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LA CAUSALIDAD

El concepto y la definición de la causalidad hoy en día suscitan el debate continuo entre


filósofos y epistemólogos. La importancia de la causalidad en la Epidemiología radica
en que sobre este sistema conceptual teórico se estructura el desarrollo de la ciencia,
ya que estos son los modelos mediante los cuales se realiza el abordaje para el estudio
del objeto disciplinar.1
En epidemiología, la causalidad se define como el estudio de la relación etiológica entre
una exposición, por ejemplo la toma de un medicamento y la aparición de un efecto
secundario.2
Según Susser M. (2001), la causalidad “describe la propiedad de ser causal, la
presencia de la causa, o de las ideas sobre la naturaleza de las relaciones de la causa
y el efecto. Esta puede causar la relación para provocar a cualquiera la producción de
un efecto, o más. Las causas causan u ocasionan un efecto”.
Rothman y Greenland (2005), refieren que “se define una causa de un evento de
enfermedad específico como un evento antecedente, la condición o la característica
que eran necesarios para la ocurrencia de la enfermedad al momento en que ocurrió.
En otras palabras, una causa de un evento de enfermedad es un evento, la condición o
la característica que precedían al evento de la enfermedad y sin la cual el evento de la
enfermedad podría no haber ocurrido”.1

En toda relación causal intervienen los siguientes elementos:

a) Elemento inicial (C) o causa: Su definición depende del modelo. Las causas o
factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la población requieren una
investigación adecuada para prevenir la aparición de efectos no deseados y controlar
su difusión. Como las causas no se definen en función de cambios, a veces en lugar de
causas se habla de determinante. Algunos factores causales de enfermedades pueden
ser: factores biológicos (edad, sexo, raza, peso, talla, composición genética, estado
nutricional, estado inmunológico); factores psicológicos (autoestima, patrón de
conducta, respuesta al estrés, etc.); factores relacionados con el medio ambiente social
y cultural (cambios demográficos, actividad física, hacinamiento, drogadicción,
alcoholismo, etc.); factores económicos (nivel socioeconómico, categoría profesional,
nivel educativo, etc.); ámbito laboral (accidente laboral, acceso a la seguridad social,
condiciones del ambiente de trabajo, etc.); factores relacionados con el medio ambiente
físico (clima, contaminación atmosférica, causas químicas, etc.); servicios de salud
(acceso a servicios de salud, programas de control y erradicación de enfermedades,
vigilancia epidemiológica, etc.).
b) Elemento final (E) o efecto: Que se define en términos de cambio con respecto a
una situación previa o lo que hubiera ocurrido si no hubiera ocurrido la causa. Así, los
efectos pueden ser: el desarrollo de una enfermedad, fallecimiento, complicación,
curación, o bien otro tipo de resultados (uso de métodos, cambio de prácticas,
erradicación de una enfermedad, participación en un programa de vacunación, etc.).2
MODELOS CAUSALES

TEORÍA UNICAUSAL. El concepto de unicausalidad está relacionado al modelo

biomédico, en el que la enfermedad es producida por una causa específica.3 Se dio a

finales del siglo XIX. A partir del momento en que se consigue aislar el agente

infeccioso de la tuberculosis, surgen dos teorías:

a) Teoría Mentalista
b) Teoría Socialista

La teoría mentalista o “teoría del germen” afirmaba que cada enfermedad poseía un
germen o agente infeccioso causal específico. Era una relación causa-efecto de la
enfermedad. Nacen otras teorías como la “teoría del contagio de Koch”, muy simple y
de poca trascendencia.
Debido a estas y otras causas se desecha la teoría mentalista y la del contagio de koch
y se introduce el término “ambiente”. Así surge la teoría socialista: entre el agente y el
huésped hay un ambiente en el que ellos conviven, y que determina la aparición de la
enfermedad.4
Ejemplo:
Todo ellos se podría expresar de la siguiente manera: Si ocurre C, entonces y solo
entones E es siempre producido por ella

