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Introducción a la Sagrada Escritura

Profesor: Antonio Gómez Cobo

Ya Celano decía en relación a san Francisco de Asís, que investigaba en


las Escrituras con humildad y que a través de este medio, se llega al
conocimiento de sí mismo y de Dios.

Anécdota: todo el mundo habla de la Biblia, pero casi nadie la ha leído


completa. En una reunión de pseudosabios en París, Franklin citó al profeta
Habacuc, todos se quedaron admirados cuando momentos antes se habían
mofado de la Biblia.

La importancia de la Sagrada Escritura queda puesta de manifiesto en la


Carta Dogmática del Concilio Vaticano II, Dei Verbum (DV), en la que se
establece que los fieles han de tener fácil acceso a la misma.

La Iglesia recomienda su lectura frecuente, y la venera como al Cuerpo


del Señor (CIC 103 Catecismo de la Iglesia Católica, DV 21). No se trata de un
libro que habla de Dios, sino que, Dios habla a través de él.

En cuanto a la terminología y la problemática que presenta, podemos


clasificar:

a) Como palabra de Dios encarnada: se analizará su contexto


geográfico e histórico: es historia viva de Dios con los hombres.

b) Como palabra de hombre: es una biblioteca.

Objetivos:

1) Definir el contexto geográfico e histórico: Dios no es un concepto,


una idea, sino que se encarna (mentalidad semita). Dios se revela en
la historia, por eso se llama Emmanuel (Dios entre nosotros). Ya san
Agustín decía que Dios está más cerca de ti, que tú mismo.
Hablamos entonces de Historia de la Salvación. El mensaje es la
Salvación, por lo que los datos que se ofrecen en las Sagradas
Escrituras, podrán coincidir o no con la realidad. Es una ideología
acogedora, tanto de judíos como de otras creencias.

2) Como Palabra Divina: es la Palabra de Dios, es inspirada,


verdadera y canónica. El valor principal que se le puede atribuir es el
Religioso, que a su vez está por encima de otros valores: es un libro
a través del cual Dios nos habla.

Se presenta por tanto necesario, definir qué parte hay en la Biblia del
hombre y qué parte de Dios.

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En este sentido, como texto inspirado: ¿hay alguna afirmación en los
textos Bíblicos? Los autores por tanto, serían Dios y los hombres, ¿lo afirma
así la Iglesia de los primeros cristianos?

En el sentido de ser un texto verdadero, ¿cuál es su verdad?, ¿hay


conflicto entre la verdad histórica o científica y la Escritura?, ¿se ha planteado
así desde el principio? Se trata de una verdad de Salvación.

En el sentido de ser un texto canónico, ¿cómo sabemos que es un texto


inspirado?, ¿por qué está en el canon?, ¿qué es?, ¿por qué unos libros se
incluyen y otros no?, ¿cómo se ha formado el canon?, el canon son los libros
que conforman la Biblia. Entran a formar parte de ellos únicamente los
inspirados. Los criterios para distinguirlos son diferentes en el NT que en el AT.
¿Cuándo se habla en Israel de un canon?

En cuanto que palabra humana: Dios habla con palabras humanas para
revelarse a los hombres. Los autores de la Biblia son Dios y los hombres. Al
tratarse de palabras de hombres, veremos cuáles han sido los modos de
transmisión y si es fiel al texto originario. Hay distintas lenguas y versiones.
Existen libros didácticos cuya finalidad es enseñar, lo principal por tanto, es el
mensaje que se transmite.

En la organización del temario, los temas que hacen mención a la


Geografía e Historia de la Biblia, son los números: 1) y 2).

A su carácter como palabra de Dios, los números: 3), 4) Y 5).

A su carácter como palabra del hombre, los números: 6), 7) y 8).

Lecturas obligatorias:

 Constitución Dogmática Dei Verbum: sobre la Divina Revelación.

 La interpretación de la Biblia en la Iglesia: Pontificia Comisión Bíblica.

Bibliografía:

 Introducción al estudio de la Biblia, volumen I, la Biblia en su entorno,


Ed. Verbo Divino, Estella, 1996.

 A. M. Artola y J. M. Sánchez Caro, volumen II, Biblia y palabra de Dios.


Ed., Verbo Divino, Estella 1989.

 Miguel Ángel Tábet, Introducción general a la Biblia, Ediciones Palabra,


SA, 2004, Madrid.
(http://www.oracionesydevociones.info/01950001biblia_intro.htm).

Tutorías:

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1ª) Viernes 25 de enero 2013: hasta el tema 4 incluido.

2ª) Viernes 31 de mayo 2013; temas 5 a 8.

Hora: 16:30, correo de contacto: agcobo4@yahoo.es.

Biblia para clase.

Tema 0A. Introducción. Qué es y qué no es la Biblia. Nombre y


composición. Etimología

Qué es y qué no es la Biblia

En el año 388, San Juan Crisóstomo decía a los Cristianos de Antioquía:


no es asunto mío leer las Escrituras, Lc 4,16. Cada vez que se leen las
Sagradas Escrituras se actualiza la Palabra de Dios, se está realizando.

La Biblia está formada por 73 libros que constituyen una biblioteca que
nos habla de la Historia de la Salvación, y que nació dicha tradición en el
antiguo pueblo de Dios, Israel, y lo recibe el nuevo pueblo como Su palabra.

¿Qué es la Biblia?, todos tenemos una en casa, la leemos e incluso


discutimos sobre ella con amigos y familiares. Etimológicamente, Biblia
proviene del griego, y quiere decir muchos libros. También recibe otras
denominaciones como, Sagradas Escrituras, Libro Santo, Escrituras…

Ha sido escrita por diversos autores, con temas distintos y épocas de


escritura también distintas.

Lo fundamental es que Dios se revela como Dios de amor, amigo y Salvador de los
hombres, por eso es Historia de la Salvación, o de las relaciones de Dios con los hombres.

Qué no es? Qué es?

Libro de ciencia Libro Religioso

Libro de astronomía

Libro de historia exacta Libro de Historia de Salvación

Libro de moral Libro que ayuda

Qué no es? Qué es?

Libro de ciencia: no habla de la Libro Religioso: la verdad es


evolución del hombre científicamente, Jesucristo, no le interesan otros datos
ej: creación de la mujer a través de la o verdades científicas, ni pretende
costilla del hombre, habla de la plasmar una realidad geográfica.
dignidad e igualdad del hombre y de

3
la mujer. La idea que quiere transmitir
es que el hombre está hecho a
imagen y semejanza de Dios. Lo que
se relata en el Génesis 2 no es una
descripción científica del mundo y del
hombre. El pueblo lo entendía como
historia, no como concepto, los
semitas no entendían la abstracción,
por eso la historia que se relata en la
Biblia es lineal, no cíclica, los griegos
sí abstraían.

Libro de astronomía: para los


autores de la Biblia, la tierra era plana
y era el centro del Universo.

Libro de historia exacta: aunque Libro de Historia de Salvación: para


tiene datos históricos. que el hombre encuentre el camino de
la Felicidad (Salvación).

Libro de moral: hay pasajes morales Libro que ayuda: en nuestro camino.
o legales, como el Levítico, incluso Es luz y sabiduría destinado a la
cosas que hoy en día nos confianza en el Creador.
escandalizan, como Jetfé, que mató a
su hija, o Jue 11, 29-40. Lo que
transmite es que Dios quiere
obediencia y sinceridad, no sacrificios.
Ni reprueba ni recomienda tales
conductas, sólo presenta lo que
había. Dios también se vale de ellos
para salvar a los demás.

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Nombre y composición. Etimología

Primera tutoría: 30 de noviembre a las 16:30

Segunda tutoría: 25 de enero, viernes, a las 16:30

2. La Biblia. Nombre y composición. Etimología. Objetivos. Etimología y


constitución de la Biblia.

La palabra Biblia, deriva del griego “ta biblía”, que es el plural de


“biblión”: librito. Significa por tanto los libritos. Es un plural porque no nos
encontramos sólo ante un libro.

Así pues, son 73 libros. Los protestantes tienen menos: canon: 6 menos
en el AT, ahora en el NT no nos diferenciamos.

Está subdividida en dos partes: Antiguo Testamento y Nuevo


Testamento. Las expresiones utilizadas no son afortunadas: no nos referimos a
una herencia que se deja al morir. Se refiere a la Alianza, trato o pacto entre
Dios y nosotros. Ese pacto es un pacto de amor.

El AT tiene 46 libros, que se refieren a lo acontecido antes de la venida


de Cristo al mundo. El AT habla de ese pacto de Dios con su pueblo Israel.

