You are on page 1of 1

Summary

Summary

The paper discusses the problem of the formation and functions of the Nocturnal Council (NC) in Plato’s Laws, the
assembly of the highest officials who have attained advanced philosophical and scientific education. Against the
currently prevailing interpretation of the NC (G. Morrow) as the center of scientific and philosophical studies and
education in these disciplines, which possesses expert knowledge in the field of laws but does not have legal powers
and acts informally through the authority of its members, the senior nomophylakes, the author of the paper argues
that 1) there is no textual evidence for the NC as the body that is engaged in studies or performs educational
functions: this role is assigned to the school that should be instituted according to 968 c 2 – e 4; the treatment of this
piece by some scholars as pointing to the “temporary” formation of the NC should be rejected – the only way of its
formation that the text points to is by occupying the highest offices; the NC would be founded in the future and it
stands and falls with its taking on persons who have the reputation of philosophically enhanced virtues; 2) the
debatable passage 968 c 2 – 7 points not only to the law that should regulate the program of the highest scientific
and philosophical studies (as according to Cherniss and Morrow), but also to the law granting legal powers to the
NC; 3) these powers are the same as are granted to the NC by the law that constitutes it as the philosophical
Guardian of the state (968 a 4- b2), having the task of keeping the laws and the officials aligned with the permanent
goal of the state, virtue; 4) the corresponding legal prerogatives of the NC entail the powers of changing the laws (as
well as prohibiting persons who do not have philosophically enhanced virtues from being elected as nomophylakes
and euthynoi). This interpretation’s seeming contradiction to the provisions made earlier according to which only
minimal changes of laws are envisaged and these are assigned to the nomophylakes, not to the NC, can be resolved
once it is taken into account that the NC is not part of the constitutional mechanism in the usual sense, but the
extraordinary means of making the state permanently follow the philosophical principles on which it is built, the
optional provision for the future. Lacking an NC, the city of Magnesia should keep the code of laws as rigid as
possible; it will nevertheless be open to danger of imminent moral deterioration.

В статье рассматривается проблема формирования и функций Ночного совета (НС) в платоновских


«Законах». Автор доказывает, полемизируя с преобладающей в настоящее время интерпретацией Г. Морроу,
согласно которой НС занят научными и философскими занятиями, а также преподаванием, и обладает
высшим знанием в области законов, но не обладает официальными прерогативами и действует неформально,
через своих членов – десять старейших номофилаков: 1) в тексте нет прямых или косвенных указаний, что
НС в совокупности занят научными изысканиями и преподаванием: эта роль отводится специальной школе,
которая создается согласно 968 c 2 – e 4; попытки интерпретировать данное место как указывающее на
«временный» способ формирования НС должны быть отвергнуты: единственный путь попадания в НС, на
который указывает текст, проходит через занятие высших государственных должностей; создание НС
отложено на будущее и возможно лишь в том случае, если эти должности будут заниматься людьми,
добродетели которых будут упрочены философским знанием; 2) спорный пассаж 968 c 2 – 7 указывает не
только на закон, который будет определять научных и философских занятий высшего порядка (как понимали
Чернисс и Морроу), но и на закон, который определит официальные прерогативы НС; 3) эти прерогативы
идентичны тем, что предоставляются НС в качестве философского стража государства (968 a 4- b2), который
должен обеспечить соответствие законов и должностных лиц неизменной цели государства, добродетели;
соответствующие прерогативы НС включают право изменять законы, а также накладывать вето на избрание
на высшие должности евтинов и номофилаков лиц, добродетели которых не опираются на философское
знание. Кажущееся противоречие, которое возникает в результате с предыдущими установлениями, которые
допускают лишь минимальные изменения в законах и передают законодательные функции номофилакам,
разрешится, если принять во внимание, что НС не является часть конституционного механизма в обычном
смысле, но особым средством, которое обеспечивает следование его тем философским принципам, на
которых оно было построено, появление которого необходимо, но не безусловно возможно. При отсутствии
подобного института государство Магнесии должно блюсти изначальный свод законов со всей возможной
строгостью; оно будет, несмотря на это, подвержено нравственной порче.

Plato, the Laws, the Nocturnal Council, Political theory


Платон, «Законы», Ночной совет, политическая теория