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Humberto Lanz Mendoza, editor huésped

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Presentación

Inmunología

6   c ie n c ia • abril-junio de 2015
• Presentación

L
a inmunología es una rama de las ciencias bio- extraño con el que hemos estado en contacto. En el
lógicas que se ocupa del estudio del conjunto de artículo “Vivir para contarlo. La memoria del sistema
órganos, tejidos, células y moléculas que tienen inmune”, el autor nos explica los principales mecanis-
como función reconocer elementos extraños o mos que permiten el establecimiento de esta extraordi-
ajenos a nuestro cuerpo y defenderlo de infecciones. naria capacidad para recordar, y que además es el fun-
La inmunología es una ciencia en constante cam- damento de la vacunación. Pero ¿qué ocurre cuando
bio y tiene aplicaciones en numerosos aspectos de el sistema inmunitario no funciona adecuadamente?
nuestras vidas. En los medios de comunicación es fre- En el artículo del mismo nombre, el autor nos muestra
cuente escuchar de logros con nuevas vacunas o sobre dos ejemplos muy interesantes que se refieren al daño
el desarrollo de nuevas estrategias para combatir enfer- que el sistema inmunológico causa a las células y a los
medades o infecciones parasitarias, y es habitual pensar tejidos propios, y a la importancia de entender los me-
que muchos de estos descubrimientos se han hecho en canismos que desencadenan las alergias y la autoinmu-
países desarrollados. Sin embargo, México tiene una nidad. El futuro de la inmunología es muy interesante
larga tradición en la investigación científica en inmu- y prometedor; muchos de los avances de la medicina
nología. En la sección temática de este número se pre- están íntimamente relacionados con esta disciplina.
sentan diversos artículos de investigadores mexicanos En el artículo “La inmunología y el desarrollo de armas
que han realizado importantes aportaciones en esta contra viejos y nuevos enemigos” el autor nos explica
disciplina. El primer artículo nos brinda un interesante las nuevas estrategias que se están desarrollando para
viaje por la historia de la inmunología en México y combatir diversas enfermedades, a través de la regula-
cómo se formaron nuestros primeros inmunólogos. El ción de la respuesta inmunitaria. Muchas de las obser-
artículo “¿Qué es y cómo funciona el sistema inmune?” vaciones sobre el sistema inmunitario se han realizado
nos explica las características del sistema inmunitario a partir de una mirada antropocéntrica, por ello es ne-
y sus principales actores, así como algunos de sus me- cesario abrir nuestro panorama y tratar de entender el
canismos efectores más importantes. Para el funciona- sistema inmunitario desde una perspectiva evolutiva.
miento adecuado de la respuesta inmune se requiere En el último artículo de la sección temática de esta
que todos los actores estén coordinados; los autores del edición de Ciencia, los autores indican los principales
artículo “Las intrincadas redes de la inmunidad” nos pasos en la evolución de la inmunidad y usan a los in-
explican cómo se comunica el sistema inmunitario y sectos como ejemplo de muchos aspectos conservados
las estrategias que emplean las células para compartir o de la respuesta inmunitaria.
enviar información y producir una respuesta adecuada Ofrecemos estos artículos al público con el propósi-
que elimine al agente agresor o extraño. Una de las to de que la información que proporcionamos sea de su
principales características de la respuesta inmune que interés, despierte su curiosidad y los acerque a la inmu-
presentamos los vertebrados es la llamada memoria in- nología, una de las disciplinas científicas más extraor-
munológica; esto es, la capacidad de recordar al agente dinarias de la biología.

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