La Religión Ortodoxa es casi como la católica, sólo hay algún libro en


discusión, de hecho, san Jerónimo, en su Vulgata, dejó fuera 6 libros.

Se trata de un pacto que Dios hizo con uno de los pueblos más
pequeños de Oriente próximo. Era un pueblo mártir, Babilonia, Siria y Egipto se
enfrentan allí y Dios interviene.

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El NT tiene 27 libros, nos habla de Cristo y de los primeros tiempos de la
iglesia. El NT nos habla del pacto o alianza entre Jesucristo y su Iglesia.

Lutero excluirá algunos libros en el siglo XVI.

El NT completa el AT, y o supera, porque realiza la promesa, ya que,


Cristo es su centro (de la Biblia y de la Historia) y su cumplimiento. El AT es
palabra de Dios, Dios es promesa y realidad en su hijo, de ahí la importancia
del AT.

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0 B. Introducción: Biblia, Tradición y Magisterio

Eje del tema: la Biblia nace en el seno de una Comunidad no cae del Cielo. En
el AT la Comunidad es el pueblo de Israel, en el NT, es la Iglesia. Por tanto, hay
que leerla en el seno de la Iglesia, nace en tradición de la propia Iglesia, la
Comunidad estaba viva y después, surgirá la Biblia.

Objetivos de la Introducción:

A) Revelación natural y sobrenatural

B) La Tradición y tradiciones

C) El Depósito de la Fe

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D) El Magisterio de la Iglesia

Es posible que los protestantes, al discutir con nosotros temas


relacionados con la Biblia, nos digan ¿dónde habla de purgatorio?, ¿san
Pedro fue a Roma?, ¿María es la Inmaculada Concepción que subió al
Cielo en cuerpo y alma?

Para los protestantes, Revelación es igual a Biblia, pero, son iguales las
dos cosas?

Lutero predicó la doctrina de la Fe, por medio de la cual, basta con creer
para salvarse.

¿Contiene la Biblia todo el Evangelio de Cristo?

¿Quién reunió los libros inspirados que ahora forman la Biblia?

La Iglesia recibió desde el principio el encargo de predicar el Evangelio


Mc 16,15:
15
Y les dijo: Id por todo el mundo y proclamad la Buena Nueva a toda la creación. 16El
que crea y sea bautizado, se salvará; el que no crea, se condenará.

¿Quién fue antes, la Biblia o la Iglesia?

A) La Revelación: a) no abarca sólo a la Biblia (como dicen los


protestantes), sino que b) se manifiesta en la Tradición Apostólica y en la
Biblia.

Advertencia: es un tema difícil pero fundamental para comprender la Fe


católica. Es un tema que ha causado confusiones entre la Iglesia
Católica y las muchas y variadas Iglesias.

Revelación quiere decir quitar el velo o descubrir. Por tanto, la


Revelación es la manifestación de de la voluntad de Dios sobre nuestra
Salvación. Dios se puede Revelar de dos maneras:

 Revelación natural: se Revela en las cosas de su creación.


Romanos 1, 19-20 19 Porque lo que de Dios se conoce, á ellos es manifiesto; porque
Dios se lo manifestó. 20 Porque las cosas invisibles de él, su eterna potencia y divinidad, se
echan de ver desde la creación del mundo, siendo entendidas por las cosas que son hechas;
de modo que son inexcusables:

Pues bien, si a Él no lo podemos ver, lo contemplamos, por lo menos, a


través de sus obras, puesto que Él hizo el mundo y por sus obras
entenderemos que Él es eterno y poderoso y que es Dios. Su huella en el
Universo es el ser humano.

B) Revelación sobrenatural: desde el principio Dios toma contacto directo


con los hombres, mediante los antiguos profetas: hablan en nombre de

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Dios, y de una manera perfecta y definitiva en la persona de Cristo
Jesús, el Hijo de Dios. Llegó su hora y se solidarizó en la cola para su
Bautismo. (Heb 1, 1-21) DIOS, habiendo hablado muchas veces y en muchas maneras en
otro tiempo á los padres por los profetas, 2 En estos postreros días nos ha hablado por el Hijo, al cual
constituyó heredero de todo, por el cual asimismo hizo el universo

Jesús nos reveló a Dios por medio de sus palabras y obras sobre todo en la
muerte y Resurrección y con el envío del Espíritu Santo.

Todo lo que hizo Jesús y enseñó, se llama Evangelio, es decir, la Buena


Noticia de la Salvación. Pero, el Evangelio es más que eso todavía, es el propio
Jesucristo. Mc 1-1 Evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios.

2. La transmisión de la Revelación

¿Cómo fue transmitida la Revelación Divina? Para llevar el Evangelio por


todo el mundo, Jesús encargó a los Apóstoles (enviados) y a sus sucesores
como pastores de la Iglesia que Él fundó personalmente (Mt 28,18-20) Y llegando
Jesús, les habló, diciendo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. 19 Por tanto, id, y doctrinad a
todos los Gentiles, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo: 20 Enseñándoles que
guarden todas las cosas que os he mandado: y he aquí, yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del
mundo. Amén.

Es decir, Jesús ordenó:

 Predicar y proclamar su Evangelio, y así lo hicieron los Apóstoles,


que primero predicaron.

 Luego escribieron aquella predicación.

Jesús no escribió ninguna carta a sus Apóstoles, su enseñanza fue oral.

3. La Tradición Apostólica

Cuando hablamos de Tradición como parte integrante del mensaje Bíblico,


no hablamos de las tradiciones o de las cosas que podemos tener en nuestra
familia o nuestros amigos o pueblos, ej: romería.

La Tradición nace en un ambiente que es el mismo que tiene la Biblia que


fue en una Comunidad de Fe, Israel primero y luego la Iglesia.

La Biblia no cayó del Cielo, se fijó en una Comunidad de Fe y que encontró


a Dios en la historia.

La Biblia ha guardado las palabras, el mensaje de Jesús desde el principio.


Dios acompaña al pueblo, es Emmanuel, que se hace realidad en el propio Hijo
de Dios encarnado para salvar a los hombres.

El mensaje de Jesús, vivido, meditado y transmitido oralmente por los


Apóstoles, se llama “Tradición Apostólica”.

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Por tanto, cuando aquí hablamos de la Tradición no hay que confundirla
con la tradición: hay una Tradición Apostólica y unas costumbres.

Etimología: traditio: entregar, viene de tradere.

Es la Tradición, la enseñanza que se comunica de una generación a otra.

1 Cor 11-23: yo mismo recibí esta tradición que a su vez os he transmitido.

La Tradición puede tener dos significados:

 Toda revelación desde el comienzo de la historia hasta el final de la


era Apostólica transmitida de generación en generación y
preservada por la guía divina del Espíritu Santo.

 Más técnicamente, es la parte no contenida en las Sagradas


Escrituras porque no se escribió hasta más tarde.

Contenidos de la Tradición

 La Tradición se contiene en las enseñanzas de los Santos Padres, en lo


que la Iglesia ha vivido, rezado y enseñado, credos, símbolos de la Fe,
dogmas…

 La voz viva del Evangelio: sigue resonando en la Iglesia gracias a la


acción del Espíritu Santo.

4. Resumen Tradición y tradiciones, Tradición y costumbres.

Jesús rechazó algunas costumbres del pueblo judío (Mc 7-8): 7 Y en vano
me honra, Enseñando como doctrinas mandamientos de hombres. 8 Porque dejando el mandamiento de Dios,
tenéis la tradición de los hombres; las lavaduras de los jarros y de los vasos de beber: y hacéis otras muchas
cosas semejantes.

La Tradición Apostólica se remonta a la Tradición de las enseñanzas de


Jesús. La Iglesia vivió muchos años dentro de la Tradición Apostólica sin tener
Libros Sagrados del Nuevo Testamento.

5. Tradición Apostólica y la Biblia

C) El Depósito de la Fe: palabra de Dios contenida en la Biblia y en la


Tradición, es tan profunda que no se puede comprender de golpe: se actualiza
y profundiza (CF 1 Tim 6,20; 2 Tim 1, 12-14): 20 Oh Timoteo, guarda lo que se te ha
encomendado, evitando las profanas pláticas sobre cosas vanas, y los argumentos de la
falsamente llamada ciencia, 12 Por lo cual asimismo padezco esto; pero no me
avergüenzo, porque yo sé a quién he creído, y estoy seguro que es poderoso para
guardar mi depósito para aquel día. 13 Retén la forma de las sanas palabras que de mí
oíste, en la fe y amor que es en Cristo Jesús. 14 Guarda el buen depósito por el Espíritu
Santo que mora en nosotros.

