y s61o en nubes: el incienso
sostenido destinado a embriagar la conciencia del sefior. Dicho
de otro modo, m~s exacto: en este filtimo caso, la literatura
se subordina - r i n d e vasallaje- a la regi6n predominante de
la ideologia colonial, a saber, la religi6n y la teologia. El canto
y la creaci6n cesan entonces, y la poesia es, en fin, un dialecto
entre otros del lenguaje variado, pero monolitico, que hablan
las clases dirigentes.