1. Especificidad de causa: C es solo causa de E


2. Especificidad de efecto: E es solo efecto de C5
1. TEORÍA MULTICAUSAL. Surgen en los años 60 y presenta dos características
esenciales:
 Sugieren asociaciones múltiples entre distintos factores y la aparición de
la enfermedad. Se trata de un determinismo más débil, ya que existen
múltiples causas que provóquenla enfermedad.
 Introducen el concepto de factor de riesgo permitiendo el establecimiento
de una lógica de probabilidades. Los factores de riesgo se corresponden a
las causas múltiples, y su estudio permite conocer la probabilidad de que
se desarrolle la enfermedad.
 Un ejemplo es el modelo de Rothman (1976).4

El efecto es

producido por cada

causa

separadamente.

Deben estar

presentes todas las

causas para que se

produzca el efecto
MODELO DE ROTHMAN

Este modelo introduce un planteamiento esquemático de la enfermedad que incluye


tres tipos de causa:

 Causa componente: Son los componentes de riesgo que cuando se


unen de una manera determinada producen la enfermedad. La diferencia
con las causas suficientes radica en el número: las causas componentes
no precisan un número mínimo (puedes estar enfermo con todas las
causas que componen la enfermedad o simplemente con la combinación
mínima que conforma la causa suficiente).
 Causa suficiente: Siempre que está la causa está el efecto. Es el
conjunto mínimo de causas componentes que dan lugar a la aparición de
la enfermedad. El hecho de que exista esa combinación de causas
determina la aparición de la misma. Según este modelo, el número
mínimo de causas componentes para formar una causa suficiente son 5,
pero esto no es necesariamente así: pueden ser necesarias 10, 20 o 40
causas (o incluso una única causa por sí misma para dar lugar al inicio de
la enfermedad. Por esto, hay gente que presenta varios factores de riesgo
sin desarrollar la enfermedad (no han alcanzado el número o combinación
apropiada.
 Causa necesaria: Siempre que está el efecto está la causa. Si ha tenido
lugar la enfermedad, es porque ha existido una causa específica,
concreta, necesaria, para que se dé dicho efecto. Sin esa causa no se
habría podido desarrollar la enfermedad aunque haya 20 causas
componentes más. En el caso de las enfermedades infecciosas es
absolutamente imprescindible la aparición del agente infeccioso. Es una
causa necesaria pero no suficiente. Hay enfermedades que tienen causa
necesarias y otras que no.4
Ejemplo:
.

La figura muestra una enfermedad que tiene 3 complejas causas suficientes, cada una de

5 causas componentes. “A” es una causa necesaria ya que esta aparece como miembro

de cada causas suficientes “B”, “C” y “F” no son causas necesarias ya que ellas no

aparecen en todas las 3 causas suficientes, el resto solo son causas contribuyentes, no

son necesarias ya que ellas no aparecen en todas las causas suficientes. 5


1. Laza Vásquez, Celmira, LA CAUSALIDAD EN EPIDEMIOLOGÍA.
Investigaciones Andina [en línea] 2006, 8 [Fecha de consulta: 9 de marzo de
2019] Disponible en:<http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=239017506002>
ISSN 0124-8146
2. http://halweb.uc3m.es/esp/Personal/personas/amalonso/esp/bstat-tema1c.pdf
3. Rose G. Los médicos y la salud del pueblo. Medicina preventiva/
epidemiología/política de salud/costos de salud. Rev Cubana Med Gen Integr
1992;8(1):69-75.
4. Fernández de la Fuente Bursón, Lola, MODELOS CAUSALES EN
EPIDEMIOLOGÍA, Salud y medicina, Universidad de Sevilla, 2013. Disponible
en <https://es.slideshare.net/LOLFERBUR/tema-11-modelos-causales-en-
epidemiologa-epidemiologa-lola>
5. https://es.scribd.com/presentation/379054469/Unicausalidad-y-
Multicausalidad