No se trata de una caja fuerte con joyas, es algo vivo (CF. DV 8 b).

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El Depósito de la Fe de la Revelación está compuesto por la Biblia y la
Tradición Apostólica. Fue Revelada por Jesús a los Apóstoles y confiada a la
Iglesia (DV 10).

b) La Biblia: es sólo una parte de la Palabra de Dios, proclamada


oralmente, y que posteriormente fue puesta por escrito.

Al escribir el NT no se puso por escrito todo el Evangelio de Jesús (Jn


21-25): 25 Jesús hizo también muchas otras cosas, tantas que, si se escribiera cada una
de ellas, pienso que los libros escritos no cabrían en el mundo entero.

Por eso la Iglesia ha tenido una gran veneración por las Sagradas
Escrituras. La Revelación Divina ha llegado a nosotros a través de la Tradición
de la Sagrada Escritura. No debemos considerar como dos fuentes de la
Revelación, sino que son la misma, como las dos caras de una moneda. Se
trata de dos aspectos de la Revelación. La Sagrada Escritura muestra la
Tradición como base.

7. Biblia

(Fil 4,9): 4 Por lo tanto, queridos hermanos míos, a quienes amo y extraño mucho, ustedes que son mi
alegría y mi corona, manténganse así firmes en el Señor.

Exhortaciones

2
Ruego a Evodia y también a Síntique que se pongan de acuerdo en el Señor. 3 Y a ti, mi fiel compañero, [a]
te pido que ayudes a estas mujeres que han luchado a mi lado en la obra del *evangelio, junto con
Clemente y los demás colaboradores míos, cuyos nombres están en el libro de la vida.

4
Alégrense siempre en el Señor. Insisto: ¡Alégrense! 5 Que su amabilidad sea evidente a todos. El Señor
está cerca. 6 No se inquieten por nada; más bien, en toda ocasión, con oración y ruego, presenten sus
peticiones a Dios y denle gracias. 7 Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, cuidará sus
corazones y sus pensamientos en Cristo Jesús.

8
Por último, hermanos, consideren bien todo lo verdadero, todo lo respetable, todo lo justo, todo lo puro,
todo lo amable, todo lo digno de admiración, en fin, todo lo que sea excelente o merezca elogio. 9 Pongan
en práctica lo que de mí han aprendido, recibido y oído, y lo que han visto en mí, y el Dios de paz estará
con ustedes.

(2 Tim 2,2): 2 Lo que me has oído decir en presencia de muchos testigos, encomiéndalo a creyentes
dignos de confianza, que a su vez estén capacitados para enseñar a otros.

(2 Tes 2,15): 2 Ahora bien, hermanos, en cuanto a la venida de nuestro Señor Jesucristo y a nuestra
reunión con él, les pedimos que 2 no pierdan la cabeza ni se alarmen por ciertas profecías, [a] ni por
mensajes orales o escritos supuestamente nuestros, que digan: «¡Ya llegó el día del Señor!» 3 No se dejen
engañar de ninguna manera, porque primero tiene que llegar la rebelión contra Dios [b] y manifestarse el
hombre de maldad,[c] el destructor por naturaleza. [d] 4 Éste se opone y se levanta contra todo lo que lleva el
nombre de Dios o es objeto de adoración, hasta el punto de adueñarse del templo de Dios y pretender ser
Dios.

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5
¿No recuerdan que ya les hablaba de esto cuando estaba con ustedes? 6 Bien saben que hay algo que
detiene a este hombre, a fin de que él se manifieste a su debido tiempo. 7 Es cierto que el *misterio de la
maldad ya está ejerciendo su poder; pero falta que sea quitado de en medio el que ahora lo detiene.
8
Entonces se manifestará aquel malvado, a quien el Señor Jesús derrocará con el soplo de su boca y
destruirá con el esplendor de su venida. 9 El malvado vendrá, por obra de Satanás, con toda clase de
milagros, señales y prodigios falsos. 10 Con toda perversidad engañará a los que se pierden por haberse
negado a amar la verdad y así ser salvos. 11 Por eso Dios permite que, por el poder del engaño, crean en la
mentira. 12 Así serán condenados todos los que no creyeron en la verdad sino que se deleitaron en el mal.

Exhortación a la perseverancia

13
Nosotros, en cambio, siempre debemos dar gracias a Dios por ustedes, hermanos amados por el Señor,
porque desde el principio Dios los escogió[e] para ser salvos, mediante la obra *santificadora del Espíritu y
la fe que tienen en la verdad. 14 Para esto Dios los llamó por nuestro *evangelio, a fin de que tengan parte
en la gloria de nuestro Señor Jesucristo. 15 Así que, hermanos, sigan firmes y manténganse fieles a las
enseñanzas[f] que, oralmente o por carta, les hemos transmitido.

San Pablo no sólo usa la palabra escrita sino también la Tradición o


Predicción Oral, que son formas de transmisión del Evangelio.

8. ¿Sólo la Biblia?

En la Biblia no pone en ningún sitio que el cristiano deba someterse a la


Biblia, que fue la idea que surgió en los protestantes en el año 1550.

La Iglesia dio importancia a la Tradición Apostólica sin quitar valor a la


Biblia.

Pensar que basta la Biblia para nuestra Salvación es un error porque


Jesús no ha escrito ni repartido Biblias, sino que mandó predicar Su Evangelio.

El NT se terminó de escribir en torno al año 97 d C. La Iglesia, en el siglo


IV, estableció un canon o lista con los libros del NT (393-397).

Si se perdiera la Biblia, posee la Iglesia el Depósito de la Fe.

¿Qué libros son los inspirados?, los protestantes usan unos criterios
subjetivos. La Biblia recoge una práctica por la que sabían qué libros eran
Palabra de Dios.

(2 Tes 2,15).

9. El Magisterio de la Iglesia y el Depósito de la Fe

La Revelación abarca la Sagrada Escritura y la Tradición.

Magisterio: es el oficio de interpretar correctamente la Palabra de Dios, y


lo ejercita en nombre de Jesucristo.

Los Obispos en comunión con el Papa forman el Magisterio de la Iglesia.

El Magisterio no está por encima de la Revelación Divina, sino a su


servicio para enseñar limpiamente lo transmitido.

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Orienta en el crecimiento, en la comprensión de la Fe.

Gracias al Espíritu Santo, la comprensión de la Fe puede crecer en la


vida de la Iglesia cuando los fieles meditan la Fe cristiana y la comprenden
íntimamente y viven la palabra de Dios. La Tradición Divina crece con las
definiciones dogmáticas. En este sentido la Tradición Divino-Apostólica, va
creciendo como cualquier organismo, en las definiciones dogmáticas hechas
por el Magisterio de la Iglesia.

El sentido de la Fe, que se desarrolla en la Fe, abre camino a estas


definiciones dogmáticas, ej: Inmaculada Concepción: en la Edad Media se
oponían a ella, por ejemplo, parte de los Dominicos. El beato Duns Escoto lo
defendió en su Tesis Doctoral, recogiendo el sentir de los fieles.

10. Conclusión y resumen

1. La Iglesia no sólo saca de la Escritura la certeza de la Revelación. La


Revelación no está sólo en la Sagrada Escritura o Biblia.

2. La Tradición y la Sagrada Escritura constituyen un único depósito de


la Fe en el que como un espejo, la Iglesia peregrinante contempla a Dios,
fuente de sus riquezas.

3. El oficio de interpretar la palabra de Dios, se confió al Magisterio de la


Iglesia, a los obispos en comunión con el Papa.

4. La Tradición, la Escritura y el Magisterio, están unidos, no se pueden


separar. Los tres actúan con la acción del Espíritu Santo, y contribuyen a la
Salvación de los hombres.

¿Qué relación hay entre ellos?, la Tradición se manipularía si no hubiera


el filtro de la Sagrada Escritura. La Sagrada Escritura se lee mejor en el
ambiente en el que nació: Comunidad de la Iglesia.

Sin el Magisterio de la Iglesia, la Escritura y la Tradición se podrían


someter a interpretaciones erróneas, se podría inventar la Fe y quedaría
destruida.

Tema 1. Geografía de la Tierra Santa

Estudiaremos el contexto geográfico de la Biblia, porque Dios se


manifestó en situaciones concretas.

Objetivos: Generales: panorama geográfico donde se generó y escribió


la Biblia, y Específicos.

1) Generalidades: Nombre del País:

a. En el AT era conocida como Canaán o región de los cananeos.

13
b. En el NT, como provincia de Judá o país de Israel (Mt 2,20).

c. Los romanos la llaman Palestina: así permanece hoy, y se debe a


los filisteos.

d. Los judíos, a partir de 1947 lo llaman Israel.

e. Los palestinos la siguen llamando Palestina.

f. Nosotros: Tierra Santa.

Los territorios bañados por el Mar Mediterráneo han sido cuna de


diversas culturas. Para la Historia de Israel, de la Biblia, nos interesa el
Mediterráneo Oriental:

14
Mapa: la Palestina de los Evangelios

15
2. La costa

a) Rectilínea, sin cabos ni estuarios ni puertos naturales.

b) No ha sido un pueblo de navegantes.

c) El mar es una barrera infranqueable.

d) El mar es dominio de monstruos y demás seres.

e) Cuatro partes: llanura de Ako, el ángulo norte, llanura de Sharan al

centro, llanura de Filistea al sur.

Los puertos:

1. Bahía de Haifa, Akko (Tolemaida), en la Bahía a los pies del Carmelo.

2. En el norte de Cesárea del mar, la ciudad de mármol creada por Herodes


Antipas para congratularse con el César.

3. En el centro de Joffa (Joppe: atual Tel Aviv), el puerto más cercano a


Jerusalén.

4. Al Sur el puerto de Gaza, ciudad principal de la pentápolis Filistea.

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Principales carreteras, caminos:

De Damasco a Egipto y Arabia y la Vía Maris.

3. La montaña

Montes del norte, Monte Garizim y Montes de Judea.

Nazaret: dentro de la Basílica de la Anunciación está la casa de la Virgen.

En griego no ponía posada en el Nacimiento de Jesús, sino sitio común, y


fueron donde estaban los animales.

Cerca de Nazaret está el monte Tabor y frente a él, Naím.

La montaña central está compuesta por:

a) Samaría.

b) Montaña de Judá.

c) Jerusalén.

Belén: cerca de Jerusalén, está la Basílica de la Natividad con una puerta


pequeña: lo mismo que el Señor se rebajó al nacer, ahí también todo el que
entre.

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IV. El valle del Jordán

1. Fuentes del Jordán

2. Lago Julé

3. Primer tramo

4. Lago de Genesaret o mar de Galilea

GEOGRAFÍA DE LA
TIERRA SANTA
I.- Generalidades
II.- La Costa
III.- La Montaña
IV.- El valle del
Jordán
I.- GENERALIDADES

Nombre del país


 * El nombre en el AT era “país de Canaán”
 * En el NT se habla de “provincia de Judá” o de “país de Israel” (Mt 2,20)

 * Tras la destrucción de Jerusalén, los romanos llamaron al país


“Palestina”, y el nombre permaneció

en la historia

 * Cuando los judíos fundan su estado en 1947 deciden llamarlo Israel.

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Los palestinos lo siguen llamando Palestina

 * De un modo neutral lo llamamos Tierra Santa

Los territorios bañados por el Mar Mediterráneo han sido la sede del
nacimiento de grandes culturas. Para la historia de Israel y de la
Biblia nos interesa ahora sobre todo el mediterráneo oriental a la
derecha del mapa.

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Detallamos en este mapa del Mediterráneo oriental los accidentes más
importantes: El Mar Rojo y el Golfo pérsico. La Mesopotamia bañada por
los ríos Éufrates y Tigris que desembocan en el golfo pérsico. En Egipto
el valle del Nilo que proviene de las cordilleras de África oriental y
desemboca en el Mediterráneo formando un gran delta. Señalamos
también la península arábiga entre el Mar Rojo y el golfo pérsico, y la
pequeña península del Sinaí entre Egipto, Arabia y Palestina.

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En este mapa simbólico, vemos el mundo antiguo representado como
una flor con tres pétalos. En el centro de puede ver a Jerusalén situada
como centro geográfico del mundo antiguo. Cada uno de los pétalos
representan a uno de los tres grandes continentes del mundo de antes
de Cristóbal de Colón: Europa a la izquierda, Asia a la derecha, y África
abajo.
El mapa simbólico pone de relieve el puesto central que ocupa el
pequeño territorio de Israel en el punto de encuentro de dos mares
interiores, el Mediterráneo que comunica con el Océano Atlántico, y el
Mar Rojo que comunica con el Océano índico. El canal de Suez se
construyó en esta zona precisamente para comunicar ambos océanos.
Gracias a este lugar central la religión cristiana nacida en este entorno
geográfico pudo fácilmente convertirse en una religión universal.

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CRECIENTE FÉRTIL
Señalamos en el mapa una Media luna para indicar la extensión de lo
que se ha dado en llamar Creciente fértil. En uno de sus cuernos está la
Mesopotamia entre los ríos Éufrates y Tigris. En el otro está el valle del
Nilo en Egipto. La parte central la forman Siria y Palestina más
montañosas y con pequeños valles fluviales, como los del Jordán o el
Orontes.

Vemos cómo estos fértiles valles están rodeados por tremendos


desiertos, como son el desierto de Nubia y de Libia, el desierto de
Arabia, el desierto de Siria, el gran desierto salado. Los grandes valles
fluviales de los dos cuernos de la Media Luna han propiciado la
existencia de grandes imperios que cubrían toda la extensión del valle
respectivo.

En cambio los valles fluviales pequeños de la parte central de la Media


Luna han dado lugar a pequeños estados autónomos, que normalmente
han estado controlados por el gran vecino del Norte o por el gran vecino

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del Sur.

El accidente geográfico más significativo es la gran fosa tectónica que va


desde Turquía hasta los grandes lagos del África central. Se puede
seguir esta falla hacia el sur desde la Beqa’a libanesa, siguiendo por el
valle del Jordán, la Arabá, el Mar Muerto, y luego por Abisinia y un doble
sistema de valles tectónicos que es especialmente visible en los
alargados lagos de África oriental. Tanto el Nilo como el Jordán, a pesar
de sus grandes diferencias, tienen algo en común; ambos fueron
causados por el mismo fenómeno geológico.
En Siria, como hemos dicho, esta falla no se limita sólo a la parte del
valle que está situada por debajo del nivel del mar, sino que está ya
presente al norte del Jordán en la Beqa’a libanesa, y al sur del Mar
Muerto se extiende hasta el golfo de Áqaba, por un total de 530
kilómetros.
En esta hondonada encontramos el punto más bajo de la superficie
terrestre. El mar Caspio está sólo a 25 metros bajo el nivel del mar;
Turfán en Asía central está a unos 100 metros por debajo del nivel del
mar. En cambio aquí en Israel tenemos una falla demás de 250
kilómetros de largo, y entre 3 y 175 de ancho, que alcanza los 400

23
metros bajo el nivel del mar en la costa del Mar Muerto, a lo cual habría
que añadir los 400 metros de profundidad que tiene el Mar Muerto en su
parte norte.
En este territorio encontramos el río Jordán con 154 kilómetros de
longitud, dos grandes lagos, de 27 y 70 kilómetros de largo
respectivamente, y grandes superficies de tierra cultivable. En toda la
tierra no existe una zanja tan colosal como ésta.
Podemos distinguir en ella seis regiones distintas: El valle de la Beqa’a
entre el Líbano y el Antilíbano, el curso alto del Jordán, el lago de
Genesaret , el curso bajo del Jordán, el Mar Muerto y la Arabá.

Repetimos la diapositiva que muestra las cuatro franjas longitudinales


que van de norte a sur. La primera franja en rojo al Oeste es la llanura
costera. La segunda franja en verde es la cordillera que actúa como
espina dorsal del país. La tercera franja en azul es la depresión del
Jordán. La cuarta franja amarilla al este del Jordán es la meseta o
altiplanicie transjordana.

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Vamos ahora a fijarnos en la tercera franja, la de la depresión del
Jordán.

En este mapa podemos apreciar las distancias kilométricas. La Tierra


santa es un país muy pequeño. La parte más ancha entre el
Mediterráneo y el valle del Jordán es de 120 kilómetros. La parte más
larga desde las fuentes del Jordán hasta el sur del Mar muerto es de 225
kilómetros.

Pero hay que observar que la anchura del país disminuye mucho en el
Norte, donde la distancia entre el Mediterráneo y el Jordán es de apenas
40 kilómetros.

Nos podemos fijar también en el régimen de lluvias. Las nubes vienen en


el invierno cargadas de humedad desde el Mediterráneo. Al tener que
subir a la cima de la montaña se enfrían y precipitan. Por eso la vertiente
oeste que da al Mediterráneo es una vertiente muy bien regada durante

25
el invierno.

En cambio cuando las nubes pasan la cima de la montaña ya han perdido


toda el agua que llevaban y en la parte oriental de la montaña se
produce lo que se llama una “sombra de lluvias”, por lo que apenas
llueve nunca, dando lugar a un desierto conocido como desierto de Judá
en torno al curso inferior del Jordán y el Mar muerto.

También al sur del país hay un desierto aún más grande, llamado el
desierto del Neguev, que se continúa con el desierto arábigo y el desierto
del Sinaí.

La opción divina de esta tierra como el lugar donde revelarse a los


hombres estuvo muy bien pensada. ¿Cuáles pudieron haber sido las
razones para elegirla? Es difícil entrar en el consejo divino. ¿Quién pudo
haber aconsejado al Espíritu de YHWH, qué consejero pudo haberle
asesorado? ¿A quién iba a consultar para que le ilustrase para acertar
con el mejor método? (Is 40:13-14).

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Pero nos vamos a atrever a entrar en este consejo divino. Podríamos
mencionar algunas razones de la aptitud de esta tierra como lugar de
revelación. La geografía es una de las infraestructuras que condicionan
la superestructura de la historia. Nuestra cultura particular es hija de
condiciones materiales, clima, relaciones laborales. La historia está
moldeada por la geografía

La Centralidad: Cruce de océanos, de continentes, de carreteras. Dios


escogió como lugar de su revelación un punto muy céntrico

El Agua. Región fértil rodeada de desiertos. La distribución de agua


alternante entre sequías inundaciones. La escasez del agua y la
dependencia de las lluvias. El tema de la sed como expresivo de la sed
de Dios en el hombre, que es tierra reseca agostada sin agua. La
dependencia de Dios que otorga o retira el agua.

La Luz: Dicen que Jerusalén es el punto terrestre que recibe mayor


cantidad de luz durante el año, medida en la unidad del lumen. Si
tenemos en cuenta la calidad reflectante de la piedra blanca de
Jerusalén, la ciudad se convierte en un punto de luz cegadora y
deslumbrante

La Escritura: No es casualidad que la tierra de la revelación sea la


misma tierra donde se acababa de inventar la escritura alfabética.

La Pobreza: Es curioso que Israel sea una tierra pequeña y pobre, de


desarrollos culturales muy modestos, comparada con sus grandes
vecinos. En la elección de esta tierra hay ya una constante de los
criterios de Dios en la religión bíblica.

II.- LA COSTA

27
El carácter rectilíneo de la costa la priva de cualquier bahía o ensenada natural donde los
barcos puedan refugiarse. Los puertos son pequeños y artificiales y acaban siendo destruidos
por el mar. Esta falta de hospitalidad de la costa palestina tuvo dos importantes
consecuencias.
Primera: Nunca hubo invasores que desembarcaran un ejército al sur del monte Carmelo
hasta que el territorio hubiese sido previamente conquistado por tierra. Incluso los invasores
que llegaron de Europa (filisteos, Alejandro, Pompeyo, los cruzados, Napoleón, los británicos)
se abrieron camino por tierra desde Egipto o desde Asia Menor, o desembarcaron mucho más
al norte en Akko o en Tiro.
Segunda: Esta costa nunca ha producido un pueblo de navegantes. El mar es el dominio de
Leviatán y de sus monstruos. “La serpiente huidiza, la serpiente enroscada, el dragón del mar
(Is 27,1). En el Apocalipsis el vidente nos cuenta: “Estaba de pie en la playa. Vi a una bestia
que salía del mar (Ap 3,11). En la nueva creación ya no habrá mar (Ap. 21,11).
Los israelitas fueron un pueblo ensimismado, vuelto hacia dentro, encerrado entre el desierto y
el mar. Sólo algunos profetas desafían al pueblo a mirar más allá de la costa, más allá de sus
límites naturales, para considerar las islas, las tierras bañadas por el mar, como objetivo para

28
una evangelización y una misión.

El mar es en esta zona una muralla y no una autopista. La palabra para oeste en hebreo es
mar, indicando que el mar es un punto cardinal, un horizonte. No hay huella de ninguna
palabra hebrea que signifique puerto. Cuando la Biblia describe las tribus que estaban cerca del
mar dice que Dan “permanecía en navíos” (Jc 5,17) y abandonó la costa para ir mar adentro.
En cambio, en el norte de Israel se encuentra el pueblo cananeo, los fenicios, que fueron
grandes navegantes. Allí la costa es diferente de la palestina, y ofrece abundancia de buenos
puertos. También Grecia tiene una línea de costa muy adaptada para los puertos. Por eso tanto
Grecia como Fenicia fueron pueblos de navegantes. En Grecia cada kilómetro de una línea de
costa accidentada es una invitación a viajar. El mar entra dentro de tierra para atraer al
navegante. Con un rosario de islas como escalones intermedios le invita a adentrarse en busca
de nuevos continentes. Pero la costa para los israelitas no era sino una línea rígida y recta, sin
senos acogedores para atraer a los hombres de fuera, ni para tentar a los de dentro a salir.

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A lo largo de esta costa corría la famosa Via Maris, -en rojo en la diapositiva- la carretera más
famosa de todo el Oriente fértil. Unía Egipto con Mesopotamia pasando junto a la costa
palestina. Este término aparece en la Biblia sólo en el libro de Isaías (9,1). Los romanos nunca
llamaron a esta carretera por este nombre. Es sólo en la Edad Media, por influjo de la Vulgata,
cuando se adapta este nombre de Via Maris, a partir de la traducción latina de Isaías. Ya
documentos muy antiguos nos hablan de esta ruta.
Viniendo desde el sur, desde Egipto, la carretera entraba en Palestina cruzando el río Gaza,
junto a la antigua ciudad de Gaza y continuaba hacia el norte hasta llega a Asdod evitando la
costa que estaba llena de dunas. Al norte de Asdod la carretera se bifurcaba para juntarse de
nuevo en Afeq. De ahí seguía hacia el Norte y tenía que atravesar el Carmelo por alguno de los
diversos pasos de montaña. El más utilizado es el que llegaba a la llanura de Esdrelón junto a
la ciudad de Meguido y desde ahí seguía hacia Damasco.
La otra gran carretera era la Via real que atravesaba la Transjordania de norte a sur y
comunicaba Damasco con Arabia.

30
Vista de la bahía de Haifa desde el puerto de Akko-Tolemaida. Al fondo se ve el promontorio
del Carmelo donde se asienta la moderna ciudad y el puerto de Haifa. Hoy día Haifa es la
tercera ciudad de Israel y la más industriosa de todas. Allí se concentra la industria
petroquímica y su puerto es hoy más importante de todo Israel.
En toda la época antigua el puesto estaba situado en el norte de la bahía, en la antigua ciudad
de Akko, que pasó a llamarse Tolemaida en la época griega y san Juan de Acre en la época
medieval. Hoy día los judíos le han devuelto el antiguo nombre de Akko.

31
Vemos aquí las ruinas de lo que fue la gran ciudad de Cesarea del Mar y su puerto, uno de los
más importantes del Mediterráneo.
Cesarea fue fundada por el rey Herodes mirando hacia Roma, de donde le venía su poder.
Construyó allí un enorme puerto artificial, que fue una gran obra de ingeniería para la época.
Toda la ciudad era de mármol blanco y estaba dotada con el gran templo a Augusto, el palacio
de Herodes, un teatro, anfiteatro, hipódromo, dos acueductos.
La ciudad siguió creciendo en la época bizantina cristiana, y fue sede de un importante
obispado y centro cultural.
El puerto se acabó hundiendo en su mayor parte. Pueden verse en color más claro las zonas
hundidas actualmente.
Tras la conquista árabe la ciudad declinó. Por un corto tiempo fue reconstruida por los
cruzados, pero tras la derrota de éstos, fue finalmente destruida por los musulmanes y durante
siglos ha yacido enterrada en las arenas, hasta que en el siglo XX los arqueólogos empezaron a
desenterrar sus ruinas más importantes.
En Cesarea tuvo lugar la conversión de Cornelio que abrió a los gentiles las puertas del
bautismo, y estuvo preso dos años san Pablo antes de ser enviado a Roma

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Maqueta del puerto de Cesarea
Se distingue el faro gigantesco a la entrada del puerto, cuyo haz de luz podía verse desde mar
adentro. Puede verse también el templo que Herodes construyó en honor de Augusto.

33
34
El teatro de Cesarea es del siglo II, pero está levantado en el mismo lugar donde estuvo el
teatro herodiano. Está próximo al palacio de Herodes y al hipódromo que se extiende a lo largo
de la playa. Tiene capacidad para 4.000 personas. Las gradas están mirando hacia el mar.

35
Jaffa o Joppe es uno de los puertos más antiguos del Mediterráneo. Ya en el segundo milenio se menciona
en las campañas del faraón Tutmosis III. En hebreo Yafo significa “la bella”. Es el puerto más cercano a
Jerusalén. A él llegaron los cedros preciosos para la construcción del templo en la época de Salomón. De
allí zarpó Jonás el profeta huyendo del mandato divino que le ordenaba ir a Nínive.
Antes de la llegada de los sionistas era una de las ciudades árabes más grandes de Palestina. En las arenas
al norte de la ciudad, los inmigrantes sionistas fundaron la ciudad de Tel Aviv que era al principio un
suburbio de Jaffa. Ahora, después de cien años, Jaffa se ha convertido en un suburbio de Tel Aviv que ha
crecido exponencialmente.
En la guerra de 1948 casi toda la población árabe de la ciudad tuvo que huir y hoy hay solamente una
minoría de población palestina.
El puerto es un puerto pequeño de pescadores. Junto a él se pueden ver ruinas de antiguos puertos que
arrastró el mar.

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Vista del promontorio de la vieja ciudad de Jaffa. La torre de la iglesia indica el lugar tradicional
donde san Pedro tuvo la visión de una sábana que descendía de lo alto conteniendo animales
que eran impuros para los judíos, y recibió la orden de sacrificarlos y comerlos.
El significado simbólico del sueño se le desveló cuando al despertar del sueño llamaron a la
puerta de su casa unos soldados romanos enviados por el centurión Cornelio de Cesarea.
Querían que Pedro los acompañase para enseñar el camino de salvación a Cornelio.
La primera reacción de Pedro hubiese sido negarse, porque no podía entrar en casa de unos
paganos que eran impuros. Pero al recordar el sueño en que Dios le dijo que no llamase impuro
a lo que dios había purificado, se animó y se fue con ellos hasta Cesarea.
Allí en casa de Cornelio tuvo lugar el Pentecostés de los paganos que abrió las puertas de la
Iglesia a todos los pueblos.

III.- LA MONTAÑA

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La montaña es la espina dorsal del país. Se extiende de norte a sur.
Al norte encontramos la montaña galilea, que se divide en dos zonas. La alta Galilea más al
norte, y la baja Galilea más al sur. La alta Galilea está llena de bosques y es más lluviosa y
alguno de sus montes sobrepasa los 1.000 metros. La baja Galilea, en cambio, está formada
por colinas de 300 a 500 ms. Es en la Baja Galilea donde se encuentran Nazaret y Caná.
La montaña galilea está separada de los montes de Samaría al sur por un gran valle que corta
desde el mar hasta el Jordán. Es el valle de Esdrelón o Yizreel, una de las zonas más fértiles del
país.
Al sur de Esdrelón comienza al montaña de Samaría, que tiene dos cuernos en su parte
superior, uno es la fila del Carmelo que se proyecta hacia el mar, y la otra al oriente los montes
de Gelboé, donde Saúl perdió su trono y su vida.
Más al sur aún, a partir de Jerusalén, comienza la montaña de Judá con lugares tan
característicos como Belén la ciudad donde nació el rey David y su descendiente Jesucristo, y la
ciudad de Hebrón donde están sepultados los patriarcas, Abrahán e Isaac con sus mujeres.

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La Alta Galilea llega hasta la frontera con el Líbano. Es un territorio de gran belleza. El
monte Merom sobrepasa los 1.000 metros. Es una región de abundantes lluvias. No fue
visitada por Jesús que limitó su ministerio a las colinas de la Baja Galilea. No hay ninguna
referencia a esta zona en el Nuevo Testamento.

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La ciudad de Séforis no se menciona nunca en el NT, pero tiene una gran importancia en la
historia de Flavio Josefo. Está situada a solo 5 kms. de Nazaret y en la época de la infancia
de Jesús era la capital del reino de Herodes Antipas que la embelleció con palacios, teatros
y edificios públicos.
Aunque Jesús fue un campesino de un pueblito pequeño, su infancia transcurrió en las
proximidades de una importante ciudad a donde iría muchas veces, quizás a trabajar en las
obras públicas que se estaban haciendo en aquella época. Esto le dio a Jesús algún
conocimiento no solo de la vida campesina, sino también de la vida urbana.

40
Nazaret es hoy día la ciudad árabe más grande dentro del estado de Israel. Su crecimiento
tuvo lugar a partir de la guerra de 1948, porque se refugiaron allí muchos árabes
expulsados por los israelíes que habían destruido sus pueblos.
En época de Jesús era un pueblito muy pobre, que no contaría más de 20 o 30 familias que
vivían en cuevas. En el centro de la diapositiva puede verse la basílica de la Anunciación que
se alza sobre las ruinas de iglesias anteriores que fueron destruidas a lo largo de la historia.
Antes de edificar la iglesia moderna los arqueólogos excavaron intensamente la zona, para
fijar los distintos niveles históricos y llegar al nivel primitivo de la época de Jesús. Todas
esas iglesias se han ido construyendo en el mismo lugar sobre una cueva donde la tradición
fija la vivienda de María, y el lugar donde fue visitada por el ángel.

41
La cueva original de la casa de María ha sido muy desfigurada por tantas construcciones y
destrucciones, pero junto a ella hay otra cueva muy próxima, la que podríamos llamar de la
vecina de la Virgen. Esa cueva ha podido ser recuperada sin apenas daños, y nos ayuda a
hacernos una idea de cuán primitiva era la vida de aquellos habitantes de Nazaret.

En la diapositiva puede verse el interior de esta cueva de la vecina de la Virgen.

42
Gruta donde estaba la casa de María. Junto a esta gruta hubo ya un primitivo lugar de culto de
los primeros cristianos. Sobre él edificaron los bizantinos una basílica en el siglo V, y sobre las
ruinas de la basílica edificaron los cruzados otra basílica mucho más grande en el siglo XII, que
fue nuevamente destruida por los musulmanes. Es sobre este mismo lugar, conservado ahora
en la cripta donde se alza la moderna iglesia de la Anunciación.

43
Al sur de los montes de Galilea hay una gran llanura transversal que la separa de los
montes de Samaría. Vemos aquí una perspectiva de dicha llanura tomada desde el Carmelo.
Los judíos la llamaron Valle de Esdrelón o Yizreel, o más brevemente “El valle” por
antonomasia.

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Tabor en hebreo significa ombligo. El monte se presenta muy proporcionado en mitad de la
llanura en el centro geométrico de los territorios por donde predicó Jesús. Es el punto en
que se encuentran los territorios de Isacar, Zabulón y Neftalí. Desde lo alto se ve una vista
maravillosa de todo el valle de Esdrelón y en días luminosos se alcanza a ver el monte
Hermón. En la cima hay una iglesia franciscana que conmemora el misterio de la
Transfiguración de Jesús.

45
Esta montaña fue el núcleo principal donde se formó la confederación de las tribus. En la
época de los jueces todos los focos de poder estaban en la montaña de Samaría, la más
poblada, que fue el núcleo de la israelidad de Israel. Judá al sur estaba menos poblada, y
los dos sectores de la montaña estaban separados por una serie de fortalezas cananeas que
los israelitas no consiguieron conquistar en un principio.
Con el rey David se produjo la unificación de las tribus, y desde entonces la tribu de Judá a
la que pertenecía empezó a jugar un papel preponderante. Como veremos David conquistó
Jerusalén a los jebuseos e hizo de ella la capital de su reino. Pero pronto hubo un cisma y
se formaron dos reinos rivales, uno en la montaña de Samaría y otro en la montaña de
Judá.
En la época del Nuevo Testamento la montaña de Samaría estaba poblada por los
samaritanos que eran considerados herejes por los judíos ortodoxos.
Existía entre ellos una rivalidad grande que se refleja en los textos evangélicos. En Sicar,
cerca del monte Garizim, es donde se produjo en encuentro entre Jesús y la samaritana
relatado en el capítulo 4 de Juan.
En los Hechos de los apóstoles nos cuentan la evangelización de Samaría y de cómo se
crearon allí diversas comunidades cristianas.

46
Junto al monte Garizim estaba la ciudad de Siquem, muy importante en el AT. En el NT se
hace referencia a un lugar vecino llamado Sicar donde estaba el pozo de Jacob. Ahí tuvo
lugar el encuentro entre Jesús y la samaritana. Los samaritanos no daban culto en
Jerusalén, sino en un templo construido en la cima del Garizim, que fue destruido por los
Macabeos. Hasta hoy día la secta Samaritana sigue dando culto a Dios al aire libre en la
cima del Garizim en donde sacrifican el cordero pascual.

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Una de las ciudades más importantes de la montaña de Judá es Belén, cuna del rey David y
de Jesucristo. Está a solo 9 kilómetros al sur de Jerusalén. En la diapositiva podemos ver la
entrada a la basílica de la Natividad, donde los cristianos conmemoran el nacimiento de
Jesús.

La entrada se hace por una puerta diminuta donde hay que agachase mucho para poder
entrar.

48
En la cripta de la basílica se encuentra el lugar tradicional donde la Virgen María dio a luz a
Jesús. Una estrella de plata marca el lugar. Cientos de miles de peregrinos visitan este lugar
y besan la estrella. Desde la basílica se transmite la Misa del Gallo por televisión a todo el
mundo.

IV.- EL VALLE DEL JORDÁN

49
Recordamos que el valle del Jordán forma parte de una gran falla tectónica que va desde
los montes del Tauro en Turquía hasta los grandes lagos del África central. Nosotros aquí
vamos a estudiar solo el tramo que transcurre a través de la Tierra Santa, que corresponde
al valle del Jordán con los distintos lagos que se forman a su paso.

50
En el valle del Jordán distinguimos los siguientes tramos de norte a sur. Hay cuatro fuentes
principales que alimentan al río. Tres de ellas están en las faldas del monte Hermón. Las
cuatro fuentes se juntan en pequeño lago, el lago del Julé, en el centro de un gran valle
muy fértil.

Desde este pequeño lago el río sigue un breve curso muy rápido con cascadas hasta
desembocar en el lago de Genesaret en su orilla norte. De ahí sale de nuevo para recorrer
el tramo más largo de unos cien kilómetros para terminar su curso en el Mar muerto, que es
un lago sin salida, donde se acumulan las aguas.

51
Pasamos a continuación a ver el entorno del lago de Genesaret, que recibe diversos
nombres. Los judíos lo llaman en hebreo Kinneret reflejando la forma que tiene de arpa
(Kinor). Mateo y Marcos lo llaman el Mar de Genesaret. Lucas, más modesto se refiere a él
como el lago de Genesaret. El nombre le viene de un pueblito a sus orillas muy próximo a
Magdala.
Juan lo llama “Mar de Tiberíades” aludiendo a la ciudad de Tiberíades recién construida por
Herodes Antipas como nueva capital de su reino.
También se conoce como Mar de Galilea.
En la diapositiva actual podemos ver el entorno del lago, y valorar las distancias con
respecto a otros lugares conocidos del NT como Nazaret, Tabor, Naím y Caná.

52
Una de las fuentes más copiosas del Jordán es la del río Banias, que nace al pie del monte
Hermón, debajo de una inmensa roca que puede apreciarse en la diapositiva. Delante de la
roca construyó Herodes un gran templo en honor de Augusto, y a la derecha en la
hornacina,
había un templo al dios Pan, y posteriormente se formó toda una zona sagrada llena de
templos a las antiguas divinidades paganas. Junto al río Banias el rey Filipo, uno de los hijos
de Herodes, se construyó una capital dedicada al César, que recibió el nombre de Cesarea
de Filipo.
Los evangelios nos cuentan la visita que Jesús y sus apóstoles hicieron a esta ciudad, donde
Jesús prometió a Pedro que sería la roca de la Iglesia y que las puertas del abismo no
podrían destruirla. Observemos la gigantesca roca en la diapositiva, y la gran gruta que era
conocida como puerta del abismo, pues se pensaba que el agujero interior no tenía fondo.
Desde aquí comenzó el último viaje de Jesús a Jerusalén

53
Una de las muchas cascadas que hay en el río Banias y en el primer tramo del Jordán. En
esta cascada está inspirado el salmo 42, que habla de un israelita que vive en país
extranjero de muchas cascadas, rodeado de paganos, y que añora vivir en Jerusalén cerca
del templo del Señor, y recuerda con nostalgia las veces en que participaba allí en el culto.

54
Los israelíes han desecado la mayor parte del lago Julé para crear una fértil llanura. En la
diapositiva podemos apreciar ella pequeña laguna restante.

55
Pasamos a continuación a ver el entorno del lago de Genesaret, que recibe diversos
nombres. Los judíos lo llaman en hebreo Kinneret reflejando la forma que tiene de arpa
(Kinor). Mateo y Marcos lo llaman el Mar de Genesaret. Lucas, más modesto se refiere a él
como el lago de Genesaret. El nombre le viene de un pueblito a sus orillas muy próximo a
Magdala.
Juan lo llama “Mar de Tiberíades” aludiendo a la ciudad de Tiberíades recién construida por
Herodes Antipas como nueva capital de su reino.
También se conoce como Mar de Galilea.
En la diapositiva actual podemos ver el entorno del lago, y valorar las distancias con
respecto a otros lugares conocidos del NT como Nazaret, Tabor, Naím y Caná.

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En la diapositiva del lago podemos apreciar las distancias kilométricas. El lago mide 21 kms.
de norte a sur, y 12. kms en su parte más ancha de este a oeste.
El Jordán entra por el nordeste y sale por el suroeste. Se encuentra a 210 metros bajo el
nivel del mar. Sus aguas son más profundas en la parte norte, donde puede alcanzar los 40
metros de profundidad.
Las aguas del lago son dulces, aunque con una cierta salinidad (unos 35 mgs. por litro). La
intensa evaporación en verano y la existencia de algunos manantiales minerales, como las
famosas siete fuentes de Tabgha, contribuyen la salinidad relativa del lago, que no llega a
impedir que el agua sea potable. Modernamente han conseguido desviar los manantiales
salinos de modo que no contaminen el lago. Estas aguas llevadas por un canal son
devueltas al Jordán en su curso bajo.
Las orillas son fértiles en sus zonas más anchas, y en las aguas bullen cantidad de peces,
por lo que siempre ha habido pescadores en el entorno hasta el día de hoy.
En la época de Jesús la población judía se concentraba en la orilla norte del lago: Magdala,
Genesaret, Corozaín, Cafarnaúm. Esta orilla fue la batida por Jesús en su ministerio. Jesús
nunca entró en la ciudad de Tiberíades, la capital de Antipas. Toda la orilla oriental
pertenecía a la Decápolis y estaba habitada por paganos. En el norte, al este del Jordán
estaba la ciudad de Betsaida, cuna de Pedro, Andrés y Felipe, que era una ciudad mixta

57
con población griega y judía y pertenecía al territorio del rey Filipo.

Un año de gran sequía apareció en los lodos que quedaron al bajar las aguas del lago una
barca de los tiempos de Cristo, que nos da una idea de cómo eran las barcas de los
pescadores del lago en aquella época.
Entre los pescados más apreciados está el llamado pez nodriza, o pez de San Pedro, que
puede ser degustado en los restaurantes para peregrinos alrededor de las orillas del lago
actualmente.

58
De entre las ciudades de la orilla norte, la que más aparece en el evangelio es la ciudad de
Cafarnaúm, desenterrada por los arqueólogos el siglo pasado en los años veinte.
La ciudad de Cafarnaúm estaba situada entre la orilla del lago y la gran carretera llamada
Via Maris. Para los que venían desde Damasco era la primera ciudad del reino de Antipas en
Galilea, y había allí un puesto de aduanas donde tenían que pagar los tributos las caravanas
que pasaban. Había también una guarnición romana con un centurión.

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Plano de las ruinas de Cafarnaúm. Abajo, la orilla del lago, arriba la carretera.
La calle principal, o cardo, iba desde la carretera hasta el lago, de norte a sur.
A la izquierda del cardo vemos tres manzanas. La de más arriba era la manzana donde
aparecieron las ruinas de la sinagoga, a continuación una manzana de vecinos, y abajo la
manzana habitada por la familia de Pedro.

60
F
Foto aérea de las ruinas de Cafarnaúm antes de las excavaciones de los años 60. A la
derecha la manzana con las ruinas de la sinagoga, a continuación la manzana de vivienda
del vecino de san Pedro, y en la esquina superior izquierda las ruinas de otra manzana de
vivienda atribuida a la familia de Pedro.
En la campaña arqueológica de 1920 se descubrieron dos edificios públicos, uno la sinagoga
blanca que vemos en la foto, y otro las ruinas de una basílica bizantina octogonal. Se
supuso entonces que se trataba de la sinagoga de la que nos hablan los evangelios, y que
la basílica estaría construida en el lugar de la casa de san Pedro.
Pero solo en una segunda campaña arqueológica en los años sesenta se excavo debajo de
las ruinas de la sinagoga y debajo de las ruinas de la basílica para encontrar debajo de la
sinagoga blanca otra sinagoga negra más antigua, y debajo de la basílica bizantina, una
manzana de casas habitada a principios del siglo I.

61
Vemos la sinagoga blanca. En un principio se pensó que era la sinagoga visitada por Jesús.
Pero luego se vio claro que era posterior. Pero debajo de ella se encontraron las ruinas de
otra sinagoga anterior de color negro, que es sin duda de la época de Jesucristo. En esta
sinagoga Jesús curó al un endemoniado en el capítulo 1 de Marcos, y pronunció el discurso
del Pan de vida, en el capítulo 6 de Juan.

62
Reconstrucción de la sinagoga blanca de Cafarnaúm. Las sinagogas no eran solo lugares de
oración, sino que servían también de escuelas, hospederías, y centros comunales para la
población judía.

63
En primer plano ruinas de la manzana intermedia entre la sinagoga y la casa de Pedro. Al
fondo una iglesia moderna construida en los años 80 sobre pilares. Debajo de los pilares se
observan las ruinas de la basílica bizantina, y más profundo las ruinas de la casa de Pedro
sobre la que los bizantinos construyeron la basílica.

64
Pueden observarse los cimientos de la basílica bizantina octogonal, tal como fueron
expuestos en los años veinte. Hay tres octógonos circunscritos. Debajo el octógono central,
se descubrió en los años sesenta las ruinas de una habitación que forma parte de un
conjunto de viviendas en la manzana.

Se trataba de viviendas que daban todas a un patio interior. Vivía allí una gran familia
formada por abuelos, hijos, nietos. La habitación más amplia del conjunto muestra señales
de haber sido utilizada como lugar de culto desde el siglo I.

65
Vemos el nivel arqueológico correspondiente al siglo I. Había aquí un conjunto residencial
en torno a un patio interior. Todo el conjunto de casas tenía una única salida a la calle
principal a la izquierda. La habitación marcada en negro es la que muestra signos de culto
muy antiguo. Ya antes de la época bizantina sus paredes estaban tarrajeadas y pintadas y
tenía suelo de material. Luego se hizo un arco con dos columnas para poder poner un techo
firme.
En el siglo V se construyó encima de los restos de las habitaciones anteriores la basílica
octogonal que perduró hasta la llegada de los musulmanes.

66
El Jordán abandona el lago de Galilea para seguir 100 kms. de su curso. En la diapositiva
podemos ver una vista del río en este su último tramo.

67
El tramo final del Jordán forma grandes meandros como los que podemos apreciar en la
presente diapositiva. Todo este tramo trascurre ya bajo el nivel del mar y es una zona muy
cálida.

68
En la proximidad del Mar Muerto el Jordán atraviesa el desierto de Judea. En ese desierto
vemos un gran oasis, el de la ciudad bíblica de Jericó. Unas fuentes de agua potable
permiten en mitad del desierto una vegetación tropical. En Jericó está localizada en el
evangelio la curación del ciego Bar Timeo y la conversión de Zaqueo el publicano.

69
Finalmente el Jordán muere en el Mar muerto, en lo más profundo de la depresión del
Jordán. La superficie del Mar Muerto está a 400 metros bajo el nivel del mar. La longitud
máxima es de 75 kilómetros, y la máxima anchura de 16. En el norte tiene una profundidad
de 400 metros, y en el sur apenas 2 o 3. En algunos puntos ya ha emergido la tierra hasta
el punto de que hoy día ya no es sólo un lago sino dos, divididos por un istmo. Un gran lago
al norte de Masada y otro pequeño al sur.
La salinidad del agua alcanza el 26%, con sedimentos de azufre y fosfatos. El origen de los
productos químicos disueltos en sus aguas se debe a los arroyos que descienden llevando
un agua muy salina, y a manantiales sulfurosos, algunos de ellos en el fondo del mar.
Se pueden ver bolas de brea flotando en el agua, lo que llevó a los griegos a bautizar este
lago como Asphaltitis, el mar del asfalto. La gran concentración de sólidos en el agua se
debe a la intensa evaporación y al hecho de que el Mar Muerto es un cul de sac donde las
aguas entran sin otra salida que la evaporación vertical. De ese modo los productos sólidos
se han ido acumulando en sus aguas durante millones de años. El color de las aguas es de
un azul profundo, y el agua está siempre en calma. Es bien conocido el hecho de que los
cuerpos floten en el agua y sea imposible hundirse en ella.
En todas las lenguas se le llama Mar Muerto, debido al hecho de que no hay vida en sus
aguas ni en sus orillas, salvo formas de vida muy primitivas. Sin embargo en hebreo no se

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le llama Mar Muerto, sino Mar de la sal. Los israelíes insisten en que para ellos no está
muerto, sino que encierra grandes riquezas minerales y materias primas para cosméticos y
medicinas.

Vista del Mar muerto desde la orilla israelí. Al fondo la orilla correspondiente al moderno
estado de Jordania.

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Vemos cómo los cuerpos flotan en el agua y es imposible hundirse dada la gran salinidad
del agua.

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Estos agregados de sal a veces forman verdaderas columnas de sal que han podido dar
lugar a la leyenda de la mujer de Lot convertida en estatua de Sal junto a Sodoma. Las
ciudades de Sodoma y Gomorra estaban situadas cerca de la orilla sur del Mar muerto.

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En las cercanías de la orilla del Mar muerto en su parte noroccidental están las cuevas
donde aparecieron en 1947 unos manuscritos antiquísimos que iban a revolucionar nuestro
conocimiento de la época que precede inmediatamente al Nuevo Testamento.
Una vez establecida la autenticidad del primer lote de siete manuscritos, hubo una
búsqueda febril de otras cuevas en las cercanías en busca de otros manuscritos semejantes.
Hasta un total de 11 cuevas dieron fruto en las cercanías del lugar llamado Qumrán.
Inmediatamente se procedió a la excavación de las ruinas próximas a las cuevas, que desde
un principio se atribuyeron a un monasterio esenio donde se habían escrito los manuscritos
por obra de los escribas de la comunidad.
Posteriormente se hallaron también otro tipo de manuscritos en otros valles que
desembocan en el Mar muerto.
Todavía quedan muchos puntos oscuros por resolver acerca de la relación de los
manuscritos escondidos y las ruinas vecinas. Pero lo que sí es cierto es que los manuscritos
nos describen una secta judía contemporánea de Cristo, muy parecida a la que Flavio Josefo
nos describe en sus informaciones sobre los esenios.
Tendremos en adelante oportunidad de extendernos sobre los esenios cuando abordemos el
tema de las sectas judías en tiempo de Jesús.

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Una de las cuevas en las que aparecieron los manuscritos de Qumrán. Es la cueva 4 en la
que apareció la parte más considerable de fragmentos, aunque muchos son muy pequeños.
Es la cueva más próxima a las ruinas del “monasterio”.

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Tenemos aquí la imagen de uno de los manuscritos de Qumrán: 1QHA9. Como indica la
sigla, fue hallado en la cueva 1 (1Q) y se conoce con el nombre de “Comentario al profeta
Habaquq (HA). La fotografía nos muestra la 9ª columna del manuscrito (9).

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Otro de los lugares famosos entorno al Mar Muerto son las ruinas de Masada, un macizo
rocoso monolítico en las proximidades de la orilla occidental del Mar Muerto.
Aquí mandó construir el rey Herodes el Grande una fortaleza con dos palacios para poder
refugiarse en ella en caso de peligro.
Cuando la insurrección judía algunos de los zelotes desalojaron a la guarnición romana y se
hicieron fuertes en lo alto de la roca, resistiendo durante tres años el sitio de las legiones
romanas. Al final los romanos consiguieron subir mediante una rampa gigantesca, y toda la
población se suicidó antes de caer en las manos de los legionarios.
En la diapositiva se ve la fortaleza de Masada desde el norte. En primer plano se puede ver
las ruinas del palacio de Herodes en tres niveles. A la derecha, en la parte occidental, se
ven restos de la rampa construida por los romanos para poder subir hasta las murallas.

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